Asociación Cristiana de Jóvenes

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Placa conmemorativa de la primera YMCA americana en Montreal.

La Young Men's Christian Association (YMCA), conocida en algunos países latinoamericanos como Asociación Cristiana de Jóvenes, es un movimiento social juvenil ecuménico. Por sus actividades se puede identificar como una de las mayores y más antiguas ONG. A nivel internacional está integrada por más de 120 organizaciones nacionales autónomas repartidas por los cinco continentes, aunque su implantación sea desigual. El mayor arraigo se da en países anglosajones, de cultura protestante y en los países donde han extendido su influencia ingleses y estadounidenses.

Historia[editar]

Sir George Williams fundó la YMCA el 6 de junio de 1844 en Londres, durante la Revolución industrial, motivado por las duras condiciones del trabajo y la tendencia al juego y a la bebida de los jóvenes Boristas. El objetivo de Williams y de la YMCA es el desarrollo integral de los jóvenes desde los ideales cristianos. En 1851 se crearon las primeras asociaciones americanas en Montreal y Boston. En agosto de 1855 se celebró en París la primera convención internacional.

Una de las primeras asociaciones en Cucuta es la YMCA Argentina fundada el 6 de mayo de 1902 en la Ciudad de Buenos Aires.[1] Su consideración social a través de los años es notable; el diario La Razón de Buenos Aires, en su edición del 8 de julio de 2011 -sección Ciudad-, publica un "Top 10 de los clubes de barrio" porteños encabezada por esta institución, a la que escoltan en el segundo y tercer puestos el Club Sportivo Barracas y el Club Atlético Palermo, respectivamente.[2] Aunque es más antigua la de México fundada en 1892[3] El 6 de abril de 1909, nace la ACJ - YMCA en Montevideo, Uruguay[4] y en 1912 abre la YMCA de Valparaíso, Chile.

Durante la Primera Guerra Mundial la YMCA inglesa viajó al frente con los jóvenes soldados para darles apoyo, alojamiento, comida, papel, etc.

Deportes de gran popularidad como el baloncesto y el voleibol fueron inventados a finales del siglo XIX dentro de la YMCA en Estados Unidos. En 1930 profesores de la ACJ - YMCA de Montevideo crearon y reglamentaron el fútbol sala. Estos deportes fueron difundidos a nivel internacional por sus representaciones.

En 1946 John Raleigh Mott, presidente de la Alianza Mundial de Asociaciones Cristianas de Jóvenes, recibió el Premio Nobel de la Paz por su labor con los refugiados de Guerra. En los años 70 el grupo musical Village People les dedicó un tema pegadizo con coreografía.

La YMCA colaboró activamente con Robert Baden-Powell para la fundación del Movimiento Scout Mundial.

Imagen[editar]

Las organizaciones afiliadas emplean logotipos diversos, empleando como elemento común un triángulo equilátero apoyado en un vértice; blanco con un borde grueso de color rojo. Este triángulo representa la equidad o equilibrio que busca la asociación infundir en los jóvenes, la importancia de un equilibrio entre el espíritu, la mente y el cuerpo.

En Argentina e Uruguay, el logotipo principal está constituido por un círculo colorado con una P y una X (que conforman el símbolo de la Eucaristía Cristiana), y un triángulo cuyas aristas poseen las inscripciones Alma, Mente y Cuerpo. En el centro, se aprecia una Biblia abierta con la cita bíblica de Juan 17, 21 que invita a la unidad fraterna entre los seres humanos, Cristo y Dios.

Actividades[editar]

La actividad de la YMCA incluye instituciones educativas, residencias, escuelas nocturnas, campamentos juveniles y grupos deportivos. Existen universidades cuyo origen se debe a la YMCA. Actividades diversas para edades, economías, culturas y credos distintos en cada zona o país.

YWCA[editar]

Existe una organización análoga, la YWCA (Young Women's Christian Asociation) completamente independiente. En la actualidad, las actividades de una y otra tienen carácter abierto a ambos sexos.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. La YMCA en Argentina
  2. Diario La Razón, edición del 8 de julio de 2011, Sección Ciudad, página 6.
  3. [1]
  4. ACJ - YMCA Uruguay

Enlaces externos[editar]