Capitanía General de Guatemala

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Capitanía General de Guatemala

Dependencia del Virreinato de Nueva España

1540-15 de Septiembre de 1821

Bandera de Iturbide.png (1822)
Flag of the United Provinces of Central America.svg (1823)

Bandera de España

Bandera

Ubicación de {{{nombre_común}}}
Virreinato de Nueva España, al sureste la Capitanía General de Guatemala en 1819
Capital Santiago de los Caballeros de Guatemala (15401776) Coat of Arms of Guatemala City (Colonial).svg
Nueva Guatemala de la Asunción (17761821) Coat of Arms of Guatemala City (Colonial).svg
Idioma principal Español
Religión Católica
Gobierno Capitanía General
Período histórico Imperio español
 • Establecido 1540

La Capitanía General de Guatemala fue una entidad territorial de carácter militar, integrante del Imperio español, dentro del Virreinato de Nueva España, establecida por la Corona española durante su periodo de dominio americano, entre 1540 y 1812 y de 1816 a 1820, que también fue conocida con el nombre de Reino de Guatemala (entidad territorial de carácter hacendario y policial, conformada con las Leyes Nuevas), debido a que desde 1609, el presidente de la Audiencia y Cancillería Real de Santiago de Guatemala (entidad territorial de carácter judicial), también asumía en lo civil (hacienda y policía) como gobernador del Reino de Guatemala, y en lo militar como capitán general del territorio.

De 1812 a 1814 y de 1820 a 1821 el territorio, al igual que toda la monarquía española bajo la Constitución de Cádiz, estuvo dividido en provincias que no estaban subordinadas entre sí en lo político, aunque en lo militar y en lo judicial sí tenían autoridad sobre esas provincias.

En 1821 las cinco provincias (Provincia de Ciudad Real de Chiapas, Provincia de Guatemala, Provincia de San Salvador, Provincia de Comayagua y Provincia de Nicaragua y Costa Rica), proclamaron su independencia de España.[1] Al año siguiente la mayoría de ellas se unió al Primer Imperio Mexicano, y, tras la abdicación de Agustín de Iturbide, formaron en 1823 las Provincias Unidas del Centro de América y en 1824 la República Federal de Centroamérica. La región comprendía los actuales países de Guatemala, Belice, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica, así como al estado mexicano de Chiapas y la provincia panameña de Chiriquí.

Capital[editar]

En 1524 se fundó la primera capital del Reino de Guatemala: Santiago de los Caballeros en Iximché, refundada en 1527 en el valle de Almolonga tras una revuelta indígena y trasladada de nuevo en 1543 en su actual ubicación tras una inundación; mientras que la primera sede de la Real Audiencia de los Confines de Guatemala y Nicaragua se estableció en 1544 en Gracias a Dios, actual Gracias (Lempira) en Honduras, que se mantuvo allí hasta 1549.[2] En 1773 un terremoto destruyó gran parte de la ciudad de Santiago de los Caballeros, por lo que se decidió trasladar la capital a un nuevo emplazamiento. Así, se fundó en 1776 la Nueva Guatemala de la Asunción (Ciudad de Guatemala), que fue la capital del Reino hasta su extinción en 1820 y después, hasta 1821, de la Provincia de Guatemala.

Historia y límites territoriales[editar]

La división y límites de las provincias del Reino de Guatemala variaron a lo largo de los siglos, inicialmente tuvo jurisdicción desde Yucatán hasta la Provincia de Nueva Cartago y Costa Rica. El Reino de Guatemala se inició a partir de las Leyes Nuevas en 1542, con la creación de la Audiencia de Guatemala, luego de ser suprimida la Audiencia de Panamá.

El 8 de septiembre de 1563 se suprime la Audiencia de Guatemala y se traslada a la restablecida Audiencia de Panamá. Los límites de la Audiencia de Panamá fueron los siguientes: hacia el este el golfo de Darién y la costa hasta el río Ulúa; y por el oeste la costa desde Buenaventura hasta el golfo de Fonseca. El resto de los territorios de la suprimida Audiencia de Guatemala pasaron a la Real Audiencia de México.

El 15 de enero de 1568 fue restablecida la Audiencia de Guatemala con la misma jurisdicción que tenía en 1563, pero Yucatán pasó a depender definitivamente de la Audiencia de México. Una Real Cédula del 25 de enero de 1569 transfirió la gobernación de Soconusco, de la Audiencia de México a la de Audiencia de Guatemala.

Siglo xvii[editar]

Según el historiador Domingo Juarros, en la primera mitad del siglo xvii la Capitanía estaba conformada por las siguientes unidades administrativas:

Alcaldías mayores de

Corregimientos de

Gobernaciones de

El Santo Hermano Pedro[editar]

Misionero franciscano canario en Guatemala y fundador de la Orden de los Betlemitas. En la imagen, escultura del Santo en la Cueva del Santo Hermano Pedro al sur de Tenerife.

El Santo Hermano Pedro llegó a tierras guatemaltecas en 1650 procedente de su natal Tenerife; al apenas desembarcar sufrió una grave enfermedad, durante la cuál tuvo la primera oportunidad de estar con los más pobres y desheredados. Tras su recuperación quiso realizar estudios eclesiásticos pero, al no poder hacerlo, profesó como terciario franciscano en el Convento de San Francisco en la Santiago de los Caballeros. Fundó centros de acogida para pobres, indígenas y vagabundos y también fundó la Orden de los Hermanos de Nuestra Señora de Bethlehem en 1656, con el fin de servir a los pobres.[3] El Santo Hermano Pedro escribió algunas obras, entre ellas: Instrucción al hermano De la Cruz, Corona de la Pasión de Jesucristo nuestro bien o Reglas de la Confraternidad de los Betlemitas. Es considerado el gran evangelizador de las Indias Occidentales, del mismo modo que San Francisco Javier lo es de las Indias Orientales. El Santo atendió a pobres, enfermos, huérfanos y moribundos, y fue un precursor de los Derechos Humanos.[4] Por otro lado, fue el primer alfabetizador de América y la Orden de los Betlemitas, a su vez fue la primera orden religiosa nacida en el continente americano. El Santo Hermano Pedro fue un hombre adelantado a su tiempo, tanto en sus métodos para enseñar a leer y escribir a los analfabetos como en el trato dado a los enfermos.

Primera imprenta en Guatemala[editar]

En 1660 llegó a Santiago de los Caballeros de Guatemala el impresor José de Pineda Ibarra, contratado por los eclesiásticos guatemaltecos. Trabajó en impresión, encuadernación y en compra y venta de libros. Murió en 1680, heredándole la imprenta a su hijo Antonio, quien la siguió operando hasta su muerte en 1721.

Fundación de la Real y Pontificia Universidad de San Carlos[editar]

Patio de la Real y Pontificia Universidad de San Carlos Borromeo en Antigua Guatemala. Fotografía de 1971.

El primer obispo de Guatemala, Francisco Marroquín, envió al Monarca Español una carta en 1548, en que solicitó la fundación de una universidad en la Ciudad de Guatemala, esta solicitud no tuvo respuesta. Hacia el final de su vida, en 1562, Marroquín decidió dejar en su testamento un caudal para fundar un colegio, el de Santo Tomás de Aquino, en donde se impartieran cátedras de gramática, artes o filosofía y teología. Los beneficiarios de esta obra pía sería los hijos de españoles pobres, ya que éstos no podían trasladarse a ciudades donde había universidades reales, como México. La heredad del obispo ha sido interpretada también como el origen de la universidad. Sin embargo, el prelado tenía muy clara la diferencia entre un colegio -residencia de estudiantes, con o sin cátedras- y un a universidad o Estudio General, donde se otorgaban grados. Al respecto, el historiador John Tate Lanning afirma que: «Este testamento es tan bien conocido que algunos que ni siquiera lo han visto han leído en él muchas cosas que no están allí. En ninguna parte menciona Marroquín una universidad, mucho menos declara intención de establecer alguna...»[5] Lo que sí está documentado es que el alcalde Pedro Crespo Suárez al morir, donó 20,000 pesos para la institución de cátedras de la universidad «que se está gestionando».[6] [7]

Los jesuitas se interpusieron a la fundación de la Universidad, ya que no les parecía que los mercedarios, franciscanos y dominicos tomaran la iniciativa en cuestiones religiosas y educativas.[6] Después de varias décadas, alegatos y peticiones, el rey Carlos II expidió una real cédula, con fecha de 31 de enero de 1676, que dio licencia a la capital del Reino de Guatemala para fundar una universidad real o «Estudio General».[Nota 1] Esta sería la tercera universidad real y pública de la América hispánica, y la segunda en la Nueva España.[Nota 2] Después de un conflictivo proceso de organización, cinco años después de expedida la cédula real, la Universidad de San Carlos inició las lecciones de cinco de sus nueve cátedras, el 7 de enero de 1681, con más de sesenta estudiantes matriculados y siendo el Rector el Doctor José de Baños y Soto Mayor, arcediano de la Catedral, Predicador del Rey de España y Doctor de la Universidad de Osuna.[6] [Nota 3] La universidad fue inaugurada bajo el patrocionio de San Carlos Borromeo, dictando sus estatutos don Francisco Saraza y Arce, copia de los de México que, a su vez, eran adaptación de los de la Universidad de Salamanca en España.[7]

Algunos de los catedráticos electos no tomaron posesión de sus sillas, debido a sus ocupaciones como procuradores y su pronta salida del reino, otros porque consideraron que su nueva categoría, como "interinos" y no como "propietarios" de la cátedra, no eran digna de su prestigio, y uno más, el catedrático de medicina, nunca llegó a Guatemala porque se encontraba en la Real Universidad de México leyendo otra cátedra.[Nota 4]

La constitución universitaria exigía la libertad de cátedra, asimismo obligaba a que se leyesen doctrinas filosóficas contrarias para motivar la dialéctica y la discusión de ideas. Las primeras cátedras de la Universidad de San Carlos fueron:

  • Cánones
  • Leyes
  • Medicina
  • Teología Escolástica
  • Teología Moral
  • Dos cursos de lenguas

La universidad Real Universidad de San Carlos Borromeo recibió la aprobación papal por bula del 18 de junio de 1687, diez años después de su fundación y seis años después de que comenzaran las clases.[7]

El Castillo de San Felipe de Lara[editar]

Castillo de San Felipe de Lara en la desembocadura del río Dulce en el Lago de Izabal. Fue construido por Diego Gómez de Ocampo en 1697 por orden del rey Felipe II de España para constrarrestar incursiones de piratas ingleses.

El Castillo de San Felipe de Lara es una fortaleza ubicada en la desembocadura del río Dulce con el Lago de Izabal en el oriente de Guatemala. Fue construida en 1697 por Diego Gómez de Ocampo para proteger las propiedades coloniales españolas contra los ataques de los piratas ingleses. El río Dulce conecta el lago de Izabal con el mar Caribe y estuvo expuesto a repetidos ataques de piratas entre el siglo xvi y el siglo xviii. El rey Felipe II de España ordenó la construcción de la fortaleza para contrarrestar el pillaje por los piratas.[8]

Conquista del Petén[editar]

El lago Yaxhá está rodeado por una selva densa.
Piquero europeo del siglo xvii.

