San Mateo Ixtatán

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San Mateo Ixtatán
Pueblo de San Mateo Ixtatán
Pueblo de San Mateo Ixtatán
San Mateo Ixtatán
San Mateo Ixtatán
Localización de San Mateo Ixtatán en Guatemala
País Flag of Guatemala.svg Guatemala
• Departamento Huehuetenango
Ubicación 15°50′00″N 91°29′00″O / 15.83333333, -91.48333333Coordenadas: 15°50′00″N 91°29′00″O / 15.83333333, -91.48333333
• Altitud 2,540 msnm
• Distancia de la cabecera 125 km
Superficie 560 km²
Municipio Municipios de Guatemala
Población 29,993 hab. (Censo de Población 2002)
• Densidad 53 (aprox) hab./km²
Idioma Español
Chuj
Huso horario UTC-6
Alcalde (2012-2016) Donato Santizo Alonzo[1]
Fiestas mayores 21 de septiembre
Patrón San Mateo Apóstol
Sitio web http://sanmateoixtatan.gob.gt
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San Mateo Ixtatán (San Mateo: en honor a San Mateo Apóstol) es un municipio del departamento de Huehuetenango de la región nor-occidente de la República de Guatemala.[2] Se encuentra a 2,540 metros (8.330 pies) sobre el nivel del mar en la cordillera de los Cuchumatanes y cubre 560 kilómetros cuadrados (220 millas cuadradas) de terreno. Su clima es frío y está situado en un bosque de nubes. La temperatura fluctúa entre 0,5 y 20°C (33 y 68°F). Los meses más fríos son de noviembre a enero y los meses más calurosos son abril y mayo. La ciudad tiene una población de alrededor de 10.000, y es el centro municipal de más 20.000 personas que viven en las aldeas de montaña de los alrededores. Cuenta con un mercado semanal los jueves y domingos. La fiesta de la ciudad anual se lleva a cabo desde el 19 de septiembre hasta el 21 de septiembre en honor a su patrón San Mateo. Los residentes de San Mateo pertenecen al grupo étnico maya chuj y hablan el idioma maya chuj, que no debe confundirse con baños Chuj, o salas de vapor de leña que son comunes en todo el altiplano central y occidental.[3]

Historia[editar]

Época colonial[editar]

En 1529, cuatro años después de la conquista española de Huehuetenango, San Mateo Ixtatán (entonces conocido por el nombre de Ystapalapán) fue dado en encomienda al conquistador Gonzalo de Ovalle, compañero de Pedro de Alvarado, junto con Santa Eulalia y Jacaltenango.[4] En 1549, la primera reducción de San Mateo Ixtatán se llevó a cabo, a cargo de los misioneros dominicos.

En el siglo XVII, los españoles del misionero Fray Alonso De León informó que alrededor de ochenta familias en San Mateo Ixtatán no pagaban tributo a la corona española o asistir a la misa católica romana. Él describió a los habitantes como pendenciero y se quejaron de que había construido un templo pagano en las colinas entre las ruinas de los templos precolombinos, donde se quemaba incienso y ofrendas y pavos sacrificados. Además, informó que cada mes de marzo se construyó en torno a hogueras cruces de madera a dos leguas de la ciudad y les prendieron fuego. Fray Alonso de León informó a las autoridades coloniales que las prácticas de los nativos eran tales que eran cristianos sólo de nombre. Finalmente, Fray Alsonso de León fue expulsado de San Mateo Ixtatán por los lugareños.

En 1684, un consejo dirigido por Enrique Enríquez de Guzmán, el entonces gobernador de Guatemala, decidió la reducción de San Mateo Ixtatán y cerca de Santa Eulalia, tanto dentro de la zona colonial administrativa del Corregimiento de Huehuetenango.

