Frederick Marryat

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Frederick Marryat.

Capitán Frederick Marryat (Westminster, 10 de julio de 1792 – Langham, 9 de agosto de 1848) fue un novelista y marino inglés, contemporáneo y amigo de Charles Dickens, destacado por ser uno de los primeros autores de novelas sobre la vida marinera. Se le conoce en particular por su novela autobiográfica Mr Midshipman Easy y su novela para niños Los cautivos del bosque (The Children of the New Forest).

Primeros años y carrera naval[editar]

Era hijo de un “príncipe comerciante” y miembro del Parlamento. Después de escaparse varias veces para ir al mar, le permitieron entrar en la Royal Navy en 1806, como un guardiamarina a bordo del HMS Imperieuse, una fragata comandada por Lord Thomas Cochrane, décimo Conde de Dundonald, (quien más tarde serviría de inspiración tanto a Marryat como a otros autores).

El tiempo de Marryat a bordo del Imperieuse incluyó acción en la Gironda, el rescate de otro guardamarina que se había caído por la borda, la captura de muchos barcos en la costa mediterránea de España y la toma del castillo de Montgat. Cuando el Imperieuse cambió para operar en Río Escalda, en 1809, Marryat contrajo la malaria, y regresó a Inglaterra a bordo del HMS Victorious.

Después de recuperarse, Marryat regresó al Mediterráneo en el HMS Centaur, y de nuevo salvó a un compañero lanzándose al mar tras él. Entonces viajó como pasajero a las Bermudas en el HMS Atlas, y de allí a Halifax, Nova Scotia en la goleta Chubb, para unirse a la fragata HMS Aeolus (27 de abril de 1811).

Meses después, Marryat se distinguió de Nuevo intentando salvar al Aeolus' durante una tormenta, y, siguiendo la costumbre, salvó a uno de los hombres caídos en el mar. Poco después, pasó a la fragata HMS Spartan, participando en la captura de varios barcos estadounidenses (la Guerra de 1812 entre los EE. UU. y el Reino Unido ya había empezado para entonces), y el 26 de diciembre de 1812 fue ascendido a teniente.

Como teniente, Marryat sirvió en la corbeta Espiegle y en el Newcastle, y fue ascendido a comandante el 13 de junio de 1815, justo a tiempo para la llegada de la paz. Entonces se dedicó a estudios científicos, inventó un bote salvavidas (ganándose así tanto una medalla de oro de la Royal Humane Society como el sobrenombre de "Bote salvavidas"), y en 1819 se casó con Catherine Shairp, con la que tuvo cuatro hijos y siete hijas.

En 1820 comandó la corbeta Beaver y temporalmente la Rosario con el propósito de llevar a Inglaterra los despachos que anunciaban la muerte de Napoleón I en Santa Helena. Aprovechó la oportunidad para hacer un bosquejo del cuerpo de Napoleón en su lecho de muerte, que más tarde se publicó como una litografía. (Las habilidades artísticas de Marryat eran modestas, pero sus bosquejos de la vida a bordo de un barco, tanto en cubierta como bajo cubierta tienen un considerable encanto que se sobrepone a su crudeza.)

En 1823 fue designado para el HMS Larne, e intervino en la expedición a Birmania en 1824. Durante esta expedición, de la que resultaron grandes pérdidas debido a las enfermedades, fue promovido para comandar el HMS Tees, lo que le dio el rango de capitán. Regresó a Inglaterra en 1826. En 1829 comandó la fragata HMS Ariadne en la búsqueda de bancos de peces en las Madeira y las Canarias. Este era un ejercicio no muy inspirador, y entre esta misión y la reciente publicación de su primera novela, El Oficial de Marina, decidió abandonar este encargo en noviembre de 1830 y dedicarse plenamente a escribir.

Carrera literaria[editar]

Siguió una producción regular, con gran éxito, Mr Midshipman Easy, apareció en 1836. Vivió en Bruselas durante un año, viajó por Canadá y los Estados Unidos, luego se trasladó a Londres en 1839, donde formó parte del círculo literario de Charles Dickens. Estaba en Norteamérica en 1837 cuando estalló la Rebelión en el Bajo Canadá, y sirvió con las fuerzas británicas para reprimirla.

