Pamela C. Rasmussen

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Pamela C. Rasmussen
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Pamela Cecile Rasmussen.
Nacimiento 16 de octubre de 1959 (54 años)
Nacionalidad Flag of the United States.svg Estadounidense
Campo Ornitología
Instituciones Instituto Smithsoniano
Universidad Estatal de Míchigan
Alma máter Universidad de Walla Walla

Pamela Cecile Rasmussen ( 16 de octubre de 1959) es una ornitóloga estadounidense experta en aves de Asia. Originalmente era una investigadora asociada al Instituto Smithsoniano, en Washington D.C. y comenzó a trabajar en la Universidad Estatal de Míchigan. Asimismo, también está asociada a otros centros de investigación destacados de dicho país y del Reino Unido.

Las primeras investigaciones de Rasmussen fueron acerca de las aves marinas de Sudamérica y de los fósiles de aves en Norteamérica. Más adelante, se especializó en aves de Asia y describió y clasificó nuevas especies, a la vez que clarificó el estatus de otras, sobre todo de zosterópidos y rapaces nocturnas. De forma más reciente, tomó parte en colaboraciones de gran escala acerca de la biodiversidad a nivel mundial y evaluó el estatus taxonómico de algunos buitres del sur de Asia.

Rasmussen fue la autora principal del libro Birds of South Asia. The Ripley Guide, una publicación destacaa debido a la cantidad de especies y zonas geográficas que describe en comparación a sus predecesores. Como resultado de su estudio de los especímenes de aves de museos que llevó a cabo para escribir la obra, descubrió el alcance del robo hacia estas instituciones y los fraudes en la documentación que cometió el ornitólogo británico Richard Meinertzhagen.

Biografía y carrera[editar]

Pamela C. Rasmussen es hija de Helen Rasmussen, perteneciente a la Iglesia Adventista del Séptimo Día y de Chester Murray Rasmussen, un médico que abandonó la familia cuando tanto Pamela como sus hermanas eran pequeñas. Su interés en las aves comenzó cuando su madre le dio una edición juvenil del libro Birds of the World de Oliver Austin; tras esto, siempre pidió recibir libros sobre aves como regalo.[1]

Obtuvo su maestría en 1983 en la Universidad de Walla Walla, una institución afiliada a la Iglesia Adventista, localizada en el sudeste de Washington y su doctorado, en la Universidad de Kansas en 1990, donde estudió los cormoranes y adquirió conocimientos sobre la teoría de la evolución,[2] [3] algo que no se le enseñó en su alma máter.[1] [4]

Rasmussen es una profesora visitante y asistente de zoología, así como curadora de museo asistente de teriología y ornitología en la Universidad Estatal de Míchigan; anteriormente, fue una investigadora asociada del ornitólogo estadounidense Sidney Dillon Ripley en el Instituto Smithsoniano, localizado en Washington D.C. Además, es parte del Comité de Clasificación y Nomenclatura de la Unión de Ornitólogos Estadounidenses, una científica asociada al grupo de aves de la sección de zoología del Museo de Historia Natural de Londres en Tring y una editora de The Ibis, el periódico de divulgación científica de la Unión de Ornitólogos Británicos.[4] Pamela Rasmussen está casada con el doctor Michael D. Gottfried, quien es curador de paleontología, profesor asociado de geología y director del Centro de Estudios Integrales de Ciencia General en la misma institución educativa.[5]

Investigaciones destacadas[editar]

Aves marinas de Sudamérica[editar]

Los primeros trabajos de Rasmussen se enfocaron principalmente en la sistemática, la ecología y el comportamiento de las aves marinas patagónicas, sobre todo cormoranes. Estudió las variaciones del plumaje en especímenes jóvenes de cormorán imperial, cormorán carunculado y cormorán gris;[6] [7] asimismo, utilizó estos patrones de forma del plumaje y de conducta para establecer relaciones entre las dos primeras especies.[8] [9] [10] Adicionalmente, estudió la actividad pesquera del cormorán neotropical.[11]