Durante casi cien años no hubo intentos españoles de visitar a los belicosos habitantes itzáes de Nojpetén. El último contacto había sido en 1618 dos frailes franciscanos habían salido de Mérida en Yucatán hacia el centro de Petén en una misión para convertir pacíficamente a estos indígenas paganos; estos frailes fueron Bartolomé de Fuensalida, O.P. y Juan de Orbita, O.P, quienes fueron acompañados por algunos mayas cristianizados.[9] Andrés Carrillo de Pernía, el alcalde criollo de Bacalar,[Nota 5] se unió al grupo de viajeros en Bacalar y les escoltó río arriba hasta Tipuj, volviendo a Bacalar tras asegurarse que los frailes recibieron una buena acogida.[9] [10] Después de un arduo viaje de seis meses a los viajeros fueron bien recibidos por el entonces Kan Ek'. Se quedaron en Nojpetén por algunos días en tratando de evangelizar a los itzáes, pero el Aj Kan Ek' se negó a renunciar a su religión maya, a pesar de mostrar un interés en las misas celebradas por los misioneros católicos. Los frailes se retiraron en términos amistosos con Kan Ek'.{sfn|Sharer|Traxler|2006|p=773}} Los frailes regresaron en octubre de 1619 y se quedaron durante dieciocho días; una vez más Kan Ek' les dio una cordial bienvenida, pero esta vez los sacerdotes mayas fueron hostiles ante los misioneros ya que estaban celosos de su influencia sobre el rey. Finalmente, los sacerdotes mayas lograron que los misioneros fueran expulsados sin alimentos ni agua, aunque éstos lograron sobrevivir al viaje de regreso a Mérida.[11]

Tras varias décadas, en 1692 Martín de Ursúa y Arizmendi, un noble vasco y gobernador de Yucatán, propuso al rey español la construcción de un camino desde Mérida hacia el sur hasta enlazar con la colonia guatemalteca, «reduciendo» las poblaciones nativas independientes en «congregaciones» coloniales en el proceso.[12] En diciembre de 1695 las autoridades coloniales españolas en Mérida recibieron una visita diplomática enviada por el Aj Kan Ek'.[13] El contacto diplomático había sido negociado por el capitán español Francisco Hariza y Arruyo, alcalde de Bacalar-de-Chunjujub', quien en abril de 1695 había enviado un emisario maya cristiano a Nojpetén,[14] cuya llegada casi coincidió con preparaciones itzáes para defenderse contra una expedición española que entraba desde Guatemala.[15] En agosto Hariza viajó a Mérida, acompañado de una delegación de siete nativos yalain de Tipuj que ofrecieron su sumisión a España.[16] Sin embargo, en realidad cuatro de los miembros de la delegación no eran de Tipuj, sino emisarios diplomáticos itzáes enviados incógnitos desde el territorio yalain para discutir posibles contactos pacíficos con las autoridades coloniales en Mérida.[17] En septiembre de 1695 el fraile Andrés de Avendaño y Loyola se encontró en Mérida, entre sus intentos para llegar a Nojpetén, y se reunió con la delegación itzá-yalain y les relató lo ocurrido con su delegación durante su viaje a través del territorio yalain después de visitar Nojpetén en enero de 1696.[18] AjChan y sus acompañantes regresaron a Nojpetén en noviembre, pero no se quedaron mucho tiempo antes de viajar nuevamente a Mérida.[19]

Reproducción en idioma inglés del mapa del lago Petén Itzá originalmente dibujado por Andrés de Avendaño y Loyola en 1696.[20]

En diciembre, Kan Ek' despachó a AjChan con tres compañeros itzáes para negociar la paz con España;[21] AjChan llegó a Mérida con un mensaje de sumisión pacífica al imperio español en un intento de consolidar su propia posición como único gobernante de los itzáes.[22] El tío del rey itzá y los kowoj estaban fundamentalmente opuestos a cualquier negociación con los españoles y consideraron la misión de AjChan como una traición.[21] ; por su parte, los españoles desconocían las tensiones entre las diferentes facciones mayas en la región central del Petén. AjChan fue bautizado como Martín Francisco el 31 de diciembre de 1695, y su padrino fue Martín de Ursúa y Arizmendi, gobernador de Yucatán.[13]

La llegada de AjChan y su posterior bautismo fue un importante éxito diplomático para Ursúa, quien utilizó la visita para presentar la embajada como la definitiva sumisión pacífica del reino itzá a la Corona española.[13] Esta sumisión formal fue un punto crítico en la historia de los itzáes, porque ahora eran súbditos españoles, lo que les permitía aprovechar la prohibición real contra las conquistas militares.[23] AjChan y sus compañeros salieron de Mérida a mediados de enero de 1696 con una escolta española y regresó a Tipuj a finales del mes; al cabo de unos días, se enteró de los violentos acontecimientos que ocurrían alrededor del Lago Petén Itzá -incluyendo la batalla de ch'ich' y la posterior muerte violenta de dos frailes franciscanos-. Temiendo la reacción de su escolta española, decidió huir y refugiarse en territorio yalain.[24]

Ursúa y Arizmendi inició la construcción del camino de Campeche Petén y a principios de marzo de 1695 ordenó al capitán Alonso García de Paredes explorar esta ruta. García, marchó al mando de cincuenta soldados españoles acompañados por guías nativos, arrieros y peones; García tenía experiencia previa de expediciones militares alrededor de Sajkab'chen [Nota 6] [25] [26] La expedición avanzó al sur de Sajkab'chen en territorio kejache, recogió algunos nativos para trasladarlos a asentamientos coloniales, pero encontró resistencia armada de los kejache. Los kejache capturados tras los combates informaron a García que la zona estaba poblada por muchos mayas independientes. García regresó a informar a Ursúa el 21 de abril de 1695.[27]

La moderna ciudad de San Luis se fundó sobre la antigua capital mopan.

En marzo de 1695, Díaz de Velasco salió de Cahabón, Alta Verapaz con setenta soldados españoles, acompañado de un gran número de arqueros mayas de Verapaz, y arrieros nativos; cuatro frailes dominicos, encabezados por el fray criollo Agustín Cano, acompañaron la expedición.[28] [29] La expedición guatemalteca, bajo las órdenes del presidente Jacinto de Barrios Leal, estaba secretamente tratando de alcanzar la capital de los itzáes antes de que Martín de Ursúa pudiera hacerlo desde Yucatán; la existencia de esta expedición fue cuidadosamente ocultada en todas las comunicaciones entre Guatemala y el gobernador de Yucatán.[30] La expedición de Díaz de Velasco avanzó hacia el norte a través del territorio ch'ol y continuó en territorio mopan;[31] los españoles se detuvieron durante varios días en Mopan debido a problemas de abastecimiento y deserciones entre los portadores nativos. Los dominicos quisieron aprovechar la demora para catequizar a la población, pero Taxim Chan, rey de los mopan, había huido con muchos de los habitantes de la ciudad.[32] Díaz y su tropa creía que mientras continuaran avanzando hacia el lago Petén Itzá, tendrían que encontrarse con la expedición que dirigía el propio presidente Barrios, pero éste no había logrado llegar a la región.

El 6 de abril, Díaz de Velasco mandó a un contingente de exploradores quienes descubrieron un camino hacia el reino Itzá, por el que la fuerza completa de Díaz de Velasco se dirigió al reino. Acamparon a cerca de diez leguas[Nota 7] (cuarenta y dos kilómetros) al sur del lago, mientras que un pequeño grupo de exploradores avanzó hasta la sabana donde se encontraron con unos treinta cazadores con quienes tuvieron una escaramuza y lograron hacer que huyeran, dejando detrás de sí treinta muertos, alimentos y flechas.[33] Un relato itzá del enfrentamiento con la fuerza guatemalteca llegó a las autoridades coloniales de Yucatán a través de Tipuj. Un emisario maya cristiano de Bacalar-de-Chunjujub' se encontraba en Nojpetén en este momento, e informó que los itzáes reunieron tres mil a cuatro mil guerreros listos para repeler la expedición de Díaz de Velasco.[15]

El 24 de abril, los españoles capturaron a un indígena que resultó ser un noble itzá, quien reveló que su reino estaba en un estado de alerta máxima para repeler a los españoles.[34] Fray Cano se reunió con sus compañeros dominicos para discutir lo que debería hacerse tras recibir información; los dominicos criticaron la disposición de los soldados españoles de abrir fuego contra un grupo de nativos mal armados que no presentaron una amenaza real para ellos, y sospecharon que el presidente Barrios no estaba en ninguna parte cerca del lago. Por otra parte, los españoles estaban empezando a enfermarse debido a lo inhóspito de la selva [35] y los reclutas indígenas de Verapaz estaban desertando diariamente. Díaz estuvo de acuerdo con los frailes y reconoció que el tamaño de su expedición no era suficiente para una confrontación a gran escala con la nación Itzá. La expedición retornó entonces a Cahabón.[36] [Nota 8] Después de la retirada de los españoles, corrían rumores entre los itzáes y Kowoj de que volverían para masacrar la población maya; por esta razón, los mayas abandonaran grandes extensiones de su territorio, incluso muchos pueblos.[37]

Rutas de entrada a Petén del siglo xvii desde Yucatán y desde Guatemala, con algunos de los topónimos mencionados en el texto.

Mientras tanto, capitán García de Paredes regresó inesperadamente a Campeche a principios de mayo 1695, en donde el gobernador Martín de Ursúa ya estaba preparando refuerzos para su expedición que le fueron asignados inmediatamente.[36] El 11 de mayo Ursúa ordenó a García de iniciar una segunda expedición hacia el sur;[38] tanto García como el segundo al mando, José Fernández de Estenos, pagaron por soldados españoles adicionales de sus propios fondos.[39] Al final reunieron a una fuerza de más de cuatro cientos personas, lo que fue considerado como una fuerza desmedida en la empobrecida provincia de Yucatán.[38] Ursúa también ordenó que dos compañías de mosqueteros mayas de Tek'ax y Oxk'utzkab' se unieran a la expedición en B'olonch'en Kawich, a unos sesenta kilómetros al sureste de la ciudad de Campeche.[40] Los mayas de la selva fueron reunidos en las reducciones mientras que los soldados no mayas eran una mezcla de españoles, mestizos y mulatos .[41] El 18 de mayo Ursúa pidió al superior provincial franciscano, fraile Antonio de Silva, que tres misioneros apoyaran la expedición; el 30 de mayo tres frailes estaban listos para unirse a la fuerza española, acompañado de un hermano lego. Además, Silva envió otro grupo de franciscanos encabezado por fray Andrés de Avendaño.[42] Este último grupo salió de Mérida el 2 de junio de 1695 y viajó a la base de aprovisionamiento de Juan del Castillo y Arrué en Kawich, creada para apoyar la expedición militar de García.[43]

El 23 de junio Ursúa recibió un mensaje informándole de la ocupación de Sakb'ajlan (Dolores del Lakandon) por tropas guatemaltecas[41] y se dió cuenta de que estaba en una carrera por conquistar el reino Itza; el presidente Barrios de Guatemala había llegado a Sakb'ajlan y regresaba a Santiago de los Caballleros para preparar otra expedición, mientras que soldados guatemaltecos ya habían llegado a la orilla del lago Petén Itzá. El 29 de junio llegaron a un templo maya abandonado; los españoles ya habían pasado por el lugar, rompiendo muchos «ídolos». Los frailes encontraron cerca de cincuenta esculturas ceremoniales adicionales, que también destruyeron, colocando en lugar de ellos una cruz. El grupo continuó luego hacia el sur, encontrando cada vez más poblados y finalmente llegó al campamento militar del capitán José Fernández de Estenos en la localidad desierta de Nojt'ub'.[44]

Avendaño continuó hacia el sur siguiendo el nuevo camino, y alcanzó a García en B'uk'te, a unos doce kilómetros al norte de Tzuktok' el 10 de julio.[45] García llegó con los cautivos de B'uk'te apresados para realizar trabajos forzados. Los franciscanos protestaron ante García y sus oficiales sobre los maltratos de los habitantes locales.[46] El 27 de julio Ursúa autorizó la creación de tres nuevas compañías de milicianos compuestos de veinticinco hombres cada uno, como refuerzos para García.[45] [Nota 9]

El 3 de agosto García avanzó a Chunpich tras intentar infructuosamente de persuadir a los franciscanos de quedarse para atender a los presos de B'uk'te; los franciscanos dividieron su grupo y Avendaño en secreto con solo cuatro compañeros cristianos mayas,[47] buscando los kejache de Chunpich que habían atacado una de las compañías de avanzada de García y que se habían refugiado en la selva.[48] No logró encontrar los kejache pero consiguió obtener información sobre un sendero hacia el sur conduciendo al reino Itzá. Encontró a cuatro mosqueteros de Sajkab'chen que le entregaron una carta del capitán Fernández de Estenos en donde le informaban que más hacia el sur solo encontraría asentamientos desiertos, con restos de maíz podrido abandonado por sus habitantes. Avendaño regresó a Tzuktok' para reconsiderar sus planes; los franciscanos carecían de suministros, y los prisioneros mayas estaban escapando en la selva diariamente. Además, los oficiales españoles ignoraron las preocupaciones de los frailes y García estaba secuestrando mujeres y niños mayas para ser trasladados a su encomienda para realizar trabajo forzado.[49] Los franciscanos decidieron seguir el camino de regreso hacia el norte hasta Jop'elch'en cerca de la ciudad de Campeche para tratar de llegar a los itzáes pasando por Tipuj.[50] Pero esa ruta fue bloqueada por los curas del clero secular quienes le impidieron el paso a los franciscanos. Antonio de Silva ordenó Avendaño volver a Mérida, donde llegó el 17 de septiembre 1695.[51] Mientras tanto, el otro grupo de franciscanos, encabezado por Juan de San Buenaventura Chávez, continuó siguiendo los constructores del camino en territorio kejache.[52] [53] [54]

Vista de la selva de la región kejache desde El Tintal, cerca de la antigua misión española en Chuntuki.

