Indias Orientales

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Mapa de las Indias Orientales de 1697

Indias Orientales es el antiguo nombre que se le dio a las Indias de Asia, en oposición a las Indias Occidentales que eran una referencia al nuevo continente de América. Fue muy usado desde el siglo XVI al XIX y comprendía todo el Sudeste y Sur de Asia, desde Indonesia a la región del Indostán. Sin embargo otras acepciones daban una equivalencia con el Sureste Asiático y otras restringían más aún su uso equiparándolas al archipiélago malayo como un sinónimo de Insulindia.

Colonias y compañías[editar]

El término Indias Orientales está asociado con la colonización europea, para ello se instituyó múltiples compañías que comenzaron con fines comerciales monopólicos y luego devinieron en la explotación y dominio. Entre las colonias estuvieron: