Villafranca del Bierzo

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Villafranca del Bierzo
municipio de España
Escudo Villafranca del Bierzo.svg
Escudo

VillafrancaDelBierzoAnsicht.jpg
Villafranca del Bierzo ubicada en España
Villafranca del Bierzo
Villafranca del Bierzo
Ubicación de Villafranca del Bierzo en España.
Villafranca del Bierzo ubicada en la provincia de León
Villafranca del Bierzo
Villafranca del Bierzo
Ubicación de Villafranca del Bierzo en la provincia de León.
Bien de Interés Cultural
Patrimonio histórico de España
Categoría Conjunto histórico artístico
Villa
Código RI-53-0000061
Declaración 4 de abril de 2008
País Bandera de España.svg España
• Com. autónoma Flag of Castile and León.svg Castilla y León
• Provincia Bandera de León.svg León
• Comarca Bandera de El Bierzo.svg El Bierzo[1]
• Partido judicial Ponferrada
• Mancomunidad Bajo Bierzo
Valle del Burbia
Ubicación 42°36′27″N 6°48′27″O / 42.6075, -6.8075
• Altitud 500 msnm
Superficie 177,37 km²
Núcleos de
población
Campo del Agua, Cela, Landoiro, Paradaseca, Paradiña, Pobladura de Somoza, Porcarizas, Prado de Paradiñas, Puente de Rey, Tejeira, Valtuille de Abajo, Valtuille de Arriba, Veguellina, Vilela, Villafranca del Bierzo y Villar de Acero
Población 2855 hab. (2020)
• Densidad 17,22 hab./km²
Gentilicio villafranquino, -a
Código postal 24500
Pref. telefónico 987
Alcalde (2015) José Manuel Pereira Vega (PP)[2]
Presupuesto 2.613.600 €[3]​ (2006)
Sitio web Oficial

Villafranca del Bierzo es un municipio y villa española de la provincia de León, en la comunidad autónoma de Castilla y León. Se encuentra al oeste de la comarca de El Bierzo. En ella confluyen los ríos Burbia y Valcarce. Es uno de los municipios leoneses en los que se habla gallego.[4]

En 2015, en la aprobación por la Unesco de la ampliación del Camino de Santiago en España a «Caminos de Santiago de Compostela: Camino francés y Caminos del Norte de España», España envió como documentación un «Inventario Retrospectivo - Elementos Asociados» (Retrospective Inventory - Associated Components) en el que en el n.º 1888 figura Villafranca del Bierzo con un ámbito delimitado de elementos asociados.[5]

Geografía[editar]

Integrado en la comarca de El Bierzo, se sitúa a 132 kilómetros de la capital provincial. El término municipal está atravesado por la Autovía del Noroeste entre los pK 403-407 y 409-410, así como por la carretera nacional N-6 y la carretera provincial LE-713 que permite la comunicación con Cacabelos.

El relieve del extenso municipio cuenta con dos zonas diferenciadas. El sureste del territorio es más llano, al encontrarse en el valle del río Burbia, que en su descenso, recibe las aguas del río Valcarce en el núcleo urbano. El resto del territorio es más montañoso, con numerosos valles formados por arroyos y ríos de montaña (Burbia, Porcarizas, Tejeira), llegando hasta la Sierra de Ancares que marca el límite entre las provincias de Lugo y León. Incluye el espacio protegido de la Reserva de la Biosfera de los Ancares leoneses. Los puntos más elevados del municipio son los picos Peñarredonda (1446 m), Monte da Fervenza (1507 m) y Alto da Fiosa (1531 m), aunque las mayores altitudes se encuentran ya en la Sierra de Ancares, en el límite con la provincia de Lugo, donde se superan los 1800 metros. La altitud del municipio oscila por tanto entre los 1849 metros (Corno Maldito) en plena Sierra de Ancares y los 470 metros en el valle del río Burbia. La localidad se alza en una llanura junto al río Burbia a 500 metros sobre el nivel del mar.

