H.M.S. Pinafore

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H.M.S. Pinafore
H.M.S. Pinafore
H m s pinafore restoration.jpg
Póster de teatro del H.M.S Pinafore de 1879
Género Ópera Savoy
Actos 2 actos
Idioma Inglés
Música
Compositor Arthur Sullivan
Puesta en escena
Lugar de estreno Opera Comique
Ciudad de Westminster (Inglaterra)
Fecha de estreno 25 de mayo de 1878
Personajes
Libretista W. S. Gilbert
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H.M.S. Pinafore, o The Lass that Loved a Sailor (La muchacha que amaba a un marino), es una ópera cómica en dos actos, con música de Arthur Sullivan y libreto de W. S. Gilbert. Pertenece al género de óperas Savoy y constituyó el primer gran éxito de Gilbert y Sullivan. Estrenada en la Opera Comique en Londres el 25 de mayo de 1878, permaneció en cartel durante 571 presentaciones, la segunda temporada más larga para cualquier musical hasta ese entonces, solo superada por la opereta Les cloches de Corneville.[1] H.M.S. Pinafore fue la cuarta colaboración operística entre Gilbert y Sullivan y su primer éxito internacional.

La ópera tiene lugar a bordo del HMS Pinafore, un buque militar británico, cuyo capitán tiene una hija de un capitán naval, Josephine, que está enamorada de un marino común, Ralph Rackstraw, por debajo del rango de oficial, a pesar de que su padre trata de que contraiga matrimonio con el Primer Lord del Almirantazgo Británico, Sir Joseph Porter. Inicialmente Josephine se somete a los deseos de su padre, pero después de un discurso de Sir Joseph promoviendo la igualdad entre los hombres, ambos deciden escapar para casarse. El capitán descubre el plan, pero al igual que la mayoría de las óperas de Gilbert y Sullivan, un giro inesperado cambia todo dramáticamente cerca del final de la obra.

Remontándose a varios de sus poemas en Bab Ballads, Gilbert saturó H.M.S. Pinafore de hilaridad y bromas.[2] La sátira presente en la ópera repite y amplia un tema introducido en The Sorcerer: el amor entre miembros de diferentes clases sociales. La ópera también se burla de la Marina Real Británica, de los políticos parlamentarios y del acceso de personas no capacitadas a posiciones de autoridad. El título de la obra es por sí mismo cómico, ya que yuxtapone el nombre dado a una prenda femenina, pinafore o peto, con las siglas HMS, usadas en los buques militares británicos.[3]

El éxito y popularidad de H.M.S. Pinafore en el Reino Unido y Estados Unidos fue replicados por los trabajos subsecuentes de Gilbert y Sullivan como El Mikado y The Pirates of Penzance. Las óperas Savoy dominaron por más de una década el teatro musical a ambos lados del Atlántico[4] y continúan siendo presentadas en la actualidad. La estructura y el estilo de estas óperas fueron copiadas ampliamente y contribuyeron significativamente al desarrollo del teatro musical moderno.[4]

Antecedentes[editar]

En 1875, Richard D'Oyly Carte, entonces gerente del Teatro Royalty, unió a Gilbert y Sullivan para que escribieran una ópera de un acto, Trial by Jury.[5] La obra resultó ser un éxito, por lo que en 1876 Carte reunió un grupo de patrocinadores financieros para crear su propia compañía operística, la Comedy Opera Company, dedicada a la producción y promoción de la ópera cómica inglesa.[6] Con esta compañía, Carte obtuvo finalmente los recursos económicos, luego de varios intentos fallidos, para financiar otra ópera de Gilbert y Sullivan.[7] Esta ópera sería The Sorcerer, la cual resultó un éxito,[8] manteniéndose en cartelera durante 178 presentaciones.[9] Para promover la obra, se vendieron partituras de las melodías, las cuales eran tocadas por músicos callejeros.[8]

En lugar de escribir la obra para que fuera producida por el dueño de un teatro, como era usual en la época victoriana, Gilbert, Sullivan y Carte produjeron The Sorcerer usando su propio financiamiento, por lo que pudieron elegir ellos mismo el elenco de la obra sin verse obligados a recurrir a los actores previamente comprometidos con el teatro. De esta manera podían elegir a actores talentosos pero que eran poco conocidos, por lo que sus salarios eran bajos y resultaba más sencillo enseñarles un estilo de actuación realista que se estaba empezando a usar en esa época. Asimismo, al poder elegir el reparto, podían escribir obras que se ajustaran a las habilidades individuales de cada actor.[10] Esto se veía reflejado en el efecto que causaban en la audiencia, tal y como lo relata el crítico contemporáneo Herman Klein: «Secretamente nos maravillábamos con la naturalidad y facilidad con la que [las ocurrencias y absurdidades de Gilbert] eran dichas y actuadas. Porque hasta ese entonces, ningún alma había visto en el escenario seres tan raros y excéntricos pero a la vez intensamente humanos... [Ellos] hacían aparecer por arte de magia un mundo cómico y de auténtico deleite hasta entonces desconocido».[8]

El éxito de The Sorcerer hizo que otra colaboración entre Gilbert y Sullivan fuera inevitable. Carte acordó con sus patrocinadores la financiación de una nueva ópera y Gilbert empezó a trabajar en H.M.S. Pinafore, antes del final de 1877. Su padre había sido un cirujano naval, por lo que sentía atracción por el tema.[11] Asimismo, usó como base varias de sus Bab Ballads, muchas de las cuales también tocaban el tema como «Captain Reece» (1868) y «General John» (1867),[12] y algunos personajes de H.M.S. Pinafore también tienen sus prototipos en las Ballads: Dick Deadeye está basado en un personaje de «Woman's Gratitude» (1869); una versión de Ralph Rackstraw aparece en «Joe Go-Lightly» (1867), en donde un marinero se enamora de la hija de un hombre de mucho mayor rango; y Little Buttercup está casi completamente basada en un personaje de «The Bumboat Woman's Story» (1870).[13] [14] El 27 de diciembre Gilbert envió a Sullivan, quien se encontraba de vacaciones en la Costa Azul un boceto de la historia[15] acompañado por la siguiente nota:

No tengo duda de que estarás complacido con [el boceto]. Me hubiera gustado poder discutirlo contigo ya que había bastantes chistes que no he escrito aún. Entre otras cosas, una canción (similar a «Judge's Song») para el Primer Lord, narrando su carrera como recadero... oficinista, viajante, socio de un bufete y Primer Lord del Almirantazgo Británico. Creo que se puede escribir una espléndida canción con esto. Por supuesto, no se referirá a ningún personaje real - el hecho de que el Primer Lord en la ópera sea un radical del tipo más pronunciado evitará cualquier sospecha de que se trata de una parodia de William Henry Smith.[16] [17]

Caricatura en la revista Punch en 1877, satirizando al Primer Lord del Almirantazgo Británico, William Henry Smith. El pie de la caricatura lee «I think I'll now go below» («Creo que ahora bajaré a cubierta»). De igual manera en H.M.S. Pinafore, Sir Joseph canta «When the breezes blow / I generally go below» («Cuando la brisa sopla / generalmente bajo a cubierta»).

