Letonia

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Latvijas Republika
República de Letonia
Estado miembro de la Unión Europea
Flag of Latvia.svg
Bandera
Coat of arms of Latvia.svg
Escudo
Himno: Dievs, svētī Latviju!
letón: '¡Dios bendiga a Letonia!'

EU-Latvia.svg

Capital
(y ciudad más poblada)
Riga
Riga coat of arms.png

56°57′ N 24°06′ E
Idiomas oficiales Letón
Gentilicio letón, -a
Forma de gobierno República parlamentaria
Presidente
Primera ministra
Andris Bērziņš
Laimdota Straujuma
Órgano legislativo Saeima
Independencia
 • Declarada

 • Reconocida

 • Perdida
Independencia

 • Declarada
 • Reconocida
del Imperio Ruso
18 de noviembre de 1918
11 de agosto de 1920
17 de junio de 1940
de la Unión Soviética
4 de mayo de 1990
21 de agosto de 1991
Superficie Puesto 123.º
 • Total 64 589 km²
 • % agua 1,5 %
Fronteras 729 km
Población total Puesto 141.º
 • Censo 2 017 000 hab.
 • Densidad 34,54 hab./km²
PIB (PPA) Puesto 91.º
 • Total (2012) US$ 37 040 mill.[1]
PIB (nominal) Puesto 79.º
 • Total (2012) US$ 27 190 mill.[2]
 • PIB per cápita US$ 12 226[2]
IDH (2012) Crecimiento 0,814[3] (43.º) – Muy alto
Moneda Euro(€, EUR)
Huso horario EET (UTC + 2)
 • en verano EEST (UTC + 3)
Código ISO 428 / LVA / LV
Dominio Internet .lv
Prefijo telefónico +371
Prefijo radiofónico YLA-YLZ
Siglas país para aviones YL
Siglas país para automóviles LV
Miembro de: Flag of Europe.svg Unión Europea, OTAN, ONU, OSCE, COE
  1. .

Letonia, oficialmente República de Letonia (en letón: Latvijas Republika), es un país soberano miembro de la Unión Europea, con capital en Riga, que se extiende sobre una superficie total de 64 589 km² y cuenta con una población total de 2 070 371 habitantes.[4] Esta república, que se encuentra situada en el norte de Europa, es uno de los Países Bálticos y limita al norte con Estonia (343 km), al sur con Lituania (588 km), al este con Rusia (276 km) y Bielorrusia (141 km) y al oeste con el mar Báltico. Es un país de llanuras bajas pobladas de extensos bosques.[5]

Letonia es una república democrática parlamentaria dividida en 120 municipios (90 municipios y 30 ciudades). Letonia forma parte de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) desde 1991 y de la Unión Europea (UE) y de la OTAN desde 2004.

El país adoptó el Euro como moneda oficial el 1 de enero de 2014. Desde este día el euro sustituye gradualmente a los Lats como la moneda de Letonia, existiendo un periodo de doble circulación de dos semanas durante el cual circularán las dos monedas, con el fin de permitir una retirada progresiva de la divisa letona. Cuando se recibe un pago en lats, el cambio se ofrecerá en euros.[6]

Etimología[editar]

El nombre en letón para el país, Latvija, se deriva de los latgalianos, una de las cuatro tribus bálticas indo-europeas —al igual que los curonios, selonianos y semigalianos— que son los ancestros de los actuales letones, junto con los livonios y los fineses bálticos. En la lengua de los langanianos, Lætgale quiere decir «tierras altas».[7]

Historia[editar]

Tribus bálticas en 1200 d.C..

El territorio de Letonia fue poblado por las tribus bálticas (curonios, latgalianos, selonianos y semigalianos) y las finougrias (lyvis) hasta la invasión de los teutones. Conocida desde el siglo XIII como Livonia (proveniente de lyvis), la zona que actualmente ocupa Letonia estaba bajo el dominio de los germánicos "Fratres militiae Christi", más conocidos como los Hermanos Livonios de la Espada o "Caballeros Portaespadas". Esto se produjo a pesar de la fuerte resistencia de las tribus bálticas.