Noroeste: Cervantes (provincia de Lugo) Norte: Vega de Espinareda Noreste: Vega de Espinareda
Oeste: Balboa, Trabadelo y Corullón Rosa de los vientos.svg Este: Vega de Espinareda y Cacabelos
Suroeste: Corullón Sur: Corullón y Toral de los Vados Sureste: Cacabelos y Toral de los Vados

Historia[editar]

De su fundación al Señorío de Villafranca[editar]

Convento de los Padres Paúles
Alfonso IX de León concedió fuero propio a Villafranca del Bierzo en 1192

Hachas neolíticas, una punta de lanza de bronce y un supuesto ídolo de la Edad del Bronce, conservados en el museo situado en antiguo colegio de Jesuitas de San Nicolás, son los testigos materiales de una población que podría haber habitado en la zona en época prerromana y romana, a la vista de los abundantes restos castreños y de las explotaciones auríferas.

El cercano Castro de la Ventosa, nos da fe del emplazamiento de la primitiva ciudad celta de Bergidum, luego trasladada a Cacabelos con el nombre de Bergidum Flavium como capital del Convento Jurídico de Astorga. Y por la zona discurrirían las calzadas prerromanas XIX y XX mencionadas en el Itinerario de Antonino.

La cita más antigua conocida sobre la zona es de época de Bermudo I el Diácono, por el año 791, como lugar de una batalla, librada junto al Burbia, entre los musulmanes que regresaban de Galicia y los cristianos del rey asturiano, quedando diezmadas sus huestes en la refriega y cediendo la corona a su sobrino Alfonso II el Casto.

El comienzo de las peregrinaciones a Compostela, tras el descubrimiento del cuerpo del Apóstol en el año 813, y las dificultades para atravesar el Camino hacen que vayan surgiendo núcleos privilegiados para asistencia de los peregrinos y Villafranca sería la antesala del angosto valle del río Valcarce, junto a los pasos o puentes sobre el río Burbia, el Valcarce y el arroyo de la Barburiña, constituyendo el término de una de las jornadas de peregrinación a Santiago en el Codex Calixtinus. (Rabanal-Villafranca-Triacastela).

Aunque la leyenda relacione los orígenes de Villafranca con los vaqueiros de Tineo y Luarca que bajaban a las brañas de Valdeprado y Leitariegos y que, deseando valles de mayor bonanza, confiaron la búsqueda en una vaca blanca que vino a asentarse en Villafranca, el origen más propio se asocia al monasterio de Santa María de Cluniaco o Cruñego, donde benedictinos franceses de Cluny se asientan en 1070 bajo el reinado de Alfonso VI de León, para atención de los peregrinos franceses y trayendo, entre otras cosas, el cultivo de la vid. También se asocia a los hospitales para atención de peregrinos que surgen a lo largo de la Ruta.

Junto con lo anterior, se fue formando un burgo de francos, peregrinos franceses que permanecerían en estas tierras y que daría el nombre villa francorum e importancia a la población. Sin duda se establecerían también judíos, gallegos y gentes de otras tierras. También se habla de villa sin franquicias. Durante varios siglos tendría dos corregidores, uno para los francos y otro para los del lugar.

El auge de la ruta inclina al rey Alfonso VI de León a otorgar una cédula el 17 de diciembre de 1072, eximiendo a los peregrinos del pago del portazgo que exigía el castillo de Santa María de Autares, próximo a Villafranca, en «ofrenda al Apóstol bajo cuyo poder está toda España».

También es mencionado el Vico Francorum en un documento de 1120 y se conservan otros que recogen transacciones urbanas (1147) o licencias (de Urraca a Pedro Bruno en 1152 para construir un horno). En 1186, el obispo de Astorga obtuvo una bula papal para fundar una iglesia en suelo próximo a Villafranca, que pudiera ser la de Santiago, donde los concheiros imposibilitados de concluir la ruta jacobea podrán aquí ganar el jubileo.

Señorío y Marquesado[editar]

Escudo del Marqués de Villafranca

Antes de acabar el siglo XII, Alfonso VII de León le otorgó el señorío, situando al frente a su hermana, la infanta Sancha Raimúndez. Se continuó con Urraca, esposa del rey Fernando II de León, monarca que repuebla la villa y fecha en ella hasta veinte cartas, y con la reina Teresa, esposa de Alfonso IX de León, rey que visitó la villa en diecinueve ocasiones y otorga el 1 de febrero de 1192 los primeros Fueros, confirmados en 1230, a María de la Cerda (condesa de Medinaceli) hasta llegar a Pedro Fernández de Castro, mayordomo mayor de Alfonso XI y luego Conde de Benavente, a quien se lo confiscó Enrique III, para concedérselo a Pedro Enríquez de Castilla, conde de Lemos, en 1394.

