Corvus monedula

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Grajilla
Coloeus monedula -Ham Common, London Borough of Richmond upon Thames, England-8.jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN 3.1)[1]
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Passeriformes
Familia: Corvidae
Género: Corvus
Subgénero: Coloeus
Especie: C. monedula
Nombre binomial
Corvus monedula
(Linnaeus, 1758)
Distribución
Verde: rango de la grajilla occidentalVerde claro: sólo en el verano Azul: solo visitantes en el invierno
Verde: rango de la grajilla occidental
Verde claro: sólo en el verano
Azul: solo visitantes en el invierno

La grajilla occidental[2] (Corvus monedula) es una especie de ave paseriforme de la familia de los córvidos (Corvidae). Se distribuye a lo largo de Europa, el occidente de Asia y África del Norte, y es por lo general una especie residente, aunque las poblaciones en el norte y el oriente suelen migrar hacia el sur en el invierno. Existen cuatro subespecies reconocidas que se diferencian principalmente por la coloración del plumaje de la cabeza y nuca. Linneo fue el primero en describir la especie formalmente, asignándola el nombre de Corvus monedula. El análisis de ADN sugiere que su pariente más cercano es la grajilla oriental (Corvus dauuricus), y que constituye una ramificación temprana del género Corvus, posiblemente lo suficientemente distinto como para justificar reclasificación en un género separado, Coloeus.

La grajilla occidental tiene una longitud de 34-39 cm, un plumaje negro con una nuca gris y los irises de un gris pálido distintivo. Es un ave gregaria y vocal, que vive en pequeños grupos con una compleja estructura social. Habita tierras de cultivo, bosques abiertos, acantilados costeros, y en ambientes urbanos, y es un forrajeador omnívoro oportunista que se alimenta de una gran variedad de invertebrados, materias vegetales, así como de los residuos de alimentos que encuentra en las zonas urbanas. Es un ave monógama que construye sencillos nidos de ramitas en cavidades en los árboles, acantilados o edificios. La hembra pone y incuba unos cinco huevos de color azul pálido o azul verdoso con manchas marrones. Las crías abandonan el nido dentro de cuatro o cinco semanas.

Sistemática[editar]

Etimología[editar]

La grajilla occidental fue una de las especies originalmente descritas por Carl Linnaeus en su obra del siglo XVIII Systema Naturae.[3] Debido a su supuesta afición a recoger las monedas, Linneo le dio el nombre científico de Corvus monedula, eligiendo el nombre específico mǒnēdŭla que se deriva de moneta, la raíz latina de la palabra "dinero".[4] [5] El género Coloeus, del griego antiguo κολοιός (koloios) para grajilla,[6] fue creado por Peter Pallas en 1766, aunque la mayoría de las obras posteriores colocaron las dos especies de grajilla en el género Corvus.[7]

Taxonomía[editar]

Un estudio realizado en 2000 reveló que la distancia genética entre las grajillas y los demás miembros de Corvus fue mayor que en el resto del género.[8] Esto llevó Pamela Rasmussen a restablecer el nombre de género Coloeus en su libro Birds of South Asia (2005),[9] un tratamiento también utilizado en una lista sistemática de 1982 en alemán por Hans Edmund Wolters.[10] Un estudio de la filogenia de los córvidos llevado a cabo en 2007 comparó las secuencias de ADN en la región de control mitocondrial de varios córvidos. Se constató que la grajilla occidental y la grajilla oriental (C. dauuricus) del este de Rusia y China, ambos estrechamente relacionados, fueron basales del clado Corvus.[11] Desde entonces el Congreso Ornitológico Internacional adoptó los nombres Coloeus monedula y Coloeus dauuricus en su lista oficial.[12] Existen reportes de hibridación de las dos especies en el macizo de Altái, el sur de Siberia y en Mongolia. El análisis de la ADN mitocondrial de muestras de los rangos básicos de las dos especies demuestra que son genéticamente distintas.[11]