El pequeño grupo de franciscanos encabezado San Buenaventura llegó a Chuntuki el 30 de agosto de 1695, y descubrió que el ejército había abierto el camino hacia el sur sobre una distancia de diecisiete leguas (aproximadamente setenta y un kilómetros), casi a medio camino del lago Petén Itzá, pero que había regresado a Chuntuki debido a las lluvias estacionales.[55] Con el regreso de Avendaño a Mérida, el superior provincial Antonio de Silva envió dos frailes adicionales para unirse al grupo de San Buenaventura: Diego de Echevarría y Diego de Salas. Uno de ellos fue encargado de convertir a los kejache en Tzuktok', y el otro fue encargado de hacer lo mismo en Chuntuki. Aunque García de Paredes había sido reticente a permitir que el grupo continuara en territorio Itzá, a finales de octubre había cedido, aceptando las instrucciones del provincial superior de Silva para que San Buenaventura y sus compañeros originales continuaron hacia Nojpetén,[56] aunque finalmente parece que esto nunca sucedió.[57] El 24 de octubre San Buenaventura escribió al superior provincial informándole que los belicosos kejache ahora estaban pacificados y que le habían dicho que los itzáes estaban listos para recibir a los españoles en paz.[58] Ese mismo día, sesenta y dos hombres kejache vinieron voluntariamente a Chuntuki desde Pak'ek'em, donde habitaban otros tres cientos kejache. San Buenaventura envió el hermano lego Lucas de San Francisco para convencerlos de trasladarse a la misión de Chuntuki. San Francisco destruyó los ídolos en Pak'ek'em, pero los habitantes no fueron llevados a la misión debido a preocupaciones respecto a la alimentación para los recién llegados.[59] En lugar de ello, a principios de noviembre de 1695, el fraile Tomás de Alcoser y hermano Lucas de San Francisco fueron enviados para establecer una misión en Pak'ek'em, donde fueron bien recibidos por el cacique y su sacerdote pagano. Pak'ek'em estaba lo suficientemente lejos del nuevo camino español para estar libre de la interferencia militar, y los frailes supervisaron la construcción de una iglesia en lo que se convirtió en la mayor misión en territorio kejache. Se construyó una segunda iglesia en B'atkab' para atender a más de cien refugiados kejache que habían sido reunidos bajo la dirección de fray Diego de Echevarría.[60]

Avendaño salió nuevamente de Mérida el 13 de diciembre de 1695 y llegó a Nojpetén alrededor del 14 de enero de 1696;[61] siguió el nuevo camino en la medida de lo posible y luego continuó hacia Nojpetén con guías mayas locales.[62] Fue acompañado por los frailes Antonio Pérez de San Román, José de Jesús María y Diego de Echevarría, y por el hermano lego Lucas de San Francisco; recogió algunos de ellos a lo largo del Camino Real en su viaje hacia el sur. El 5 de enero sobrepasaron el contingente principal del ejército en B'atkab', y continuaron a Chuntuki.[63] Desde Chuntuki siguieron un sendero de los nativos que los llevó más allá de la fuente del río San Pedro y al otro lado de colinas kársticas empinadas hacia un pozo de agua cerca de unas ruinas, las cuales fueron registradas como Tanxulukmul por Avendaño.[64] [65] [Nota 10] Desde Tanxulukmul siguieron el pequeño río Acté hasta llegar a un pueblo de los chak'an itzáes llamado Saklemakal.[66] [Nota 11] Llegaron al extremo occidental del lago Petén Itzá donde recibieron una bienvenida entusiasta por parte de los itzáes locales.[67]

Los franciscanos no sabían que la provincia Chak'an Itza en el norte del reino Itzá se había aliado a los kowoj y estaba en guerra con el rey itzá. En un esfuerzo para dificultar el desarrollo de relaciones de amistad, los itzáes de chak'an se llevaron la mayor parte de los regalos que los españoles habían traído para el rey itzá.[66] Al día siguiente, Aj Kan Ek' cruzó el lago con ochenta canoas para saludar a los visitantes en Nich, una localidad portuaria de los chak'an itzáes en la orilla oeste del lago Petén Itzá.[67] [68] Los franciscanos acompañaron el Kan Ek' a Nojpetén, y en los siguientes cuatro días bautizaron a más de tres cientos niños itzáes. Avendaño trató de convencer al rey Itza que el K'atun 8 Ajaw, un ciclo calendárico maya de veinte años comenzando en 1696 o 1697, era el momento apropiado para que los itzáes finalmente abrazaran el cristianismo y aceptaran su sumisión al rey de España;[69] pero el rey de los itzáes, al igual que su antecesor, citó a una profecía itzá y dijo que el tiempo apropiado todavía no había llegado. Pidió a los españoles de regresar en cuatro meses, momento en el que los itzáes estarían dispuestos a convertirse y a jurar lealtad al rey de España.[67]

El 19 de enero AjKowoj, el rey de los kowoj, llegó a Nojpetén y habló con Avendaño,[70] argumentando en contra de la aceptación del cristianismo y del estado español.[71] Las discusiones entre Avendaño, Kan Ek' y AjKowoj expusieron profundas divisiones entre los itzáes – y la aparente traición del Kan Ek' al ofrecer su reino a los españoles, socavó el poder del rey itzá ante su propio pueblo.[72] Cuando Kan Ek' se enteró de una conspiración, por parte de los kowoj y sus aliados itzáes de chak'an, con el objetivo de emboscar y matar a los franciscanos, el rey itzá les aconsejó regresar a Mérida a través de Tipuj.[67] [73] Los esfuerzos del rey itzá para salvar la vida de sus huéspedes españoles resultó en el fin de su mandado; a partir de ese momento el sentimiento antiespañol regiría las respuestas itzáes a los españoles.[74] Los franciscanos fueron guiados a Yalain donde fueron bien recibidos, pero mientras estaban allí se enteraron de rumores de batalla y un avance español hacia el Lago Petén Itzá;[75] los frailes fueron conducidos al camino que conduce a Tipuj, pero sus guías yalain pronto los abandonaron,[76] Después de vagar en la selva durante un mes, lograron encontrar el camino a Chuntuki y desde allí regresaron a Mérida.[77] [78]

Poco después de la huida de Avendaño de Nojpetén hacia el este, un grupo de sesenta guerreros mayas entraron en Chuntuki llevando armas y pinturas de guerra; afirmaron que habían sido enviados por Avendaño para recoger insignias religiosas y a otro fraile. Como esta afirmación no era correcta, es muy probable que en realidad se trataba de una fuerza de exploradores enviada por los kowoj y sus aliados de Chak'an Itzá con el objetivo de conocer los avances del ejército español en la construcción del Camino Real.[79] Hablaron con García y luego se marcharon rápidamente sin tomar ninguno de los artículos que supuestamente tenían que recoger.[80] Los itzáes del lago entregaron una carta abierta escrita por Avendaño antes de su salida de Nojpetén como muestra de amistad entre los itzáes y españoles.[81] Fray Juan de San Buenaventura se entusiasmó por la carta y quiso viajar a Nojpetén.[82]

García envió el capitán Pedro de Zubiaur hacia el lago junto con sesenta mosqueteros, el fraile de San Buenaventura y otro franciscano, así como guerreros aliados maya yucatecos;[83] [84] también fueron acompañados por cerca de cuarenta porteadores mayas. El 2 de febrero, la expedición fue abordada por dos guerreros itzáes que les informaron de una reciente batalla que tuvieron contra una expedición española de Guatemala;[83] estos dos itzáes guiaron al contingente hacia un asentamiento itzá cercano, y se mostró la carta de Avendaño al capitán Zubiaur, convenciéndole de que podía avanzar sin peligro.[85] La ciudad portuaria de ch'ich' estaba desierta, pero un gran número de canoas se acercó llevando posiblemente unos dos mil guerreros itzáes.[85] [84] Los guerreros comenzaron a cargar los suministros españoles en las canoas audicendo que los llevarían a Nojpetén con un soldado en cada canoa. Los franciscanos subieron a las canoas con dos soldados como escolta; en ese momento una docena de miembros de la expedición española fueron obligados a embarcar en las canoas, y dos porteadores fueron golpeados hasta la muerte mientras que uno de los soldados españoles capturados fue decapitado en el acto. En este momento los soldados españoles abrieron fuego con sus mosquetes, pero los itzáes se retiraron en sus canoas sobre el lago llevandose a los prisioneros.[86]

Los españoles se reagruparon en campo abierto en el lago, pero fueron rodeados por unos dos mil guerreros itzáes que lograron apoderarse de otro español a quien tambien decapitaron. En este momento cerca de diez mil arqueros itzáes aparecieron en canoas ocultas entre los manglares a la orilla del lago, y Zubiaur ordenó a sus hombres de disparar, matando a treinta o cuarenta de ellos. Al darse cuenta de que estaban en franca desventaja numérica, los españoles se retiraron hacia Chuntuki, abandonando a sus compañeros capturados a su suerte.[87] Dos días después, Zabiaur y los demás supervivientes de la expedición llegaron al campamento en Chuntuki.[87] Los prisioneros españoles fueron llevados a Nojpetén donde fueron ejecutados, segun confirmó AjChan en una fecha posterior.[Nota 12]

Estos sucesos convencieron a Ursúa que Kan Ek' no se entregaría pacíficamente, y comenzó a preparar un ataque decisivo contra Nojpetén.[84] Las obras de construcción del camino se redoblaron y dentro de un mes después de la batalla de ch'ich' los españoles llegaron a la orilla del lago, ahora con el apoyo de la artillería. Otra vez más apareció un gran número de canoas, y los nerviosos soldados españoles abrieron el fuego con cañones y mosquetes; no se reportaron víctimas entre los itzáes, que se retiraron y levantaron una bandera blanca desde una distancia segura.[87]

Mientras tanto, las autoridades coloniales en Guatemala no tenían conocimiento de lo que ocurría entre Yucatán y los itzáes; a mediados de 1695 el presidente Barrios comenzó a planear una nueva expedición desde Verapaz, tras duras críticas respecto a la retirada de Juan Díaz de Velasco en la cercanía del lago Petén Itzá en abril de ese año.[88] Sin embargo, Barrios murió en noviembre de 1695, y el oidor José de Escals se convirtió en jefe interino de la administración colonial de Guatemala; éste nombró al oidor Bartolomé de Amésqueta como líder de la siguiente expedición contra los itzáes.[89] Amésqueta marchó con sus hombres bajo una lluvia torrencial desde Cahabón a Mopán donde llegó el 25 de febrero de 1696; los guatemaltecos todavía no se habían enterado de los enfrentamientos entre yucatecos e itzáes y sufrían de escasez de mano de obra nativa y de suministros. Veinticinco de los ciento cincuenta hombres estaban enfermos, y el avance de la expedición se estancó mientras descansaron en Mopán.[90] El capitán Díaz de Velasco se ofreció a dirigir una expedición de veinticinco hombres hacia el lago, acompañado por los frailes dominicos Cristóbal de Prada y Jacinto de Vargas. Fue también acompañado por AjK'ixaw, el noble itzá que había sido hecho prisionero en la expedición anterior de Díaz, quien se desempeñó como guía de confianza, explorador y traductor. Salieron de Mopán el 7 de marzo y dejaron algunos soldados enfermos con algunos suministros tras cinco días de marcha, y al río Chakal se encontraron con el grupo de avanzada de los constructores de camino y su escolta militar. Cuando llegaron a IxB'ol, cerca de la orilla del lago Petén Itzá, AjK'ixaw fue enviado como emisario a Nojpetén.[91]

