Cambio climático en el medio ambiente

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Al igual que la tierra hoy día, a lo largo de millones de años, la tierra ha experimentado alteraciones en su clima, sufriendo cambios de temperatura como los periodos glaciares y los calentamientos globales del pasado. Cada vez que se han dado dichos cambios climáticos, se han producido alteraciones en el medio ambiente. Tales cambios se producen a muy diversas escalas de tiempo y sobre todos los parámetros climáticos: temperatura, precipitaciones, nubosidad, etcétera. Éstos son debidos a causas naturales y en los últimos años debido también a la acción del hombre. Estos cambios climáticos son una modificación del clima a una escala global o únicamente regional. Y estas acciones hacen que el medio ambiente varíe en mayor o menor medida adaptándose al cambio.

Cuarto ambiente[editar]

Los escasos datos que se tienen sobre el crecimiento y decrecimiento de glaciares, indican que estos han estado retrocediendo desde principios de 1800. En 1950, comenzaron las mediciones que han permitido el seguimiento del balance de masa glaciar, informando al Servicio Mundial de Monitorización de Glaciares (WGMS) y el Centro Nacional de Datación de Nieve y Hielo (NSIDC).

Aunque es muy complicado el relacionar los fenómenos específicos al calentamiento global, un incremento en las temperaturas globales de la Tierra puede causar a su vez otros cambios más amplios, incluyendo el retroceso de los glaciares, el deshielo de los polos, y el aumento del nivel de las aguas marinas. Cambios en la cantidad y la ubicación de las precipitaciones puede dar lugar a graves inundaciones o a efectos de sequía. También puede haber cambios en la frecuencia y la intensidad de fenómenos meteorológicos extremos, como los huracanes y los tifones. Otros efectos pueden incluir cambios en los rendimientos agrícolas, además de nuevas rutas comerciales,[1] reducción del flujo de la radiación solar, extinción de especies, e incrementos del rango de los vectores de enfermedades. Algunos efectos sobre el medio natural y la vida humana son, en una parte, atribuidos al calentamiento global.

Un informe del 2001 hecho por el Panel Intergubernamental del Cambio Climático (IPCC) sugiere que la retirada glacial, el deshielo de las plataformas como el deshielo de la plataforma de Larsen, el aumento del nivel de las aguas del océano, cambios en los patrones de las precipitaciones y el aumento, tanto en intensidad como en frecuencia, de los cilones tropicales son atribuibles en parte al calentamiento global.[2] Otros efectos incluyen la escasez de agua en algunas regiones y el aumento de las precipitaciones en otros, los cambios en la cota de nieve de las montañas y efectos adversos para la salud en los lugares de temperaturas cálidas.[3]

Los efectos sociales y económicos del calentamiento global pueden ser alterados por la creciente densidad poblacional de las zonas afectadas. En las regiones templadas se prevén algunos beneficios, tales como un menor número de muertes por la exposición al frío.[4] Un sumario de los posibles efectos y los recientes acuerdos se puede encontrar en el Tercer Informe de Evaluación[5] realizado por el Grupo de Trabajo II del IPCC. El más reciente informe, el Cuarto Informe de Evaluación del IPCC,[6] resume que hay pruebas de un aumento notable en la actividad de los ciclones tropicales en el Norte del Océano Atlántico desde 1970, en correlación con el incremento de las temperaturas de las superficies oceánicas (véase Oscilación Multidecadal Atlántica[7] ), pero que la detección de las tendencias a largo plazo se ve complicada por la calidad de los registros de rutina anteriores a las observaciones por satélite. El sumario también señala que no existe una clara tendencia en el número anual de ciclones tropicales de todo el mundo.

