Julio César Méndez Montenegro

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Julio César Méndez Montenegro
Julio César Méndez Montenegro

1 de julio de 1966-1 de julio de 1970
Vicepresidente   Clemente Marroquín Rojas
Canciller Emilio Arenales Catalán y

Alberto Fuentes Mohr

Predecesor Enrique Peralta Azurdia
Sucesor Carlos Arana Osorio

Datos personales
Nacimiento 23 de noviembre de 1915
Ciudad de Guatemala Flag of Guatemala.svg Guatemala
Fallecimiento 30 de abril de 1996
Ciudad de Guatemala Flag of Guatemala.svg Guatemala
Padres Marcial Méndez y Mélida Montenegro
Cónyuge Sara de la Hoz
Profesión abogado y notario
Alma máter Universidad de San Carlos

Julio César Méndez Montenegro (Ciudad de Guatemala, 23 de noviembre de 1915 - 30 de abril de 1996). Profesor y luego decano de la Facultad de Derecho de la Universidad de San Carlos de Guatemala, fue parte en el movimiento revolucionario del 20 de octubre de 1944 y presidente de la República de Guatemala entre el 1 de julio de 1966 y el 1 de julio de 1970, siendo el único civil en ocupar la Presidencia de la República dentro del periodo comprendido entre 1950 hasta 1986.[1]

Biografía[editar]

Hijo de Marcial Méndez y de Mélida Montenegro de Méndez. Obtuvo el diploma de Bachiller en ciencias y letras en el Colegio San José de Los Infantes[2] y el de abogado y notario en la Universidad de San Carlos de Guatemala. Se casó con Sara de la Hoz,[Nota 1] quien tuvo como secretaria de prensa a la periodista Irma Flaquer Azurdia durante su gobierno.

En junio de 1944, Méndez Montenegro fue uno de los 311 ciudadanos que firmaron un memorial solicitando al presidente Jorge Ubico Castañeda la reinstauración de las garantías constitucionales en Guatemala; este documento fue un factor importante en los movimientos populares que concluyeron con la renuncia de Ubico Castañeda el 1ro. de julio de 1944.[3]

Ascenso al Poder[editar]

Su hermano Mario Méndez Montenegro fundó el Partido Revolucionario (PR) y era uno de los principales candidatos a ser el presidente del «Tercer Gobierno de la Revolución», cuando el coronel Enrique Peralta Azurdia convocó a elecciones generales, con la entrada en vigencia de la Constitución de 1965. [4]

Sin embargo, Mario Méndez fue asesinado y Julio César Méndez se presentó como candidato del Partido Revolucionario.

El aparecimiento de los escuadrones de la muerte y la persecución que inició el gobierno de facto de Enrique Peralta Azurdia en contra de los líderes de izquierda provocó que en 1966 los guatemaltecos salieran a votar con temor; pero a pesar de ello, eligieron a Julio César Méndez Montenegro como Presidente y al célebre periodista Clemente Marroquín Rojas como vicepresidente. Méndez Montenegro y Marroquín Rojas ya antes de asumir el puesto habían tenido un diferendo, pues Marroquín Rojas se negaba a firmar el conocido como «Pacto Secreto con el Ejército», que era la condición que ponía el Alto Mando militar para entregar la presidencia a Méndez Montenegro.[5]

Gobierno[editar]

Mapa de los ramales ferroviarios en Guatemala y El Salvador, los cuales eran propiedad de la IRCA, la subsidiaria de la UFCO que controlaba el ferrocarril en ambos países,y cuya concesión expiró durante el gobierno de Méndez Montenegro. Tras el retiro de la IRCA, el Estado de Guatemala formó la empresa estatal Ferrocarriles de Guatemala (FEGUA).

Gabinete:

Durante su gobierno se estableció el celeste como el color de la Bandera Nacional y se restableció, en 1967, el decreto 2795 promulgado por el gobierno del general Jorge Ubico Castañeda que otorgó a las fincas cafetaleras y a las empresas bananeras el permiso para castigar a los colonos jornaleros: «Estarán exentos de responsabilidad criminal los propietarios de fincas...».[6]

Estableció la fecha del 30 de junio como «Día del Ejército» en conmemoración de la Reforma Liberal de 1871 cuyos líderes, los generales Miguel García Granados y Justo Rufino Barrios, crearon al actual Ejército de Guatemala. Su gobierno fue controlado por los militares[5] , al punto que el periódico satírico «No nos tientes» de la Huelga de Dolores de los estudiantes de la Universidad de San Carlos dijo de él: «Perdimos a un licenciado, ¡pero ganamos a un coronel!»[7] Así mismo, hubo persistentes rumores de que el licenciado Méndez Montenegro era únicamente un presidente títere, y que el alto mando del ejército lo mantenía alcoholizado en los dispensarios de licor que se encontraban en las cercanías del Palacio Nacional.[cita requerida]