A pesar de la afirmación de Gilbert, la audiencia, los críticos e incluso el Primer Ministro identificaron a Joseph Porter con Smith, un político que recientemente había sido nombrado Primer Lord del Almirantazgo pero que no tenía ninguna experiencia marítima ni militar.[18] [19] El boceto fascinó a Sullivan y Gilbert mostró un borrador del argumento a Carte a mediados de febrero de 1878.[20]

Siguiendo el ejemplo de su mentor Thomas William Robertson, Gilbert se esforzó para que el vestuario, el escenario y las actuaciones fueran lo más realistas posibles.[21] Mientras preparaban los decorados para la ópera, Gilbert y Sullivan visitaron Portsmouth en abril de 1878 para examinar las embarcaciones y allí el escritor dibujó bocetos del HMS Victory y del HMS St Vincent y confeccionó un maqueta a partir de la cual los carpinteros crearon el escenario.[22] La atención prestada a los detalles era típica de la dirección teatral de Gilbert y se repetiría en todas las óperas Savoy,[23] lo que daba un punto de referencia realista a las obras que resaltaban lo absurdo y extravagante de las situaciones.[24] De manera similar a la mayoría de las primeras producciones de sus óperas, Gilbert sería el director de la producción inicial de H.M.S. Pinafore y, al igual que con los escenarios, buscaba realismo en las actuaciones, evitando interacciones con la audiencia e insistiendo en un estilo de actuación en el que los personajes no parecieran estar al tanto de su propia absurdidad.[25] [26] Este método difería de los estándares del drama victoriano, donde el realismo todavía era un concepto relativamente nuevo y donde la mayoría de los autores tenían poca control sobre cómo sus obras y libretos eran presentados.[27]

Para mediados de abril de 1878, Sullivan estaba trabajando a tiempo completo en la música de la ópera,[28] a pesar de que sufría de fuertes dolores causados por un cálculo renal.[29] [30] El reparto inició los ensayos el 24 de abril bajo la dirección del compositor, mientras que a inicios de mayo los dos colaboradores trabajaban arduamente en casa de Sullivan para finalizar la obra.[31] [32] Como era usual, Sullivan dejó la obertura para el final, realizando un esbozo y dejando que el director musical de la compañía, Alfred Cellier, la completara.[9]

Gilbert, Sullivan y Carte contrataron nuevamente a la mayoría de los miembros del elenco principal que habían usado en The Sorcerer. En la nota que le envió al compositor en diciembre de 1877, Gilbert sugería que «Mrs. Cripps [Little Buttercup] será un gran papel para Everard. Propongo que no haya otra actriz secundaria... Barrington será un gran capitán y Grossmith un Primer Lord de primera clase».[16] Sin embargo, Howard Paul, quien había interpretado a Lady Sangazure, empezaba a tener problemas con su voz[33] y, como ya tenía un contrato para el rol de la Prima Hebe en H.M.S. Pinafore, Gilbert trató de ajustar el papel a sus habilidades a pesar de objeciones de parte de Sullivan. Sin embargo, para mayo de 1878, ambos lo querían fuera del reparto, por lo que ella, insatisfecha con su personaje, rescindió del contrato. A menos de una semana del estreno, Carte contrató a la cantante Jessie Bond para que reemplazara a Paul.[34] Bond tenía poca experiencia como actriz, por lo que Gilbert y Sullivan eliminaron la mayoría del diálogo del papel y lo convirtieron en recitativo.[35] Otros miembros del elenco que no había participado en The Sorcerer fueron Emma Howson como Josephine y George Power como Ralph Rackstraw.[14]

Papeles[editar]

Rutland Barrington en 1908 como el capitán Corcoran al final de la ópera.
  • Sir Joseph Porter, Primer Lord del Almirantazgo Británico (barítono buffo)
  • Capitán Corcoran, Comandante del H.M.S. Pinafore (barítono lírico)
  • Ralph Rackstraw, marino de primera clase (tenor)
  • Dick Deadeye, marino de primera clase (barítono bajo)
  • Bill Bobstay, segundo contramaestre (barítono)
  • Bob Becket, segundo carpintero (bajo)
  • Josephine, la hija del Capitán (soprano)
  • Prima Hebe, prima hermana de Sir Joseph (mezzosoprano)
  • Little Buttercup, mujer de un bote vivandero de Portsmouth (contralto)
  • Coro de las hermanas, primas y tías de Sir Joseph y de marineros

Sinopsis[editar]

Acto I[editar]

El buque de guerra británico H.M.S. Pinafore está anclado en Portsmouth. Es mediodía y los marineros se encuentra en el saltillo de popa «limpiando la latonería, atando cuerdas, etc.»[36]

Escena en un programa para una presentación de 1886 en el Teatro Savoy.

Little Buttercup, una mujer de un bote vivandero, sube a bordo a vender su mercancía. Ella sugiere que puede estar escondiendo un oscuro secreto bajo su «feliz y oscuro exterior». El carpintero del buque dice que él nunca ha considerado eso, pero el sombrío y feo realista Dick Deadeye dice que él «lo ha pensado, a menudo».[36] Ralph Rackstraw, «el mozo más inteligente de toda la flota»,[36] entra declarando su amor por la hija del Capitán, Josephine. Sus compañeros marinos (excepto Dick) le ofrecen sus simpatías, pero no le dan esperanzas a Ralph ya que su amor nunca será correspondido.

El Capitán saluda a su tripulación y los elogia por su cortesía, diciendo que él nunca («bueno, casi nunca») devuelve los cumplidos usando malas palabras tales como una «gran, gran D». (en referencia a damn, maldición en inglés).[37] Después de que los marinos se marchan, el Capitán se lamenta de que su hija no aceptó la propuesta de matrimonio de Sir Joseph Porter, el Primer Lord del Almirantazgo Británico. Buttercup dice que ella sabe lo que se siente al haber amado en vano. Mientras ella abandona la escena, el Capitán comenta que es «una persona regordeta y agradable».[36] Josephine entra y confiesa a su padre que ama a un marinero común, pero que ella es una hija obediente y que se casará con Sir Joseph tal y como él desea.

Sir Joseph sube a bordo acompañado por sus hermanas, primas y tías. Luego de contarles a todos cómo se convirtió en el «gobernante de la Marina de la Reina», da una lección de etiqueta. Le dice al Capitán que siempre debe decir «if you please» («Si me hace el favor») después de una orden, ya que, como Sir Joseph dice, «todo marino británico es igual a cualquier hombre», excepto él.[36] Sir Joseph ha compuesto una canción para ilustrar esta idea y le da una copia a Ralph.

Entusiasmado con las ideas de equidad de Sir Joseph, Ralph decide confesarle su amor a Josephine. Sus compañeros se muestran encantados con la idea, a excepción de Dick, quien explica que la equidad es incompatible con dar y recibir órdenes. Horrorizados ante sus palabras, los marinos hacen que Dick escuche la canción de Sir Joseph antes de que todos abandonen la escena, dejando a Ralph solo. Josephine entra y Ralph le confiesa su amor. Aunque a ella le repugnen las atenciones de Sir Joseph, sabe que está obligada a casarse con él. Manteniendo sus sentimientos en secreto, ella rechaza los avances de Ralph.

Ralph llama a sus compañeros y les dice que planea suicidarse. Apunta una pistola a su cabeza, pero cuando está a punto de disparar, Josephine entra proclamando su amor por Ralph. La pareja planea escapar a la costa esa noche y casarse. Dick Deadeye advierte de que sus acciones les causaran problemas, pero es ignorado por el alegre conjunto.

Acto II[editar]

Dibujo de los personajes en el segundo acto (1878) por David Henry Friston.

Más tarde, esa noche, bajo una luna llena, el capitán Corcoran confiesa sus preocupaciones: todos sus amigos lo están abandonando y Sir Joseph lo ha amenazado con una corte marcial. Little Buttercup simpatiza con él. El Capitán le dice que, si no fuera por sus diferencias de clase social, correspondería a sus sentimientos. Buttercup profetiza que no todas las cosas son como parecen y que le espera un cambio, pero el Capitán no la comprende.

Sir Joseph entra y se queja de que Josephine no ha aceptado su propuesta de matrimonio. El Capitán especula que probablemente está impresionada por su rango superior y que si Sir Joseph puede persuadirla de que el «amor nivela todos los rangos»,[36] ella aceptará su propuesta. Cuando Sir Joseph comenta esto con Josephine, ella responde que ahora sí está convencida. El Capitán y Sir Joseph se alegran, pero Josephine, aparte, admite que ahora está más determinada que nunca a casarse con Ralph.

Dick Deadeye intercepta al Capitán y lo informa de los planes de fuga de los amantes. El Capitán confronta a Ralph y Josephine cuanto están a punto de abandonar la nave. La pareja declara de su amor. El Capitán, furioso e impasible, dice «Why, damme, it's too bad!»[36] («¡Cómo, maldición, esto es terrible!»). Sir Joseph y sus parientes, que han oído al Capitán, están impresionados al escuchar malas palabras en un buque y Sir Joseph le ordena al Capitán ir a su cabina.