Subespecies[editar]

C. m. monedula en Suecia. Esta subespecie tiene parcialmente un collar blanquecino.

La grajilla occidental tiene cuatro subespecies reconocidas.[13] [14] Todas las subespecies europeas intergradan en las zonas donde sus poblaciones convergen.[15] C. m. monedula intergrada en C. m. soemmerringii en una zona de transición que se extiende de Finlandia hacia el sur a través del Báltico y el este de Polonia hasta Rumania y Croacia.[16]

  • C. m. soemmerringii (Fischer, 1811) se halla en el noreste de Europa y el norte y centro de Asia, desde la antigua Unión Soviética hasta el lago Baikal y el noroeste de Mongolia, y en el sur hacia Turquía, Israel y el este de los Himalayas. Sus límites suroccidentales son Serbia y el sur de Rumania.[17] Pasa el invierno en Irán y el norte de la India (Cachemira).[9] Johann Fischer von Waldheim describió este taxón como Corvus soemmerringii en 1811, destacando las diferencias relativo a las poblaciones de Europa occidental.[20] Su nombre específico le fue dado en honor del anatomista alemán Samuel Thomas von Sömmerring.[21] Se caracteriza por tener la nuca y los lados del cuello más pálidos, creando un contraste notable entre la corona negra y la parte gris claro del collar.[15]
  • C. m. cirtensis (Rothschild y Hartert, 1912) se halla en Marruecos y Argelia en el noroeste de África, y anteriormente se encontraba también en Túnez.[17] El nombre específico "cirtensis" se refiere a la antigua ciudad de Cirta en Numidia. El plumaje es más opaco y de un gris oscuro más uniforme que en las otras subespecies, y la nuca pálida es menos distinta.[15]

Descripción[editar]

C. m. spermologus adulta en Dornoch, Escocia. Las cerdas rictales cubren gran parte del pico.
C. m. spermologus juvenil en Newcastle upon Tyne, Inglaterra.
Ejemplar Leucistico con plumas blancas en el cementerio de Naantali, Finlandia.

Con una longitud de 34-39 cm, la grajilla occidental es el segundo miembro más pequeño del género Corvus.[22] La mayor parte del plumaje es negro reluciente, con un brillo púrpura (en las subespecies monedula y spermologus) o azul (en las subespecies cirtensis y soemmerringii) en la corona,[23] la frente y las plumas secundarias, y un brillo verde-azul en la garganta, plumas de vuelo primarias, y la cola. Las mejillas, la nuca y el cuello son de color plata grisáceo hasta gris claro, y las partes inferiores son de color gris pizarra. Las patas son de color negro, como también el corto y robusto pico,[22] cuya longitud es aproximadamente el 75% de la longitud del resto de la cabeza.[23] Tiene cerdas rictales que cubren alrededor del 40% de la mandíbula superior y el 25% de la mandíbula inferior.[23] Los irises de los adultos son de color grisáceo o blanco plateado, mientras que los de las aves juveniles son de color azul claro, convirtiéndose en marrón antes del blanqueo que se produce alrededor de la edad de un año.[22] Ambos sexos son parecidos,[13] [24] aunque el plumaje de la cabeza y el cuello de los machos se desvanece más con la edad y el desgaste, especialmente justo antes de mudar.[25] Las grajillas occidentales pasan por una muda completa entre junio y septiembre en la parte occidental de su área de distribución, y un mes más tarde en el este.[17] El brillo púrpura del capuchón es más prominente justo después de la muda.[25]

El plumaje de las aves inmaduras es más apagado y menos demarcado.[26] La cabeza de las aves jóvenes es de color negro hollín, a veces con un leve brillo verdoso, y la base de las plumas es marrón; la parte posterior y lateral del cuello tiene un color color gris oscuro y las partes inferiores grisáceo o negro hollín. La cola tiene plumas más estrechas con un brillo verdoso.[25]