Más tarde, la villa pasaría a pertenecer al Arzobispo de Santiago de Compostela, Pedro de Luna, que se la vendería en 1445 a Pedro Álvarez Osorio, casado con Beatriz Enríquez de Castilla, quien era hija de Pedro Enríquez de Castilla, conde de Lemos.

Una descripción de un documento del archivo del monasterio de Santiago de finales del siglo XV, nos habla de «sus calles estrechas y, debido a este trazado y a su oscuridad, se cometían durante la noche toda clase de delitos. Había en ella muchos pobres y no disponían de bienes propios. Sus vecinos eran campesinos que vendían en las puertas de sus casas: vino, panes, pescado, fruta, aceite, paja, cebada, carneros y cabritos. También lo hacían los hidalgos». El fraile servita alemán Hermann Kuning de Bach deja anotados sus recuerdos al pasar en 1495, especialmente en lo que se refiere al vino.

En 1486, los Reyes Católicos convierten el Señorío en Marquesado de Villafranca del Bierzo a favor de Luis Pimentel y Pacheco –hijo del Conde de Benavente- y Juana Osorio y Bazán. Su hija y heredera María, casó con Pedro Álvarez de Toledo de la casa de Alba, que sería Virrey de Nápoles y a partir del cual, los marqueses comienzan a acumular títulos nobiliarios hasta llegar a ser Grandes del Reino con el décimo Marqués (Antonio Álvarez de Toledo Osorio) título concedido por Carlos III, o condes de Peña Ramiro desde 1871.

También pasó por Villafranca el emperador Carlos V cuando se dirige a Santiago para convocar las Cortes de 1520, origen de la guerra de las Comunidades. Aquí recibió a una comisión de castellanos que solicitan se celebren las Cortes en Castilla.

En los siglos XIV y XV, se desarrolló un núcleo de artesanos y una incipiente burguesía gremial que daría auge y esplendor a la villa y que iría en aumento en años sucesivos, como demuestran los importantes edificios (Castillo, Colegiata y conventos de la Concepción, San José, la Anunciada, Colegio de la Compañía de Jesús, Hospital de Santiago...) que se construyen a lo largo del XVI y XVII.

La abadía cluniacense había entrado en crisis y a principios del siglo XIV estaba en estado ruinoso aunque pervivió ocupada por los monjes hasta principios del XVI, bajo la advocación de la Asunción de Nuestra Señora. Al llegar el Marqués a Virrey de Nápoles en 1529, aprovecha su alta situación política para obtener la transformación del monasterio cluniacense en colegiata de canónigos, extendiendo los Papas cuatro bulas favoreciendo la erección (1529, 1531 y 1532) y llegando a tener abad mitrado, 24 canónigos dependientes de Roma y 60 parroquias bajo su jurisdicción.

Cerca del Castillo se encontraba el convento de Dominicas de la Laura, fundado a principios del siglo XVII por María de Toledo, duquesa de Alba, que viajó a Peñalba para traer importantes reliquias de San Genadio y sus compañeros, y que se trasladaría a los pocos años a Valladolid.

En 1715 una gran inundación anegó el convento de la Anunciada y muchas casas, suponemos que en la zona de la calle del Agua, por ser la parte más baja. El año 1589 sufrió el azote de la peste y fueron muchas las víctimas.

En los siglos XVII y XVIII llegó a ser un destacado centro comercial, artístico y cultural. El Marqués nombra para el gobierno de la villa y once localidades de su jurisdicción dos alcaldes ordinarios, un corregidor, seis regidores y cinco escribanos de número. La economía se basa en un nutrido grupo de artesanos (casi el 50 por ciento de la población), que unido a la actividad ganadera y agrícola, genera la celebración de ferias y mercados concurridos. Las ferias anuales de San Antonio y de Santiago se celebran desde época medieval.