Otros efectos previstos incluyen un aumento en el nivel del mar de unos 180 y 590 milímetros en el 2090-2100 en relación con 1980-1999, consecuencias en la agricultura, posible disminución de la circulación termohalina, reducción de la capa de ozono, incremento intenso (pero menos frecuente de los huracanes y los fenómenos meteorológicos extremos, una cada vez más intensa disminución del pH de los océanos, y la propagación de enfermedades como la malaria y la fiebre del Dengue.[8] [9]

Cambio climático y biodiversidad[editar]

El cambio climático puede afectar a los ecosistemas de muchos modos, siendo entre los más comunes hoy día:

  • Los ciclos de vida de muchas plantas y animales silvestres están estrechamente vinculados con el paso de las estaciones; el cambio climático puede llevar a pares de especies interdependientes (por ejemplo, una flor silvestre y sus insectos polinizadores) la pérdida de sincronización, si, por ejemplo, uno tiene un ciclo depende de la duración del día y el otro de la temperatura o precipitaciones. En principio, al menos, puede dar lugar a extinciones o cambios en la distribución y abundancia de las especies.
  • Un fenómeno es el movimiento de especies hacia el norte de Europa, dado en su mayor parte por los veranos cada vez más secos que se dan en el sur de ciertos países y el avance de la desertificación, pudiendo dar períodos de sequía[10] que puedan afectar a muchas especies de animales y plantas por la cada vez más escasa agua continental. Por ejemplo, en el Reino Unido durante la sequía el año de 2006 un número significativo de árboles murieron mostrando signos de alto nivel de sequedad y en Australia, desde comienzos de los años 90, decenas de miles de zorros voladores (Pteropus) han muerto como resultado directo del calor extremo.[11]
  • Inviernos suaves podrían afectar a muchos mamíferos o insectos que disminuyen su actividad en esta época, evitando su entrada en Hibernación o letargo durante estos períodos en los que la comida es escasa y en el que perecerán de hambruna. Un cambio previsto es el predominio de "malas hierbas" o especies oportunistas a expensas de la escasez de especies con más restringidas o específicas exigencias ecológicas. Un ejemplo podría ser la extensión de tanacetifolia[12] visto en muchos bosques en el Reino Unido. Estas plantas, cuya temperatura idónea es la de pisos subalpinos, tienen un periodo de crecimiento y una floración anterior a los de la competencia. Inviernos suaves pueden hacer que las malas hierbas hibernen como plantas adultas o que germinen antes.

Organizaciones como la Wildlife Trust, Fondo Mundial para la Naturaleza, Birdlife International y la Sociedad Conservacionista Audubon llevan continuamente el seguimiento y la investigación de los efectos del cambio climático sobre la biodiversidad y promueven las políticas en ámbitos tales como la escala de conservación de paisajes para promover la adaptación al cambio climático.[13]

Ecosistemas[editar]

El aumento de la temperatura global del planeta significa que los diferentes ecosistemas van a variar, algunas especies se van a ver obligadas a abandonar sus hábitats ( o posiblemente a la extinción) debido a las condiciones cambiantes, mientras que otros están floreciendo. Efectos secundarios del calentamiento global, tales como disminuir la cubierta de nieve, subida del nivel del mar y cambios climáticos, no sólo puede influir en las actividades humanas, sino también en el ecosistema. Tras estudiar la asociación entre el clima de la Tierra y las extinciones en los últimos 520 millones de años, los científicos de la Universidad de York, escriben: "Las temperaturas globales previstas para los próximos siglos, puede poner en marcha un nuevo evento de extinción masiva”, donde más del 50 por ciento de las especies de animales y las plantas sería aniquilado.[14] Otros estudios más recientes, predicen la extinción de entre un 18% y un 35% de una muestra de 1,103 animales y plantas para el 2050, basado en las proyecciones futuras del clima.[15] Sin embargo, pocos estudios mecánicos han documentado la extinción debida al reciente cambio climático[16] y un estudio sugiere que las proyecciones de las tasas de extinción son inciertas.[17]


Zonas polares, mares y ríos[editar]

El oso polar es ahora mismo uno de los mamíferos más afectados por el cambio climático y la fusión de las placas polares árticas.