Cuando Sir Joseph pregunta qué ha provocado este arrebato, Ralph responde que fue su declaración de amor hacia Josephine. Furioso por esta revelación, Sir Joseph ordena que Ralph sea encadenado y llevado al calabozo. Little Buttercup revela su secreto: años atrás, cuando era una niñera, estuvo a cargo de dos niños, uno «de baja condición» y el otro «un patricio». Ella confiesa que «mezcló a los niños y ninguna de las criaturas lo supo... El bebé bien nacido era Ralph; vuestro Capitán era el otro».[36]

Sir Joseph cae en cuenta de que Ralph debería haber sido el Capitán y que el Capitán debería haber sido Ralph. El Primer Lord los llama a ambos y salen con el uniforme intercambiado: Ralph es ahora parte de la clase media y está al mando del Pinafore, mientras que el antiguo Capitán es ahora un marino común. El matrimonio entre Sir Joseph y Josephine es ahora imposible, ya que, como él explica, «el amor nivela todos los rangos... en una magnitud considerable, pero no los nivela tanto como eso».[36] Sir Joseph la entrega al nuevo capitán Rackstraw. El antiguo Capitán, con su rango disminuido, es libre para casarse con Buttercup. Sir Joseph se establece con su prima Hebe y todo termina en un regocijo general.

Números musicales[editar]

Ruth Vincent como Josephine en 1899
  • Obertura

Acto I[editar]

  • 1. «We sail the ocean blue» (Marinos)
  • 2. «Hail! men-o'-war's men»... «I'm called Little Buttercup» (Buttercup)
  • 2a. «But tell me who's the youth» (Buttercup y el Carpintero)
  • 3. «The nightingale» (Ralph y el coro de marinos)
  • 3a. «A maiden fair to see» (Ralph y el coro de Marinos)
  • 4. «My gallant crew, good morning» (capitán Corcoran y coro de marinos)
  • 4a. «Sir, you are sad» (Buttercup y el capitán Corcoran)
  • 5. «Sorry her lot who loves too well» (Josephine)
  • 5a. Canción de corte: «Reflect, my child» (capitán Corcoran y Josephine)
  • 6. «Over the bright blue sea» (coro de las parientes)
  • 7. «Sir Joseph's barge is seen» (coro de marinos y de las parientes)
  • 8. «Now give three cheers» (capitán Corcoran, Sir Joseph, Prima Hebe y coro)
  • 9. «When I was a lad» (Sir Joseph y coro)
  • 9a. «For I hold that on the sea» (Sir Joseph, Prima Hebe y coro)
  • 10. «A British tar» (Ralph, Carpintero, Segundo Carpintero y coro de marinos)
  • 11. «Refrain, audacious tar» (Josephine y Ralph)
  • 12. Finale, Acto I: «Can I survive this overbearing?»

Acto II[editar]

"Pinafore airs", Pt. 1 of 4
Primera parte (de 4) de una grabación de H.M.S. Pinafore realizada por Edison Records en 1911. Incluye «We have sailed the ocean blue», «Hail, men of oarsmen», «I'm called Little Buttercup» y «A maiden fair to see».
"Pinafore airs", Pt. 2 of 4
Segunda parte de una grabación de H.M.S. Pinafore realizada por Edison Records en 1911. Incluye «My gallant crew, good morning», «I am the Captain of the Pinafore», «Sorry her lot», «Over the bright blue sea» y «I am the monarch of the sea».

(Entreacto)

  • 13. «Fair moon, to thee I sing» (capitán Corcoran)
  • 14. «Things are seldom what they seem» (Buttercup y el capitán Corcoran)
  • 15. «The hours creep on apace» (Josephine)
  • 16. «Never mind the why and wherefore» (Josephine, Capitán y Sir Joseph)
  • 17. «Kind Captain, I've important information» (Capitán y Dick Deadeye)
  • 18. «Carefully on tiptoe stealing» (solo y coro)
  • 18a. «Pretty daughter of mine» (Capitán y conjunto) y «He is an Englishman» (Carpintero y conjunto)
  • 19. «Farewell, my own» (Ralph, Josephine, Sir Joseph Porter, Buttercup y coro)
  • 20. «A many years ago» (Buttercup y coro)
  • 20a. «Here, take her, sir» (Sir Joseph, Josephine, Ralph, Prima Hebe y coro)
  • 21. Finale: «Oh joy, oh rapture unforeseen» (conjunto) 1

1Incluye repeticiones de varias canciones, concluyendo con «For he is an Englishman».

Versiones[editar]

Balada «Reflect, my child» para el capitán Corcoran[editar]

Durante los ensayos para la producción original, Gilbert añadió una balada para el capitán Corcoran en la cual exhorta a su hija a que olvide al marino común del que está enamorada porque «a cada paso... cometería solecismos que la sociedad nunca podría perdonar». La balada sería interpretada entre las canciones No. 5 y 6, pero se eliminó antes del estreno. Las letras sobreviven en el libreto que se registró con el Lord Chamberlain para obtener los derechos de autor. Antes de 1999, todo lo que sobrevivía de la musicalización de la canción era una copia de la parte del primer violín.[38]

En abril de 1999, los especialistas en Sullivan Bruce I. Miller y Helga J. Perry anunciaron que habían descubierto la orquestación casi completa de la canción, excepto por la parte del segundo violín, en una colección privada. Estos materiales, con una reconstrucción conjetural de las letras perdidas y de la parte del segundo violín, fueron publicados y grabados profesionalmente.[38] [38] Esta pieza ha sido interpretada algunas pero no se ha convertido en una adición estándar a la ópera tradicional.[39]

Diálogo para la Prima Hebe[editar]

En la versión original del libreto, la Prima Hebe tenía líneas de diálogo en varias escenas del Acto II. En la escena que sigue la canción No. 14 («Things are seldom what they seem»), ella acompañaba a Sir Joseph en el escenario, haciendo eco del descontento del Primer Lord con Josephine. Luego de varias interrupciones, Sir Joseph le ordena que guarde silencio, a lo que ella responde «Crushed again!» («¡Aplastada de nuevo!»). Gilbert usaría este pasaje más tarde para Lady Jane en Patience. Hebe también tenía varias líneas luego de la canción No. 18 («Carefully on tiptoe stealing») y de la canción No. 19 («Farewell, my own»).[40] [41]

Más adelante en los ensayos para la producción original, Jessie Bond asumió el papel de Hebe, reemplazando a Howard Paul. Bond, quien no tenía experiencia como actriz, no se sintió capaz de realizar el diálogo y estas líneas fueron eliminadas del libreto.[42] En algunas ocasiones, el diálogo de Hebe es incluido en presentaciones modernas.[43] [44]

Recitativo antes del final del Acto II[editar]

El diálogo antes del final del Acto II, iniciando con «Here, take her sir, and mind you treat her kindly», era originalmente un recitativo. La música para este pasaje fue impresa en la primera edición de las letras como No. 20a. Poco después del estreno, el recitativo fue eliminado y desde entonces las líneas fueron interpretadas como un diálogo. Este recitativo no es representado comúnmente.[45]

Producciones[editar]

Producción inicial[editar]

Cartel de la producción original de 1878.

H.M.S. Pinafore se estrenó el 25 de mayo de 1878 en la Opera Comique con Sullivan como director ante una audiencia entusiasta.[46] [47] Poco después, sin embargo, la ópera sufrió de una baja en las ventas de entradas, generalmente atribuida a una ola de calor durante ese verano que hacía que estar en la Opera Comique fuera particularmente incómodo.[48] El historiador Michael Ainger pone en duda esta justificación ya que las olas de calor de 1878 fueron de poca duración.[49] Sin embargo, para mediados de agosto, Sullivan escribió a su madre que el clima había mejorado y que eso sería bueno para el espectáculo.[50] Mientras tanto, los cuatro socios de Carte en la Comedy Opera Company empezaron a dudar de la rentabilidad de la ópera y colocaron avisos de cierre.

Para promocionar la obra, Carte realizó una presentación de matinée el 6 de julio en The Crystal Palace,[51] mientras que a finales de agosto, Sullivan usó parte de la música de H.M.S. Pinafore con arreglos de su asistente Hamilton Clarke en varios promenade concerts en el Royal Opera House.[52] Para septiembre, la ópera estaba siendo representada a casa llena, se estaban realizando giras por las provincias con éxito[53] y se vendieron más de 10 000 copias de las partituras para piano.[54]

Gracias al éxito de la obra, Carte, Gilbert y Sullivan tenían recursos suficientes para producir ellos mismos sus obras, por lo que el productor persuadió al dúo de que una sociedad de negocios entre los tres sería lucrativa y diseñaron un plan para separarse de la Comedy Opera Company. El contrato entre Gilbert y Sullivan y la compañía otorgaba los derechos de H.M.S. Pinafore a la compañía durante su temporada inicial. La Opera Comique se cerró en Navidad de 1878 y reabrió a finales de enero de 1879 para reparar el alcantarillado para cumplir con el Public Health Act 1875 (Acta de Salud Pública de 1875), por lo que el trío argumentó que este receso daba por finalizada la temporada inicial y por lo tanto terminaba los derechos de la compañía. Carte arrendó personalmente la Opera Comique por un plazo de seis meses a partir del 1 de febrero de 1879, la fecha en la que la ópera volvía a presentarse. Al final de dicho plazo, el empresario planeaba avisar a los socios de la Comedy Opera Company que sus derechos sobre la obra y el teatro habían terminado.[55] [56]

Portada del programa del estreno de H.M.S. Pinafore.

