Gacha

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Gachas con leche.

Las gachas son un plato sencillo que se elabora cociendo granos de avena (normalmente molidos, aunque también machacados, cortados o en harina de avena) u otros cereales o legumbres en agua, leche o una mezcla de ambas. Suelen servirse calientes en un cuenco o plato.

Otros platos hechos con granos cocidos en agua que también pueden describirse como gachas reciben con mayor frecuencia nombres regionales como polenta o grits, y se preparan y sirven según las diferentes tradiciones locales. Las gachas de avena y sémola son las variedades más populares en muchos países, si bien también se emplean otros cereales como el arroz, el trigo, la cebada y el maíz, e incluso pueden emplearse legumbres como el áfaca. El gruel es parecido a las gachas pero resulta más una bebida, al ser su consistencia muy clara y hacerse con agua. Se servía en las workhouses victorianas como comida normal.

Historia[editar]

Las gachas fueron una comida tradicional en gran parte del norte de Europa y Rusia desde la antigüedad. La cebada era el grano usado habitualmente, aunque podían usarse otros cereales o áfaca, según las condiciones locales. Eran principalmente un savoury, con diversas carnes, raíces, verduras y hierbas añadidas como condimentos. Las gachas podían cocinarse en un caldero metálico grande sobre carbón, o calentarse en un recipiente de barro más barato añadiendo piedras caliente hasta que hervían. Hasta que el pan con levadura y los hornos para cocerlo se hicieron comunes en Europa, las gachas fueron la forma típica de preparar cereales. También se usaron habitualmente como comida para los reclusos de las prisiones británicas, por lo que «hacer gachas» (doing porridge) se convirtió en sinónimo de una condena de cárcel. En la cocina española puede verse como durante la Al-Ándalus el autor Ibn Razin al-Tuyibi en su libro de recetas incluye un capítulo sobre el tema. Posteriormente otros autores incluyen capítulos de gachas en sus tratados culinarios, como Martino da Como (Liber de arte coquinaria).

En muchas culturas modernas, las gachas se toman como desayuno, añadiéndoles a menudo azúcar, leche o crema pero para el desayuno tradicional escocés se hacen con sal. Algunos fabricantes de cereales para desayuno venden versiones listas para tomar. Las gachas son una de las formas más fáciles de digerir cereales o legumbres, y se usan tradicionalmente en muchas culturas como comida para alimentar a los enfermos. También son habitualmente consumidas por deportistas entrenándose para sus eventos.

Variantes[editar]