Muchas de las especies en peligro son la fauna ártica y antártica, como los osos polares (Ursus maritimus) y los pingüinos emperador (Aptenodytes forsteri). En el Ártico, las aguas de la bahía de Hudson están libres de hielo durante tres semanas más de lo que eran hace treinta años, afectando a osos polares, que la prefiere para cazar en ella antes que el hielo marino. Especies que dependen de las condiciones de clima frío y la nieve como los halcones Gerifalte (Falco rusticolus) y búhos para la caza de Lemmings que utilizan el frío invierno como ventaja pueden ser golpeados duramente. Invertebrados marinos que han adaptado su crecimiento a las temperaturas, independientemente de cómo de frías puedan ser las aguas, y animales de sangre fría que se encuentran en determinadas latitudes y altitudes, crecen más rápido para compensar la corta temporada de crecimiento. El calentamiento de las condiciones ideales de su hábitat, da como resultado un aumento del metabolismo y el aumento de la búsqueda de alimento, que a su vez eleva el riesgo de depredación.

Un artículo en la revista Nature[18] del 2002 encuesta la literatura científica para encontrar los cambios recientes en el comportamiento estacional de las especies vegetales y animales. Animales y plantas que migraban un mundo, puede afectar a las pesquerías en los que dependen los seres humanos también.

Bosques[editar]

Los bosques cercanos a las costas han logrado aumentar la fotosíntesis debido a la mayor evaporación por el aumento de las temperaturas, mientras que los bosques adentrados en EEUU disminuyen esta acción por falta de lluvia.

Los bosques de pinos el parque nacional de Yellowstone en la Columbia Británica[19] han sido devastados por la infestación del escarabajo del pino,[20] que se ha ampliado desde 1998, sin trabas, al menos en parte debido a la falta de inviernos severos desde ese momento. Los pocos días de frío extremo de invierno o incluso de otoño, han mantenido los brotes de escarabajos del pino de montaña en el pasado manteniendo el número controlado. La infestación que (en noviembre de 2008) ha matado a cerca de la mitad de la provincia de pinos Lodgepole (Pinus contorta Dougl), es en un orden de magnitud mayor que cualquier brote anterior (135,000 km 2). También se inició una epidemia, aunque a un ritmo menor, en 1999 en Colorado, Wyoming y Montana. El Servicio Forestal de los Estados Unidos pronostica que entre los años 2011 y 2013 «prácticamente las 2,02 millones de ha de pinos de más de 3 dm de diámetro del Colorado se perderán».

Un estudio reciente realizado por la Conservación de la Mariposa en el Reino Unido,[21] ha demostrado que varios grupos de invertebrados que son relativamente comunes en el sur de su área de distribución, se han trasladado al norte de dicho área por cambios de temperatura y humedad.

Montañas[editar]

Las montañas cubren aproximadamente el 25 por ciento de la superficie de la tierra y proporcionan un hogar a más de una décima parte de la población humana mundial. Cambios en el clima mundial plantean que con el tiempo, el cambio climático afecte a los ecosistemas de montaña y tierras altas.

Los estudios sugieren que un clima más cálido en los Estados Unidos causaría un impacto en los elevados hábitats de la mayor zona alpina. Ese cambio sería considerado una intromisión en las raras praderas alpinas y otros hábitats de gran altitud. Las plantas y animales que precisan dichas praderas alpinas verán limitado su espacio disponible para el nuevo hábitat, pasando a tener que subir a mayores alturas con el fin de adaptarse a los cambios a largo plazo en el clima regional.

El Possum blanco (Hemibelideus lemuroids),[22] un extraño lemúrido, cuyo único hábitat se encuentra 1000 metros arriba de las montañas del bosque tropical alrededor de Daintree, al norte de Cairns (Australia), ha sido nombrado como la primera especie de mamífero para ser extinguido por el calentamiento global producido por el humano. El Possum blanco no se ha visto en más de tres años. Este lemúrido no puede sobrevivir por encima de los 30 °C, por lo que su hábitat se está viendo cada vez más restringido. Una última expedición para descubrir cualquier superviviente de Possum blanco está programada para el 2009.

Los cambios en el clima también afectan a la profundidad de las montañas nevadas y los glaciares. Cualquier cambio en su temporada de fusión puede tener repercusiones de gran alcance en las zonas que dependen de la escorrentía de agua dulce de las montañas. El aumento de temperatura puede causar una fusión de la nieve anterior a la primavera y la distribución de la escorrentía. Estos cambios podrían afectar a la disponibilidad de agua dulce para los sistemas naturales y los usos humanos.