Aves de Asia[editar]

Rasmussen describió cuatro nuevas especies de aves asiáticas a partir de sus estudios sobre especímenes de museo: el autillo de Nicobar (Otus alius),[12] [13] el autillo de la Sangihe (Otus collari)[14] [15] y la lechuza gavilana de Cinnabar (Ninox ios),[16] endémica de la isla de Célebes,[17] en 1998 y el zarzalero de Formosa (Locustella alishanensis), en 2000.[18] [19] Redescubrió el mochuelo de Blewitt (Athene blewitti), que no se había visto desde 1884 al oeste de la India;[20] [21] las investigaciones anteriores de S. Dillon Ripley, Salim Ali y otros habían fracasado debido a que se basaban en documentos falsos de Richard Meinertzhagen.[22] [23] En noviembre de 1997 Rasmussen y Ben King, ornitólogo del Museo Americano de Historia Natural,[24] pasaron diez días tratando de hallar dos localidades del este de la India sin éxito, por lo que luego se dirigieron hacia el oeste, al hábitat de otro espécimen viejo; fue entonces cuando King divisó un ave nocturna pequeña y robusta con patas de plumas blancas y garras enormes, que Rasmussen identificó como la buscada mientras la fotografiaban y grababan.[23]

Junto a sus colegas, clarificó la taxonomía de los zosterópidos de Indonesia y estableció el estatus específico del anteojitos de la Sangihe (Zosterops nehrkorni) y del anteojitos de Seram (Z. stalkeri).[25] Asimismo, confirmó la identidad del autillo de Serendib, originalmente descubierto en Sri Lanka por el ornitólogo Deepal Warakagoda.[26] [27]

El faisán imperial (Lophura × imperialis) es un ave rara que habita los bosques de Vietnam y Laos.[28] Rasmussen y sus colaboradores llevaron a cabo experimentos morfológicos y de hibridación, así como análisis de ADN para probar que este faisán, del que antes se pensaba que estaba en serio peligro, es en realidad el producto de la hibridación natural entre el faisán vietnamita (Lophura hatinhensis) y la subespecie annamensis del faisán plateado (Lophura nycthemera).[29]

Con una monografía de 2008 la ornitóloga regresó a sus estudios sobre la taxonomía de los zosterópidos, en la que describió formalmente al anteojitos de las Togian (Zosterops somadikartai),[30] una especie endémica de las islas Togian de Indonesia que, a diferencia de la mayoría de sus parientes, carece del anillo blanco alrededor de los ojos que da a este grupo de aves su nombre.[31] Rasmussen mencionó que lo distintivo de este anteojitos no es solo su apariencia, sino su canción de llamado, que suena más aguda y con menor variación en su frecuencia que las de otras especies emparentadas.[31]

El interés de Pamela Rasmussen en las aves de Asia la llevó a comprometerse con proyectos orientados específicamente a la conservación. Dos buitres del Viejo Mundo dentro del género Gyps, el buitre bengalí (Gyps bengalensis) y el buitre picofino (Gyps tenuirostris) sufrieron un decrecimiento demográfico del 99% en el sur de Asia debido a la ingesta de diclofenaco, una droga utilizada por los veterinarios que produce fallas en los riñones de las aves que se alimentan de los cadáveres del ganado que la presenta.[32] [33] Rasmussen demostró que hay dos especies diferentes de «buitre picofino»: Gyps indicus y G. tenuirostris.[34] Esto es importante para la conservación, dado que se diseñó un programa de cría en cautiverio para las especies de buitre en peligro de extinción.[35]

Biodiversidad[editar]