Mientras tanto, varias versiones no autorizadas de la ópera empezaron a representarse en EEUU con gran éxito, iniciando con una producción que se estrenó en Boston el 25 de noviembre de 1878.[57] La obra se convirtió en una fuente de citas populares, tales como el intercambio entre los marinos y el Capitán:

«What, never?» («¿Qué, nunca?»)
«No, never!» («¡No, nunca!»)
«What, never?» («¿Qué, nunca?»)
«Well, hardly ever!» («¡Bueno, casi nunca!»)[58] [59]

En febrero de 1879, se reanudaron las presentación de la ópera en la Opera Comique[60] y en abril se reanudaron las giras por las provincias con dos compañías teatrales, una con Richard Mansfield como Sir Joseph y la otra con W. S. Penley en ese papel. Carte viajó a Nueva York en junio con la esperanza de aprovechar la popularidad de la obra en los Estados Unidos para realizar una producción «auténtica», cuyos ensayos estarían supervisados directamente por el autor y el compositor. Para esto rentó un teatro y seleccionó un elenco no solo para H.M.S. Pinafore, sino también para una nueva ópera de Gilbert y Sullivan que se estrenaría en Nueva York y para las compañías que realizarían giras en los alrededores.[61]

A inicios de julio de 1879, tal y como había acordado con Carte y Gilbert, Sullivan notificó a los demás socios de la Comedy Opera Company que no renovarían el contrato para producir H.M.S. Pinafore y que requería que le devolvieran las partituras de su música el 31 de julio.[61] [62] [63] Los disgustados socios comunicaron que pretendían representar la ópera en otro teatro y demandaron a Carte y compañía. También ofrecieron al elenco londinense y al que se encontraba de gira más dinero para que participaran en su producción, pero aunque algunos coristas aceptaron la oferta solo uno de los actores principales, el Sr. Dymott, aceptó.[64] Los socios arrendaron el Imperial Theatre, pero carecían de escenografía para la ópera, por lo que en el 31 de julio, enviaron a un grupo de matones a robar los decorados durante el segundo acto de la presentación nocturna en la Opera Comique.[65] Gilbert no estaba presente esa noche y Sullivan se recuperaba de una cirugía para que tuvo para remover un cálculo renal, pero los tramoyistas y el elenco lograron repeler los atacantes y proteger la escenografía, aunque algunos, incluyendo al director de escena Richard Barker resultaron lastimados. La presentación continuó hasta que alguien gritó «¡Fuego!», pero George Grossmith, quien interpretaba a Sir Joseph salió a calmar la audiencia, la policía llegó poco después a restaurar el orden y la presentación pudo ser completada.[56] [66] [67] Gilbert demandó a los antiguos socios por su puesta en escena de la ópera,[68] pero el tribunal permitió que la producción continuara. A partir del 1 de agosto, los socios presentaron la obra en el Imperial Theatre, pero la transfirieron al Olympic Theatre (Teatro Olympic) en septiembre. Aunque la producción obtuvo buenas críticas y la venta de tiquetes era buena, fue cancelada en octubre después de 91 presentaciones.[64] La disputa se arregló en los tribunales dos años más tardes, cuando un juez falló a favor de Carte.[69]

Luego de su regreso a Londres, Carte formó una nueva sociedad con Gilbert y Sullivan para dividir las utilidades de sus espectáculos de manera equitativa.[70] Mientras tanto H.M.S Pinafore continuó presentándose hasta el 20 de febrero de 1880, cuando terminó su temporada inicial de 571 presentaciones.[71] Solo otra obra musical había tenido una temporada más larga hasta entonces, la opereta de Robert Planquette Les cloches de Corneville.[1]

H.M.S. Pinafore en los Estados Unidos[editar]

Cartel de una de las primeras producciones estadounidenses (probablemente sin autorización).

Aproximadamente 150 versiones no autorizadas de H.M.S. Pinafore surgieron en los Estados Unidos en 1878 y 1879, sin que ninguna pagara regalías a los autores, quienes consideraba que las producciones eran «piratas» aunque sus obras no tenían protección internacional de derechos de autor.[72] [73] La primera de dichas producciones fue estrenada en el Boston Museum el 25 de noviembre de 1878 y tuvo tal éxito que la pieza fue presentada en las principales ciudades del país y por varias compañías teatrales itinerantes. Sólo en Boston, se realizaron al menos doce producciones, incluyendo una versión protagonizada por adolescentes, la cual es descrita por Louisa May Alcott en su cuento «Jimmy's Cruise in the Pinafore».[74] En Nueva York, la pieza estaba siendo representada simultáneamente en ocho teatros en un radio de cinco manzanas y en Filadelfia era presentada en seis.[75]

Estas versiones clandestinas rara vez presentaban la ópera tal y como se había escrito y se realizaban en una multitud de formas tales como burlesque, producciones en las que los hombres representaban papeles femeninos y viceversa, parodias, espectáculos de variedades, minstrels,,[74] elencos compuestos completamente por afroamericanos o católicos, producciones en alemán, yidis y otros idiomas,[72] presentaciones en botes o protagonizadas por coros de iglesia[76] o por niños.[57] [74] Además de las presentaciones no autorizadas, también se vendían arreglos musicales, muñecas y artículos para el hogar basados en la óperas y en la publicidad abundaban las referencias a H.M.S. Pinafore.[72]

Gilbert, Sullivan y Carte iniciaron demandas legales en los Estados Unidos y trataron por varios de controlar los derechos sobre sus obras o al menos obtener regalías, pero no tuvieron éxito.[77] Para su próxima ópera, The Pirates of Penzance, intentaron obtener los derechos en los Estados Unidas estrenando la ópera en Nueva York.[78]

El trío se reunió el 24 de abril para planear una producción de H.M.S. Pinafore en los Estados Unidos.[79] Carte había viajado a Nueva York en el verano de 1879 y había arreglado con el gerente teatral John T. Ford[80] estrenar la primera versión autorizada de la ópera en el Fifth Avenue Theatre[61] y en noviembre de ese año regreso en compañía de Gilbert, Sullivan y un grupo de cantantes que incluía a J. H. Ryley como Sir Joseph, Blanche Roosevelt como Josephine, Alice Barnett como Little Buttercup, Furneaux Cook como Dick Deadeye, Hugh Talbot como Ralph Rackstraw y Jessie Bond como la Prima Hebe.[81] A estos se les añadieron algunos cantantes estadounidenses, incluyendo a incluyendo Signor Brocolini como el capitán Corcoran.[82] El director de orquesta Alfred Cellier también viajo para asistir a Sullivan, mientras que su hermano, François Cellier, permaneció en Londres para dirigir la producción que se presentaba allí.[83]

La producción neoyorquina de H.M.S. Pinafore fue estrenada el 1 de diciembre de 1878 (con la participación de Gilbert en el coro) y permaneció en cartelera durante el resto del mes. A pesar de que durante la primera semana las ventas fueron muy buenas, las audiencias comenzaron a disminuir ya que la mayoría de personas ya había visto producciones locales de la obra.[84] Los socios no esperaban esto y Gilbert y Sullivan se tuvieron que apresurar para completar y ensayar The Pirates of Penzance, la cual fue estrenada con mucho éxito el 31 de diciembre.[81] Poco después Carte envió tres compañías de gira a la Costa Este y al Medio Oeste representando The Sorcerer, H.M.S. Pinafore y The Pirates of Penzance.[82] [85]

Producciones infantiles[editar]

Reparto de una producción estadounidense (probablemente sin permiso) de H.M.S. Pinafore protagonizada por niños.