También fue en esta época la capital religiosa de El Bierzo, tanto por el número de eclesiásticos como por las rentas que recibía la Iglesia. A mediados del XVIII contaba con 41 clérigos, incluidos abad y canónigos de la colegiata y 131 religiosos: 18 jesuitas, 36 religiosos en San Francisco, 29 concepcionistas, 26 clarisas y 22 agustinas recoletas. Como antes se apuntó, el Cabildo de la Colegiata de Santa María, exenta de la jurisdicción de Astorga, dependía de la Silla Apostólica con mesa, fábrica, bolsa común y todas las insignias colegiales. De él salieron hombres ilustres como su presidente Diego Muñoz-Torrero, el protagonista más destacado de las Cortes de Cádiz y de la Constitución de 1812. En el XIX pasaría a ser iglesia parroquial de la Asunción.

Siglos XIX y XX y la provincia del Bierzo[editar]

Detalle de la provincia de Villafranca existente durante el Trienio Liberal en el mapa Spain & Portugal, realizado por John Dower

Durante la Guerra de la Independencia, la villa destacó por ser Cuartel General del Ejército de Galicia (en junio de 1808), así como sede de la Junta Superior de León (en 1811).[6]​ Saqueada tres veces por los fugitivos ingleses en este conflicto bélico, sería esquilmada por los franceses, que también la ocuparon. Desmantelaron el castillo, robaron en la Colegiata y la Anunciada, profanaron las tumbas de San Lorenzo de Brindis y de los marqueses, quemaron el archivo municipal. Aquí murió en 1808 el general que dirigía las tropas españolas contra Napoleón, Antonio Filangieri. Liberada por tercera vez y ya definitivamente, en 1810, se convirtió en el centro de operaciones para la conquista de Astorga, al mando del general José María de Santocildes.

El 27 de enero de 1822 se crea la Provincia de Villafranca del Bierzo por decreto de las Cortes, que incluía El Bierzo y Valdeorras (actualmente en la provincia de Orense), Laciana y parte de La Cabrera. En junio fue constituida la primera Diputación de la nueva provincia, con capital en la Villa y abarcando además de esta, las villas de Toreno, Ponferrada, Bembibre y El Barco de Valdeorras, entre otras, hecho que solo duraría diez años pues la nueva división administrativa decretada el 30 de noviembre de 1833 repartiría su territorio entre las provincias de Orense y León, integrándose Villafranca, al igual que el resto del Bierzo, en la provincia de León, dentro de la Región Leonesa.[7]

El 14 y 15 de agosto de 1858, la villa recibiría la visita de la Reina Isabel II y del Príncipe de Asturias, futuro Alfonso XII, con desfiles, fuegos de artificio, arco floral en la plaza mayor y estancia en el Palacio de la Marquesa de Campomanes, en la calle del Agua.

Hasta mediados de siglo XX mantuvo su hegemonía dentro de El Bierzo gracias a su destacado papel en lo funcional, administrativo y demográfico. La base económica se centraba en la artesanía, el comercio local, las ferias y las actividades administrativas.

En 1965, el casco antiguo de Villafranca fue declarado Conjunto Histórico-Artístico mediante el Decreto 1506/1065,[8]​ mientras que dos años después, en 1967, el municipio villafranquino integró en su seno al hasta entonces municipio de Paradaseca.[9]​ Asimismo, en 1990 la entidad local menor de Villabuena-San Clemente se segregó del municipio de Villafranca para agregarse al de Cacabelos.[10]

Hasta 1966 fue cabeza de uno de los dos partidos judiciales en que se dividía El Bierzo, pasando después su jurisdicción al de Ponferrada.

Localidades[editar]

La población se dispone en diferentes núcleos de población, muchos de los cuales pertenecían al antiguo municipio de Paradaseca, anexionado en 1967:[11]

Demografía[editar]

Según los datos del INE de 2017, el municipio contaba con 3055 habitantes, sobre una extensión de 177,37 km². Repartidos en 1476 varones y 1579 mujeres. El casco urbano de Villafranca del Bierzo tenía una población de 2241 habitantes, repartidos en 1051 varones y 1190 mujeres.

Gráfica de evolución demográfica de Villafranca del Bierzo[12]​ entre 1842 y 2020

     Población de derecho (1842-1991, excepto 1857 y 1860 que es población de hecho) o población residente (2001-2011) según los Censos de Población desde 1842.
Entre el Censo de 1970 y el anterior crece el término del municipio porque incorpora a Paradaseca.
     Población según el padrón municipal de 2020 del INE.