Sin embargo, en el siglo XVI, Livonia fue ocupada por el Gran Ducado de Lituania y posteriormente incorporada a la República de las Dos Naciones. En la tercera de las Guerras Polaco-Suecas, inmersas en la Guerra de los Treinta Años (1600-1629), Riga fue tomada por Suecia en 1621. La ciudad llegó a ser la más grande y desarrollada de Suecia. El resto de Letonia siguió perteneciendo a Polonia hasta la segunda partición de Polonia en 1793 (Ducado de Curlandia), lo que salvó a los letones del exterminio cultural por parte de los alemanes; y en los siglos XVIII y XIX, por Rusia, que ocupó Letonia y las regiones vecinas. Con Rusia devastada por la Revolución Bolchevique y la Primera Guerra Mundial, Letonia declaró su independencia en noviembre de 1918.[8]

Tras el tratado nazi-soviético o Pacto Ribbentrop-Mólotov por el que la Alemania nazi y la Unión Soviética se repartían Polonia y los países bálticos, Letonia fue invadida y anexionada por la Unión Soviética el 17 de junio del 1940, debido a que había formado parte de los territorios del Imperio Ruso que la joven República Socialista Federativa Soviética de Rusia había cedido en 1917 como pago por abandonar sin represalias la Primera Guerra Mundial por considerarla un conflicto interimperialista en el que Rusia no debía intervenir. En 1941 durante la invasión alemana de la Unión Soviética fue ocupada por la Alemania nazi, y permaneció así hasta que en 1944, en plena Segunda Guerra Mundial fue reconquistada por los soviéticos. Fue convertida por el gobierno soviético en la República Socialista Soviética de Letonia, federada en la Unión Soviética en igualdad de derechos y condiciones con el resto de repúblicas soviéticas.

Territorio de Letonia entre 1920 y 1940.

Letonia fue territorio soviético hasta que las reformas en el socialismo soviético, como la glásnost, estimularon el movimiento independentista letón, y Letonia se desfederó finalmente de la URSS el 21 de agosto de 1991 a raíz de la llamada Revolución Cantada. Los letones que en el momento de la separación de Letonia de la URSS formaban parte del Partido Comunista no tienen derecho a la ciudadanía ni nacionalidad letonas. Desde la caída del Pacto de Varsovia y del bloque comunista en Europa, Letonia ha reforzado sus relaciones con la Europa Occidental y pasó a formar parte de la OTAN y la Unión Europea en el 2004.

El 20 de septiembre del 2003 se aprobó por referéndum (69,6 % de los letones, aproximadamente 1,4 millones) la adhesión de Letonia a la Unión Europea, como ya habían hecho Lituania y Estonia. La incorporación oficial tuvo lugar en mayo de 2004. Durante 2008, después de casi 5 años de gran expansión económica, la economía letona se contrajo un 4,5 %[9] debido a una fuerte crisis financiera. Durante 2009 el desempleo superaba el 18 %,[10] esto llevó a una contracción del PIB del 18 %,[9] considerada como la mayor del mundo durante 2009.[10] Para 2010 la economía se contraería un 3,9 %.[9] Andris Berzins fue elegido el 2 de junio de 2011 presidente de Letonia, al obtener 53 votos contra 41 para el mandatario saliente Valdis Zatlers, según los resultados oficiales.

Gobierno y política[editar]

Saeima, el parlamento de Letonia.

Letonia es una república democrática representativa parlamentaria unicameral. El parlamento unicameral letón de 100 escaños,[5] el Saeima, es elegido por voto directo y popular cada cuatro años. La elección de Presidente se lleva a cabo separadamente en el Saeima también cada cuatro años. El Presidente ostenta el título de Jefe del Estado y Comandante en Jefe de las Fuerzas Armadas. Dentro de sus funciones, propone al Primer Ministro, que junto con su gabinete, forma el poder ejecutivo y político que se encargan de dirigir el país. El actual presidente de Letonia es Andris Bērziņš.