Economía[editar]

Extracción de níquel en Izabal[editar]

Durante su gobierno se discutió la posibilidad de ceder las minas de níquel en El Estor, Izabal a una empresa canadiense, pero la concesión no se concretó.[Nota 3]

Formación de Ferrocarriles de Guatemala (FEGUA)[editar]

La concesión del ferrocarril para la International Railways of Central America (IRCA), que se inició en 1904 durante el gobierno del licenciado Manuel Estrada Cabrera,[8] [9] llegó a su término durante su gobierno. La empresa, que había tenido pérdidas sustanciales luego de la construcción de la carretera al Atlántico durante los gobiernos de Jacobo Arbenz Guzmán y Carlos Castillo Armas, creó exprofesamente un estado de insolvencia para que pasara a propiedad del Estado de Guatemala, hecho que se ejecutó al margen del procedimiento administrativo público, lo que percutió a la IRCA a evitar la responsabilidad por el pasivo dejado.[10]

Guerra civil[editar]

Al asumir la presidencia el Ejército de Guatemala, quien era el que en realidad tenía el poder, no le permitió ningún margen de acción, y los intentos por reducir la violencia tanto de la extrema derecha y de la extrema izquierda no fueron suficientes. De hecho, durante su gobierno la violencia política se incrementó: la guerrilla se había fortalecido, lo que llevó al ejército a implementar una importante campaña contrainsurgente, sobre todo en el oriente del país y en la Ciudad de Guatemala.

Un hecho que conmovió a la sociedad guatemalteca durante este gobierno, fue el secuestro, tortura y asesinato de la Miss Guatemala de 1958, Rogelia Cruz Martínez quien se había unido a la guerrilla izquierdista después de las jornadas estudiantiles de 1962. Fue raptada en diciembre de 1967 por las fuerzas gubernamentales, y encontrada muerta el 11 de enero de 1968 cerca de un puente cerca de Escuintla, con terribles señales de tortura. El PGT se vengó atacando a un grupo de personal militar de EE.UU., matando a dos e hiriendo a un tercero.[cita requerida]

El 8 de junio de 1968, la guerrilla guatemalteca asesinó al embajador de Estados Unidos en Guatemala John Gordon Mein, siendo el primer embajador de EEUU en ser asesinado mientras servía a su país en el extranjero. Como represalia, el Ejército de Guatemala asesinó a varios dirigentes de las Fuerzas Armadas Rebeldes. En 1968, fue asesinado el embajador norteamericano John Gordor Mein a escasas cuadras de la Embajada de los Estados Unidos, al salir de un almuerzo con Arenales Catalán. Aparentemente, las Fuerzas Armadas Rebeldes (FAR) intentaron secuestrarlo, pero lo mataron cuando intento huir. El embajador John Hamilton describió el asesinato de su colega John Gordon Mein de la siguiente manera: «Eran las 3:30 de la tarde. El Embajador, de 54 años, iba de regreso a la Embajada después de participar en un almuerzo ofrecido por el entonces Ministro de Relaciones Exteriores, Emilio Arenales Catalán. Estaba a sólo unas diez calles de la Embajada. En lo que parece haber sido un frustrado intento de secuestro, su carro fue detenido sobre la Avenida de la Reforma por dos autos que le bloquearon el paso. Dos hombres salieron del carro que paró frente al suyo, y le ordenaron que saliera y que subiera a uno de los vehículos. El Embajador empezó a correr y le dispararon. Los atacantes huyeron del lugar.»[11]

Victoria Contrainsurgente de 1968[editar]

Ante el avance de la guerrilla, el Ejército de Guatemala tomó medidas drásticas para aplastarla. Las operaciones contra la subversión en el Oriente del país fueron efectivas: se destruyeron sus depósitos de armas, sus líneas de comunicación y abastecimiento.

Una anécdota que ilustra la manera de operar del coronel Arana Osorio ocurrió en el cuartel de Zacapa, bajo su mando. Un grupo de periodistas esperaba para entrevistarlo cuando un oficial informó:

«Con la novedad que tenemos cuatro guerrilleros prisioneros, tras una refriega en el Río Grande.»
Arana respondió: «¿Y desde cuándo nosotros tenemos prisioneros?».

