Gustav Holst

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Gustav Holst, alrededor de 1921.

Gustavus Theodore von Holst nacido en Cheltenham, Inglaterra el 21 de septiembre de 1874 y muerto el 25 de mayo de 1934[1] fue un compositor de música inglés, con raíces familiares en Lituania, Suecia y España. Gustavus se quitó el von de su nombre durante la Primera Guerra Mundial por miedo de ser identificado como alemán. Es mayormente conocido por su obra Los Planetas.

Biografía[editar]

Nació en Cheltenham, cerca de Gales. Estudió en el Royal College of Music de esta localidad, pero más tarde se marchó a continuar sus estudios a Londres. Su obra más conocida probablemente sea Los Planetas (The Planets), terminada en 1916, obra que Gustavus no consideraba una de sus mejores creaciones; de hecho, en ocasiones se quejó porque otras obras habían sido eclipsadas por ella. Los Planetas está parcialmente inspirado en meditaciones de su propio horóscopo. Trata sobre "las influencias de nuestro espíritu".

Holst estuvo especialmente influido por Rapahel, astrólogo y compilador de unas famosas efemérides y autor de un libro sobre los planetas y su importancia en los acontecimientos mundiales, el que le dio a Holst una amplia visión sobre éstos, logrando hacer de ella una obra exitosa. Holst escribió la suite orquestal cuando era profesor en la St. Paul's Girls' School en Hammersmith (Londres). Compuso además una obra exitosa para la orquesta de la escuela en 1913.

En 1930, compuso Hammersmith: una expresión musical popular que se inicia con la representación extraordinaria del Támesis fluyendo por la ciudad. El departamento musical de la escuela fue nombrado posteriormente en su honor.

La contribución de Holst a los instrumentos de viento-madera le garantizó un lugar en la historia de éstos. En muchos programas actuales destacan sus dos Suites for Military Band. Su única obra para instrumentos de viento-metal, A Moorside Suite, sigue siendo una parte importante del repertorio para dichos instrumentos.

Como muchos compositores, Holst también ejecutaba un instrumento musical, en su caso el trombón

Según su biógrafo, Ian Lace, Gustav Holst era frugal, nunca fumaba ni bebía alcohol. Desde que se fue de casa se volvió vegetariano. Pero ese vegetarianismo no era recomendable en la barata posada donde vivió en los años 1890, además como nunca se alimentó con comida nutritiva, sus ojos se volvieron muy débiles, quedando afectado el resto de su vida.

En 1933 Holst comenzó a sufrir de serios problemas estomacales y finalmente el 25 de mayo de 1934 murió por unas complicaciones, tras una operación quirúrgica en Londres. Fue enterrado en la antigua Catedral de Chichester, West Sussex.

Sus hijas Imogen Holst y Angela Holst, al igual que su padre, se dedicaron a la composición y a la dirección.

Obras[editar]

Estatua de Gustav Holst en Cheltenham, Inglaterra.
  • The Mystic Trumpeter (1904)
  • A Somerset Rhapsody (1907)
  • First Suite for Military Band en Mi ♭ (1909)
    1. Chaconne
    2. Intermezzo
    3. March
  • Beni Mora (Suite oriental) Op.29 No.1 (19091910)
    1. First Dance
    2. Second Dance
    3. Finale
  • Two Eastern Pictures (1911)
  • Second Suite for Military Band en Fa (1911)
    1. March: Morris Dance, Swansea Town, Claudy Banks
    2. Song Without Words "I'll Love my Love"
    3. Song of the Blacksmith
    4. Fantasia on the "Dargason"
  • Psalm 86 H.117 No.2 (Psalmo 86), (1912)
  • Choral Hymns from the Rig Veda (19081912)
    1. First Group (para coro de mujeres y orquesta) (H.96)
      1. Battle Hymn
      2. To the Unknown God
    2. Second Group (para coro y orquesta) (H.98)
      1. To Varuna (God of the Waters)
      2. To Agni (God of Fire)
      3. Funeral Chant
    3. Third Group (para coro de mujeres y arpa) (H.99)
      1. Hymn to the Dawn
      2. Hymn to the Waters
      3. Hymn to Vena (Sun rising through the mist)
      4. Hymn of the Travelers
    4. Fourth Group (para coro de hobmres y orquesta) (H.100)
      1. Hymn to Sama (the juice of an herb)
      2. Hymn to Manas (the spirit of a dying man)
  • Two Eastern Pictures (para coro de mujeres y arpa) (H.112)
    1. Spring
    2. Summer
  • St. Paul's Suite Op.29 No.2 (Finale es otro arreglo del cuarto movimiento de Second Suite) (1913)
    1. Jig
    2. Ostinato
    3. Intermezzo
    4. Finale (The Dargason)
  • Hymn to Dionysus Op.31 No.2(H.116) (1913)
  • The Planets (1916)
  • Savitri ópera de cámara, Op.25 (estrenada 1916)
  • The Hymn of Jesus (1917)
  • Ode to Death 1919
  • Short Festival Te Deum (H.145) (1919)
  • The Perfect Fool Op.39 ballet (19181922)
  • At the Boar's Head (1924)
  • Egdon Heath, (1927)
  • A Moorside Suite (1928)
    1. Scherzo
    2. Nocturne
    3. March
  • The Wandering Scholar ópera, (19291930)
  • Hammersmith: Prelude and Scherzo (1930)
  • Lyric Movement (1933)
  • Brook Green Suite (H.190) (1933)
    1. Prelude
    2. Air
    3. Dance

Notas[editar]

  1. Murió en el «annus horribilis» de la música inglesa, el mismo año en que fallecieron Edward Elgar y Frederick Delius.

Enlaces externos[editar]