Jurisdicción[editar]

Letonia tiene tres niveles de tribunales. Ciudad (Distrito): Los tribunales de primera instancia para los casos civiles, penales y administrativas. Distrito - la primera instancia en apelación. Las últimos apelaciones de los casos son escuchados en la Corte Suprema. Supervisión de la Corte Constitucional. La política legal se lleva a cabo por el Ministerio de Justicia. La legislación letona forma parte de la familia romano-germánica legal (continental). Las leyes son aprobadas por diversas instituciones (parlamento, gabinete). El Parlamento de la República de Letonia es la única autoridad facultada para promulgar leyes.

Derechos humanos[editar]

Letonia discrimina a los ciudadanos de origen ruso se asentaron durante la ocupación soviética no permitiéndoles el acceso a la ciudadanía, otorgándoles el derecho a la residencia, pero privándoles del derecho a la nacionalidad letona. El Comité Letón de Derechos Humanos (CLDH) denuncia que más de 345 000 rusoparlantes se encuentran en esta situación.[11]

En materia de derechos humanos, respecto a la pertenencia en los siete organismos de la Carta Internacional de Derechos Humanos, que incluyen al Comité de Derechos Humanos (HRC), ha firmado o ratificado:

UN emblem blue.svg Estatus de los principales instrumentos internacionales de derechos humanos[12]
Bandera de ?
Tratados internacionales
CESCR[13] CCPR[14] CERD[15] CED[16] CEDAW[17] CAT[18] CRC[19] MWC[20] CRPD[21]
CESCR CESCR-OP CCPR CCPR-OP1 CCPR-OP2-DP CEDAW CEDAW-OP CAT CAT-OP CRC CRC-OP-AC CRC-OP-SC CRPD CRPD-OP
Pertenencia Yes check.svgLetonia ha reconocido la competencia de recibir y procesar comunicaciones individuales por parte de los órganos competentes. Sin información. Yes check.svgLetonia ha reconocido la competencia de recibir y procesar comunicaciones individuales por parte de los órganos competentes. Yes check.svgLetonia ha reconocido la competencia de recibir y procesar comunicaciones individuales por parte de los órganos competentes. Ni firmado ni ratificado. Yes check.svgLetonia ha reconocido la competencia de recibir y procesar comunicaciones individuales por parte de los órganos competentes. Sin información. Yes check.svgLetonia ha reconocido la competencia de recibir y procesar comunicaciones individuales por parte de los órganos competentes. Ni firmado ni ratificado. Yes check.svgLetonia ha reconocido la competencia de recibir y procesar comunicaciones individuales por parte de los órganos competentes. Sin información. Yes check.svgLetonia ha reconocido la competencia de recibir y procesar comunicaciones individuales por parte de los órganos competentes. Firmado pero no ratificado. Firmado pero no ratificado. Ni firmado ni ratificado. Sin información. Sin información.
Yes check.svg Firmado y ratificado, Check.svg firmado pero no ratificado, X mark.svg ni firmado ni ratificado, Symbol comment vote.svg sin información, Zeichen 101.svg ha accedido a firmar y ratificar el órgano en cuestión, pero también reconoce la competencia de recibir y procesar comunicaciones individuales por parte de los órganos competentes.

Organización político-administrativa[editar]

Organización territorial de Letonia, vigente desde el 1 de julio de 2009.

Según la Reforma Territorial Administrativa de Letonia, vigente desde el 1 de julio de 2009, el país se divide en 109 municipalidades (en letón: novadi) y 9 ciudades republicanas (letón: republikas pilsētas), cada una con su propia administración. La región de Abrene fue un condado de Letonia, parte de cuyo territorio fue anexionado en la época soviética por la RSFS de Rusia, y actualmente forma parte de Rusia.