El oficial desapareció para volver minutos después: «Con la novedad que murieron cuatro guerrilleros en un enfrentamiento en el Río Grande».
—Tomado de El País[12]

En 1966 había vuelto a Guatemala el poeta guerrillero Otto René Castillo e integró la guerrilla de las Fuerzas Armadas Rebeldes; negándose a permanecer en un refugio en la Ciudad de Guatemala estuvo con los combatientes de la Sierra de las Minas donde se dedicaba a preparar obras de teatro que los combatientes representabab antes los campesinos del área para hacerles llegar el mensaje de la guerrilla.[13] Tras un combate en el que su unidad fue desbandada y su comandante huyó dejando a los combatientes abandonados, fue capturado por fuerzas gubernamentales al mando de Arana Osorio, entonces jefe de la zona militar de Zacapa, el 19 de marzo de 1967.[13] Castillo fue torturado brutalmente[Nota 4] y murió quemado vivo junto a otros trece colaboradores de la insurgencia, incluyendo a su compañera sentimental, Nora Paiz Cárcamo.[13]

La desesperación cundió en el grupo y se dieron deserciones y entregas voluntarias a las autoridades. Se estima que al final de este operativo, habían muerto entre cinco mil y seis mil personas. A finales de 1968 el coronel Carlos Arana Osorio informó de manera oficial que se había neutralizado el accionar militar del PGT, las FAR y el MR-13 y se determina que la guerrilla no ha "echado raíces" entre la población civil. Por su comportamiento durante esta ofensiva, Arana Osorio fue conocido como «el Chacal de Oriente».

Los dirigentes de los grupos subversivos analizaron desde fuera del país las causas de la derrota militar y concluyeron que hubo errores en la concepción del planeamiento revolucionario. El área donde operaban no permitía incorporar al pueblo a la lucha armada ni unirse a la masa campesina, por lo que el accionar político militar fue ineficaz.

Desde ese entonces hasta adentrada la década de los 70s el actuar de la guerrilla fue casi nulo, limitándose a actos de sabotaje aislados y de poca trascendencia. Entre estos últimosm el 27 de febrero de 1970 fue secuestrado el ministro de Relaciones Exteriores, Alberto Fuentes Mohr y el 16 de marzo el agregado laboral de la Embajada de Estados Unidos, Sean Holly. La Fuerzas Armadas Rebeldes (FAR) reivindicaron la autoría de ambos delitos.

Infraestructura[editar]

Jurun Marinalá.jpg
La central hidroeléctrica Jurún Marinalá fue planificada durante el gobierno de Jacobo Arbenz Guzmán para competir con la generación de la Empresa Eléctrica de Guatemala, que en ese tiempo era de capital norteamericano y utilizaba petróleo extranjero en vez de los recursos naturales de Guatemala. Fue concluida durante el gobierno de Julio César Méndez Montenegro. Se encuentra ubicada en la aldea Agua Blanca, interior de la finca el Salto, departamento de Escuintla, clasificada como una central de regulación diaria.

La Hidroeléctrica Jurún Marinalá se inició y concluyó en el período del presidente Julio César Méndez Montenegro; éste fue un proyecto iniciado por el gobierno del coronel Jacobo Arbenz Guzmán antes de su derrocamiento en 1954[Nota 5] [14] Asimismo, durante su gobierno se construyó la colonia «Primero de Julio» en la periferia de la Ciudad de Guatemala y además, se creó la estación de televisión de acceso público con la creación de Televisora Nacional de Guatemala, Canal 8 que era la sucesora de TGW-Canal 8.[Nota 6]

Relaciones exteriores[editar]

Nombró como ministro de Relaciones Exteriores de Guatemala[15] al embajador de Guatemala ante las Naciones Unidas, licenciado Emilio Arenales Catalán; el licenciado Arenales, a su vez, fue nombrado como presidente de la Vigésimo tercera Asamblea General de las Naciones Unidas, para la cual contrató los servicios del periodista guatemalteco Jorge Palmieri, como su secretario de Relaciones Públicas.[16] Desafortunadamente, Arenales Catalán murió en 1969, víctima de una enfermedad que padecía. Fue reemplazado por Alberto Fuentes Mohr en el despacho de Relaciones Exteriores.

Por otra parte, en 1966 nombró como embajador de Guatemala ante la República de Francia al escritor Miguel Ángel Asturias; Asturias renunció al puesto al momento de terminar el período de Méndez Montenegro el 1ro. de julio de 1970.