Mientras tanto en Mopán, Amésqueta había recibido suministros adicionales y decidió alcanzar su fuerza de avanzada. Salió de Mopán el 10 de marzo de 1696 con Fray Agustín Cano y unos diez soldados. Llegó a Chakal una semana más tarde, pero permaneció sin recibir noticias de Díaz o AjK'ixaw. El 20 de marzo Amésqueta dejó Chakal con treinta y seis hombres y provisiones para cuatro días para buscar el grupo de Díaz que, según asumió Amésqueta, debería estar cercano. Después de dos días de viaje bajo un intenso calor, se encontraron con algunos porteadores de Verapaz que Díaz había dejado atrás. Siguieron la pista de Díaz hacia la orilla del lago Petén Itzá, cerca de la capital itzá. A medida que exploraron la orilla sur fueron seguidos por unas treinta canoas itzáes,[92] y otros itzáes se acercaron por tierra, pero mantuvieron una distancia prudente. Había una abundancia de huellas indicando que el grupo de Díaz había pasado por allí, y Amésqueta supuso que habían cruzado a Nojpetén. Escribió una carta a Díaz, que fue dado a un espectador itzá quien indicó que lo entregaría. Varios itzáes ahora se acercaron a los españoles, incluyendo un noble que intercambió regalos con Amésqueta.[93] Durante varios intentos de comunicación para verificar el paradero de Díaz los itzáes se pusieron nerviosos y respondieron airadamente, aunque nadie en el grupo español podía entender el idioma izá. Los itzáes señalaron a los españoles que tenían que proceder hacia la orilla del lago por un estrecho sendero y embarcarse en las pequeñas canoas que estaban estacionadas en las inmediaciones. Uno de los oficiales de Amésqueta reconoció a un indígena mopan entre los itzáes que había servido como soldado en la primera expedición de Díaz y pensó que el mopan estaba tratando de decirle que no confiara en los itzáes.[94]

Amésqueta era extremadamente sospechoso de las pequeñas canoas que se les ofrecieron, a sabiendas de que los itzáes también tenían canoas con una capacidad para 30 hombres; también estaba consciente de que entre los mayas de las tierras bajas era una táctica favorita de convencer a sus enemigos en acceder a pequeñas canoas para poder separarlos y matarlos. Sospechaba que AjK'ixaw los había traicionado y que esto era precisamente lo que había sucedido con Díaz y sus hombres.[95] Como la noche se acercaba, encontrándose en un lugar vulnerable con pocas raciones y sin ninguna noticia de Díaz y sus hombres, Amésqueta se retiró de la orilla del lago y sus hombres tomaron posiciones en una pequeña colina cercana.[96] En las primeras horas de la mañana ordenó la retirada bajo la luz de la luna, utilizando solo unas pocas antorchas.[97] Regresaron al río Chakal el 25 de marzo y desde allí se retiraron a San Pedro Mártir donde llegaron el 9 de abril, acosado por el empeoramiento de sus condiciones, un huracán, enfermedades y rumores sobre enemigos.[98] La expedición agotada estableció un campamento de base a nueve leguas (unos 37,7 kilómetros) al norte de Mopan.[99]

El fraile Cano describió la suerte final de Díaz de Velasco y sus compañeros: el grupo de Díaz llegó a la orilla del lago y los itzáes del lugar les dijeron que dos frailes franciscanos se encontraban en Nojpetén. Se mostraron cautelosos al principio y pidieron pruebas, sobre lo cual un mensajero itzá les trajo un rosario como muestra. Al ver hacia la isla vieron hombres vestidos de frailes que los llamaban -en realidad, estos hombres eran itzáes vestidos en los hábitos de los dos franciscanos que recientemente habían sido asesinados en la isla-. Entonces, Díaz y sus compañeros subieron a las canoas, dejando treinta porteadores mayas con sus mulas y suministros;[100] una vez en el lago, los itzáes volcaron algunas de las canoas y mataron a varios de los hombres de Díaz mientras que hirieron a otros y luegos los arrastraron a tierra donde los ultimaron. Díaz, los dominicos y otros dos hombres estaban en una canoa grande que no fue volcada y fueron llevados a Nojpetén donde se produjo una lucha feroz ya que Díaz intentó defenderse con su espada; los frailes fueron golpeados y atados a cruces en forma de equis tras lo cual se extrajeron sus corazones. Al otro lado del lago los izáes atacaron a los porteadores que guardaban las provisiones de la expedición y los aniquilaron. En total, los itzáes mataron a ochenta y siete miembros de la expedición.[101]

Durante las siguientes semanas Amésqueta envió exploradores a buscar contacto con las comunidades locales de los mopan y ch'ol, incluyendo Chok Ajaw, AjMay, IxB'ol y Manche; no tuvieron éxito – la mayor parte de los indígenas había huido, dejando la selva desierta. En San Pedro Mártir, recibió la noticia sobre la misión diplomática de AjChan en Mérida en diciembre de 1695 y la entrega formal de los itzáes a la autoridad española.[99] Sin poder reconciliar esta noticia con la pérdida de sus hombres en el Lago Petén Itzá, y enfrentando condiciones pésimas en San Pedro Mártir, Amésqueta abandonó la fortaleza inacabada.[102]

Fray Cano recomendó al nuevo presidente de Guatemala de trasladar la población ch'ol a Verapaz donde podrían ser debidamente administrados. Como consecuencia de la fallida expedición, la recomendación de Cano fue aceptada, la fortaleza fue desmantelada, y todos los mayas que pudieran ser capturados en una amplia franja del sur del Petén fueron trasladados por la fuerza a Belén, cerca de Rabinal en Verapaz. Esta reubicación fue brutal y despiadada y fue condenada por varios funcionarios coloniales de alto rango, incluyendo el oidor José de Escals e incluso por Amésqueta.[103]

El lago Petén Itzá al momento de la conquista.

La resistencia prolongada de los itzáes se había convertido en una penosa vergüenza para las autoridades coloniales españolas, que decidieron enviar soldados desde Campeche para tomar Nojpetén de una vez por todas.[69] En diciembre de 1696, el Camino Real desde Mérida había llegado hasta la orilla del lago Petén Itzá, aunque estaba casi intransitable en ciertos lugares y todavía faltaba terminarlo.[104] Además, las profundas divisiones entre los líderes políticos de los itzáes eran tales que una defensa unificada del reino Itza no era posible.[105]

A finales de diciembre de 1696 los chak'an itzáes atacaron la misión kejache en Pak'ek'em, secuestraron a casi todos los habitantes e incendiaron la iglesia. La desmoralizada guarnición española en Chuntuki enterró sus armas y municiones y se retiró sobre una distancia de cinco leguas (aproximadamente veintiún kilómetros) en la dirección de Campeche.[106] Desde finales de diciembre de 1696 hasta mediados de enero de 1697, Ursúa envió varios grupos de soldados y obreros a lo largo del camino hacia el lago; el primer grupo, bajo el comando de Pedro de Zubiaur, tenía instrucciones de comenzar con la construcción de una galeota, una embarcación de guerra impulsada por la fuerza de remos.[107] Este grupo fue seguido por refuerzos que llevaron suministros, incluyendo armas ligeras y pesadas, pólvora y alimentos. El 23 de enero Ursúa salió de Campeche con otro grupo de soldados y arrieros, llevando el total de refuerzos a ciento treinta soldados.[108] Los españoles fortalecieron sus posiciones en ch'ich' y desplegaron artillería pesada para su defensa.[109]

Urzúa llegó con sus soldados a la orilla occidental del lago Petén Itzá el 26 de febrero 1697, y una vez allí construyó una galeota a principios de marzo.[110] [111] Una lancha también fue transportada al lago para ser utilizado en el ataque contra la capital itzá.[112] El 10 de marzo un número de emisarios itzáes y yalain llegaron a ch'ich' para negociar con Ursúa; primero llegó AjChan y luego Chamach Xulu, el gobernante de los yalain.[113] Kan Ek' envió una canoa con una bandera blanca llevando varios emisarios, incluyendo el sumo sacerdote itzá, quienes ofrecieron la rendición pacífica. Ursúa recibió los emisarios en paz y invitó Kan Ek' a visitar su campamento tres días después. En el día fijado Kan Ek' no se presentó; en su lugar guerreros mayas se concentraron en la orilla del lago y en canoas sobre el agua.[114] Ursúa se dió cuenta que no iba a poder lograr la incorporación pacífica de los itzáes al Imperio español, y en la mañana del 13 de marzo puso en marcha el ataque por agua contra la capital de Kan Ek'.[114] [115] Ursúa subió en la galeota con ciento ocho soldados, dos sacerdotes seculares, cinco sirvientes personales, el emisario itzá AjChan y su cuñado, y un prisionero itzá de Nojpetén; a medio camino sobre el lago encontraron una gran flota de canoas que bloquearon el acercamiento a Nojpetén y se extendieron en un arco de una orilla a la otra sobre unos seiscientos metros – Ursúa simplemente dio la orden de remar a través de ellos. Un gran número de defensores estaba reunido a lo largo de la orilla de Nojpetén y en los techos de la ciudad. A medida que la galeota se acercaba, otras canoas salieron de la orilla y los españoles fueron cercados.[116] Una vez que habían cercado la galeota, los arqueros itzáes comenzaron a disparar contra los invasores. Ursúa dio órdenes a sus hombres de no abrir el fuego, pero varios soldados fueron heridos por las flechas y uno de ellos disparó su mosquete; en ese momento los oficiales perdieron el control de sus hombres que abrieron el fuego. Los defensores itzáes pronto huyeron ante los disparos de los españoles.[117]

La ciudad cayó después de una breve pero sangrienta batalla en la que murieron muchos guerreros itzáes; los españoles sufrieron pocas bajas. El bombardeo de artillería español causó la pérdida de muchas vidas en la isla;[110] los itzáes que sobrevivieron abandonaron su capital y intentaron nadar a la otra orilla del lago; muchos de ellos murieron en el agua.[118] Después de la batalla los supervivientes se desvanecieron en la selva, y los españoles ocuparon una ciudad maya abandonada.[69] Martín de Ursúa plantó su bandera sobre el punto más alto de la isla y renombró Nojpetén como «Nuestra Señora de los Remedios y San Pablo, Laguna del Itza».[119] [110] Kan Ek' no tardó en ser capturado con la ayuda de Chamach Xulu, el gobernante yalain;[120] El rey kowoj (Aj Kowoj) también fue rápidamente capturado, junto con otros nobles mayas y sus familias.[110] Con la derrota de los itzáes, el último reino nativo independiente e invicto en el continente americano cayó ante los colonizadores europeos.[121]

Ursúa tenía poco interés en la administración del territorio recién conquistado y delegó su control a oficiales militares, sin hacer mucho para apoyarles, ya sea militar o económicamente.[122] Con Nojpetén en manos de los españoles, Ursúa regresó a Mérida, dejando Kan Ek' y otros miembros importantes de su familia como prisioneros de la guarnición española en Nuestra Señora de los Remedios y San Pablo. La guarnición que quedó aislada entre los kowoj y itzáes hostiles que todavía dominaban la selva circundante, fue reforzada en 1699 por una expedición militar de Santiago de los Caballeros de Guatemala, acompañada de civiles ladinos (de raza mixta) que vinieron a fundar su propio asentamiento alrededor del campamento militar. Los colonos trajeron enfermedades que causaron mucha muertes entres los soldados y colonos, y que afectaron fuertemente a la población indígena. Los soldados guatemaltecos solo se quedaron tres meses antes de regresar a Santiago de los Caballeros de Guatemala, llevando el rey itzá cautivo junto con su hijo y dos de sus primos. Los primos murieron durante el largo viaje a la capital colonial; Ajaw Kan Ek' y su hijo pasaron el resto de su vida bajo arresto domiciliario en la capital.[110]