El 29 de enero de 1686, el capitán Melchor Rodríguez Mazariegos, bajo las órdenes del gobernador, a la izquierda de Huehuetenango San Mateo Ixtatán, donde reclutó guerreros indígenas de los pueblos cercanos, con 61 de San Mateo en sí. Se cree que por la colonia española las autoridades que los habitantes de San Mateo Ixtatán fue amable con los habitantes aún sin conquistar y hostil ferozmente de la región Lacandona, que incluía partes de lo que hoy es el estado mexicano de Chiapas y la parte occidental de la cuenca del Petén. Con el fin de impedir que las noticias del avance de los españoles llegando a los habitantes de la zona Lacandona, el gobernador ordenó la captura de tres líderes de la comunidad de San Mateo, llamados Cristóbal Domingo, Alonso Delgado y Jorge Gaspar, y los envió bajo custodia para ser encarcelados en Huehuetenango. El propio gobernador llegó a San Mateo Ixtatán, el 3 de febrero, donde el capitán Melchor Rodríguez Mazariegos ya lo estaba esperando. El gobernador ordenó al capitán que quedan en el pueblo para usarlo como base de operaciones para penetrar en la Selva Lacandona región. Los misioneros españoles Fray Diego de Rivas y Fray Pedro de la Concepción también se mantuvieron en la ciudad. Después de esto, el gobernador Enrique Enríquez de Guzmán salió de San Mateo Ixtatán de Comitán en Chiapas, para entrar en la región Lacandona, a través de Ocosingo.

En 1695, una invasión de tres vías de la Selva Lacandona fue lanzado simultáneamente en San Mateo Ixtatán, Cobán y Ocosingo. El capitán Melchor Rodríguez Mazariegos acompañado por Fray Diego de Rivas y 6 más misioneros, junto con 50 soldados españoles dejaron San Mateo Ixtatán de Huehuetenango, llegando a contratar a 200 guerreros indígenas mayas en el camino de Santa Eulalia, San Pedro Soloma y San Mateo en sí. Ellos siguieron la misma ruta en 1686 el 28 de febrero de 1695, los tres grupos de izquierda de su respectivas bases de operaciones para la conquista del Lacandón. El grupo de San Mateo se dirigió al noreste en la Selva Lacandona.

La Orden de los Dominicos construyeron la iglesia católica en San Mateo, que cayó dentro de la parroquia de Soloma.[5]

Época republicana[editar]

San Mateo Ixtatán se vio obligado a renunciar una parte de su territorio para crear el municipio de Nentón en 1876 y luchó por mantener sus tierras comunales. A principios de la década de 1900, se promulgó una ley en Guatemala que el alcalde y los concejales deben ser ladinos.

Durante el gobierno liberal de Justo Rufino Barrios, la extrema pobreza y las migraciones forzadas a la costa sur fue creado un estado permanente de tensión en las comunidades del norte de Huehuetenango, y específicamente en San Mateo Ixtatán. Los propietarios de las plantaciones costeras ladinas enviado contratistas a San Mateo Ixtatán en días de mercado. Estos contratistas le dieron dinero a la gente local prometiendo duplicar o triplicar la cantidad si vinieron a trabajar en sus plantaciones de café y algodón. Los locales firmaron el documento asegurando su mano de obra, pero fueron esclavizados básicamente porque los contratos eran injustos y el trato inhumano. El 17 de julio de 1898, un contratista de plantación fue asesinado. Para encubrir el crimen, 30 ladinos más fueron asesinados. Uno de ellos sobrevivió e informó al ejército que respondió matando a 310 personas de raza chuj de San Mateo Ixtatán.

Franja Transversal del Norte[editar]

Tras la contrarevolución de 1954, el gobierno guatemalteco creó el Consejo de Planificación Económica (CNPE) y empezó a utilizar estrategias de libre mercado, asesorado por el Banco Mundial y la Administración de Cooperación Internacional (ICA) del gobierno de los Estados Unidos. [6] El CNPE y la ICA creó la Dirección General de Asuntos Agrarios (DGAA) la cual se encargó de desmantelar y anular los efectos del Decreto 900 de Reforma Agragia del gobierno de Jacobo Árbenz Guzmán.[7] La DGAA se encargó de la faja geográfica que conlindaba con el límite departamental de Petén y las fronteras de Belice, Honduras y México, y que con el tiempo se llamaría Franja Transversal del Norte (FTN).

Al principio, la importancia de la región estaba en la ganadería, la explotación de madera preciosas para exportación y la riqueza arqueológica. Contratos madereros se dieron a empresas trasnacionales, como la Murphy Pacific Corporacion de California, que invirtió 30 millones de dólares para la colonización del sur de Petén y Alta Verapaz, y formó la Compañía Impulsadora del Norte, S.A. La colonización del área se hizo por medio de un proceso por el que se otorgaban tierras en zonas inhóspitas de la FTN a campesinos.[8]

En 1962, la DGAA se convirtió en el Instituto Nacional de Transformación Agraria (INTA), por el decreto 1551 que creó la ley de Transformación Agraria. En 1964, el INTA definió la geografía de la FTN como la parte norte de los departamentos de Huehuetenango, Quiché, Alta Verapaz e Izabal y ese mismo año sacerdotes de la orden Maryknoll y de la Orden del Sagrado Corazón iniciaron el primer proceso de colonización, junto con el INTA, llevando a pobladores de Huehuetenango al sector de Ixcán en Quiché.[9]

«Se declara de interés público y de urgencia nacional, el establecimiento de Zonas de Desarrollo Agrario en el área comprendida, dentro de los municipios: San Ana Huista, San Antonio Huista, Nentón, Jacaltenango, San Mateo Ixcatán, y Santa Cruz Barillas en Huehuetenango; Chajul y San Miguel Uspantán en el Quiché; Cobán, Chisec, San Pedro Carchá, Lanquín, Senahú, Cahabón y Chahal, en Alta Verapaz y la totalidad del departamento de Izabal
—Decreto 60-70, artítulo 1o.[10]

La Franja Transversal del Norte fue creada oficialmente durante el gobierno del general Carlos Arana Osorio en 1970, mediante el Decreto 60-70 en el Congreso de la República, para el establecimiento de desarrollo agrario.[11]

Altos oficiales guatemaltecos se convirtieron entonces en grandes terratenientes e inversionistas aprovechando las políticas de traslado de campesinos, acceso a información privilegiada, ampliación del crédito público y grandes proyectos de desarrollo; el ejército entró en el mundo de los negocios con el Banco del Ejército, fondos de pensión y otros.[12]

En 1977, cuando dejó el cargo de ministro de la Defensa para dedicarse a su campaña presidencial, el general Fernando Romeo Lucas García también pasó a desempeñar el cargo de coordinador del megaproyecto de la Franja Transversal del Norte. El manejo de ese proyecto le permitió a Lucas García un mayor conocimiento e interrelación con las compañías transnacionales, y un incremento de sus intereses económicos personales en la zona, ya que su familia poseía tierras en la zona de Franja y tenía relaciones económicas comerciales al menos con la compañía Shennadoah Oil.[13]

Caso Cuchumaderas[editar]

En 1977 la municipalidad de San Mateo Ixtatán había firmado un contrato con la empresa Cuchumaderas para el «saneamiento, reforestación, mantenimiento y explotación de los bosques, basados en la urgente necesidad de aprovechar y mantener los recursos naturales atacados por el gorgojo del pino». Al enterarse del trato entre la municipalidad y la empresa, los pobladores de la localidad obligaron a las autoridades a realizar un cabildo abierto y explicar las características del compromiso; cada uno de los miembros de la corporación municipal dio su información, evidenciándose contradicciones que condujeron a que en esa misma sesión renunciara el alcalde. Pese a las amenazas que recibieron algunos vecinos de San Mateo, éstos organizaron un comité local para defender el bosque, iniciando una demanda legal contra la empresa. Como consecuencia, el proceso de extracción del bosque quedó detenido.[14]