Fue nombrado miembro de la Royal Society en reconocimiento a su invento y otros logros. En 1843 se trasladó a una pequeña granja en Langham Manor en Norfolk, donde murió en 1848. Su hija Florence Marryat más tarde se hizo muy conocida como escritora y actriz.

Las novelas de Marryat son propias de su época, con las preocupaciones por las conexiones familiares y el estatus social a menudo eclipsando la acción naval, pero son interesantes como el producto de ficción de los veinticinco años del autor de verdadera experiencia en el mar. Estas novelas, muy admiradas por Joseph Conrad y Ernest Hemingway, están entre las primeras novelas de aventura marineras. Fueron modelos para obras posteriores escritas por C. S. Forester y Patrick O'Brian que también se enmarcan en la época de Nelson y narran historias de jóvenes que van ascendiendo en el rango a través de sus éxitos como oficiales navales.

Sus últimas novelas se dirigieron principalmente a los niños, incluyendo la novela que era más famosa entre sus contemporáneos, The Children of the New Forest, que se publicó en 1847.

Obras[editar]

  • El Oficial de marina (The Naval Officer, or Scenes in the Life and Adventures of Frank Mildmay) (1829)
  • Propiedad del rey (The King's Own) (1830), editado en España por Abraxas, S.L., 2004. ISBN 84-96196-15-1
  • Aventuras de Newton Forster (Newton Forster or, the Merchant Service) (1832). Editado en España por Abraxas, S.L. en 2003, ISBN 84-95536-83-8.
  • Pedro Simple (Peter Simple) (1834)
  • Jacob Faithful (1834)
  • The Pacha of Many Tales (1835)
  • Mr Midshipman Easy (1836)
  • Japhet, in Search of a Father (1836)
  • The Pirate (1836)
  • The Three Cutters (1836)
  • Snarleyyow, or the Dog Fiend (1837). Traducido como El perro endemoniado, Grupo Editorial Marte, 1987. ISBN 84-7748-011-7; Yerico, S.A., 1990. ISBN 84-7889-084-X; o como El perro diabólico, Valdemar, 2002. ISBN 84-7702-378-6.
  • Rattling the Reefer (con Edward Howard) (1838)
  • El buque fantasma (The Phantom Ship) (1839), narra la leyenda del "Holandés errante", que sirvió de inspiración al libreto de la ópera de Richard Wagner El Holándés errante. De esta obra ha habido varias ediciones en España, las dos últimas: El buque fantasma, M. E. Editores, S.L., 1994, ISBN 84-495-0104-0 y Abraxas, S.L., 2002. ISBN 84-95536-65-X.
  • Diary in America (1839)
  • Olla Podrida (1840)
  • Poor Jack (1840)
  • Masterman Ready, or the Wreck in the Pacific (1841)
  • Joseph Rushbrook, or the Poacher (1841)
  • Percival Keene (1842)
  • Monsieur Violet (1843)
  • Settlers in Canada (1844)
  • The Mission, or Scenes in Africa (1845)
  • The Privateersman, or One Hundred Years Ago (1846)
  • The Children of the New Forest (1847). Esta obra ha sido traducida como Los chicos de New Forest por Ediciones Palabra, S.A., 2001. ISBN 84-8239-448-7; pero normalmente se la conoce como Los cautivos del bosque, como en la edición de la Editorial Vision Net, 2002. ISBN 84-9770-122-4.
  • The Little Savage (póstuma, 1848)
  • Valerie (póstuma, 1848)

De las obras de Marryat, la más editada en España es De grumete a almirante, siendo las dos últimas ediciones las de Yerico, S.A., 1990. ISBN 84-7889-078-5 y M. E. Editores, S.L. ISBN 84-495-0119-9.

Referencias[editar]

  • Warner, O., Captain Marryat: a Rediscovery (1953)
  • Marryat, F., Life and Letters (1872)
  • Hannay, D., Life of Marryat (1889)
  • Mendizábal, F. de, Historia de la Literatura inglesa.

Enlaces externos[editar]