  • Gachas de avena: conocidas simplemente como porridge (‘gachas’) en el Reino Unido, Australia, Nueva Zelanda y Canadá, y como oatmeal (‘harina de avena’) u oatmeal mush (‘puré de harina de avena’) en los Estados Unidos. Son también un desayuno tradicional en Escandinavia e Islandia, conociéndose como havregrød en Dinamarca, havregrynsgröt en Suecia, havregrøt en Noruega, hafragrautur en Islandia, y kaurapuuro en Finlandia. Se han hallado gachas de avena en los estómagos de cuerpos preservados de humanos del Neolítico en el centro de Europa y Escandinavia.[1] Algunas variedades de las gachas de avena son:
  • Gachas de maíz:
    • Grits, ground hominy o ground posole, habitual en el sur de Estados Unidos, servidas tradicionalmente con mantequilla, sal y pimienta.
    • Atole (México), una bebida elaborada cociendo harina de maíz en agua o leche.
    • Gofio (Islas Canarias), harina de maíz tostada con la que a veces se elaboran gachas.
    • Polenta (Italia).
    • Dalia o daliya (India).
    • Kachamak (Turquía).
    • Mămăligă (Rumanía).
    • Champurrado o atole de chocolate (México), con azúcar, leche y chocolate. En las Filipinas, se llama champorado y suele ser de arroz con azúcar, leche y chocolate.
    • Cornmeal mush (‘puré de harina de maíz’), plato tradicional de los estados atlánticos del sur y el centro de los Estados Unidos.
    • Uji (África Oriental-Kenia), gachas espesas hechas comúnmente con harina de maíz mezclada con sorgo y muchas otras harinas diferentes, con leche o mantequilla y azúcar o sal. El ugali, un plato más sólido, se elabora con harina de maíz, igualmente mezclada a menudo con otras. Estos dos platos, bajos otros nombres, son alimentos básicos en gran parte del continente africano: pap (Sudáfrica), sadza (Zimbabue), nshima (Zambia), tuwo u ogi (Nigeria), etcétera.
    • Phutu[2] (Sudáfrica): una gacha tradicional bantú que se suele comer con frijoles, carne o gravy) y que está hecha de mielie-meal.
    • Pease pudding (‘budín campesino’) o peasemeal (‘comida campesina’), hecho de guisantes secos y tradicionales de Inglaterra y Escocia.
  • Rubaboo, hecho con maíz y guisantes secos y grasa animal, fue un alimento básico de los voyageurs.
  • Gachas de patata, comidas en Noruega. Es una pasta espesa, casi sólida, hecha de patata cocida mezclada con leche y cebada.
  • Tsampa, una harina tostada, normalmente de cebada, comida en el Tíbet, a menudo mezclada con té y mantequilla.
  • Gachas de trigo:
    • Cream of Wheat (‘crema de trigo’) o Farina.
    • Sémola.
    • Frumenty, gachas de trigo hervido comido desde la época romana, a veces con fruta o carne añadida.
    • Wheatena, marca comercial para las gachas de trigo integral.
    • Dalia, unas gachas simples hechas con trigo roto. Es un desayuno habitual en el norte de la India. Se cocinan con leche o agua y se comen con sal o azúcar añadida.
    • Upma, gachas de sémola frita tradicionales en el sur de la India, condimentadas con ghi (mantequilla clarificada), cebolla frita, granos de mostaza tostados y hojas de curry, acompañadas a menudo con verduras u otros ingredientes, como patatas, guindillas secas y fritas, coliflor frita y cacahuetes o anacardos tostados.
    • Mannapuuro (Finlandia), postre tradicional elaborado con sémola.
    • Gachas de crema agria (Noruega), hechas con harina de trigo cocida en crema agria con una textura muy suave y ligeramente líquida. Se sirven con azúcar, canela, carne curada o incluso huevo duro según las costumbres locales.
    • Gachas terciopelos o con mantequilla (Noruega), consisten en una generosa cantidad de roux hecho de harina de trigo y mantequilla, añadiendo leche hasta que puede servirse como unas gachas espesas.
  • Gachas de arroz:
    • Rizogalo (Grecia), unas gachas de arroz tradicionales cocinas en leche de cabra u oveja y servidas con espolvoreadas con canela.
    • Cream of Rice, una marca estadounidense de gachas de arroz, cocidas en leche o agua con azúcar o sal.
    • Congee, un plato de arroz cocido común en el este, sureste y sur de Asia:
    • Diversas variedades de arroz con leche endulzado, que suelen condimentarse con mantequilla y especias como la canela. En los países nórdicos es una desayuno tradicional navideño.
Gachas antes de ser cocidas.
  • Gachas de alforfón, hechas con harina de alforfón en mantequilla o yogur. Son consumidas por grupos étnicos minoritarios en Rusia, siendo el yogur más habitual en el Cáucaso. Los granos de alforfón tostados también pueden cocerse en leche o agua, añadiéndose luego azúcar par obtener un desayuno popular ruso.
  • Gachas de quinoa. Mezcladas con cacao o canela.
  • Gachas de mijo:
  • Gachas de sorgo:
    • Tolegi, almuerzo típico del verano en Nueva Guinea.
    • Tuwo u ogi (Nigeria), que también pueden hacerse con maíz.
  • Gachas de centeno:
  • Gachas de lino, servidas a menudo como parte de una mezcla con trigo y centeno.
  • Gachas de almorta, elaboradas con harina de esta legumbre. Son especialmente famosas las gachas manchegas, con esta base.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Lloyd, J.; Mitchinson, J. (2006). The Book of General Ignorance. Faber & Faber. 
  2. Phutu {{en]]
  3. Grant, Mark (1999). Roman Cookery. Londres: Serif.