En 2005 Rasmussen participó de una colaboración multi institucional con el objetivo de investigar los puntos clave de la biodiversidad, que tienen un lugar vital en la conservación. El estudio clasificó estas áreas en forma cuantitativa siguiendo tres criterios para determinar la diversidad de aves: la riqueza de especies, el nivel de amenaza y el número de especies endémicas. Los resultados demostraron que estos puntos centrales no presentaban la misma distribución geográfica para cada factor. Solo el 2,5% de estas áreas cumple con estos tres criterios y el 80% lo hace con uno. Cada uno de los aspectos explicaba menos del 24% de las variaciones en los otros factores, lo que sugiere que incluso en una sola clasificación taxonómica, hay diferentes mecanismos que son responsables del origen y la continuidad de varios aspectos de la diversidad. Por consiguiente, los diferentes tipos de puntos clave tienen una variación muy grande en cuanto a su utilidad como herramientas para la conservación.[36]

Abreviatura[editar]

La abreviatura Rasmussen se emplea para indicar a Pamela C. Rasmussen como autoridad en la descripción y taxonomía en zoología.

Referencias[editar]

  1. a b Seabrook, John (29 de mayo de 2006). «Ruffled Feathers» (PDF). New Yorker (en inglés). Consultado el 23 de noviembre de 2013. 
  2. Rasmussen, Pamela C (1990). «Geographic variation and evolutionary history of Blue-eyed shags of South America (Phalacrocoracidae: Phalacrocorax [Notocarbo]) (Tesis doctoral)» (en inglés). University of Kansas, Systematics and Ecology. Consultado el 24 de noviembre de 2013. 
  3. Davis, W. E., Jr., and J. A. Jackson, ed (1995). «Ornithology at the University of Kansas» (en inglés, PDF). Contributions to the history of North American ornithology. Cambridge, Massachusetts: Memoirs of the Nuttall Ornithological Club.  p. 104. http://www.nhm.ku.edu/birds/KU_ornithology_history.pdf. Consultado el 23 de noviembre de 2013. 
  4. a b «Pamela Rasmussen» (en inglés). Curator Profiles. Michigan State University. Consultado el 23 de noviembre de 2013.
  5. «Michael D. Gottfried» (en inglés). Curator Profiles. Michigan State University. Consultado el 24 de noviembre de 2013.
  6. Rasmussen, P. C. (1986). «Reevaluation of cheek patterns of juvenal-plurnaged blue-eyed and king shags». Condor 88 (3):  pp. 393–95. doi:10.2307/1368895. 
  7. Rasmussen, P. C. (1988). «Variation in the juvenal plumage of the red-legged shag (Phalacrocorax gaimardi) and notes on behavior of juveniles» (en inglés, PDF). Wilson Bulletin 100 (4):  pp. 535–44. http://sora.unm.edu/sites/default/files/journals/wilson/v100n04/p0535-p0544.pdf. Consultado el 24 de noviembre de 2013. 
  8. Rasmussen, P. C.; Hurnphrey, P. S. (1988). «Wing-spreading in Chilean blue-eyed shags (Phalacrocorax atriceps)» (en inglés). Wilson Bulletin 100 (1):  pp. 140–44. http://sora.unm.edu/node/130605. Consultado el 24 de noviembre de 2013. 
  9. Rasmussen, P. C. (1989). «Post-landing displays of Chilean blue-eyed shags at a cliff-nesting colony» (en inglés). Bird Behaviour 8:  pp. 51–54. doi:10.3727/015613888791871322. 