Geografía[editar]

La geografía letona se caracteriza por la suavidad de las elevaciones montañosas (punto más alto, Gaizins, 310 metros), la cantidad de bosques, lagos y ríos, que desembocan en el mar Báltico y el golfo de Riga, por el noroeste del país.[22]

El mar Báltico baña la costa letona, en la que abundan las playas arenosas y se dibuja el golfo de Riga. En el interior, casi toda la superficie está ocupada por grandes llanuras, sólo interrumpidas por suaves colinas que escasamente superan los 300 m. Los más de 2300 lagos de origen glaciar, de los cuales el mayor es el lago Lubāns,[23] y las turberas y áreas pantanosas constituyen los elementos más destacados del paisaje. El principal curso fluvial es el Daugava (también conocido como Dvina occidental), que nace en Rusia.

El clima es húmedo y frío y los veranos son lluviosos y breves, con una temperatura media de 17 °C. El invierno se extiende de diciembre a marzo, con temperaturas bajo cero, hasta extremos de -40 °C.[22] WWF incluye el territorio de Letonia en la ecorregión de bosque templado de frondosas denominada bosque mixto sarmático.

Economía[editar]

La economía de Letonia se basa principalmente en la agricultura y en las industrias textil y siderometalúrgica. Actualmente, el turismo se perfila como una importante fuente de ingresos gracias al patrimonio histórico del país. La moneda nacional era el lats letón hasta la entrada en vigor del Euro el día 1 de enero de 2014.

Demografía[editar]

Evolución demográfica de Letonia.

Letonia contaba con una población de 2 067 887 habitantes en 2011, según estimaciones del Censo de 2011.[24] La población de origen letón representa poco más de la mitad de los habitantes del país (62 %) y es minoría en Riga, la capital. Otros grupos son los de origen ruso (27 %), bielorruso, ucraniano, lituano y polaco. Con el objetivo de evitar tensiones entre las diferentes nacionalidades, en 1998 los letones votaron a favor de facilitar la obtención de la nacionalidad, sin embargo, unos 345 000 letones son ciudadanos sin nacionalidad por el único motivo de ser de procedencia rusa.[25] El crecimiento de la población es el más bajo del mundo (-1,5% anual).

El gentilicio correcto para los habitantes de Letonia es letones (en singular, letón) y no letonios como se dice con frecuencia.

Religión[editar]

Catedral de Riga.

La creencia más extendida es el cristianismo, repartida entre las siguientes iglesias:

Otras comunidades religiosas son:

  • comunidad judía (3 %)
  • Islam (1 %)
  • creencias paganas y espiritistas (1 %)
  • El restante 15 % no tiene ninguna creencia religiosa.

El luteranismo tenía una mayor presencia hasta antes de la ocupación soviética, cuando era la religión mayoritaria, pero desde entonces el luteranismo ha tenido un declive mucho mayor que el de la Iglesia Católica en los países bálticos. Los fieles ortodoxos pertenecen a la Iglesia Ortodoxa Letona, una comunidad semiautónoma vinculada a la Iglesia Ortodoxa Rusa. Se encuentran también una comunidad judía, un reducido número de musulmanes, así como un grupo neopagano basado en la mitología propia del país. Un gran número de personas no se encuentra afiliado a ninguna denominación.

Cultura[editar]

Riga, capital del país.

En el arte de Letonia destacan las canciones folclóricas tradicionales y los cuentos y leyendas antiguas que inspiraron a muchos artistas. Los principios del movimiento nacionalista de 1988 fueron acompañados por una ópera rock escrita por Janis Rainis, escritor del siglo pasado.