Las versiones infantiles no autorizadas de H.M.S. Pinafore se volvieron tan populares que Carte decidió producir una él mismo, la cual se presentó en matinée en la Opera Comique a partir del 16 de diciembre de 1879.[86] François Cellier, quien había reemplazado a su hermano como director musical en Londres, adaptó la música para las voces de los niños.[67] Entre sus dos temporadas navideñas, la producción infantil realizó giras por las provincias entre el 2 de agosto y el 11 de diciembre de 1880.[87]

La producción recibió alabanzas de parte de Clement Scott[88] y de otros críticos londinenses y fue bien recibida por la audiencia, especialmente por los niños.[85] [89] Sin embargo, la frase del capitán Corcoran «Damme!» («¡Maldición!») no fue censurada en la producción infantil, lo que causó críticas de personajes famosos que asistieron a la ópera como Lewis Carroll,[90] [91] quien escribió: «un grupo de dulces e inocentes niñas cantan, con alegría y con apariencia animada, el coro “Él dijo ‘¡maldición!’ Él dijo ‘¡maldición!’” No encuentro palabras para expresar el dolor que sentí al ver que le habían enseñado a esos niños a proferir esas palabras para deleite de oídos que se han vuelto insensibles a su horrible significado... Me es imposible entender como el Sr. Gilbert pudo rebajarse para escribir o como Sir Arthur Sullivan pudo haber prostituido su noble arte para musicalizar esa basura vil».[92] [93]

Otras producciones[editar]

Tras el éxito inicial de la ópera en Londres, Richard D'Oyly Carte rápidamente envío compañías itinerantes a presentar la obra en las provincias. Al menos una compañía hasta un máximo de tres presentaron la obra con la autorización de Carte continuamente entre 1878 y 1888, incluyendo el primer reestreno londinense en 1887. Después de un breve receso, la D'Oyly Carte Opera Company incluyó la ópera en su repertorio para giras entre 1894 y 1900 y la mayoría del tiempo entre 1903 y 1940.[94] Gilbert dirigió todas las producciones realizadas en Londres de la ópera mientras estuvo vivo y, después de su muerte, la D'Oyly Carte Opera Company tuvo derechos exclusivos para presentar las óperas Savoy hasta 1962, pero siguió estrictamente el estilo de dirección implementado por el dramaturgo, el cual quedó plasmado en sus libretos del apuntador. De igual manera, la Compañía también exigía que las personas a las que le cedían los derechos para presentar la obra siguieran estrictamente las instrucciones del autor.[95]

Hasta 1908, los reestrenos de la ópera usaban vestuario contemporáneo,[96] pero después de esa fecha diseñadores como Percy Anderson, George Sheringham y Peter Goffin crearon vestuarios al estilo de la época victoriana.[96] [97] En el invierno de 1940-1941, durante la Segunda Guerra Mundial, los escenarios y vestuarios de la D'Oyly Carte Opera Company para H.M.S. Pinafore y otras tres piezas fueron destruidos por bombas alemanas.[98] La ópera estuvo fuera del repertorio durante siete años hasta que fue reestrenada en Londres durante el verano de 1947.[99] A partir de entonces, fue incluida en el repertorio de la compañía en cada temporada hasta su desaparición en 1982.[100] Una de las presentaciones más importantes fue la que realizó la compañía el 16 de junio de 1977 ante la reina Isabel II y la familia real en el Castillo de Windsor como parte de las celebraciones del Jubileo de Plata de la monarca, siendo esta la primera presentación de una ópera de Gilbert y Sullivan bajo mandato real realizada allí desde 1891.[57]

La D'Oyly Carte Opera Company no permitió a ninguna otra compañía profesional presentar la óperas Savoy en el Reino Unido hasta que sus derechos expiraron al final de 1961.[101] Sin embargo, la compañía cedió los derechos a muchas sociedades teatrales amateur incluso desde antes de que muriera Gilbert.[102] A partir de 1961, varias compañías profesionales produjeron la ópera en el Reino Unido, incluyendo una producción dirigida por Tyrone Guthrie que fue estrenada en Festival Shakespeare de Stratford (Ontario), pero que después fue presentada en Broadway en 1960 y en Londres en 1962[103] y otra de la New Sadler's Wells Opera Company (Nueva Compañía de Opera de Sadler's Well) estrenada el 4 de junio de 1984 en el Teatro de Sadler's Wells[104] y que posteriormente también fue presentada en Nueva York.[105] La Scottish Opera (Ópera Escocesa), la Ópera Nacional Galesa, la Carl Rosa Opera Company (Compañía de Ópera Carl Rosa), la Opera della Luna y otras compañías británicas de ópera han realizado producciones al igual que la nueva D'Oyly Carte Opera Company entre 1990 y su cierre en 2003.[106] [107] [108]

El éxito inicial de H.M.S. Pinafore en Estados Unidos fue presenciado por gerente de teatro J. C. Williamson,[74] quien rápidamente llegó a un acuerdo con Carte para realizar la primera versión autorizada en Australia, la cual fue estrenada el 15 de noviembre de 1879 en el Theatre Royal (Teatro Real) en Sídney. La compañía de teatro de Williamson continuó presentando está y otras óperas Savoy en Australia hasta 1963.[109] [110] En los Estados Unidos, la pieza nunca perdió popularidad,[74] [111] y según la Internet Broadway Database se realizaron 41 producciones sólo en Broadway entre 1879 y 1976.[112] [113] [114] [115] Fuera de Brodway, la ópera ha sido presentada por compañías como Opera a la Carte (basada en California), Ohio Light Opera (Ópera Ligera de Ohio) y los New York Gilbert and Sullivan Players (Actores de Nueva York de Gilbert y Sullivan).[116] Asimismo, la obra se ha producido en varios país no anglófonos incluyendo en el Teatro Real de Copenhague en Dinamarca, en Kassel (Alemania) y en Samarcanda (Uzbekistán).[117]

El siguiente cuadro muestra las producciones de D'Oyly Carte de H.M.S. Pinafore (exceptuando las giras) en vida de Gilbert:

Teatro Fecha de estreno Fecha de clausura Presentaciones Detalles
Opera Comique[64] 25-05-1878 24-11-1878 571 Estreno original en Londres (el teatro estuvo cerrado entre el 25 de diciembre de 1878 y el 31 de enero de 1879).
31-01-1879 20-02-1880
The Crystal Palace 06-07-1878 06-07-1878 1 Presentación especial en el Crystal Palace, dirigida por Eugene Goossens.
Fifth Avenue Theatre[82] 01-12-1879 27-12-1879 28 Estreno oficial estadounidense en Nueva York, antes del estreno de The Pirates of Penzance.
Opera Comique[87] 16-12-1879 20-03-1880 78 Compañía de actores adolescente, matinées únicamente (esta compañía realizó una gira por la provincias entre el 2 de agosto y el 11 de diciembre de 1880).[87]
Opera Comique[87] 22-12-1880 28-01-1881 28
Teatro Savoy[118] 12-11-1887 10-03-1888 120 Primer reestreno en Londres.[118]
Teatro Savoy[119] 06-06-1899 25-11-1899 174 Segundo reestreno en Londres. Interpretada con Trial by Jury como afterpiece.[119]
Teatro Savoy[120] 14-07-1908 27-03-1909 61 Segunda temporada de repertorio en el Savoy; interpretada con cinco óperas más.[120]

Reparto histórico[editar]

La tablas presentadas a continuación muestran los repartos de las principales producciones originales y del repertorio de gira de la D'Oyly Carte Opera Company hasta el cierre de la compañía en 1982.