  10. Rasmussen, P. C. (1991). «Relationships between South American king and blue-eyed shags» (en inglés, PDF). The Condor 93 (4):  pp. 825–39. doi:10.2307/3247717. http://sora.unm.edu/sites/default/files/journals/condor/v093n04/p0825-p0839.pdf. Consultado el 24 de noviembre de 2013. 
  11. Humphrey, P. S.; Rasmussen, P. C.; Lopez, N. (1988). «Fish surface activity and pursuit-plunging by olivaceous cormorants» (en inglés). Wilson Bulletin 100 (2):  pp. 327–28. http://sora.unm.edu/sites/default/files/journals/wilson/v100n02/p0327-p0328.pdf. Consultado el 24 de noviembre de 2013. 
  12. Rasmussen, Pamela (1998). «A new species of Scops-owl from Great Nicobar Island». Bulletin of the British Ornithologists' Club 118:  pp. 141–151, pl. 3. 
  13. «Autillo de Nicobar (Otus alius) Rasmussen, 1998» (en inglés). Avibase. Consultado el 24 de noviembre de 2013.
  14. Lambert, Frank R; Rasmussen, Pamela (1998). «Sangihe Scops Owl Otus collari, sp. nov» (en inglés). Bulletin of the British Ornithologists' Club 118:  pp. 207–217. http://www.globalowlproject.com/pdf/Otus-collari.pdf. Consultado el 24 de noviembre de 2013. 
  15. «Autillo de la Sangihe (Otus collari) Lambert & Rasmussen, 1998» (en inglés). Avibase. Consultado el 24 de noviembre de 2013.
  16. «Lechuza Gavilana de Cinnabar (Ninox ios) Rasmussen, 1999» (en inglés). Avibase. Consultado el 24 de noviembre de 2013.
  17. Rasmussen, P.C. (1999). «A New Species of Hawk-owl Ninox from North Sulawesi, Indonesia» (en inglés). Wilson Bulletin 111 (4):  pp. 457–464. http://sora.unm.edu/node/131701. Consultado el 24 de noviembre de 2013. 
  18. Rasmussen, Pamela C.; Round, Philip D.; Dickinson, Edward C.; Rozendaal, F.G. (Apr 2000). «A new bush-warbler (Sylviidae, Bradypterus) from Taiwan» (en inglés). The Auk 117 (2):  pp. 279. doi:10.1642/0004-8038(2000)117[0279:ANBWSB]2.0.CO;2. 
  19. «Zarzalero de Formosa (Bradypterus alishanensis) Rasmussen, Round, Dickinson & Rozendaal, 2000» (en inglés). Avibase. Consultado el 24 de noviembre de 2013.
  20. Rasmussen, P. C.; Ishtiaq, F. (1999). «Vocalizations and Behaviour of Forest Spotted Owlet Athene blewitti» (en inglés, PDF). Forktail 15:  pp. 61–66. http://orientalbirdclub.org/publications/forktail/15pdfs/Rasmussen-ForestOwlet.pdf. Consultado el 24 de noviembre de 2013. 
  21. Rasmussen, P. C.; King, B. F. (1998). «The rediscovery of the Forest Owlet Athene (Heteroglaux) blewitti» (en inglés, PDF). Forktail 14:  pp. 53–55. http://www.orientalbirdclub.org/publications/forktail/14pdfs/King-Owlet.pdf. Consultado el 24 de noviembre de 2013. 
  22. Ripley, S. D. (1976). «Reconsideration of Athene blewitti (Hume)» (en inglés). Journal of the Bombay Natural History Society 73:  pp. 1–4. http://collections.si.edu/search/results.htm?q=record_ID:SILSRO_94540. Consultado el 24 de noviembre de 2013. 
  23. a b Rasmussen, Pamela C. (1998). «Rediscovery of an Indian enigma: the Forest Owlet» (en inglés). Bulletin of the Oriental Bird Club 27. http://orientalbirdclub.org/forest-owlet/. Consultado el 24 de noviembre de 2013. 
  24. «Benjamin F. King» (en inglés). American Museum of Natural History. Consultado el 24 de noviembre de 2013.
  25. Rasmussen, P. C.; Wardill, J. C; Lambert, F. R.; Riley, J. (2000). «On the specific status of the Sangihe White-eye Zosterops nehrkorni, and the taxonomy of the Black-crowned White-eye Z. atrifrons complex» (en inglés, PDF). Forktail 16:  pp. 69–80. http://orientalbirdclub.org/publications/forktail/16pdfs/Rasmussen-White-eye.pdf. Consultado el 24 de noviembre de 2013. 
