Condecoración

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Lámina del Meyers Konversations-Lexikon en la que se reproducen distinciones de diferentes países existentes hacia 1890.

Una condecoración es una insignia que se concede como honor y distinción. Suele consistir en una pieza metálica con forma determinada, en la que se graban imágenes o inscripciones, y que suele ir prendida del pecho o colgada del cuello.

Las condecoraciones por méritos adquiridos ante la patria existen ya desde tiempos remotos y fueron conocidas por los egipcios, griegos y romanos. Consistían en collares, cintos, medallones, etc. que se llevaban ostensiblemente sobre la vestimenta. En los pueblos cristianos han tenido más comúnmente la forma de cruz ornamental, dorada y esmaltada con figuras e inscripciones alusivas que se lleva pendiente de algún lazo, collar o cordón precioso. Análogas a ellas, son las medallas distintivas de academias, congresos y demás corporaciones oficiales, muy usadas en la época moderna y adornadas con los emblemas propios de la corporación o dignidad a que corresponden.[1]


La ciencia que estudia las condecoraciones es la falerística.


Órdenes, condecoraciones y medallas[editar]

Los términos orden, condecoración y medalla habitualmente son considerados sinónimos aunque en una investigación realizada por Thomas Baumert y Francisco J. Roldán centrada en el análisis económico del sistema premial español, estos autores recordaron que en sentido estricto no lo son. En algunos países como España, esta confusión en la terminología se ha llegado a extender al ámbito institucional. Las órdenes, según los investigadores mencionados, están determinadas por tener su origen en las órdenes militares o ecuestres, creadas como sociedades de caballeros en el contexto de las Cruzadas. Este origen explica que las órdenes, a diferencia de las restantes distinciones, se constituyen como órganos corporativos o colegiados. De esta forma, en sentido estricto, las condecoraciones serían elementos o símbolos de distinción entregados a personas o entidades en señal de reconocimiento pero, a diferencia de lo que sucede con las órdenes, después de recibirlas sus titulares no se integrarían en ninguna entidad corporativa. Las órdenes, también debido a su origen, suelen contar con una estructura jerárquica, organizándose en varias modalidades o categorías, generalmente denominadas "grados". Los grados más frecuentes suelen ser, en orden creciente de importancia: Medalla, cruz sencilla o de caballero, cruz de oficial, encomienda o insignia de comendador o de comandante, gran cruz y collar. Una excepción notable es la Orden del Toisón de Oro, que se encuentra entre el reducido número de las órdenes de caballería más antiguas y prestigiosas del mundo, y es una orden con una única categoría que es la de caballero de collar. Las medallas son distinciones individuales que tienen como finalidad premiar actos meritorios o de valentía, conmemorar acontecimientos determinados o distinguir servicios valiosos o conductas ejemplares. Estas últimas (y también algunas condecoraciones) pueden tener varias clases, habitualmente identificadas con el oro, la plata y el bronce. Estas clases suponen una clasificación de los actos, conductas o servicios recompensados pero no establecen una jerarquía entre sus poseedores.[2]                                                     

Tipología[editar]

Las distinciones pueden organizarse en diversas clasificaciones dada su gran variedad. Habitualmente se clasifican en función de la naturaleza de las conductas o servicios que recompensa o la institución, entidad o persona que las otorga.


En función de la naturaleza de las acciones o servicios recompensados pueden ser:

  • Órdenes, condecoraciones o medallas civiles: Aquellas tienen por objeto recompensar acciones, actuaciones o servicios de carácter civil que son considerados meritorios. Pueden ser entregadas tanto a civiles como militares.
  • Órdenes, condecoraciones o medallas militares: Son las distinciones cuya finalidad es premiar determinadas acciones, actuaciones o servicios de naturaleza militar. Aunque el personal militar las recibe con más frecuencia, también se conceden a civiles.
  • Órdenes, condecoraciones o medallas mixtas: Aquellas que distinguen acciones, actuaciones o servicios civiles o militares. Se otorgan a civiles y militares.


En función de la persona, institución o entidad que las otorgue pueden ser:

  • Distinciones oficiales: Aquellas que sean entregadas por autoridades, instituciones u organismos de un Estado.
  • Distinciones privadas o semiprivadas: Si son concedidas por fundaciones, corporaciones, empresas o cualquier otro tipo de entidades que no sean de titularidad pública.
  • Distinciones dinásticas: Son aquellas recompensas, habitualmente órdenes, que se encuentran vinculadas a unas determinadas familias o linajes derribados de sus tronos porque han dejado de ser otorgadas por autoridades que han sucedido a estas dinastías. La Orden del Toisón de Oro es una de las pocas órdenes de este tipo vinculada a una familia reinante y no a un país o territorio, en este caso se trata de la dinastía reinante en España.