Papel Opera Comique
1878
[64] Nueva York
1879
[121] Teatro Savoy
1887
[118] Teatro Savoy
1899
[119] Teatro Savoy
1908[120]
Sir Joseph George Grossmith J. H. Ryley George Grossmith Walter Passmore Charles H. Workman
Capitán Corcoran Rutland Barrington Signor Brocolini Rutland Barrington Henry Lytton Rutland Barrington
Ralph Rackstraw George Power Hugh Talbot J. G. Robertson Robert Evett Henry Herbert
Dick Deadeye Richard Temple Furneaux Cook Richard Temple Richard Temple Henry Lytton
Contramaestre/
Bill Bobstay
Fred Clifton Fred Clifton Richard Cummings W. H. Leon Leicester Tunks
Carpintero/
Bob Beckett
Mr. Dymott Mr. Cuthbert Rudolph Lewis Powis Pinder Fred Hewett
Alférez/
Tom Tucker
Master Fitzaltamont1
Josephine Emma Howson Blanche Roosevelt Geraldine Ulmar Ruth Vincent Elsie Spain
Hebe Jessie Bond Jessie Bond Jessie Bond Emmie Owen Jessie Rose
Buttercup Harriett Everard Alice Barnett Rosina Brandram Rosina Brandram Louie Rene

Gira de la D'Oyly Carte Opera Company[editar]

Papel Gira de 1915 [122] Gira de 1925 [123] Gira de 1935 [124] Gira de 1950[125]
Sir Joseph Henry Lytton Henry Lytton Martyn Green Martyn Green
Capitán Corcoran Leicester Tunks Leo Sheffield Leslie Rands Richard Watson
Ralph Rackstraw Walter Glynne Charles Goulding John Dean Herbert Newby
Dick Deadeye Leo Sheffield Darrell Fancourt Darrell Fancourt Darrell Fancourt
Contramaestre Frederick Hobbs Henry Millidge Richard Walker Stanley Youngman
Carpintero George Sinclair Patrick Colbert L. Radley Flynn L. Radley Flynn
Josephine Phyllis Smith Elsie Griffin Ann Drummond-Grant Muriel Harding
Hebe Nellie Briercliffe Aileen Davies Marjorie Eyre Joan Gillingham
Buttercup Bertha Lewis Bertha Lewis Dorothy Gill Ella Halman
Papel Gira de 1958 [126] Gira de 1965 [64] Gira de 1975 [127] Gira de 1982[128]
Sir Joseph Peter Pratt John Reed John Reed James Conroy-Ward[129]
Capitán Corcoran Jeffrey Skitch Alan Styler Michael Rayner Clive Harre
Ralph Rackstraw Thomas Round David Palmer Meston Reid Meston Reid
Dick Deadeye Donald Adams Donald Adams John Ayldon John Ayldon
Contramaestre George Cook George Cook Jon Ellison Michael Buchan
Carpintero Jack Habbick Anthony Raffell John Broad Michael Lessiter
Josephine Jean Hindmarsh Ann Hood Pamela Field Vivian Tierney
Hebe Joyce Wright Pauline Wales Patricia Leonard Roberta Morrell
Buttercup Ann Drummond-Grant Christene Palmer Lyndsie Holland Patricia Leonard

1 El alférez, Tom Tucker, es tradicionalmente interpretado por un niño. Posiblemente «Fitzaltamont» fue un pseudónimo usado para proteger la identidad del niño, ya que el mismo nombre aparece en los programas de las compañías que realizaron giras por las provincias.[64]

Recepción[editar]

Recepción inicial[editar]

Las primeras críticas de la época fueron en su mayoría favorables.[13] [14] Por ejemplo, el periódico The Era publicó:

Rara vez hemos estado en compañía de una audiencia más alegre... [Gilbert y Sullivan] en ocasiones anteriores han generado entretenimiento tan auténtico, formas inéditas de bufonería, un ingenio original y extravagancias inesperadas, que nada era más natural que la audiencia anticipara una noche de puro deleite. Las expectativas fueron consumadas completamente. Aquellos que creían en el poder del señor Gilbert para entusiasmar la imaginación con sugestiones pintorescas y formas inesperadas de humor estaban más que satisfechos y aquellos que aprecian el don inexhaustible para las melodías del señor Arthur Sullivan quedaron igual de contentos. Igualmente, la gran parte de la audiencia que gusta de los vestuarios brillantes y de los efectos de escenario se declararon encantados con la producción. El resulta, por lo tanto, fue “un éxito, un éxito rotundo”... Hubo algunos inconvenientes menores tales como el resfriado que afectaba al señor Rutland Barrington y que casi evita que participara en la presentación.[130]

The Era también alabó la actuación de Emma Howson como Josephine.[130] La revista teatral The Entr'acte and Limelight también comentó que la ópera era reminiscente de Trial by Jury y The Sorcerer, pero que de igual manera era divertida y su música era «encantadora. El oír la tan nombrada grand opéra siendo imitada a través de las letras más triviales es entretenido».[131] [132] Asimismo, esta publicación alabó a Grossmith como Sir Joseph, señalando como divertido el hecho de que el personaje haya sido diseñado para parecerse a Horatio Nelson y, por su «canción introductoria», a William Henry Smith y calificó a «He is an Englishman» como «una excelente sátira de la idea de que un hombre debe ser obligatoriamente virtuoso para ser inglés». La revista concluyó que la pieza, como un todo, estaba bien presentada y predijo que tendría una temporada muy larga.[131]

Caricatura en la revista Punch mofándose de Sullivan por su trabajo en óperas cómicas.

Similarmente, El Illustrated London News consideró que la producción había sido un éxito y que el argumento, aunque de poca envergadura, servía como un buen vehículo para el «humor mordaz y la sátira evocadora» de Gilbert. Adicionalmente, comentó que había «mucho que causaba risa en los esporádicos chistes satíricos... La música del Dr. Sullivan es igual de alegre que el texto que acompaña, con un toque aquí y allá de sentimentalismo... La pieza está bien presentada en su totalidad».[133] The Daily News, The Globe, The Times (el cual alabó la actuación de Grossmith, Barrington y Everard) y London Evening Standard coincidieron con el Illustrated London News. El Standard criticó positivamente la actuación del coro, la cual consideró que «añadía realismo a la ficción»,[13] mientras que The Times también resaltó que la pieza constituía uno de los primeros intentos de establecer un estilo de teatro musical propiamente inglés sin las faltas de decoro del teatro francés y sin la ayuda de los modelos musicales italianos y alemanes.[134]

Sin embargo, las críticas de The Daily Telegraph y de la revista Athenaeum no fueron tan positivas.[14] [135] The Musical Times también criticó la obra ya que consideró que la colaboración entre Gilbert y Sullivan era «perjudicial para el progreso artístico de ambos» ya que, aunque era popular con la audiencia, «algo más alto se exige de lo que se considera una “ópera cómica”». La publicación también comentó que Sullivan contaba con «los verdaderos elementos de un artista, los cuales serían desarrollados exitosamente si un libreto cuidadosamente elaborado le fuera presentada para composición». Sin embargo, concluyó que había disfrutado la ópera: «Habiendo ya cumplido con nuestro deber como críticos de arte, permítannos decir que H.M.S. Pinafore es una pieza de extravagancia entretenida y que la música la mantiene a flote hasta el final».[136] The Times y varios otros periódicos de la época concordaron que aunque la pieza era entretenida, Sullivan era capaz de producir arte más alta. Igualmente, después de la publicación de las partituras para las canciones, una crítica de The Academy también se lamentó de que Sullivan se hubiese rebajado a componer la música de la ópera y que esperaba que en el futuro trabajara en proyectos «más dignos de sus grandes habilidades».[137] Este tipo de críticas seguirían a Sullivan durante el resto de su carrera.[138] De las críticas contemporáneas, la única fue completamente hostil fue la de The Figaro.[13]

Las muchas producciones sin autorización realizadas en Estados Unidos entre 1878 y 1879 eran de calidad variable y además muchas de ellas en sí eran adaptaciones de la ópera original. Una de las versiones más «auténtica» fue la realizada por la Boston Ideal Opera Company (Compañía Ideal de Ópera de Boston), la cual contrato a cantantes reconocidos y fue estrenada el 14 de abril de 1879 en el Boston Theatre (Teatro Boston). Los críticos estuvieron de acuerdo que la compañía cumplía con su meta de presentar una producción «ideal» y The Boston Journal reportó que la audiencia estaba «muy emocionada por el espectáculo hasta el punto de que a todos les gustó» y que era un error considerar a H.M.S. Pinafore un burlesque, «ya que aunque es irresistiblemente cómica no es bufa y requiere ser manejada con el mayor de los cuidados a menos de que sus delicadas proporciones sean empañadas y que su humor sutil se pierda».[74] También escribió que la ópera era «clásica» en su método que su «mejor sátira» era la «imitación de las absurdidades» de la grand opéra. La compañía, que fue creada para presentar H.M.S. Pinafore, se convertiría en una de las compañías itinerantes más exitosas en los Estados Unidos.[74] La primera producción infantil presentada en Boston también se convirtió en un éxito con las audiencias tanto infantiles como adultas y su temporada duró hasta el verano de 1879. El Boston Herald escribió que «la gran audiencia de niños y sus mayores se deleitó salvajemente... y en varias ocasiones se oyeron carcajadas».[74]

Recepción subsecuente[editar]

Cuando la ópera fue reestrenada en Londres en 1887, fue tratada como un clásico. El Illustrated London News observó que el diálogo de la ópera no había sido actualizado, pero que esto era lo mejor ya que el público hubiera extrañado los «chistes consagrados como el “Hardly Ever”. El Savoy ha logrado una vez más un éxito brillante».[139] The Theatre estuvo de acuerdo con este punto, indicando que ya que la ópera «ha sido escuchada en casi todas las partes habitables del globo y disfrutada en todos ellos, no hay mucho que discutir» y que el reestreno habías sido un éxito «de lo más brillante» y predijo otra temporada larga para la obra.[140]

Rutland Barrington como el capitán Corcoran en el primer reestreno londinense de la ópera en 1887.