Cuchumaderas estaba estrechamente relacionada con los intereses de la cúpula militar que detentaba el poder político en la década de 1970, y que se extendía a todo lo largo del territorio definido de la FTN. La riqueza forestal de San Mateo Ixtatán le hacía blanco de los intereses económicos en la Franja Transversal del Norte. Ronald Hennessey, párroco de San Mateo Ixtatán durante la Guerra Civil de Guatemala arribó en octubre de 1980, en medio de la lucha del pueblo mateano contra la presencia de Cuchumaderas y sus negocios y acusó en sus escritos como socios de Cuchumaderas a Lucas García, quien aún era director de la FTN cuando Cuchumaderas se fundó, el general Otto Spiegler Noriega, quien era el jefe del Estado Mayor del Ejército y luego sería ministro de la Defensa de Lucas García; Jorge Spiegler Noriega, gerente del Instituto Nacional Forestal (INAFOR), y el entonces coronel Rodolfo Lobos Zamora, comandante de la Zona Militar de Quiché. Sin embargo, investigaciones posteriores en el Registro Mercantil, mostraron que el propietario de la empresa era una persona diferente: era el ingeniero Fernando Valle Arizpe,[Nota 1] conocido por haber sido esposo de la periodista Irma Flaquer hasta 1965. Valle Arizpe había desarrollado relaciones estrechas con altos funcionarios o allegados al gobierno de Lucas García, especialmente Donaldo Álvarez Ruiz, el ministro de Gobernación.[15] [Nota 2]

Tras el derrocamiento de Lucas García el 23 de marzo de 1982, subió al poder un triunvirato militar encabezado por el general Efraín Ríos Montt, junto con los coroneles Horacio Maldonado Shaad y Francisco Gordillo. El 2 de junio de 1982, periodistas internacionales le realizaron una entrevista a Ríos Montt, quien dijo lo siguiente referente gobierno de Lucas García y la Franja Transversal del Norte:

  1. ¿Cuáles fueron las causas del golpe de estado?
    Hubo muchas causas; había llegado a tal forma de descomposición el gobierno que él mismo estaba cortándose sus raíces; ya no tenía raíces ni en el pueblo ni en las instituciones. Como consecuencia se cayó; así, simple y llanamente.[16]
  2. ¿Había corrupción en el gobierno anterior?
    Tengo entendido que muchísima corrupción. Se llegó a tal grado con la corrupción que, siendo Guatemala un país con grandes reservas económicas, en dos años se acabaron las reservas económicas; y además dejaron hipotecado todo el país con las grandes construcciones que hicieron, como anillos periféricos que realmente no tenían ningún concepto de planificación desde el punto de vista de tránsito y de tráfico.[17]
  3. Durante el gobierno de Lucas García había muchos proyectos sociales, mucho más que en gobiernos anteriores, excepto en los gobiernos revolucionarios (1944-1954). ¿Cómo va a ser diferente este gobierno?
    No fue Lucas García sino que el gobierno en sí; ellos dieron parcelas a las orillas de la Transversal del Norte, para sacar (a los campesinos) de los terrenos en donde había petróleo. Después dieron tierras porque compraron tierras para quedarse con el dinero de la venta de fincas. Había unos terrenos de un determinado dueño, y agarró a esa gente y la tiró a lo largo de la Transversal del Norte, por eso hicieron la carretera a la Transversal del Norte: para paliar nada más la protesta de esta gente que fue sacada de sus terrenos, en donde había petróleo.[18]

Etimología[editar]

La derivación de "Ixtatán" es incierta. Existen varias versiones que indican el significado del término. Las más importantes son las siguientes:

  1. En idioma chuj proviene de los términos Ixta que significa "juguete o muñeca", Ta'anh significa "lima", dando la traducción de «Juguete o una muñeca de lima». Estas muñecas de lima se pueden ver en la fachada de la iglesia católica que se remonta a la época colonial.
  2. Según el historiador Francisco Antonio de Fuentes y Guzmán (1690), el nombre significa "Tierra de la Sal" de las palabras de Stat que significa "sal" y teail que significa "rrestre".
  3. Por otro lado, el historiador Jorge Luis Areola considera "Ixtatán a ser de la lengua náhuatl, de las palabras Ixtat = sal y tlan = cerca o en sus cercanías.