Siglo xviii[editar]

Terremotos de San Miguel[editar]

La Iglesia del Gran P. S. Agustín, nueva á expensas de la generosidad de N. Catholico Rey D. Phelipe V -que de Dios goza- ha quedado peor, que si estuviera por los suelos, pues necesitan los PPs. de mucha costa para derribarlos, y de ingenioros arbitrios para que nó peligren los operarios; á esto se agrega, que el Convento está inhabitable, y sus moradóres en rara incomodidad, y pobreza suma. con aumento de dolor vi por mis ojos la ruina causada en la Iglesia, y Convento de Nrá. Madre y Sra. de las Mercedres, y no puedo paras en silencio quanto acaeció en la ruina de la referida Iglesia... Hoy está colocada la Sacratissima Imagen en la Portería con la Venerable, y Sagrada Imagen de Jesús Nazareno, que allí se venera, la que padeció; porque aunque la Bobeda de su Capilla está del todo destruida, se mantuvo en pié.
—Agustín de la Caxiga y Rada: Breve relación de el lamentable estrago, que padeció esta ciudad de Santiago de Guathemala, con el terremoto del día quatro de marzo, de este año de 1751.[123]

Los terremotos más fuertes que vivió la ciudad de Santiago de los Caballeros antes de su traslado definitivo en 1776 fueron los terremotos de San Miguel en 1717. En esa época, el dominio de la Iglesia Católica sobre los vasallos de la corona española era absoluto y esto hacía que cualquier desastre natural fuera considerado como un castigo divino. En la ciudad, los habitantes tambien creían que la cercanía del Volcán de Fuego era la causa de los terremotos; el arquitecto mayor Diego de Porres llegó a afimar que los terremotos eran causado por las reventazones del volcán.[124] .

El 27 de agosto hubo una erupción muy fuerte del Volcán de Fuego, que se extendió hasta el 30 de agosto; los vecinos de la ciudad pidieron auxilio al Santo Cristo de la catedral y a la Virgen del Socorro que eran los patronos jurados contra el fuego del volcán. El 29 de agosto salió la Virgen del Rosario en procesión después de un siglo sin salir y hubo muchas más procesiones de santos hasta el día 29 de septiembre, día de San Miguel; los primeros sismos por la tarde fueron leves, pero a eso de las 7 de la noche se produjo un fuerte temblor que obligó a los vecinos a salir de sus casas; siguieron los temblores y retumbos hasta la cuatro de la mañana. Los vecinos salieron a la calle y a gritos confesaban sus pecados, pensando lo peor.[125]

Los terremotos de San Miguel dañaron la ciudad considerablemente, al punto que el Real Palacio sufrió daños en algunos cuartos y paredes. También hubo un abandono parcial de la ciudad, escasez de alimentos, falta de mano de obra y muchos daños en las construcciones de la ciudad; además de numerosos muertos y heridos.[125] Estos terremotos hicieron pensar a las autoridades en trasladar la ciudad a un nuevo asentamiento menos propenso a la actividad sísmica; los vecinos de la ciudad se oponen rotundamente al traslado, e incluso tomaron el Real Palacio en protesta al mismo. Al final, la ciudad no se movió de ubicación, pero el número de elementos en el Batallón de Dragones para resguardar el orden fue considerable.[126] Los daños en el palacio fueron reparados por Diego de Porres, quien los terminó de componer en 1720; aunque hay indicios de que hubo más trabajos de Porres hasta 1736.[126]

Los sismos continuaron y el 4 de marzo de 1751 hubo otro fuerte temblor que dañó la ciudad.[127] en ese oportunidad, el Palacio Real sufrió cuantiosos daños y hubo de ser reconstruido totalmente. El encargado de la reconstrucción fue el arquitecto mayor Luis Diez de Navarro, a quien las autoridades de la corona españla le solicitaron que el edificio se asemejara al edificio de la sede del poder criollo de Guatemala, el Ayuntamiento, y que tuviera un portal de columnas de piedra con cúpulas en cada sector de intercolumnio, además de ser abovedado el techo del conjunto.[128] [Nota 13] La construcción se concluyó entre 1765 y 1768.

Terremotos de Santa Marta[editar]

Autoridades de Guatemala en 1773
Capitán General Martín de Mayorga
Capitán General Martín de Mayorga
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Martín de Mayorga fue nombrado presidente de la Audiencia de Guatemala y Capitán General en junio de 1773.[129] El 21 de febrero de 1768 llegó a Guatemala Pedro Cortés y Larraz, convirtiéndose en el tercer arzobispo de Guatemala y el 12 de junio de 1773 tomó posesión el Capitán General Martín de Mayorga. Ambos, como máximas autoridades del reino serían los principales actores en los sucesos que acontecieron tras los terremotos de 1773.[130] Para 1769, Cortés y Larraz estaba tan decepcionado de la situación eclesiástica en el reino que presentó su renuncia a la mitra, pero el rey Carlos III no se la aceptó y debió continuar como arzobispo. Entre los problemas que observó estuvo la excesiva embriaguez del pueblo durante los actos litúrgicos y la escasa preparación de los sacerdotes seculares a cargo de la mayoría de las parroquias.[131]

En 1773, Santiago de los Caballeros de Guatemala era una de las más famosas ciudades de las colonias españolas en América, y se consideraba que únicamente la ciudad de México era más espléndida.[132] De acuerdo a descripciones de la época, tres «monstruosos» volcanes la rodeaban: el Volcán de Agua, que era muy útil para la ciudad por su fertilidad, aparte de que su forma piramidal agregaba una hermosa vista, y los volcanes de Fuego,[Nota 14] a los que se llamó así porque, aunque estaban más distantes que el de Agua, habían hecho erupción en numerosas ocasiones y eran consideraros como los responsables de las constantes ruinas de la ciudad.[132] La cercanía de los volcanes ayudaba a que hubiera baños de todo tipo para los habitantes de la ciudad: termales, medicinales y templados; además había numerosos potreros y haciendas en los alrededores. La ciudad era abastecida gracias a los productos que diariamente eran llevados desde los setenta y dos pueblos circunvecinos.[133]

Después de los terremotos de 1751, se renovaron muchos edificios y se construyeron numerosas estructuras nuevas, de tal modo que para 1773 daba la impresión de que la ciudad era completamente nueva. La mayoría de las casas particulares de la ciudad eran amplias y suntuosas, al punto que tanto las puertas exteriores como las de las habitaciones eran de madera labrada y las ventanas eran de finos cristales y tenían portales de madera labrada. Era frecuente encontrar en las residencias pinturas de artistas locales con marcos recubiertos de oro, nácar o carey, espejos finos, lámparas de plata, y alfombras delicadas.[134] Y los templos católicos eran magníficos: había 26 iglesias en la ciudad, y 15 ermitas y oratorios; la catedral, era la estructura más suntuosa: tenía tres espaciosas naves, con dos órdenes de capillas a los lados, con enormes puertas de acceso que eran labradas y doradas,[135] . En cuanto a suntuosidad, le seguían las iglesias de las órdenes religiosas de los dominicios, franciscanos, mercedarios y recoletos,[135] demostrando el poder económico y político que el clero regular tenía en ese entonces;[136] En estos templos todas las paredes estaban cubiertas de retablos tallados y dorados, espejos y pinturas ricamente guarnecidas e imágenes religiosas talladas esmeradamente;[135] en el techo había rejas de madera dorada o esmaltada que cubría los cruceros y bóvedas principales.

Así se encontraba la ciudad en mayo de 1773 cuando empezaron a sentirse pequeños sismos, los cuales fueron incrementando su intensidad y el 11 de junio con un temblor que daño algunas casas y edificios; luego continuaron los sismos, hasta llegar al 29 de julio de 1773, día de Santa Marta de Bethania, en que se produjo el catastrófico terremoto:

Se produjeron grandes pérdidas en templos y edificios públicos, así como casas particulares, pero no toda la ciudad quedó por los suelos. A pesar de ello, el Capitán General Martín de Mayorga solicitó al Monarca de España el 21 de julio de 1775 la traslación de Santiago de los Caballeros de Guatemala, siempre vulnerable a erupciones volcánicas, inundaciones, y terremotos. El 2 de enero de 1776 fue oficializado el cuarto asentamiento, la Nueva Guatemala de la Asunción, con una primera sesión del ayuntamiento con el gobernador de la Audiencia, Matías de Gálvez y Gallardo, sobre las bases del llamado «Establecimiento Provisional de La Ermita». Por real orden dada en Aranjuez el 23 de mayo de 1776 se extinguió el nombre de «Santiago» y se adoptó el de «Nueva Guatemala de la Asunción» que, con el correr del tiempo es conocida en la actualidad como Ciudad de Guatemala, logrando convertirse con los años en la ciudad más grande y populosa de todo el istmo centroamericano.

Los daños abarcaron hasta el actual territorio de El Salvador, ya que las iglesias de Caluco, Tacuba e Izalco resultaron destruidas.[137] De acuerdo a los testimonios, el terremoto había sido tan fuerte que «el agua saltaba de las fuentes y las campanas tañían solas en las torres antes de desplomarse pesadamente al suelo».[138] Antes de su destrucción, la ciudad competía con ciudades como México, Puebla de Zaragoza, Lima, Quito y Potosí. Sin embargo, las circunstancias especiales de los terremotos acaecidos el 29 de julio de 1773, en pleno florecimiento del barroco, cortaron su proceso de crecimiento y modificación naturales.

Una de las medidas tomadas por el presidente de la audiencia Martín de Mayorga, para forzar el traslado de la ciudad fue el envío de la escultura más importante de la ciudad. Por ello, en 1778 ordenó el traslado del Jesús Nazareno de la Merced, junto con la imagen de la Virgen, para obligar a los mercedarios a mudarse.[139] En 1801, la cofradía de Jesús Nazareno de la Merced trasladó el retablo de la imagen a la nueva ciudad, aunque la iglesia todavía no se había construido.

División del distrito de Guatemala[editar]

En 1775 el valle de Guatemala o distrito de la Real Audiencia fue subdividido entre las alcaldías mayores de Chimaltenango y Sacatepéquez.

En 1785 comenzó a aplicarse el sistema de intendencias en la Capitanía General de Guatemala, con base en las ordenanzas aplicadas desde 1782 en el Virreinato del Río de la Plata. A partir del 22 de abril de 1787 se rigieron por las ordenanzas que se dictaron para Nueva España en 1786:[140]

Costa de los Mosquitos e islas de San Andrés[editar]

Por la Real Cédula del 20 de noviembre de 1803, el rey dispuso que la costa de los Mosquitos y las islas de San Andrés pasen desde la Capitanía General de Guatemala al virreinato de Nueva Granada, siendo gobernadas por la Provincia de Cartagena.

El Rey ha resuelto que las Islas de San Andrés, y la parte de la costa de Mosquitos desde el cabo de Gracias a Dios inclusive hacía el Río Chagres [desde 1825 el Chagres formó parte de El Istmo y así actualmente de Panamá] , queden segregadas de la capitanía general de Guatemala, y dependientes del Virreinato de Santa Fe, y se ha servido S.M. conceder al governador de las expresadas Yslas Don Tomas O. Neille el sueldo de dos mil pesos fuertes anuales en lugar de los mil y doscientos que actualmente disfruta. Lo aviso a Vuestra Excelencia de Real Orden a fin de que por el ministerio de su cargo se expidan las que corresponden al cumplimiento de esta soberana resolucion. Dios guarde a Vuestra Excelencia muchos años, Sn Lorenzo 20 de noviembre de 1803.[142]

Tres años después, mediante la Real Orden del 13 de noviembre de 1806, enviada al Capitán General de Guatemala, coronel Ramón de Anguiano, el rey Carlos IV de España, dispuso lo siguiente:

"Ha resuelto Su Majestad, el Rey de España, que Vuestra Señoría, Coronel Don Ramón de Anguiano, es quien debe entender en el conocimiento absoluto de todos los negocios, que ocurran en la colonia de Trujillo (Honduras) y demás puestos militares de la Costa de Mosquitos, concernientes á las cuatro causas referidas, justicia, policía, hacienda y guerra."