La obra se reeestrenó nuevamente en 1899 y revista Athenaeum alabó la producción indicando que «H.M.S. Pinafore suena más fresca que nunca. El mundo musical se ha vuelto serio – muy serio – y es refrescante oír una pieza humorista y alegra y música sin pretensiones... Esta delicadamente musicalizada y en muchas maneras muestra habilidades de un alto orden». Sin embargo, la publicación también se unió a la crítica del establishment musical contra Sullivan, indicando que si él hubiera compuesto música más seria como su Sinfonía en mi «hubiera tenido resultado aún más altos; H.M.S. Pinafore nos hace pensar en lo que el compositor pudo haber logrado con un libreto similar, pero que le hubiera dado un alcance más alto para el ejercicio de sus dotes».[141]

En 1911 H. L. Mencken escribió que «ninguna otra cómica ópera jamás escrita - ninguna obra teatral, de hecho, de ningún tipo - fue tan popular... H.M.S. Pinafore ha sido presentada, y con gran éxito, en cualquier lugar en donde haya teatros: de Moscú a Buenos Aires, de Ciudad del Cabo a Shanghái; en Madrid, Ottawa y Melbourne, incluso en París, Roma, Viena y Berlín».[142] Tras las muertes de Gilbert y Sullivan, la D'Oyly Carte Opera Company conservó los derechos exclusivos para presentar sus óperas en Gran Bretaña hasta 1962, realizando giras por el país durante la mayoría del año y, a partir de 1919, presentándose con frecuencia en Londres por temporadas de hasta cuatro meses. The Times le dio a la producción londinense de 1920 una crítica entusiasta, diciendo que la audiencia estaba «embelesada» y lamentándose de que sólo se presentara durante dos semanas. También alabó el elenco, rezaltando la labor de Leo Sheffield como el Capitán, Henry Lytton como Sir Joseph, Elsie Griffin como Josephine, James Hay como Ralph, Bertha Lewis como Little Buttercup y del «espléndido» coro, concluyendo que la ópera era un «clímax animadísimo para la temporada».[143] Dos años más tarde, The Times también alabó el reestreno de 1922, diciendo que Derek Oldham era un «héroe ideal» como Ralph, que Sydney Granville como el Capitán «se trajo la casa abajo» con su canción, que Deadeye interpreatado por Darrell Fancourt era una «pieza caricaturesca sostenida admirablemente» y que era un «gran placer» oír a los demás actores que volvían a sus papeles.[144] De igual manera, el periódico alabó la producción de la compañía de H.M.S Pinafore realizada en 1961.[145]

En 1879, J. C. Williamson adquirió los derechos exclusivos para presentar H.M.S. Pinafore en Australia y Nueva Zelanda. Su primera producción, protagonizada por él mismo como Sir Joseph y su esposa Maggie Moore como Josephine, fue aclamada por la crítica y la audiencia. The Sydney Morning Herald alabó la producción y todos los actores indicando que, aunque la producción tenía «diversión en abundancia», era solemne y precisa, que se pedían repeticiones de los números musicales y que las risas y aplausos «de la inmensa audiencia... eran conferidas ampliamente».[146] La compañía de Williamson continuó produciendo la ópera en Australia y Nueva Zelanda hasta los años 1960 con mucho éxito, ya que como decía el productor «si necesitas dinero, produce una obra de Gilbert y Sullivan».[147]

En los Estados Unidos, donde los derechos de autor de Gilbert y Sullivan nunca fueron protegidos,[148] H.M.S. Pinafore ha sido presentada continuamente por compañías profesionales y amateur. The New York Times publicó una crítica de 1914 de una producción a gran escala en el New York Hippodrome, la cual llamó un «entretenimiento para la realeza». El coro estaba conformado por más de 100 personas y el tanque del teatro fue usado como un puerto muy realista que permitió que incluso Little Buttercup hiciera su entrada remando en un bote de verdad y que Dick Deadeye salpicara cuando fue lanzado por la borda. The New York Times alabó los cantos aunque notó que se perdía un poco la sutileza ya que los diálogos tenían que ser «casi gritados» debido al tamaño del local y oncluyó diciendo que «la sátira suave de H.M.S. Pinafore es entretenida porque es universal».[149] En los años 1920 y 1930 el periódico también elogió las producciones de Winthrop Ames en Broadway.[150] Las producciones modernas de la ópera en los Estados Unidos continúan siendo bien recibidas por la crítica; por ejemplo, la temporada de 2008 de los New York Gilbert and Sullivan Players en el New York City Center fue bien recibida por The New York Times, el cual indicó que «los temas de Gilbert de desigualdad de clases, nacionalismo excesivo y autoridades incompetentes todavía son relevantes, por más absurdo que sea su tratamiento. Sin embargo, el atractivo perdurable de H.M.S. Pinafore y sus similares radica en el genio lingüístico inigualable de Gilbert y la amplia reserva de melodías adictivas de Sullivan».[151]

Con el vencimiento de los derechos de autor, compañías teatrales alrededor del mundo han podido producir y adaptar libremente las obras de Gilbert y Sullivan desde 1962. Las producciones de H.M.S. Pinafore, tanto amateur como profesionales, van desde las tradicionales, al estilo de la D'Oyly Carte Opera Company, hasta versiones adaptadas libremente, como las de Essgee Entertainment en Australia y la Opera della Luna en Gran Bretaña.[117] Desde su producción original, la ópera fue y sigue siendo una de las más populares de Gilbert y Sullivan[111] y se continúan realizando producciones alrededor del mundo.[117] [108] Por ejemplo la versión danesa de los años 1950 fue reeestrenada varias veces en Copenhague, presentándose en más de 100 ocasiones a «casa llena».[152] Sólo en 2003, la D'Oyly Carte Opera Company alquiló 224 partituras de orquestra, principalmente para producciones de H.M.S. Pinafore, The Pirates of Penzance y El Mikado, lo cual no incluye alquileres que hayan podido hacer otras partes ni compañías teatrales que las presten, que tengan sus propias partitura o que usen pianos en lugar de una orquesta completa.[117]

Análisis[editar]

El crítico teatral John Bush Jones escribió que H.M.S. Pinafore tenía «todo lo que un aficionado al teatro musical podría pedir. Una historia cautivadora y relativamente intrigante está llena de personajes variados y bien delineados que hablan y cantan diálogos y canciones ingeniosos, cultos y casi siempre terriblemente divertidos y tiene música... con gran variedad de melodías que la audiencia sale tatareando».[153] Después de su retiro, George Power, el tenor que creó el papel de Ralph Rackstraw, opinó que el secreto del éxito de las óperas Savoy fue la manera en la que «Sullivan entraba en el espíritu del humor topsy-turvy de Gilbert y era pomposo cuando Gilbert era brioso o cuando la sátira de Gilbert era más diligente y ácida conscientemente se regodeaba en el sentimiento».[154] Otro crítico comentó que el éxito perdurable de la ópera radica en el enfoque en «la risa y las tonterías».[155] Incluso el título de la obra es absurdo, ya que usa el nombre una prenda femenina, pinafore o peto, para una nave de guerra, que normalmente tiene nombres imponentes como Victory, Goliath, Audacious y Minotaur.[3]

Temas satíricos y cómicos[editar]

La biógrafa Jane Stedman escribió que H.M.S. Pinafore es «satíricamente mucho más compleja» que The Sorcerer y que Gilbert usó varias ideas y temas de sus Bab Ballads, incluyendo el comportamiento caballeroso de un capitán hacia su tripulación en «Captain Reece» (1868) y el intercambio de rangos debido a un trueque al nacimiento en «General John» (1867). Dick Deadeye, basado en un personaje de «Woamn's Gratitude» (1869), representa uno de temas satíricos (y semiautobiográficos) de Gilbert: un misántropo deforme cuyas «cara y forma» intimidantes lo hacen poco popular aunque represente la voz de la razón y del sentido común.[14] [156] Gilbert también usa el recurso argumental del intercambio de bebés de su ópera de 1870 The Gentleman in Black.[157]