Existe muy poca variación geográfica en el tamaño de la especie. Las principales diferencias incluyen la presencia o ausencia de un collar blanquecina parcial en la base de la nuca, variaciones en el tono de la nuca y de las partes inferiores. Las poblaciones de Asia Central tienen las alas un poco más grandes y las poblaciones occidentales cuentan con un pico algo más robusto. El plumaje del cuerpo se vuelve más oscuro hacia el norte, en las regiones de montaña y de climas húmedos, y más claro en otros lugares. Sin embargo, la variación individual, sobre todo en los jóvenes, y también durante los meses que preceden a la muda, a menudo puede ser mayor que las diferencias geográficas.[23]

la grajilla occidental es un volante hábil, capaz de maniobrar en vuelo, picar y planear. Tiene un característico aleteo desigual, aunque esto no es evidente durante la migración de las aves.[26] Experimentos en el túnel de viento mostraron que la velocidad de planeo preferida es entre 6 y 11 metros por segundo y que la envergadura disminuye en la medida que aumenta la velocidad de vuelo del ave.[27] En el suelo la grajilla occidental tiene una postura erguida y se pavonea enérgicamente, sus patas cortas dándole un andar rápido. Se alimenta con la cabeza inclinada hacia abajo u en una posición horizontal.[26]

Dentro de su área de distribución, la grajilla occidental es inconfundible; su pico corto y nuca gris son características distintivas. Sin embargo, desde lejos puede ser confundido con el grajo (Corvus frugilegus), y en vuelo con la paloma o chova.[26] En vuelo se distingue de otros córvidos por su menor tamaño, aleteo más rápido y profundo, y las puntas de alas proporcionalmente más estrechas y con menos remeras visibles. También tiene un cuello más grueso y corto, un pico mucho más corto, y frecuentemente vuela en bandadas más apretadas. Se distingue de las chovas por el color gris uniforme de la parte inferior de las alas y el color negro del pico y de las piernas.[28] La morfología, el comportamiento y las llamadas de la grajilla occidental y la grajilla oriental, cuyos rangos se solapan en el oeste de Asia, son muy semejantes. Los adultos son fáciles de distinguir porque la grajilla oriental tiene un plumaje de varios colores. En cambio, las aves inmaduras de ambas especies se asemejen mucho más: ambos tienen un plumaje oscuro y ojos oscuros, aunque la especie oriental tiende a ser más oscura, con una nuca menos distintiva que la occidental.[29]

Comportamiento[editar]

Dieta[editar]

La grajilla comúnmente recoge comida del suelo pero también la obtiene de los árboles. Come insectos y otros invertebrados, semillas de la hierba y granos, desechos de comida humana en los pueblos, huesos de pescado en la orilla, y comida casera para pájaros más frecuentemente que otras especies de Cuervos.

Grajilla comiendo en el invierno polaco.

Anidado[editar]

La grajilla suele anidar en colonias en las cavidades de los árboles, en ocasiones en coníferas tupidas, acantilados o edificios en ruinas. Los huevos, normalmente 4-5, son incubados durante 17-18 días y los polluelos están completamente desarrollados después de 30-35 días.

Canto[editar]

El canto es un "tchak-tchak" o "kieek-kieek".

Comportamiento social[editar]

Konrad Lorenz estudió las complejas interacciones sociales que ocurrían en grupos de grajillas y publicó las observaciones detalladas de su comportamiento social en el libro King Solomon's Ring (El Anillo del Rey Salomón). Para estudiarlas, Lorenz colocó anillos de colores en las patas de las grajillas que vivían alrededor de su casa en Altenberg, Austria, para identificarlos, y los enjauló en inverno para evitar su migración anual fuera de Austria.