  26. Warakagoda, Deepal H; Rasmussen, Pamela C. (2004). «A new species of scops-owl from Sri Lanka» (en inglés, PDF). Bulletin of the British Ornithologists' Club 124 (2):  pp. 85–105. http://www.globalowlproject.com/pdf/Otus-thilohoffmannii.pdf. Consultado el 24 de noviembre de 2013. 
  27. «Serendib Scops-Owl (Otus thilohoffmanni) Warakagoda & Rasmussen, 2004» (en inglés). Avibase. Consultado el 24 de noviembre de 2013.
  28. «Faisán Imperial (Lophura imperialis) (Delacour & Jabouille, 1924)» (en inglés). Avibase. Consultado el 24 de noviembre de 2013.
  29. Hennache, A.; Rasmussen P.; Lucchini, V.; Rimoldi, S. & Randi. E. (2003). «Hybrid origin of the Imperial Pheasant Lophura imperialis (Delacour and Jabouille, 1924) demonstrated by morphology, hybrid experiments, and DNA analyses» (en inglés). Biological Journal of the Linnean Society 80 (4):  pp. 573–600. doi:10.1111/j.1095-8312.2003.00251.x. http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/j.1095-8312.2003.00251.x/abstract. Consultado el 24 de noviembre de 2013. 
  30. «Anteojitos de las Togian (Zosterops somadikartai) Indrawan, Rasmussen & Sunarto, 2008» (en inglés). Avibase. Consultado el 24 de noviembre de 2013.
  31. a b Indrawan, Mochamad; Rasmussen,Pamela C.; Sunarto (marzo 2008). «A New White-Eye (Zosterops) from the Togian Islands, Sulawesi, Indonesia» (en inglés). The Wilson Journal of Ornithology 120 (1):  pp. 1–9. doi:10.1676/06-051.1. 
  32. Oaks, J. L; Gilbert, M; Virani, M.Z; Watson, R. T; Meteyer, C. U; Rideout, B. A; Shivaprasad, H. L; Ahmed, S; Chaudhry, M, J; Arshad, M; Mahmood, S; Ali, A; Khan, A. Al (2004). «Diclofenac residues as the cause of vulture population decline in Pakistan» (en inglés, PDF). Nature 427 (6975):  pp. 630–3. doi:10.1038/nature02317. PMID 14745453. http://www.k-state.edu/bsanderc/avianecology/oaks2004.pdf. Consultado el 24 de noviembre de 2013. 
  33. Green, Rhys E.; Newton, Ian; Shultz, Susanne; Cunningham, Andrew A; Gilbert, Martin; Pain, Deborah J; Prakash, Vibhu (2004). «Diclofenac poisoning as a cause of vulture population declines across the Indian subcontinent» (en inglés). Journal of Applied Ecology 41 (5):  pp. 793–800. doi:10.1111/j.0021-8901.2004.00954.x. 
  34. «Buitre Picofino (Gyps [indicus or tenuirostris) (Scopoli, 1786)]» (en inglés). Avibase. Consultado el 24 de noviembre de 2013.
  35. Error en la cita: Etiqueta <ref> inválida; no se ha definido el contenido de las referencias llamadas JohnsonLernerRasmussenMindell2006
  36. Orme, C. David L.; Davies, Richard G; Burgess, Malcolm; Eigenbrod, Felix; Pickup, Nicola; Olson, Valerie A; Webster, Andrea J. Tzung-Su Ding, Rasmussen, Pamela C; Ridgely, Robert S; Stattersfield, Ali J. Bennett, Peter M; Blackburn, Tim M; Gaston, Kevin J; Owens, Ian P. F. (agosto 2005). «Global hotspots of species richness are not congruent with endemism or threat» (en inglés, PDF). Nature 436 (7053):  pp. 1016–1019. doi:10.1038/nature03850. PMID 16107848. http://www.ucl.ac.uk/biology/teaching/biol3008/extinction%20risk/orme05.pdf. Consultado el 25 de noviembre de 2013.