Ubicación[editar]

Se encuentra a una distancia de 125 km de la cabecera departamental Huehuetenango y a 385 km de la ciudad capital Guatemala. En el norte del municipio se encuentran los municipios del estado de Chiapas de la República de México Margaritas e Independencia, al este se encuentra el municipio de Santa Cruz Barillas, al oeste se encuentra el municipio de Nentón y al sur se encuentran los municipios de Santa Eulalia y San Sebastián Coatán.

Sal[editar]

Agua altamente saturada de sal proviene de la tierra en varios pozos sagrados. Históricamente, se dice que muchos viajaron a través de San Mateo Ixtatán buscando la sal que se produce allí. Muchos se reúnen para rezar frente a los pozos a la diosa de la sal, Atz'am. Las mujeres acarrear el agua salada por la ladera de largo en jarras de plástico, donde lo utilizan como es o hervir para hacer un sabroso sal, blanco. La sal más famosa es la "K'ik Atz'am (Sal Negra)". Esta se hace por unas pocas mujeres en la actualidad mediante la adición de un ingrediente secreto al agua salada. La sal de negra es muy sabrosa y muy apreciada. Se dice que tiene poderes curativos para el tratamiento de dolencias del estómago y dolor de cabeza.

Las minas de sal están gestionadas por la oficina del alcalde y están abiertas de lunes a sábado de 1 a 5 pm.

Sitios arqueológicos[editar]

Centro histórico pre-colombino de San Mateo Ixtatán

Dentro de la ciudad de San Mateo Ixtatán, no están protegidos, pero no se ha excavado en los sitios arqueológicos. La más grande que se conoce como Yol K'u que significa "Dentro del sol" (Inside the Sun) o el significado Wajxaklajunh "dieciocho años". Se trata de una espectacular ubicación en un promontorio, rodeado por cuatro grandes montículos. Se dice que fue un templo astronómico. Otro sitio llamado K'atepan que significa "Templo Antiguo" y se puede ver en Yol K'u en el otro lado del valle y los medios del antiguo templo en el idioma chuj. Se encuentra justo al norte de San Mateo.

El sitio arqueológico de Curvao en San Mateo Ixtatán se ha fechado en el período clásico.

Traje típico[editar]

La vestimenta tradicional de San Mateo Ixtatán para hombres y mujeres sigue siendo visto dentro de la comunidad. Los hombres utilizan un capixay de lana. Está hecho de dos piezas de tejido de lana de oveja de color marrón o negro, cosidas a los lados dejando las mangas para los brazos abiertos. Las mujeres tradicionalmente usan un corte o wrap-around de largo, falda maya. Por lo general, rojo con rayas blancas, verdes y negros. Pañuelos de algodón están vinculados en su pelo. Huipil de la mujer o la parte superior es un brillante de varios colores, tejidos a mano poncho de algodón con cuello de encaje. Se dice que un huipil de tamaño completo de San Mateo Ixtatán se crea en unos 9 meses a un año.

Referencias[editar]

Bibliografía[editar]

Notas[editar]

  1. Quien falleció el 26 de octubre de 2010.
  2. Cuando Álvarez se graduó de Derecho la posición económica de Fernando Valle Arizpe le permitió contratarlo como abogado y notario de su empresa, y a resultas de este trato continuado surgió una amistad personal entre ellos.

Enlaces externos[editar]