Gráfica de evolución demográfica de Villafranca del Bierzo (casco urbano)[13]​ entre 2000 y 2017

Distribución de la población

Las entidades de población que componen el término municipal de Villafranca del Bierzo son las siguientes:

Núcleos de población de Villafranca del Bierzo[14]
Entidad de Población Coordenadas Pob. (2017) Distancia (km) Mapa
Villafranca del Bierzo 42°36′30″N 6°48′30″O / 42.60833, -6.80833 2.241 0
Campo del Agua 42°46′31″N 6°49′31″O / 42.77528, -6.82528 31 30,2
Cela 42°41′01″N 6°49′41″O / 42.68361, -6.82806 26 18
Landoiro 42°37′37″N 6°48′26″O / 42.62694, -6.80722 11 3,4
Paradaseca 42°41′01″N 6°48′06″O / 42.68361, -6.80167 50 12,1
Paradiña 42°40′47″N 6°45′21″O / 42.67972, -6.75583 18 15,3
Pobladura de Somoza 42°38′54″N 6°46′40″O / 42.64833, -6.77778 35 14,1
Porcarizas 42°45′35″N 6°49′41″O / 42.75972, -6.82806 18 25,5
Prado de Paradiñas 42°42′09″N 6°45′08″O / 42.70250, -6.75222 25 20
Puente de Rey 42°37′42″N 6°47′59″O / 42.62833, -6.79972 24 3,4
Tejeira 42°45′27″N 6°51′17″O / 42.75750, -6.85472 64 30,2
Valtuille de Abajo 42°35′40″N 6°45′46″O / 42.59444, -6.76278 104 8,4
Valtuille de Arriba 42°36′58″N 6°45′53″O / 42.61611, -6.76472 91 8,8
Veguellina 42°42′17″N 6°46′56″O / 42.70472, -6.78222 22 14,7
Vilela 42°35′26″N 6°48′11″O / 42.59056, -6.80306 256 4,9
Villar de Acero 42°43′27″N 6°48′14″O / 42.72417, -6.80389 39 18,9
Total 3055
Fuente: INE, 2017[14] y Google Maps

Símbolos[editar]

A la izquierda, diseño histórico: en campo de azur, medio león de oro, surmontado de una corona del mismo metal. A la derecha, diseño utilizado por el Ayuntamiento

El municipio carece de símbolos oficiales que lo representen por lo que a lo largo del tiempo ha utilizado diferentes diseños. Así, según José María Luengo, la descripción más antigua del escudo es la existente en la cruz concedida a las tropas en 1817, en la que se cita un campo de azur y un león saliendo de una montaña.[15]​ En 1860, Juan de Dios de la Rada en su Viaje de SS. MM. y AA. por Castilla, León, Asturias y Galicia verificado en el verano de 1858 reproduce un escudo en campo de azur, con león de oro, coronado, naciente, y timbrado con corona de marqués.[16]​ Dicho diseño aparece en las vidrieras del Palacio de los Guzmanes y junto al resto de escudos de partidos judiciales de la provincia en la cabecera del Boletín Oficial de la Provincia de León en 1927. Por último, en el sitio web del Ayuntamiento utilizan un diseño cuyos colores difieren de los registrados anteriormente.[17]

Política[editar]

Resultados Elecciones Municipales de 2015 en Villafranca del Bierzo.[18]
Partido político 2015
% Concejales
Partido Popular (PP) 38,33 5
Partido Socialista Obrero Español (PSOE) 27,39 3
Unión del Pueblo Leonés (UPL) 18,98 2
Ciudadanos (C's) 7,31 1

Patrimonio[editar]

Puerta del Perdón de la Iglesia de Santiago Apóstol
Calle del Agua

Forma parte del Camino de Santiago, formando etapa y meta al mismo tiempo, en la iglesia dedicada al Apóstol, en la villa, puede ganarse la indulgencia. La localidad fue declarada Conjunto histórico-artístico en 1965.