Cultura[editar]

En 1967, el escritor guatemalteco Miguel Ángel Asturias obtuvo el Premio Nóbel de Literatura. El gobierno de Méndez Montenegro mandó a elaborar un busto del escritor en su honor.[Nota 7]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Presidentes de Guatemala: Lic. Julio César Méndez Montenegro (1 julio 1966 – 1 julio 1970)». De Guate. Consultado el 23 de septiembre de 2014.
  2. «Historial del Colegio de Infantes». Guatemala: Colegio de Infantes, sitio oficial. Consultado el 26 de abril de 2010.
  3. Brolo, Javier. «Carta de los 311». Worldpress. Consultado el 20 de agosto de 2014.
  4. «Biografía de Julio César Méndez Montenegro». Biografías y Vidas. Consultado el 4 de octubre de 2013.
  5. a b Villagrán Kramer, Francisco (1993). Biografía política de Guatemala: Los pactos políticos de 1944 a 1970. Guatemala: FLACSO. 
  6. Galeano, E. Las venas abiertas de América Latina. 
  7. «A propósito del Presidente». No Nos Tientes, Periódico de los Estudiantes de la Universidad de San Carlos de Guatemala. Viernes de Dolores, 1969.  Consultado en la Hemeroteca Nacional de Guatemala
  8. Bucheli, Marcelo (julio 2008). «Multinational Corporations, Totalitarian Regimes, and Economic Nationalism: United Fruit Company in Central America, 1899-1975» (en inglés). Business History 50 (4):  pp. 433–454. doi:10.1080/00076790802106315. 
  9. Bucheli, Marcelo; Jones, Geoffrey (2005). «The Octopus and the Generals: the United Fruit Company in Guatemala» (en inglés). Harvard Business School Case (9–805–146). http://harvardbusinessonline.hbsp.harvard.edu/b01/en/common/item_detail.jhtml?id=805146. 
  10. Castellanos Montúfar, Sagrario (2006). «Manuel Colom Argueta». Colección Rescate de la Memoria Histórica de la Persona (Guatemala: Procuraduría de los Derechos Humanos de Guatemala):  p. 27. http://biblioteca.oj.gob.gt/digitales/42567.pdf. 
  11. Hamilton, John. «Recordando a John Gordon Mein». Consultado el 6 de octubre de 2014.
  12. «Carlos Manuel Arana Osorio, expresidente de Guatemala» (diciembre de 2003). Consultado el 24 de agosto de 2007.
  13. a b c «Muerte de Otto René Castillo». Ottorenecastillo.org. Consultado el 4 de agosto de 2014.
  14. Schlesinger, Stephen; Kinzer, Stephen (1982). Bitter Fruit: The Untold Story of the American Coup in Guatemala (en inglés). ISBN 0-385-14861-5. 
  15. «Biografías de Emilio Arenales Catalán» (en inglés). United Nations biography. Consultado el 12 de agosto de 2014.
  16. Palmieri, Jorge. «Blog de Jorge Palmieri». Consultado el 18 de agosto de 2014.

Bibliografía[editar]

Notas[editar]

  1. Méndez Montenegro defendió a Sara de la Hoz en los tribunales guatemaltecos, ya que ésta en una discusión conyugal había matado a su entonces esposo. Hubo algunas críticas cuando ella llegó a ser Primera Dama, porque había estado en la cárcel.
  2. Representante de Guatemala ante la ONU. Fue Presidente de la Asamblea General de las Naciones Unidas en 1968. Murió repentinamente en abril de 1969.
  3. La concesión fue finalmente otorgada a la EXMIBAL por el gobierno siguiente, el del general Carlos Arana Osorio.
  4. Investigaciones demostraron que fue mutilado y quemado durante 5 días y que sus torturadores le recitaban su propio poema «Vámonos patria, a caminar» durante el suplicio.
  5. Junto con el Puerto Santo Tomás de Castilla (terminado en 1978), la carretera al Atlántico (terminada en 1958) y la reforma agraria (esta última derogada por el gobierno contrarevolucionario de Carlos Castillo Armas) fue de los protectos principales de Árbenz para contrarrestar los monopolios norteamericanos de la United Fruit Company.
  6. La cual había sido cerrada en 1965
  7. Este busto actualmente se encuentra en la Biblioteca Nacional de Guatemala.


Predecesor:
Enrique Peralta Azurdia
Coat of arms of Guatemala.svg
Presidente de Guatemala
1966 - 1970
Sucesor:
Carlos Manuel Arana Osorio