El genial bailarín Mikhail Baryshnikov nació en Riga en 1948. Su ballet es famoso en el mundo entero. En cuanto al mundo del cine, el famoso director Serguéi Eisenstein también nació en Riga y es el autor de una de las obras más importantes del cine El acorazado Potemkin. El intelectual Isaiah Berlin nació en Riga en 1909. La conocida banda de rock & roll Pērkons se formó en 1981 en Riga por Juris Kulakovs, Ieva Akurātere, Juris Sējāns, Leons Sējāns y Raimonds Bartaševičs. Otra de las figuras de este país es el cineasta Juris Podnieks.

Letonia ganó el festival de Eurovisión en 2002 con la canción "I wanna" de Marie N, gracias a lo cual se celebró el festival de 2003 en el Skonto Hall de Riga. Su debut en dicho festival fue en el año 2000, y ha sido capaz de clasificarse en dos ocasiones más entre los 5 primeros.

Los legisladores han establecido una política lingüística muy restrictiva con el uso de cualquier idioma que no sea el letón (usando sólo letón en la rotulación de carteles de las redes de comunicaciones y empresas privadas, educación monolingüe usando como lengua vehicular el letón...). No obstante, el ruso es la lengua de entre el 30 y el 40 % de la población aproximadamente en Letonia y en algunas ciudades como Riga o Daugavpils se estima que es la lengua habitual de más del 66 % de la población. En abril de 2014 Letonia rechazó el consejo del Comité de Derechos Humanos de la ONU de revisar su política de lenguas para mejorar la situación de la población rusófona.[26] [27]

Gastronomía[editar]

Queso letón.

La gastronomía de Letonia es muy variada. El viajero podrá degustar especialmente pescados, ya sean ahumados (trucha o salmón) o cocinados de otras formas como los arenques, las sardinas y el lucio, sin olvidar el exquisito caviar. También se pueden comer platos de carne muy bien preparados en los restaurantes, sobre todo de cerdo y de ternera, que se acompañan con guisantes, champiñones y patatas.

Otros platos habituales son la sopa de col y el caldo de carne de cerdo, cebollas, patatas y cebada. Es muy típico degustar y comprar los quesos locales, que son bastantes fuertes y que se suelen servir con ensaladas. La bebida nacional es el bálsamo negro de Riga, licor de fuerte graduación alcohólica y fórmula secreta, que se elabora en el país desde el año 1700. También se sirven excelentes cervezas. Los postres más típicos son los pasteles elaborados con pasta de hojaldre, las frambuesas y los arándanos.

Deportes[editar]

Partido entre las selecciones de baloncesto de Letonia y Estonia.

