Pan (animal)

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Chimpancés
South Djoum Chimp.jpg
Chimpancé común, Pan troglodytes
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Primates
Suborden: Haplorrhini
Infraorden: Simiiformes
Superfamilia: Hominoidea
Familia: Hominidae
Subfamilia: Homininae
Tribu: Hominini
Género: Pan
Oken, 1816
Distribución
Distribución del chimpancé
Distribución del chimpancé
Especies

Pan es un género de primates homínidos que comprende las especies Pan troglodytes (chimpancé común) y Pan paniscus (bonobo o chimpancé pigmeo). Por estudios de genética e inmunología se ha podido datar la divergencia entre su línea evolutiva y la de Gorilla hace 7-8 millones de años y de la de Homo hace unos 6 millones de años. Las dos especies actuales se separaron de un último ancestro común hace unos 2 millones de años, tras quedar aisladas una de la otra por el río Congo.[1] Los seres humanos comparten el 96% del genoma con el chimpancé.[2]

Al contrario que su historia genética, la historia fósil de los chimpancés es por ahora un misterio. Sólo se conocen algunos dientes hallados recientemente en la zona este del Gran Valle del Rift, pertenecientes a Pan troglodytes u otra especie de Pan aún innominada, que tienen una antigüedad de 500.000 años. En aquella época esa zona de África oriental ya era una sabana, mientras que estos animales sólo se encuentran actualmente en las selvas de África occidental.

Evolución del chimpancé[editar]

El género Pan se considera parte de la subfamilia Homininae, que engloba también al género Homo. Las dos especies de chimpancé son las más cercanas a Homo Sapiens entre las actuales. Mediante la comparación del genoma humano con el del chimpancé, se ha determinado que el ancestro común de las tres especies existió hace entre unos cinco y siete millones de años[3] y la divergencia entre el chimpancé común con el bonobo se produjo hace unos 2 millones de años.[1]

La divergencia con el género Gorilla tuvo lugar hace aproximadamente 10 millones de años, mientras que los linajes de los orangutanes y gibones se separaron hace más de 15 millones de años.[4]

El examen conjunto de los genomas del gorila, el chimpancé y el hombre, demuestra que las dos últimos son más similares en un 70% del genoma, pero en el 30% restante presentan más parecidos con las secuencias correspondientes del gorila que con las mutuas. Esta separación incompleta de linajes podría ser un efecto del corto tiempo transcurrido, en términos relativos, entre la divergencia de las tres especies. También podría deberse en parte a cruces entre los ancestros de los gorilas y los de los seres humanos por un lado, y los de los chimpancés por otro, en tiempos antiguos.[5]

Genoma[editar]

En 2002, el Instituto Nacional para la Investigación del Genoma Humano (NHGRI), fundado por los Institutos Nacionales de la Salud estadounidenses, aprobaron la secuenciación del genoma de Pan troglodytes.[6] La meta de este proyecto es entender mejor cuál es la base genética de las diferencias entre los seres humanos y otras especies. En diciembre de 2003 se anunció la obtención de la primera secuencia y su alineación con el genoma humano.[7] En 2005 la revista Nature publicó un artículo con los primeros resultados del análisis de los dos genomas; los genes que han evolucionado más rápidamente desde la separación de las especies son aquellos relacionados con la reproducción y la defensa del organismo.[8] Las diferencias entre las secciones equivalentes de los genomas son pequeñas, alrededor de un 1,24%, aunque el porcentaje aumenta considerablemente, hasta un 5 o un 10% si se tienen en cuenta las secciones duplicadas del genoma. Se sospecha que una gran parte de las diferencias fenotípicas y de comportamiento entre las especies se deben más a factores reguladores de los genes que a la secuencia exacta de estos.[9]

Genomas humano y de chimpancé. M es el ADN mitocondrial.

Fósiles[editar]

Varios fósiles humanos han sido encontrados, pero no se describieron fósiles de chimpancé hasta el año 2005. Las poblaciones existentes de chimpancés en África Central y del Oeste no se superponen con la mayoría de los fósiles humanos encontrados en África del Este. Sin embargo, recientemente se han encontrado algunos fósiles de chimpancé en Kenia. Esto indicaría que tanto los humanos, como los miembros del género Pan coexistieron durante el Pleistoceno Medio en el África del Este.[10]

Alimentación[editar]

Durante mucho tiempo, los científicos creyeron que la dieta de los chimpancés consistía únicamente de frutas, hojas, nueces, raíces e insectos. Después descubrieron que también cazan cerdos y monos e incluso matan chimpancés de otras familias. Cazan de forma cooperativa: por ejemplo, mientras uno persigue a un mono por los árboles, otro obstruye la ruta de escape y un tercero lo espera para emboscarlo.