Su libro describe las observaciones de las estructuras de grupos jerárquicos, las aves de mayor jerarquía dominan a las de jerarquía más baja. El libro también contiene sus observaciones sobre los fuertes enlaces macho-hembra; cada miembro de la pareja tiene el mismo rango jerárquico, y cuando una hembra con rango bajo se convierte en la compañera de un macho de alto rango ésta asciende en la escala social.

Se ha observado a las grajillas compartiendo comida y objetos. El acto de dar de comida es raro en los primates, en aves se da principalmente en el contexto del cuidado paternal. Sin embargo las grajillas muestran niveles más altos a la hora de compartir comida que los documentados en chimpancés. La función de este comportamiento no es totalmente entendida, aunque se ha averiguado que es compatible con la hipótesis de mutualismo, reciprocidad y evasión del hostigamiento.[30] Defienden a sus congéneres que se encuentran en peligro: "Las aves amenazaban a cuantos pasaban junto a sus crías, que habían caído del nido al suelo, hasta que la policía local las ha rescatado para llevarlas a un centro zoológico."

Trivia[editar]

  • "Kavka", la palabra checa para Grajilla, es el origen del apellido de Franz Kafka.
  • En algunas culturas, una grajilla en el techo se dice que predice un nuevo arribo; alternativamente, una grajilla que anida en el techo es una profecía de muerte y cruzarla es considerada de mala suerte.

Referencias[editar]