Siglo xix[editar]

Para principios del siglo xix, según detalla el historiador Domingo Juarros, el Reino de Guatemala se dividía en quince provincias:

En 1812 las Cortes de Cádiz suprimieron la Capitanía General de Guatemala y dividieron su territorio en dos provincias: la Provincia de Guatemala (incluyendo Chiapas, Honduras y El Salvador) instalada el 2 de septiembre de 1813 y la Provincia de Nicaragua y Costa Rica. Cada una gobernada por un jefe político superior y sin subordinación entre sí. En lo legislativo al nivel de la Monarquía, las dos provincias eligieron entre ellas siete representantes a las Cortes en este período.

Por medio de una real cédula del 16 de octubre de 1814, la Intendencia de Yucatán, perteneciente al Virreinato de Nueva España, pasó a depender de la Real Audiencia de Guatemala.[143]

El traslado de la capital provocó que la ciudad de Guatemala perdiera importancia y fuerza política ante las provincios del Reino de Guatemala, ya que la Nueva Guatemala de la Asunción nunca tuvo la belleza y grandeza de Santiago de los Caballeros y cuando se declaró la independencia en 1821, la ciudad estaba a medio construir y no logró mantenerse como la capital de la Federación Centroamericana.[144]

José de Bustamante y Guerra, Capitán General de Guatemala de 1810 a 1817.

La región siguió floreciendo. Industrias como las del añil, el cacao y la caña de azúcar, florecieron durante todo el período colonial de Guatemala, creando grandes riquezas y permitiendo el desarrollo de otras industrias, cuyo auge duró hasta finales del siglo xviii. Los últimos decenios del siglo xviii significaron para la corona española un inmenso derroche de energías –humanas y económicas– destinadas a soportar y llevar a buen término repetidos proyectos bélicos en los que se vio envuelta. Fruto de celos expansionistas, como de avances político-económicos, habían colocado a España en una situación bastante difícil: no era factible sucumbir ante el poderío de las potencias vecinas, pero hacer frente a tales empresas bélicas le significaba innumerables sacrificios humanos y económicos.[6] Por otro lado, sus vastas posesiones de ultramar eran de por sí otra gran empresa en la que debía invertir semejantes energías y recursos, aunque de diversa manera; así como velar por ellas como un valioso tesoro sobre el que tenían puestos los ojos propios y extraños. Aspecto importante que merecía obligados desvelos por parte de la alta burocracia real española, así como los esfuerzos e inversiones ya señalados, era el tráfico comercial-marítimo que sostenía la metrópoli y sus colonias. Por medio de él, podía detectarse el pulso y ritmo de las relaciones entre ambos continentes. Esa inquietud real sobre el mantenimiento y conservación de una relación continua en el ámbito comercial puede explicarse por los factores que la constituían, como lo eran, por un lado la riqueza en metales preciosos y materias primas que América proporcionaba, así como el mercado de consumo que ella misma significaba para los géneros y productos peninsulares. Ese intercambio, las más de las veces desigual para las colonias ultramarinas, suponía un renglón considerable en la economía real peninsular. De allí su constante vigilancia y protección, manifiesta en toda una serie de disposiciones reales que –durante casi tres siglos– guardan una línea clara de pensamiento: la conservación, en exclusividad, del comercio con las colonias como algo inherente e imaginable solo para la corona española, sin llegar a contemplar la injerencia en dicha relación, de otras naciones. La guerra sostenida con Inglaterra en los últimos años del siglo xviii planteó difíciles problemas a esa relación comercial, ya que las fuerzas inglesas conocían bien los puntos neurálgicos de la economía española y los atacaron frontalmente.[6]

Conjuración de Belén[editar]

En 1810 José de Bustamante y Guerra fue nombrado Capitán General de Guatemala, en una época de gran actividad independentista; desarrolla una política reformista de corte ilustrado, pero ante la revolución de Miguel Hidalgo y Costilla y José María Morelos en México preparó tropas en Guatemala y creó el «cuerpo de voluntarios de Fernando VII» y desde su puesto se enfrentó a los constitucionalistas locales, reprimiendo duramente a los insurgentes; se opuso a la constitución liberal de 1812

Desde el 28 de octubre de 1813, y después de la elección del rector de la Real y Pontificia Universidad de San Carlos Borromeo,[145] se habían celebrado en la celda prioral del Convento de Belén varias juntas organizadas por fray Juan Nepomuceno de la Concepción. Los que allí se reunían juraban mantener en secreto lo tratado, sin embargo, es probable que leyeran una proclama de José María Morelos y discutieran la posibilidad de destituir al Capitán General Bustamante y Guerra.[145] En noviembre hubo otra reunión en casa de Cayetano y Mariano Bedoya, hermanos menores de doña Dolores Bedoya de Molina, y cuñados de Pedro Molina Mazariegos.[146]

Arzobispo de Guatemala Ramón Casaus y Torres, colaboró con el Capitán General José de Bustamante y Guerra y se opuso a los movimientos liberales independentistas.

El 21 de diciembre de 1813, Bustamante y Guerra, se enteró de que en el Convento de Belén se reunían sediciosos para intentar una sublevación, dictó un auto para que el capitán Antonio Villar y su ayudante, Francisco Cáscara, apresaran a los religiosos de ese monasterio. En la acometida resultarían presos el doctor Tomás Ruiz, y su hermano José; los hermanos Bedoya, Cayetano y Manuel; el teniente Joaquín Yúdice; el sargento primero León Díaz; Andrés Dardón; y los frailes Manuel de San José y Juan Nepomuceno de la Concepción.[145] Esta resolución fue comunicada por el alcalde del ayuntamiento el día 24. De ahí adelante, hasta el siguiente mes, otros resultarían apresados:

  • Víctor Carrillo y Benito Miquelena, frailes mercedarios
  • Felipe Castro y Rafael Aranzamendi, sargentos primeros del Batallón de Milicias
  • Manuel Ibarra y Juan José Alvarado, empleados
  • Mariano Cárdenas, agricultor latifundista
  • José Ruiz, pasante de derecho
  • Manuel Tot, líder indígena de Verapaz; y
  • Venancio López, abogado y síndico del Ayuntamiento criollo.

También se libró orden de captura contra el regidor José Francisco Barrundia, quien logró escapar.[147]

El Capitán General se percató de la conjura por medio del teniente Yúdice, a quien se habrían sumado José de la Llana y Mariano Sánchez.[146] Asimismo, Bustamante comisionó a su sobrino el carmelita fray Manuel de la Madre de Dios en la casa de correos, para que abriese toda correspondencia que cayera en sus manos.[Nota 15]

Bustamente y Guerra después denunció a su sucesor nombrado Juan Antonio de Tornos, Intendente de Honduras, por supuestas tendencias liberales y así logró su confirmación en su puesto por Fernando VII en 1814. Fue destituido en agosto de 1817 y volvió a España en 1819. Ese mismo año entró nuevamente a formar parte de la Junta de Indias.[Nota 16]

Alzamiento de Totonicapán[editar]

Para 1820, Atanasio Tzul era reconocido como representante no oficial de las parcialidades de Linkah, Pachah, Uculjuyub, Chiché y Tinamit en Totonicapán; en el mismo año, con la representación antes descrita y ante el interés de su pueblo por acabar con los impuestos eclesiásticos y el tributo, Tzul unió fuerzas con Lucas Aguilar y con el Alcalde Mayor de Totonicapán, Narciso Mallol. Juntos lucharon en contra del poder de la colonia española, manejada por el Capitán General del Reino de Guatemala, el Arzobispo de Guatemala Ramón Casaus y Torres, la élite ladina local y los caciques de Totonicapán.[Nota 17] Los tributos reales habían sido suprimidos en 1811 por las cortes de Cádiz, pero fueron impuestos de nuevo por el rey Fernando VII.[148]

La debilidad política y militar del imperio español, los primeros intentos por una autonomía política y la competencia entre oficiales españoles fueron clave para el éxito del levantamiento.[149] Así, se dio paso al rechazo del tributo, la remoción del Alcalde Mayor, José Manuel Lara de Arrese y la imposición de un gobierno propio.[148]

Al menos durante unos días entre julio y agosto de 1820, Tzul actuó como el representante más destacado del gobierno indígena.[149]

El líder k'iche' sería azotado durante nueve días[148] y encarcelado más tarde en Quetzaltenango, después de que el movimiento sufriera una represión a manos de alrededor de mil milicianos ladinos.[150] En marzo de 1821, Tzul fue liberado, después de una manifestación de individuos totonicapenses y de solicitar un indulto.[148] [Nota 18]

Organización eclesiástica[editar]

La Diócesis de Santiago de Guatemala fue erigida el 18 de diciembre de 1534.

En 1539 fue erigida la Diócesis de Chiapas en Ciudad Real.

El Catolicismo romano fue traído a las Américas por los conquistadores españoles en el siglo xvi, quienes a diferencia de las otras naciones colonialistas en Europa insistían en convertir a los nativos de sus colonias a la religión del Estado. En ese tiempo, la Iglesia Católica tenía un poder absoluto sobre los súbditos de la corona española y las autoridades eclesiásticas eran tan importantes como los reyes de España.[151] Al Reino de Centroamérica llegaron las principales órdenes religiosas del Clero Regular, las cuales tuvieron un considerable poder político y económico, siendo propietarios de considerables extensiones de tierra, encomiendas, ingenios azucareros y edificios en la capital del Reino, principalmente en Santiago de los Caballeros de Guatemala y luego en la Nueva Guatemala de la Asunción.

Órdenes regulares[editar]

Doctrinas de indios[editar]

La corona española se enfocó en la catequización de los indígenas. Las congregaciones fundadas por los misioneros reales en el Nuevo Mundo fueron llamadas «doctrinas de indios» o simplemente «doctrinas». Originalmente, los frailes tenían únicamente una misión temporal: enseñarle la fe católica a los indígenas, para luego dar paso a parroquias seculares como las establecidas en España; con este fin, los frailes debían haber enseñado los evangelios y el idioma español a los nativos. Ya cuando los indígenas estuvieran catequizados y hablaran español, podrían empezar a vivir en parroquias y a contribuir con el diezmo, como hacían los peninsulares.[152] .

Pero este plan nunca se llevó a cabo, principalmente porque la corona perdió el control de las órdenes regulares tan pronto como los miembros de éstas se embarcaron para América. Protegidos por sus privilegios apostólicos para ayudar a la conversión de los indígenas, los misionares solamente atendieron a la autoridad de sus priores y provinciales, y no a la de las autoridades españolas ni a las de los obispos. Los provinciales de las órdenes, a su vez, únicamente rendían cuentas a los líderes de su orden y no a la corona. Una vez habían establecido una doctrina, protegían sus intereses en ella, incluso en contra de los intereses del rey y de esta forma las doctrinas pasaron a ser pueblos de indios que se quedaron establecidos para todo el resto de la colonia.