Etología[editar]

Inteligencia[editar]

Los chimpancés poseen estrategias de caza sofisticadas que requieren cooperación. Son conscientes de su estatus social y son manipuladores, capaces de engañar. Pueden aprender a usar símbolos y pueden entender aspectos del lenguaje humanos, incluso algunas relaciones sintácticas y conceptos de números y numeración.[11] Son capaces de planear espontáneamente el futuro cercano.[12]

Uso de herramientas[editar]

Uno de los descubrimientos más importantes fue en octubre de 1960 cuando Jane Goodall observó el uso de herramientas entre los chimpancés. Investigaciones recientes indican que el chimpancé usaría herramientas de piedra desde hace por lo menos 4,300 años.[13] También se ha reportado la utilización de palos largos para cavar en los termiteros y palos pequeños que modifican en un extremo para poder sacar y capturar termitas.[14] Recientemente se ha registrado el uso de herramientas avanzadas como son lanzas que afilan con los dientes y las usan para ensartar gálagos de Senegal en los huecos de los árboles.[15] [16] Antes del descubrimiento del uso de herramientas por parte de los chimpancés se creía que los seres humanos eran los únicos que las utilizaban; hoy se sabe que son varias las especies que también las utilizan.[17] [18]

Referencias[editar]

  1. a b Chaline, Jean (1997). Del simio al hombre. Akal Universitaria: Serie Interdisciplinar. 180. Ediciones AKAL. p. 41. ISBN 8446005883, 9788446005889. 
  2. http://www.elmundo.es/elmundosalud/2005/08/31/biociencia/1125506184.html
  3. «Comparing the human and chimpanzee genomes: Searching for needles in a haystack» (en inglés). Genome Research 15:  pp. 1746-1758. doi:10.1101/gr.3737405. http://genome.cshlp.org/content/15/12/1746.long. 
  4. «Unresolved molecular phylogenies of gibbons and siamangs (Family: Hylobatidae) based on mitochondrial, Y-linked, and X-linked loci indicate a rapid Miocene radiation or sudden vicariance event» (en inglés, PDF). Molecular Phylogenetics and Evolution 58 (3):  pp. 447–455. 2011. doi:10.1016/j.ympev.2010.11.005. PMID 21074627. PMC 3046308. http://www.gibboncenter.org/publications/MolecularPhylogeneticsIsrafil_etal_2011_MPE.pdf. 
  5. «Genomics: Gorilla gorilla gorilla» (en inglés). Nature 483:  pp. 164–165. 8 de marzo de 2012. doi:10.1038/483164a. 
  6. «Chimpanzee Genome Sequencing: Pan troglodytes» (en inglés). NHGRI. Consultado el 13 de octubre de 2012.
  7. «Chimp Genome Assembled by Sequencing Centers» (en inglés). NHGRI. 10 de diciembre de 2003. Consultado el 13 de octubre de 2012. 
  8. The Chimpanzee Sequencing and Analysis Consortium (1 de septiembre de 2005). «Initial sequence of the chimpanzee genome and comparison with the human genome» (en inglés). Nature. doi:10.1038/nature04072. 
  9. Marquès i Bonet, Tomàs (8 de abril de 2012). «¿Qué nos hace humanos?». La Vanguardia. Consultado el 15 de octubre de 2012. 
  10. McBrearty, S.; N. G. Jablonski (01-09-2005). «First fossil chimpanzee». Nature 437 (7055):  pp. 105–108. doi:10.1038/nature04008. Entrez PubMed 16136135. PMID 16136135. 
  11. «Chimpanzee intelligence». Indiana University (23-02-2000). Consultado el 24-03-2008.
  12. Osvath, Mathias (10-03-2009). «Spontaneous planning for future stone throwing by a male chimpanzee». Current Biology (Elsevier) 19 (5):  pp. R190–R191. doi:10.1016/j.cub.2009.01.010. PMID 19278627. 
  13. Julio Mercader, Huw Barton, Jason Gillespie, Jack Harris, Steven Kuhn, Robert Tyler, Christophe Boesch (2007). «4300-year-old Chimpanzee Sites and the Origins of Percussive Stone Technology». PNAS Feb. 
  14. Bijal T. (06-09-2004). «Chimps Shown Using Not Just a Tool but a "Tool Kit"». Consultado el 20-01-2010.
  15. Fox, M. (22-02-2007). «Hunting chimps may change view of human evolution». Archivado desde el original el 2007-02-24. Consultado el 22-02-2007.
  16. «ISU anthropologist's study is first to report chimps hunting with tools». Iowa State University News Service (22-02-2007). Consultado el 11-08-2007.
  17. Whipps, Heather (12-02-2007). «Chimps Learned Tool Use Long Ago Without Human Help». LiveScience. Consultado el 11-08-2007.
  18. «Tool Use». Jane Goodall Institute. Archivado desde el original el 2007-05-20. Consultado el 11-08-2007.

Referencias generales[editar]

  • McBrearty, Sally and Nina G. Jablonski 2005: "First fossil chimpanzee"; Nature 437: 105-108.
  • Gagneux, Pascal 2004: "A Pan-oramic view: insights into hominoid evolution through the chimpanzee genome"; 19(11): 571-576.
  • Shoshani, Jeheskel; Colin P. Groves; Elwyn L. Simons and Gregg F. Gunnell 1996: "Primate Phylogeny: Morfological vs Molecular result"; Molecular Phylogenetics and Evolution 5 (1):102-154

Enlaces externos[editar]