El hockey sobre hielo es considerado como el deporte más popular en Letonia, aunque la selección nacional de baloncesto ha logrado ganar el Campeonato Europeo de Baloncesto en una ocasión (1935) y un subcampeonato en otra (1939). El fútbol es considerado como el segundo o tercer deporte más popular pero a mucha distancia del baloncesto. Su selección nacional ocupa actualmente la 72.ª posición en el ránking de la FIFA aunque hasta la fecha no se ha logrado clasificar para disputar ninguna Copa Mundial de Fútbol. En ajedrez, Riga ha tenido a Mijaíl Tal (Tahl), octavo campeón mundial de ajedrez. Otros deportes como el hockey sobre hielo o los rallyes también tienen gran aceptación en el país, así como el tenis (un tenista destacado es Ernests Gulbis) o el patinaje (tiene a uno de los jóvenes talentos más prometedores como es el caso de Nils Jansons en Roller Aggressive Inline). Pero el mayor exponente del deporte nacional es el piloto de ciclismo bmx Maris Strombergs quien ha ganado en 2 oportunidades el oro olímpico, el año 2008 en China y el 2012 en Londres.[28]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Gross domestic product 2012».Consultado en 20/5/12
  2. a b .Consultado en 20/5/12
  3. PNUD (2012). hdr.undp.org (ed.): «"Informe sobre Desarrollo Humano 2012"» (en español). Consultado el 05/06/13.
  4. «Population Census 2011 – Key Indicators». Central Statistical Bureau of Latvia (2 de abril de 2012). Consultado el 2 de junio de 2012.
  5. a b «Países Europeos/Europa.eu».Consultado en 28/4/10
  6. «Letonia, decimoctavo estado miembro de la UE que adopta el euro». eleconomista.es. Consultado el 31 de diciembre de 2013.
  7. «Latvia in Brief» (en inglés) (PDF). Latvian Institute (2012). Consultado el 12 de mayo de 2011.
  8. «The Independence».Consultado en 27/10/10
  9. a b c «Report for Selected Countries and Subjects».Consultado en 28/4/10
  10. a b «La crisis aleja el sueño capitalista».Consultado en 28/4/10
  11. «Denuncian que 345.000 rusoparlantes no pudieron votar en comicios letones» (en español). Consultado el 19 de septiembre de 2011.
  12. Oficina del Alto Comisionado para los Derechos Humanos (lista actualizada). «Lista de todos los Estados Miembros de las Naciones Unidas que son parte o signatarios en los diversos instrumentos de derechos humanos de las Naciones Unidas» (en inglés) (web). Consultado el 21 de octubre de 2009.
  13. Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales, vigilado por el Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales.
    # CESCR-OP: Protocolo Facultativo del Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales (versión pdf).
  14. Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos, vigilado por el Comité de Derechos Humanos.
    # CCPR-OP1: Primer Protocolo Facultativo del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos, vigilado por el Comité de Derechos Humanos.
    # CCPR-OP2: Segundo Protocolo Facultativo, destinado a abolir la pena de muerte.
  15. Convención Internacional sobre la Eliminación de todas las Formas de Discriminación Racial, vigilada por el Comité para la Eliminación de Discriminación Racial.
  16. Convención Internacional para la protección de todas las personas contra las desapariciones forzadas.
  17. Convención Internacional sobre la Eliminación de todas las Formas de Discriminación contra la Mujer, vigilada por el Comité para la Eliminación de Discriminación contra la Mujer.
    # CEDAW-OP: Protocolo Facultativo de la Convención sobre la Eliminación de todas las Formas de Discriminación contra la Mujer.
  18. Convención contra la tortura y otros tratos o penas crueles, inhumanos o degradantes, vigilada por el Comité contra la tortura.
    # CAT-OP: Protocolo Facultativo de la Convención contra la tortura y otros tratos o penas crueles, inhumanos o degradantes. (versión pdf)
  19. Convención sobre los Derechos del Niño, vigilada por el Comité de los Derechos del Niño.
    # CRC-OP-AC: Protocolo Facultativo de la Convención sobre los Derechos del Niño relativo a la participación en los conflictos armados.
    # CRC-OP-SC: Protocolo Facultativo de la Convención sobre los Derechos del Niño relativo a la venta de niños, la prostitución infantil y la utilización de niños en la pornografía.
  20. Convención internacional sobre la protección de los derechos de todos los trabajadores migratorios y de sus familiares. La convención entrará en vigor cuando sea ratificada por veinte estados.
  21. Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad, vigilado por el Comité sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad.
    # CRPD-OP: Protocolo Facultativo de la Convención sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad.
  22. a b «Letonia/Guiadelmundo2007.org.uy».Consultado en 28/4/10
  23. «Byblos Tours: Letonia» (en español). Consultado el 24 de octubre de 2008.
  24. Censo de 2011
  25. «Denuncian que 345.000 rusoparlantes no pudieron votar en comicios letones» (en español). Consultado el 19 de septiembre de 2011.
  26. ONU aconseja a Letonia revisar su política de lenguas para dar cabida a rusófonos
  27. Латвия не изменит закон о государственном языке из-за рекомендаций ООН
  28. http://web.archive.org/web/20080825074837/http://results.beijing2008.cn/WRM/ENG/BIO/Athlete/9/226959.shtml

Enlaces externos[editar]

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