Ñame

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Yam
YamsatBrixtonMarket.jpg
Ñame en el mercadillo de Brixton
Clasificación científica
Reino: Plantae
(sin clasif.): Monocots
Orden: Dioscoreales
Familia: Dioscoreaceae
Género: Dioscorea
Yam output in 2005
Principales países productores de - 2011 (en millones de toneladas)
Bandera de Nigeria Nigeria 37.1
Bandera de Ghana Ghana 6.2
Bandera de Costa de Marfil Costa de Marfil 5.5
Bandera de Benín Benín 2.3
Flag of Togo.svg Togo 0.7
Bandera de Camerún Camerún 0.5
Bandera de la República Centroafricana República Centroafricana 0.45
Flag of Chad.svg Chad 0.4
Flag of Papua New Guinea.svg Papúa Nueva Guinea 0.39
Flag of Cuba.svg Cuba 0.349
Flag of Colombia.svg Colombia 0.346
Flag of Ethiopia.svg Etiopía 0.33
Flag of Haiti.svg Haití 0.32
Flag of Brazil.svg Brasil 0.24
Flag of Gabon.svg Gabón 0.20
Bandera de Japón Japón 0.17
Flag of Jamaica.svg Jamaica 0.13
Flag of Venezuela.svg Venezuela 0.10
Flag of Burkina Faso.svg Burkina Faso 0.099
Bandera de la República Democrática del Congo República Democrática del Congo 0.093
World Total 50.0
Source: UN Food & Agriculture Organisation (FAO)
Dioscorea sp.

El término ñame es el nombre de plantas con tubérculos comestibles del género Dioscorea, principalmente Dioscorea alata y Dioscorea esculenta.

De manera errónea (sobre todo en las Islas Canarias), se utiliza también este nombre para Colocasia esculenta (que en realidad es un taro, o aro). Este termino se utiliza ocasionalmente también para Oxalis tuberosa, aunque el nombre correcto para esta planta es oca o papa oca (o eventualmente ibia).

El verdadero ñame es una planta trepadora oriunda a las zonas cálidas y húmedas, que se cultiva por su tubérculo comestible desde hace miles de años, sobre todo en África, en Asia del Sur y en las islas del Pacifico. Se prepara de maneras muy variadas, asado, al horno, frito, en puré, sopas y potajes o ahumado. Se puede emplear también como ingrediente de algunos postres. Es el alimento principal de ciertos pueblos, tales como los Igbo de Nigeria.

La principal producción de ñame se localiza en África del Oeste. Los tubérculos de algunas variedades se pueden almacenar durante más de seis meses sin refrigeración, lo que les hace muy valiosos para la población local.

El tubérculo puede alcanzar 1,5 metros y pesar hasta 70 kilogramos con un diámetro de casi 15 centímetros. Su piel es áspera y de color marrón a gris rosado, difícil de pelar, aunque la cocción facilita esta etapa. El interior es de color blanco y rico en almidón.

Principales especies cultivadas[editar]

ñame de Brasil, a la venta en Finlandia.

Existen cientos de cultivares de ñame a través de las regiones tropicales. Son en general selecciones y ocasionalmente híbridos de las especies siguientes.

Dioscorea rotundata y D. cayenensis[editar]

Dioscorea rotundata, el ñame blanco y Dioscorea cayenensis, el ñame amarillo, son nativos de África. Son las dos especies más cultivadas. Recientes estudios científicos consideran que se trata en realidad de una sola especie. Existen más de 200 variedades.

El ñame blanco es cilíndrico y de textura densa. El ñame amarillo debe su nombre a su alta concentración en carotenoide. Ambos son plantas muy vigorosas.


D. alata[editar]

ñame purpuro.

Dioscorea alata, el ñame purpuro, ha sido cultivado originalmente en Extremo Oriente. Aun que la producción es menor, se trata de una planta muy buscada.

En Filipinas se le conoce como "ube" y es el ingrediente de varios postres tradicionales. En Indonesia se llama "ubi" y en Vietnam, khoai mỡ.


D. opposita[editar]

ñame japones.

Dioscorea opposita, el ñame chino (o "japones") es oriundo de China. Es más pequeño y de menor dimensión que las otras especies, pero es mucho más resistente al frio.


D. bulbifera[editar]

D. bulbifera

Dioscorea bulbifera, tiene la particularidad de producir tubérculos aéreos.


D. esculenta[editar]

Wild bitter yam vines

Dioscorea esculenta, el ñame común, se cultiva desde miles de años, pero es de dimensión modesta.

Su sabor y su manipulación se consideran superiores, lo que podría convertirle en una planta con potencial comercial.


D. dumetorum[editar]

Dioscorea dumetorum, el ñame amargo, es una especie poco cultivada por su paladar desprestigiado. En varios países, se considera que tiene propriedades interesantes.


D. trifida[editar]

Dioscorea trifida, es un ñame originario de América tropical.


En México en el estado de Veracruz y en estados vecinos, además de al vegetal, se le dice ñame a algo gratuito ya sea solicitado "dame mi ñame" p.ej. cuando se hace una compra y se solicita el extra o pilón; u otorgado ej. le di una cubeta de limones de ñame

Tambien cuando se recibe algo sin pago " Estamos comiendo de ñame" , ej. una persona que busca todo regalado se le dice " ahí viene el ñame de Pedro"