  1. BirdLife International (2012). «Corvus monedula». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2013.2. Consultado el 26 de noviembre de 2013.
  2. Bernis, F.; De Juana, E.; Del Hoyo, J.; Fernández-Cruz, M.; Ferrer, X.; Sáez-Royuela, R. y Sargatal, J. (2010). «Nombres en castellano de las aves del mundo recomendados por la Sociedad Española de Ornitología (Decimocuarta parte: Orden Passeriformes, Familias Malaconotidae a Passeridae)». Ardeola 57 (1):  pp. 199—205. http://www.seo.org/wp-content/uploads/tmp/docs/vol_57_1.pdf.  Consultado el 2 de diciembre de 2014.
  3. Linnaeus, C. (1758). Systema Naturae per Regna Tria Naturae, Secundum Classes, Ordines, Genera, Species, cum Characteribus, Differentiis, Synonymis, Locis. Tomus I. Editio Decima, Reformata (en latin). Holmiae: Laurentius Salvius. p. 105. 
  4. Simpson, D.P. (1979). Cassell's Latin Dictionary (5.ª edición). Londres, Reino Unido: Cassell. p. 883. ISBN 0-304-52257-0. 
  5. Valpy, Francis Edward Jackson (1828). An Etymological Dictionary of the Latin Language. Londres, Reino Unido: A. J. Valpy. p. 268. ISBN 1-4021-7384-9. 
  6. Jobling, James (2010). The Helm Dictionary of Scientific Bird Names (PDF). Londres: Helm. p. 114. ISBN 978-1-4081-2501-4. 
  7. Mayr, Ernst; Greenway, James C., Jr, eds. (1962). Check-List of Birds of the World 15. Cambridge, Massachusetts: Museum of Comparative Zoology. p. 261. 
  8. Kryukov, A. P.; Suzuki, H. (2000). «Phylogeography of Carrion, Hooded and Jungle crows (Aves, Corvidae) Inferred From Partial Sequencing of the Mitochondrial Cytochrome b Gene». Russian Journal of Genetics 36:  pp. 922–29. 
  9. a b Rasmussen, Pamela C.; Anderton, John C. (2005). Birds of South Asia: The Ripley Guide 2. Washington, D.C. y Barcelona, España: Smithsonian Institution y Lynx Editions. p. 598. ISBN 84-87334-67-9. 
  10. Wolters, Hans E. (1982). Die Vogelarten der Erde (en german). Hamburg & Berlin, Germany: Paul Parey. ISBN 3-490-09118-3. 
  11. a b Haring, Elisabeth; Gamauf, Anita; Kryukov, Alexey (2007). «Phylogeographic patterns in widespread corvid birds». Molecular Phylogenetics and Evolution 45 (3):  pp. 840–62. doi:10.1016/j.ympev.2007.06.016. PMID 17920300. http://ibss.febras.ru/files/00006265.pdf. 
  12. Gill, F.; Donsker, D. (ed.): «Vireos, Crows & Allies». IOC World Bird List: Version 2.8.3. WorldBirdNames.org (30 de marzo de 2011). Consultado el 29 de junio de 2011.
  13. Error en la cita: Etiqueta <ref> inválida; no se ha definido el contenido de las referencias llamadas Svensson
  14. «Eurasian Jackdaw Corvus monedula». GlobalTwitcher.com.
  15. a b c d e Goodwin, p. 75
  16. Offereins, Rudy (2003). «Identification of eastern subspecies of Western Jackdaw and occurrence in the Netherlands». Dutch Birding (Dutch Birding Association) 25 (4):  pp. 209–220. http://calidris.home.xs4all.nl/jackdaw.htm. 
  17. a b c d e Cramp, p. 120.
  18. Dies, J. I.; Lorenzo, J. A.; Gutierrez, R.; García, E.; Gorospe, G.; Marti-Aledo, J.; Gutiérrez, P.; Vidal, C.; Sales, S.; López-Velasco, D. (2009). «Report on Rare Birds in Spain 2007». Ardeola 56 (2):  pp. 309–44. 
  19. «spermologos». Strong's Greek 4691. Consultado el 15 May 2012.
  20. Fischer, G. (1811). «Notice sur la Choucas de la Russie». Mémoires de la Société impériale des naturalistes de Moscou 1:  pp. 3. http://www.biodiversitylibrary.org/item/38568#page/90/mode/1up. Consultado el 17 de mayo de 2012. 
  21. «Samuel Thomas von Soemmerring (1755–1830)». The Dictionary of Eighteenth Century German Philosophers. Continuum (2010). Consultado el 5 de mayo de 2012.
  22. a b c Goodwin, p. 74
  23. a b c d Cramp, p. 139.
  24. Porter, R. F.; Christensen, S.; Schiermacher-Hansen, F. (1996). Birds of the Middle East. Princeton, New Jersey: Princeton University Press. p. 405. 
  25. a b c Cramp, p. 137.
  26. a b c d Cramp, p. 121.
  27. Rosen, Mikael; Hedenstrom, Anders (2001). «Gliding Flight in a Jackdaw: A Wind Tunnel Study» (PDF). Journal of Experimental Biology 204 (6):  pp. 1153–66. http://jeb.biologists.org/content/204/6/1153.full.pdf. 
  28. Snow, David; Perrins, Christopher M., eds. (1998). The Birds of the Western Palearctic: Concise Edition (2 volúmenes). Oxford, United Kingdom: Oxford University Press. pp. 1466–68. ISBN 0-19-854099-X. 
  29. Madge, Steve; Burn, Hilary (1994). Crows and Jays: A Guide to the Crows, Jays and Magpies of the World. Londres, Reino Unido: A & C Black. pp. 136–37. ISBN 0-7136-3999-7. 
  30. Comparto frecuente de comida y objetos durante la socialización de la Grajilla (Corvus monedula).

Obras citadas[editar]

  • Cramp, Stanley, ed. (1994). Handbook of the Birds of Europe the Middle East and North Africa, the Birds of the Western Palearctic, Volume VIII: Crows to Finches. Oxford, United Kingdom: Oxford: Oxford University Press. ISBN 0-19-854679-3. 
  • Goodwin, D. (1983). Crows of the World. St Lucia, Queensland: Queensland University Press. ISBN 0-7022-1015-3. 

Lectura adicional[editar]

  • Birding World. Harrop, Andrew (2000). "Identification of Jackdaw forms in northwestern Europe." v 13. n 7. pp 290–295.

Enlaces externos[editar]