Las recompensas, si llevan o no aparejado algún derecho económico pueden ser:

  • Órdenes, condecoraciones o medallas estrictamente honoríficas: Su concesión no conlleva ninguna prestación o derecho económico.
  • Órdenes, condecoraciones o medallas pensionadas: La recompensa lleva aparejada la entrega de una pensión o prestación económica.[3] [2]

Órdenes, condecoraciones y medallas de los Estados[editar]

Las distinciones de los Estados, las más conocidas, son las insignias de un honor concedido a personas o entidades por un Estado soberano. Dentro de este grupo también se encuentran las entregadas por las entidades territoriales integradas en federaciones (confederación en el caso de Suiza), regiones y autoridades de provincias, comarcas o municipios.


País Listas de órdenes, condecoraciones y medallas por países
Bandera de Alemania Alemania Órdenes, condecoraciones y medallas de Alemania
Bandera de Bielorrusia Bielorrusia Órdenes, condecoraciones y medallas de Bielorrusia
Bandera de Chile Chile Órdenes, condecoraciones y medallas de Chile
Bandera de Croacia Croacia Órdenes, condecoraciones y medallas de Croacia
Bandera de Ecuador Ecuador Condecoraciones de Ecuador
Bandera de España España Órdenes, condecoraciones y medallas de España
Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos Distinciones civiles federales de Estados Unidos
Distinciones militares de Estados Unidos
Bandera de Francia Francia Órdenes, condecoraciones y medallas de Francia
Bandera de Italia Italia Órdenes, condecoraciones y medallas de Italia
Bandera del Reino Unido Reino Unido Sistema británico de honores
Bandera de la República Dominicana República Dominicana Sistema dominicano de honores
Bandera de Rusia Rusia Órdenes, condecoraciones y medallas de la Federación Rusa


Órdenes, condecoraciones y medallas internacionales[editar]

También existen distinciones internacionales, entregadas por organizaciones supranacionales, como la ONU, la OTAN, el Comité Internacional de la Cruz Roja, la Unión Europea o el Comité Olímpico Internacional. Las más conocidas, como la Medalla de las Naciones Unidas, o la de la OTAN, son de carácter militar y consideradas "condecoraciones o medallas de servicio". Este tipo de distinciones se entregan por la participación en alguna misión internacional de estas organizaciones y no para recompensar actos en los que se haya demostrado valor, mérito o heroísmo.

Organización Principales distinciones internacionales
Bandera de las Naciones Unidas Naciones Unidas Medalla de las Naciones Unidas
Emblem of the ICRC fr.svg Comité Internacional de la Cruz Roja Medalla Henry Dunant
Medalla Florence Nightingale
Olympic flag.svg Comité Olímpico Internacional Orden Olímpica
Bandera de la Organización del Tratado del Atlántico Norte OTAN Medalla de la OTAN
Bandera de Unión Europea Unión Europea Medalla al Servicio de la Política Común de Seguridad y Defensa

Distinciones otorgadas por otras entidades[editar]

Aunque las recompensas más conocidas y apreciadas son las que otorgan los Estados y organizaciones internacionales, también existen otras, muy numerosas, concedidas por iglesias, logias masónicas, partidos políticos, instituciones académicas, fundaciones, asociaciones, clubes deportivos, sociedades culturales o científicas, establecimientos de enseñanza, etc.

Revocaciones[editar]

Órdenes, condecoraciones y medallas pueden ser revocadas por distintos motivos, entre los casos más relevantes se encuentran:

En casos más extraños puede darse de que alguien sea distinguido, luego le sea revocada la recompensa para más tarde ser reincorporado a la misma. Algunos ejemplos son:

También puede darse el caso de que alguien devuelva la distinción obtenida, por ejemplo, Isabel II del Reino Unido devolvió su Orden de la Estrella de la República Socialista de Rumanía en Primera Clase que le había otorgado Nicolae Ceausescu, para que los rumanos entregaran las insignias de la Orden del Baño que ella había revocado a su jefe de Estado.

Referencias[editar]

  1. Arqueología y bellas artes, Francisco Naval y Ayerbe, 1922
  2. a b Baumert, Thomas ; Roldán, Francisco J. Sobre la exteriorización del Mérito: Un análisis económico del derecho premial español. Universidad Católica de Valencia, 2011. PP. 11,12. Consultado el 14 de diciembre de 2012.
  3. Condecoraciones, Heraldaría. Consultado el 14 de diciembre de 2012.
  4. Perón al poder, Cámpora a su casa: El interregno de Lastiri.

Enlaces externos[editar]