El historiador H. M. Walbrook escribió en 1921 que H.M.S. Pinafore «satiriza los dramas náuticos, de los cuales Black-Eyed Susan de Douglas William Jerrold es el típico ejemplo, y el patriotismo al estilo de “God's Englishman” (“Dios es inglés”), la cual consiste en gritar clichés, adoptar una pose y hacer poco o nada para ayudar al país de uno».[135] En 2005, el director de ópera australiano Stuart Maunder rezaltó la yuxtaposición de la sátira y el nacionalismo en la obra indicando que «todos ellos cantan “He is an Englishmen” y sabes bien que se están burlando, pero la música es tan militar... que te dejas llevar por ese jingoísmo que es el Imperio Británico».[158] Adicionalmente argumentó que esa canción en particular amarra el tema del nacionalismo con la sátira de las distinciones sociales presente en la ópera: «H.M.S. Pinafore es básicamente una sátira del amor británico por el sistema de clases... En determinado momento todos los hombres a bordo dicen “por supuesto que [Ralph] se puede casar con la hija [del Capitán] porque es británico y por lo tanto es excelente”».[158] Arthur Jacobs concordó con este último punto, indicando que Gilbert ridiculiza la tradición de los melodramas náuticos en los que «el patriotismo [del marinero] garantiza su virtud».[159] Andrew Crowther también realizó un análisis similar al de Maunder: «Auqneu Gilbert pretendía que [“He is an Englishmen”] fuera una parodia arrolladora de las canciones patriotica, el fervor de la música de Sullivan generalmente lleva la gente a creer que es una canción patriótica sincera; y mientras la letra y la música tiran en direcciones opuestas la audiencia queda en una posición curiosamente ambigua, simultáneamente conmovida y entretenida»[160]

Otro de los temas cómicos favoritos de Gilbert es el ascenso de una persona descalificada a una posición de alta responsabilidad. Por ejemplo, en The Happy Land (1873) el dramaturgo describe un mundo en el que los puestos gubernamentales son otorgados a la persona que tenga las peores habilidades para ocupar cada posición. Así la persona que nunca ha oído sobre barcos es nombrado Primer Lord del Almirantazgo,[161] [162] un evento que se repite en H.M.S. Pinafore en el personaje de Sir Joseph, quien alcanza la misma posición sin «haber ido nunca al mar».[135] [163] En óperas posteriores de Gilbert y Sullivan este tema aparecería nuevamente, como en los personajes del Mayor General Stanley en The Pirates of Penzance y de Ko-Ko en El Mikado. Gilbert también se burla de los partidos políticos con la frase de Sir Joseph en la que afirma que «siempre ha votado según lo indicado por su partido», sacrificando así su integridad.[164] La «clase media comercial» (la cual era la principal audiencia de Gilbert) es retratada satíricamente como arribista y como el gran populacho.[165]

Un afiche de la ópera para una producción estadounidense, c. 1879.

Otro tema que impregna la ópera es el amor entre diferentes clases sociales. En el trabajo anterior de Gilbert y Sullivan, The Sorcerer, una poción de amor causa problemas al hacer que aldeanos e invitados de una boda se enamoren de personas de estratos sociales diferentes.[166] En H.M.S. Pinafore, la hija de Capitán y un marinero común están enamorados, pero ella obedientemente le dice que «tu amor brindado rechazo altaneramente». El marinero da un discurso poético y emotivo que termina con «soy un marinero británico y te amo» y al final de la ópera resulta que él es de rango mayor al de ella. Esto es una parodia de los dramas victorianos de «igualdad» como The Lady of Lyons de Edward Bulwer-Lytton.

Grabaciones[editar]

Desde 1922, la ópera ha sido grabada en varias ocasiones. La grabación de 1930 es notable por las actuaciones de los principales actores de la D'Oyly Carte Opera Company de esa época. La grabación de D'Oyly Carte en 1960, la cual contiene todo el diálogo, fue criticada positivamente. La grabación de la New D'Oyly Carte Opera Company en 2000 también contiene todo el diálogo y la balada 'perdida' "Reflect, my child."[167]

También se han realizado varias grabaciones en video, tales como la realizada en 1973 por la D'Oyly Carte Opera Company.[167] El International Gilbert and Sullivan Festival también ofrece varios videos de la ópera, incluyendo un video profesional de la G&S Opera Company' en 2003.

Grabaciones selectas[editar]

Adaptaciones[editar]

Influencia cultural[editar]

La obra impactó profundamente el teatro musical, particularmente en el ámbito estadounidense. De acuerdo con el crítico Andrew Lamb, "el éxito de H.M.S. Pinafore en 1879 colocó a la ópera cómica británica al mismo nivel de la ópera bouffe francesa en todo el mundo angloparlante. Durante los siguiente veinte años, óperas cómicas exitosas continuaron cruzando el Atlántico casi como un viaje de rutina."[4] El historiador teatral John Kenrick comenta que la obra "se convirtió en un sensación internaciones, cambiado la forma del teatro comercial en Inglaterra y Estados Unidos.[181] La popularidad de la ópera provocó la realización de varias adaptaciones teatrales, incluyendo el musical de George S. Kaufman Hollywood Pinafore y Pinafore Swing, una adaptación con música de Sarah Travis en la cual los actores también tocan los instrumentos. Otros musicales han parodiado y usada en pastiche.[182] [183] [184]

Las canciones de la ópera también han sido parodiadas en películas, televisión y en otros medios de comunicación.[185] Por ejemplo, en su álbum cómico de 1963 My Son, the Celebrity, Allan Sherman parodió "When I was a lad" desde el punto de vista de un joven que asiste a una escuela de la Ivy League y posteriormente escala posiciones en un agencia de publicidad. Al final, agradece a la Universidad Yale, a Dios y a su padre "que es el presidente de la junta." Para su siguiente álbum, Sherman grabó la canción "Little Butterball" usando la misma melodía de "I'm Called Little Buttercup".[186] La obra también ha sido referenciado en obras literarias, como en "Círculo vicioso", un cuento que aparece en Yo, robot, en donde un robot canta parte de "I'm Called Little Buttercup". Las canciones e imágenes de H.M.S. Pinafore también han sido usadas en publicidad; por ejemplo, en cartas coleccionables.[187]

Referencias en el cine[editar]

Ejemplos del uso de canciones de H.M.S. Pinafore en el cine incluyen El Buen Pastor (2006), la cual muestra una versión masculina de la ópera siendo representada en la Universidad Yale. El personaje de Matt Damon, cantando falsete, interpreta a Little Buttercup.[188] En el filme británico de 1981 Chariots of Fire, el protagonista, Harold Abrahams, junto con sus compañeros de la Universidad de Cambridge, canta "For he is an Englishman".[189] En la película de 2003 Peter Pan, la familia Darling canta "When I Was A Lad".[190] Varios personajes cantan canciones de H.M.S. Pinafore en Raiders of the Lost Ark (1981).[191] [192] En Star Trek IX: Insurrección, el capitán Picard y Worf cantan parte de "A British Tar" para distraer a un defectuoso Data.[193] La banda sonora de la película de 1992 La mano que mece la cuna contiene varias canciones de la ópera.[194] También existe una película animada llamada Dick Deadeye, or Duty Done, dirigida en 1975 por el director Bill Meléndez.[195]

Referencias en televisión[editar]

Entre los ejemplos más famosos de canciones de H.M.S. Pinafore usadas en programas de televisión está el episodio de Los Simpson "Cape Feare", en el cual Bart distrae a Sideshow Bob pidiéndole como último deseo que cante la obra completa.[196] Similarmente, el episodio de Animaniacs "HMS Yakko" consiste de pastiches de las canciones de H.M.S. Pinafore y The Pirates of Penzance.[197] En el episodio de Padre de familia "The Thin White Line" (2001), Stewie canta un pastiche de "My gallant crew".[198] La canción "He is an Englishman" es referenciada en el título y durante el episodio de The West Wing "Y seguramente sea en su honor".[199]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

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Bibliografía[editar]

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