Las doctrinas fueron fundadas a discreción de los frailes, ya que tenían libertad completa para establecer comunidades para catequizar a los indígenas, con la esperanza de que estas comunidades pasaran con el tiempo a la jurisdicción de una parroquia secular a la que se le pagaría el diezmo. En realidad, lo que ocurrió fue que las doctrinas crecieron sin control y nunca pasaron al control de parroquias; se formaron alrededor de una cabecera en donde tenían su monasterio permanente los frailes y de dicha cabecera salían los frailes a catequizar o visitar las aldeas y caseríos que pertenecían a la doctrina, y que se conocían como anexos, visitas o pueblos de visita. Así pues, las doctrinas tenían tres características principales:

  1. eran independientes de controles externos (tanto civiles como eclesiásticos)
  2. eran administradas por un grupo de frailes
  3. tenían un número relativamente grande de anexos.[152]

La administración colectiva por parte del grupo de frailes eran la característica más importante de las doctrinas ya que garantizaba la continuación del sistema de la comunidad en caso falleciese uno de los dirigentes.[153]

A mediados del siglo xviii el Diccionario de autoridades definía una doctrina como un grupo de poblados de indios, reservados para una orden regular en particular, a quien se le ha concecido a perpetuidad, como una recompensa por haber civilizado a los habitantes y convertirlos a la religión católica. Para entonces, pues, las órdenes regulares se habían quedado definitvamente con sus doctrinas, pues nadie se las entregó: ellas simplemente no las devolvieron como había el plan original. Por ejemplo, en 1638, los dominicos separaron a sus grandes doctrinas -que les representaban considerables ingresos económicos- en grupos centrados en sus seis conventos:

Convento Doctrinas
Guatemala
  • Chimaltenango
  • Jocotenango
  • Sumpango
  • San Juan Sacatepéquez
  • San Pedro Sacatepéquez
  • Santiago Sacatepéquez
  • Rabinal
  • San Martí Jilotepeque
  • Escuintla
  • Milpas Altas
  • Milpas Bajas
  • San Lucas Sacatepéquez
  • Barrio de Santo Domingo
San Salvador
  • Apastepeque
  • Chontales
  • Cojutepeque
  • Cuscatlán
  • Milpas Bajas
  • Tonacatepeque
Verapaz
  • Cahabón
  • Cobán
  • Chamelco
  • San Cristóbal
  • Tactic
Sacapulas
  • Sacapulas
  • Cunéen
  • Nebaj
  • Santa Cruz
  • San Andrés Sajcabajá
  • Zacualpa
  • Chichicastenango
Amatitlán
  • Amatitlán
  • Petapa
  • Mixco
  • San Cristóbal
Sonsonate
  • Nahuizalco
  • Tacuxcalco

Hasta el 12 de febrero de 1546, fecha en que se erigió la Arquidiócesis de México por medio de la bula Super universæ orbis ecclesiæ, las diócesis de Chiapas y de Guatemala fueron sufragáneas de la Archidiócesis de Sevilla.[154] Desde ese momento quedaron como sufragáneas de México.

Obispado de Bernadino Villalpando[editar]

Al llegar a Guatemala en 1564, el obispo Bernardino Villalpando se dió cuenta de que la diócesis no tenía el apoyo necesario de padres seculares para extender su autoridades. Los frailes que pertenecían a las poderosas órdenes regulares[Nota 19] habían formado sus doctrinas, pero respondían a la Corona española por medio de sus propios prelados y provinciales, y se rehusaban a reconocer a la autoridad de los obispos. Pero por ese entonces se proclamaron los decretos del concilio de Trento, los cuales fueron ratificados por el rey Felipe II: por medio de estos decretos, se le otorgaba a los obipos católicos la responsabilidad sobre todos los religiosos que vivieran en los confines de sus respectivas diócesis, sin importar si los religiosos eran regulares o seculares.[Nota 20] [155]

Los decretos del concilio le otorgaban nuevos derechos canónicos para someter a las órdenes regulares a su mandato; de haber ser exitoso en su empresa, habría sido el verdadero jerarca de la iglesia católica en Guatemala, y no sólo el director del clero secular. Las órdenes regulares se opusieron rotundamente a sus intenciones, resistiéndose a cualquier intento de autoridad episcopal refugiándose en las excepciones y privilegios que se les habían otorgado temporalmente para la «conversión» de los indígenas. El obispo intentó imponer su autoridad porque los privilegios monásticos le resultaban intolerables: predicaban con catecismos que no habían sido aprobados por el obispo y todos los frailes monásticos se resistían a ser inspeccionados por el jerarca de la diócesis.[155]

Aún contando con el apoyo de la Corona española y de los decretos del concilio de Trento, Villalpando no tenía suficiente poder para imponer su autoridad sobre las órdenes regulares. Las órdenes lograron mantener alejada a la autoridad del obispo porque ellas tenían el control de todos los poblados de la región y el obispo no tenía suficientes curas seculares para sustituir a los frailes. Y cuando Villalpando los amenazó con retirlarse la autoridad de administrar los sacramentos, las órdenes lo amenazaron a su vez diciéndole que iban a abandonar la ciudad y luego lograron que el capitán general lo condenara por cargos de abuso de autoridad.[155]

Villalpando fue el único obispo de Guatemala en cien años que se atrevió a hacerle frente al poder de las órdenes regulares.[156]

A mediados del siglo xviii el Diccionario de autoridades definía una doctrina como un grupo de poblados de indios, reservados para una orden regular en particular, a quien se le ha concecido a perpetuidad, como una recompensa por haber civilizado a los habitantes y convertirlos a la religión católica. Para entonces, pues, las órdenes regulares se habían quedado definitvamente con sus doctrinas, pues nadie se las entregó: ellas simplemente no las devolvieron como había el plan original.

Clero regular[editar]

El siguiente cuadro resume las órdenes regulares que se establecieron en la Capitanía General de Guatemala, y sus posesiones:

Congregación Escudo Clero Propiedades
Dominicos miniaturaimagen Regular
  • Conventos
  • Haciendas
  • Ingenios azucareros
  • Doctrinas y tierras de indios
Mercedarios miniaturaimagen Regular
  • Conventos
  • Haciendas
  • Ingenios azucareros
  • Doctrinas
Jesuitas miniaturaimagen Regular
  • Conventos
  • Haciendas
  • Ingenios azucareros
  • Colegios y seminarios
Recoletos miniaturaimagen Regular
  • Conventos
Concepcionistas miniaturaimagen Regular
  • Conventos
  • Haciendas

Clero secular[editar]

Diócesis de la Verapaz[editar]

Padre dominico fray Bartolomé de las Casas, O.P. quien junto a los frailes Rodrigo de Landa, Pedro de Angulo y Luis de Cáncer, O.P. iniciaron la catequización de las Verapaces en 1542.

Tras una serie de incidentes en La Española, la Audiencia de la isla le permitió Bartolomé de las Casas aceptar la invitación de Fray Tomás de Berlanga, al que acababan de hacer obispo del Perú, para ir a la Nueva Granada en 1534. Ambos embarcaronn hacia Panamá, para luego seguir por tierra hasta Lima, pero en el transcurso del viaje hubo una tormenta que llevó al barco a Nicaragua, donde decide instalarse en el Convento de Granada. En 1535, propuso al Rey y al Consejo de Indias iniciar una colonización pacífica en zonas del interior inexploradas del reino guatemalteco; sin embargo, a pesar del interés mostrado por los consejeros de Indias Bernal Díaz de Luco y Mercado de Peñaloza, pero la solicitud es rechazada. En 1536 el gobernador de Nicaragua, Rodrigo de Contreras, organizó una expedición militar, pero Las Casas logró aplazarla un par de años informando a la reina Isabel de Portugal, esposa de Carlos V. Ante la hostilidad de las autoridades, Las Casas decide abandonar Nicaragua y se dirige a Guatemala.[157]

En noviembre de 1536, Las Casas se instaló en la ciudad de Santiago de Guatemala; meses después el obispo Juan Garcés, que era amigo suyo, le invita a trasladarse a Tlascala, pero tras un breve período regresa a Guatemala. El 2 de mayo de 1537 consiguió del gobernador licenciado Alfonso de Maldonado las Capitulaciones de Tezulutlán, un compromiso escrito ratificado el 6 de julio de 1539 por el Virrey de México Antonio de Mendoza, de que los nativos de Tezulutlán, cuando fueran conquistados, no serían dados en encomienda sino que serían vasallos de la Corona.[158] Las Casas, junto con los frailes Rodrigo de Landa, Pedro de Angulo y Luis de Cáncer, buscaron a cuatro indios cristianos y les enseñaron cánticos cristianos donde se explicaban cosas básicas del Evangelio. Luis de Cáncer fue recibido por el cacique de Sacapulas logrando realizar los primeros bautizos de los habitantes. Posteriormente, Las Casas encabezó una comitiva que llevó regalos a los indios e impresionó al cacique de los mismos, que decidió convertirse al cristianismo y ser predicador de sus vasallos. El cacique se bautizó con el nombre de «Don Juan» y los nativos consintieron en que se construyera una iglesia; pero otro cacique llamado Cobán la quemó. «Don Juan», junto con sesenta hombres, Las Casas y Pedro de Angulo, fueron a hablar con los indios de Cobán y los convencieron de sus buenas intenciones;[159] «Don Juan» entonces tomó la iniciativa de casar a una de sus hijas con el principal Cobán bajo la religión católica. Así nació la primera doctrina en la Verapaz.

En 1539 el papa Paulo III había autorizado la creación de la sede episcopal de Ciudad Real[Nota 21] En 1539 Alonso de Maldonado bajo presión de los colonos españoles inició una campaña en Tezulutlán y distribuyó a los indígenas bajo el régimen de encomiendas. Esta flagrante violación a las capitulaciones fue protestada por Las Casas quién viajó a la España para denunciar los hechos ante el rey Carlos I de España; preocupado por la situación de los indígenas en América y prestando oídos a las demandas de De las Casas y a las nuevas ideas del derecho de gentes difundidas por Francisco de Vitoria, el rey convocó al Consejo de Indias a través de Comisión de Valladolid o Junta de Valladolid. El 9 de enero de 1540 se emitió una real cédula la cual ratificaba las Capitulaciones de Tezulutlán y concedía a la Orden de Predicadores la protección del territorio de Verapaz. El 17 de octubre del mismo año, el cardenal García de Loaysa quien era presidente del Consejo de Indias ordenó a la Audiencia y Cancillería de México cumplir las mismas disposiciones. El 21 de enero de 1541 en la iglesia de Sevilla ante escribano y pregonero se publicó la real ratificación de las Capitulaciones de Tezulutlán.[160]

De las Casas fue consagrado obispo de Chiapas en el convento dominico de San Pablo, en Sevilla, el 30 de marzo de 1544. Como obispo se dedicó a reclutar misioneros, la mayoría dominicos del convento de San Esteban de Salamanca, para acompañarle en su viaje a Chiapas. Partió de Sevilla y llegó a Santo Domingo el 8 de septiembre de 1544 con treinta misioneros. Fue recibido con hostilidad por los españoles en las Américas, por haberse decretado las nuevas leyes de Indias. El 14 de diciembre de 1544 partió de Santo Domingo rumbo a Chiapas, donde también soportó la hostilidad de los pobladores y del gobernador, Francisco de Montejo.[161] Al año siguiente, el obispo de Guatemala Francisco Marroquín realizó una visita a Tezulutlán y se entrevistó con los padres dominicos. De regreso en la ciudad de Gracias a Dios sede de la Audiencia de los Confines se reunió con Las Casas y con el obispo de Nicaragua Antonio de Valdivieso; pero hubo grandes desavenencias entre Las Casas y Marroquín[Nota 22] El conflicto prosiguió en la Ciudad de México y se concluyó favorecer la libertad de los indios, conclusión que nunca se puso en práctica: la pacificación de la Selva Lacandona no se concluyó y fue el refugio preferido por los mayas rebeldes durante siglos.[162]

Las Casas y Angulo fundaron el pueblo de Rabinal, y Cobán fue la cabecera de la doctrina católica. Tras dos años de esfuerzo el sistema de reducción comenzó a tener un éxito relativo, pues los indígenas se trasladaron a terrenos más accesibles y se fundaron localidades al modo español. El nombre de "Tierra de Guerra" fue sustituido por el de "Vera Paz" (verdadera paz), denominación que se hizo oficial en 1547.[161]

Finalmente, en 1559 fue erigida la Diócesis de Verapaz en Guatemala, como sufragánea de México, pero fue suprimida en 1608 y su territorio añadido a la de Santiago de Guatemala.