Patrimonio arquitectónico[editar]

Patrimonio natural[editar]

  • Jardín de la Alameda
  • El valle del Burbia
  • El valle del Valcarce
  • Yacimiento aurífero de La Leitosa

Cultura[editar]

Festividades y eventos[editar]

Ciudades hermanadas[editar]

La localidad de Villafranca del Bierzo participa en la iniciativa de hermanamiento de ciudades promovida, entre otras instituciones, por la Unión Europea. A partir de esta iniciativa se han establecido lazos con la siguiente localidad:

País Localidad
Bandera de Venezuela Venezuela Moran(Lara-Venezuela)Municipio-ESCUDO.jpg El Tocuyo[20]

Villafranquinos ilustres[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Sánchez Badiola, Juan José (1991). Diputación Provincial de León, ed. El fenómeno comarcal en la provincia de León. p. 84. ISBN 84-87081-49-5. 
  2. Ministerio de Hacienda y Administraciones Públicas de España. «Alcaldes 2015». Archivado desde el original el 14 de octubre de 2015. Consultado el 21 de noviembre de 2015. 
  3. Caja España. «Informe de Datos Económicos y Sociales de los Municipios de España». Consultado el 2 de noviembre de 2009. 
  4. El plurilingüismo en España. María Teresa Turell, 2007. p 154
  5. El Retrospective Inventory - Associated Components, elaborado en 2014, puede consultarse en en el sitio oficial de la UNESCO, en la entrada «Routes of Santiago de Compostela: Camino Francés and Routes of Northern Spain», en el apartado Documentos, en el archivo «Nomination file 669bis» (285 MB), disponible en línea en: http://whc.unesco.org/es/list/669/documents/. Consultado el 31 de julio de 2017.
  6. Merino Rubio, Waldo (1989). Villafranca sede de la Junta y Cuartel General del 6º Ejército. La Junta Superior de León en 1811. León: Tierras de León. Revista de la Diputación Provincial. Vol. 29. Nº 74. Pág. 114
  7. «Real Decreto de 30 de noviembre de 1833 sobre la división civil de territorio español en la Península e islas adyacentes en 49 provincias». Gaceta de Madrid. 1833. 
  8. Decreto 1506/1965, de 20 de mayo, por el que se declara Conjunto Histórico Artístico a favor de la zona antigua de Villafranca del Bierzo (León).
  9. Decreto 3042/1967, de 30 de noviembre, por el que se aprueba la incorporación voluntaria del Municipio de Paradaseca al de Villafranca del Bierzo (León).
  10. Decreto 300/1989, de 21 de diciembre, por el que se aprueba la segregación de la entidad local menor de Villabuena-San Clemente, del Municipio de Villafranca del Bierzo, y su incorporación al municipio limítrofe de Cacabelos (León). BOE. 24 de febrero de 1990
  11. B.O.E.309/1967
  12. Instituto Nacional de Estadística (España). «Alteraciones de los municipios en los Censos de Población desde 1842». Consultado el 22 de agosto de 2021. 
  13. Instituto Nacional de Estadística. «Nomenclátor: Población del Padrón Continuo por Unidad Poblacional». Consultado el 5 de octubre de 2018. 
  14. a b Instituto Nacional de Estadística de España. ine.es, ed. «Nomenclátor. Relación de unidades poblacionales.». Consultado el 5 de octubre de 2018. 
  15. Luengo Martínez, José María (1964). «Síntesis histórica de Villafranca del Bierzo». Tierras de León 4 (5): 9-45. ISSN 0495-5773. 
  16. Rada y Delgado, Juan de Dios de la (1860). Viaje de SS. MM. y AA. por Castilla, León, Asturias y Galicia verificado en el verano de 1858. Madrid: Aguado. 
  17. Ayuntamiento de Villafranca del Bierzo. «Escudo». Consultado el 5 de enero de 2021. 
  18. Periódico El País (España) (ed.). «Resultado Elecciones Municipales en Villafranca del Bierzo 2015». Consultado el 27 de mayo de 2015. 
  19. «Lugares de Interés - Ayuntamiento de Villafranca del Bierzo, Página oficial». www.villafrancadelbierzo.org. Consultado el 15 de agosto de 2020. 
  20. Diario de León. «Villafranca rubricará el viernes su hermanamiento con Tocuyo». Archivado desde el original el 29 de junio de 2012. Consultado el 2 de noviembre de 2009. 

Enlaces externos[editar]