Diócesis de Comayagua[editar]

En 1620 la Diócesis de Comayagua, erigida en 1531 en Trujillo, no ocupada y reerigida y trasladada a Comayagua en 1561, pasó a ser sufragánea de México (antes era de Santo Domingo).

En 1647 la Diócesis de León en Nicaragua pasó a ser sufragánea de la de México, erigida el 26 de febrero de 1531 y sufragánea de Lima desde 1546.

En 1743 Guatemala fue elevada a arquidiócesis metropolitana, pasando a ser sus sufragáneas las diócesis de León en Nicaragua, Comayagua y Chiapas.

Las reformas borbónicas[editar]

El inicio del declive del poder de la Iglesia Católica en Guatemala ocurre con la publicación de las reformas borbónicas de la corona española en 1765, las cuales que pretendían recuperar el poder de la corona sobre las colonias y aumentar la recaudación fiscal.[163] . Con estas reformas se crearon los estancos para controlar la producción de las bebidas embriagantes, el tabaco, la pólvora, los naipes y el patio de gallos. La real hacienda subastaba el estanco anualmente y un particular lo compraba, convirtiéndose así en el dueño del monopolio de cierto producto. Ese mismo año se crearon cuatro subdelegaciones de la Real Hacienda en San Salvador, Ciudad Real, Comayagua y León.[164]

Además de esta redistribución administrativa, la corona española estableció una política tendiende a disminuir el poder de la Iglesia Católica,[164] poder que hasta ese momento era prácticamente absoluto sobre los vasallos españoles. La política de disminución de poder de la iglesia se basaba en la Ilustración y tenía seis puntos principales:

  1. Declive del legado cultural jesuítico
  2. Tendencia hacia una cultura laica y secularizada
  3. Actitud decididamente racionalista, de herencia cartesiana
  4. Valoración de la ciencia natural sobre el dogma religioso
  5. Una crítica al papel de la Iglesia dentro de la sociedad y de sus organismos derivados, sobre todo de las cofradías y hermandades.[Nota 23]
  6. Favorecimiento del regalismo.
  7. Favorecimiento del regalismo.

Expulsión de los Jesuitas[editar]

Poeta noble y sacerdote Rafael Landívar, S.J.. Fue expulsado de Guatemala junto con el resto de jesuitas el 2 de abril de 1767.
El 2 de abril de 1767 las 146 casas de los jesuitas fueron cercadas al amanecer por los soldados del rey y allí se les comunicó la orden de expulsión contenida en la Pragmática Sanción de 1767 que se justificaba:
«por gravísimas causas relativas a la obligación en que me hallo constituido de mantener en subordinación, tranquilidad y justicia de mis pueblos, y otras urgentes, justas y necesarias que reservo en mi real ánimo, usando la suprema autoridad que el Todopoderoso ha depositado en mis manos para la protección de mis vasallos y respeto a mi Corona».
—Carlos III[165]

Otro golpe fuerte para los intereses eclesiásticos fue la expulsión de los jesuitas en 1767. La difusión del jansenismo —doctrina y movimiento de una fuerte carga antijesuítica— y de la Ilustración a lo largo del siglo xviii dejó desfasados ciertos aspectos del ideario jesuítico, especialmente, según Antonio Domínguez Ortiz, «sus métodos educativos, y en general, su concepto de la autoridad y del Estado. Una monarquía cada vez más laicizada y más absoluta empezó a considerar a los jesuitas no como colaboradores útiles, sino como competidores molestos». Además continuaron los conflictos con las órdenes regulares.[166]

Cuando llegó al trono el rey Carlos III en 1759 la situación se tornó difícil para los jesuitas, ya que a diferencia de sus dos antecesores, el nuevo monarce no era favorable a la Compañía de Jesús, influido por su madre la reina Isabel de Farnesio, que «siempre les tuvo prevención», y por el ambiente antijesuítico que predominaba en la corte Nápoles de donde provenía.

Fueron expulsados de España 2 641 jesuitas y de las Indias 2 630. Los primeros fueron concentrados y embarcados en determinados puertos, siendo acogidos inicialmente en la isla de Córcega perteneciente entonces a la República de Génova. Pero al año siguiente la isla cayó en poder de la Monarquía de Francia donde la orden estaba prohibida desde 1762, lo que obligó al papa Clemente XIII (Venecia,1693-Roma,1769) Pontífice (1758-1769)a admitirlos en los Estados Pontificios, a lo que hasta entonces se había negado. Allí vivieron de la exigua pensión que les asignó Carlos III con el dinero obtenido de la venta de alguno de sus bienes.[167]

Los historiadores del siglo xxi relacionan la expulsión de la orden con la política regalista llevada a cabo por Carlos III, aprovechando los nuevos poderes que había otorgado a la Corona en los temas eclesiásticos el Concordato de 1753, firmado durante el reinado de Fernando VI, y que constituiría la medida más radical de esa política, dirigida precisamente contra la orden religiosa más vinculada al papa debido a su "cuarto voto" de obediencia absoluta al mismo. Así la expulsión "constituye un acto de fuerza y el símbolo del intento de control de la iglesia española. En ese intento, resulta evidente que los principales destinatarios del mensaje eran los miembros del clero regular. La exención de los religiosos era una constante preocupación del gobierno y procuró evitar la dependencia directa de Roma.[168]

En Guatemala, los jesuitas abandonaron su convento en la ciudad de Santiago los Caballeros de Guatemala y su ingenio fue subastado y vendido a los dominicos. Por su parte, la iglesia y el colegio San Borja quedaron a cargo del deán de la Catedral.[169] Sus haciendas pasaron a manos privdas y se considera que muchas de las esculturas y pinturas que existían en los oratorios de las haciendas se encuentran en colecciones privadas de los descendientes de quienes adquirieron las haciendas a finales del siglo xviii.[169]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

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Bibliografía[editar]

Notas[editar]

  1. Como también se les denominaba a las universidades durante la colonia española.
  2. Acerca del proceso previo a la expedición de la cédula real de la fundación de San Carlos, puede conocerse a través de distintas fuentes documentales, entre las más importantes se encuentra el legajo 373 del Fondo Audiencia de Guatemala en el Archivo General de Indias.
  3. Sobre la matrícula inicial de la universidad, las noticias son poco precisas y contradictorias. El cálculo se ha realizado con base en los datos registrados en el acervo universitario que se encuentra en el Archivo General de Centro América. AGCA. A1. Leg. 1885, Exp. 12245.
  4. Entre 1677 y 1678 se llevaron a cabo los concursos de oposición para ocupar las sillas o cátedras en la universidad. La convocatoria se publicó tanto en Guatemala, como en México, desde donde se envió también a Puebla de los Ángeles. El proceso le llevó a la universidad un año, pero debido a los desacuerdos sucedidos entre quienes debían elegir a los catedráticos, el rey decidió anular los nombramientos, dejando en sus cargos a los catedráticos pero en calidad de interinos y con la mitad del salario estipulado. Los concursos de oposición se encuentran en AGCA. A1. Legs. 1898, 1899 y 40422. La cédula real de la anulación data del 6 de junio de 1680 y se encuentra en AGCA. A1. Leg. 1885, Exp. 12245.
  5. Jones (1998). The Conquest of the Last Maya Kingdom (en inglés). p. 130. «Dos asentamientos coloniales españoles en Quintana Roo llevaban el nombre de Bacalar. La principal localidad de ese nombre era Salamanca de Bacalar, a menudo abreviado como Bacalar, cerca de Chetumal en la costa del Caribe. Bacalar-de-Chunjujub', Chunhuhub moderna, era un pequeño asentamiento en el camino hacia Mérida. En este artículo, a menos que se indique lo contrario, todas las referencias a Bacalar se refieren a Salamanca de Bacalar 
  6. Sajkab'chen estaba cerca de la localidad moderna de Xcabacab en el estado de Campeche.
  7. Rowlett (2005). «Units of Measurement: L». «La legua es una unidad de medición española que equivale a cinco mil varas. Esto equivale aproximadamente a 4,2 kilómetros. Todas las distancias en este artículo se basan en esta conversión, pero están sujetos a estimaciones a veces muy aproximadas en las fuentes.» 
  8. Jones (1998). The Conquest of the Last Maya Kingdom (en inglés). p. 140-141. «Posteriormente, el nuevo prisionero, AjK'ixaw, fue llevado a Santiago de los Caballeros de Guatemala, donde los dominicos le interrogaron minuciosamente. En Guatemala AjK'ixaw aprendió el idioma español y regresó a Petén en 1696 como guía e intérprete para otra expedición, antes de volverse en contra de sus captores.» 
  9. Restall (2000). Invading Guatemala: Spanish, Nahua, and Maya Accounts of the Conquest Wars (en inglés). p. 196. «Los españoles a menudo utilizaron el término «pardo» para referirse a mulatos pero el término fue también utilizado para referirse a la raza mixta de negros e indígenas.» 
  10. Jones (1998). The Conquest of the Last Maya Kingdom (en inglés). p. 190. «Tanxulukmul era también el nombre de un refugio itzá registrado en el Chilam Balam de Chumayel. Este fue probablemente el mismo lugar, y ha sido identificado de manera tentativa como las ruinas de Akte, cerca de Motul de San José, un extenso sitio del periodo Clásico ubicado a tres kilómetros de la orilla norte del lago Petén Itzá.» 
  11. Jones (1998). The Conquest of the Last Maya Kingdom (en inglés). p. 190. «Saklemahal puede probablemente ser identificado como las ruinas de Kantetul, dos kilómetros al norte de Motul de San José.» 
  12. Jones (1998). The Conquest of the Last Maya Kingdom (en inglés). p. 230, 303. «Aparentemente los huesos de los muertos fueron encontrados por los españoles después del ataque final contra Nojpetén en 1697; AjK'in Kan Ek', el sumo sacerdote itzá, afirmó más tarde que había atado San Buenaventura y su compañero en forma cruz para después extraer sus corazones.» 
  13. El ayuntamiento también fue obra del Diego de Porres.
  14. Volcán de Fuego y Volcán de Acatenango.
  15. Hasta 1819 fue concedida la libertad de los conjurados por medio de una amnistía general
  16. En 1820 fue recompensado con la Gran Cruz de la Orden Americana de Isabel la Católica y se le nombra director general de la Armada hasta 1822. En 1823 fue integrante de la Junta de expediciones a América, y un año después, volvió otra vez a la Dirección General de la Armada y trabajó en el Ministerio de Marina de Madrid hasta su muerte en 1825, siendo su cargo militar el de Teniente General
  17. Diferenciados del resto de la población indígena y con privilegios debido a su apoyo a la conquista europea
  18. Esta sublevación se recuerda especialmente por la imposición de los Reales Atributos, donde Atanasio Tzul se puso la corona del señor San José y a su mujer, Felipa Soc, le puso la corona de Santa Cecilia.
  19. Dominicos, Franciscanos, Jesuitas y Mercedarios, principalmente.
  20. Esta autoridad se extendía en teoría a la selección y ordenación de sacerdotes; la autorización de las licencias para administrar los sacramentos, oficiar misas y confesar; y el derecho y responsabilidad de realizar visitas de inspeción a los clérigos.
  21. La sede episcopal de Ciudad Real incluía Chiapas, el Soconusco, la Vera Paz (incluida la Selva Lacandona), Tabasco y la todavía no conquistada Península de Yucatán.
  22. Las Casas acusó a Marroquín de tener indios esclavos y de repartimiento así como predicar "dañosa doctrina"; Marroquín por su parte lo acusó de traspasar los límites de su jurisdicción.
  23. Melchor Toledo (2011). «El arte religioso de la Antigua Guatemala, 1773-1821; crónica de la emigración de sus imágenes». p. 112. Archivado desde el original el 17 de diciembre de 2014. «Se buscó limitar el excesivo poder económico de algunas hermandades y cofradías, su elevado número, la falta de control administrativo y fiscal por parte de las autoridades y las manifestaciones públicas de piedad; catalogadas como signos de atraso y fanatismo, en especial las de Semana Santa».