Referencias[editar]

  1. Macey, Jennifer (19 de septiembre de 2007). Global warming opens up Northwest Passage. ABC News. http://www.abc.net.au/news/stories/2007/09/19/2037198.htm?section=business. Consultado el 11 de diciembre de 2007. 
  2. «Climate Change 2001: Impacts, Adaptation and Vulnerability. Contribution of Working Group II to the Third Assessment Report of the Intergovernmental Panel on Climate Change». Intergovernmental Panel on Climate Change (16 febrero 2001). Consultado el 14 marzo 2007.
  3. McMichael AJ, Woodruff RE, Hales S (2006). «Climate change and human health: present and future risks». Lancet 367 (9513):  pp. 859–69. doi:10.1016/S0140-6736(06)68079-3. PMID 16530580. 
  4. «Summary for Policymakers» (PDF). Intergovernmental Panel on Climate ChangeClimate Change 2007: Impacts, Adaptation and Vulnerability. Working Group II Contribution to the Intergovernmental Panel on Climate Change Fourth Assessment Report (13 de abril 2007). Consultado el 28-04-2007.
  5. www.cofis.es
  6. www.juntadeandalucia.com
  7. www Oscilación Multidecadal Atlántica.es
  8. edited Martin Parry ... (2007), «Chapter 8: Human Health», en Parry, M.L.; Canziani, O.F.; Palutikof, J.P. et ál., Climate Change 2007: Impacts, Adaptation and Vulnerability. Contribution of Working Group II to the Fourth Assessment Report of the Intergovernmental Panel on Climate Change, Cambridge, United Kingdom and New York, NY, USA.: Cambridge University Press, ISBN 978 0521 88010-7, http://www.ipcc.ch/pdf/assessment-report/ar4/wg2/ar4-wg2-chapter8.pdf 
  9. United Nations Development Program (2008), «Summary: Fighting climate change», Human Solidarity in a divided world, Human Development Report (2007/2008 edición), Palgrave Macmillan, ISBN 0-230-54704-4, http://hdr.undp.org/en/media/HDR_20072008_Summary_English.pdf 
  10. McGuirk, Rod; Bernard Lagan, Joseph Kerr (30 de enero 2007). «Australian Drought». Consultado el 21 enero 2008.
  11. Welbergen, J. A.; Klose, S. M., Markus, N. & Eby, P. (22 de febrero 2008). «Climate change and the effects of temperature extremes on Australian flying-foxes». Proceedings of the Royal Society B (Royal Society Publishing) 275 (1633):  pp. 419–425. doi:10.1098/rspb.2007.1385. http://journals.royalsociety.org/content/2682344508637641/. 
  12. www.asturnatura.com
  13. «Biodiversity and climate change». UNEP-WCMCUnited Nations Environment Programme. Consultado el 28 enero 2008.
  14. Mayhew, Peter J; Gareth B. Jenkins, Timothy G. Benton (23 de octubre de 2007). «A long-term association between global temperature and biodiversity, origination and extinction in the fossil record». Proceedings of the Royal Society B (Royal Society Publishing) 275:  pp. 47. doi:10.1098/rspb.2007.1302. http://www.journals.royalsoc.ac.uk/content/3x081w5n5358qj01/. 
  15. Thomas, Chris D.; et al. (8 de enero 2004). «Extinction risk from climate change» (PDF). Nature 427 (6970):  pp. 145–138. doi:10.1038/nature02121. http://web.archive.org/web/http://www.geog.umd.edu/resac/outgoing/GEOG442%20Fall%202005/Lecture%20materials/extinctions%20and%20climate%20change.pdf. 
  16. McLaughlin, John F.; et al. (30 de abril 2002). «Climate change hastens population extinctions» (PDF). PNAS 99 (9):  pp. 6070–6074. doi:10.1073/pnas.052131199. PMID 11972020. http://web.archive.org/web/http://www.nd.edu/~hellmann/pnas.pdf. 
  17. Botkin, Daniel B.; et al. (March 2007). «Forecasting the Effects of Global Warming on Biodiversity» (PDF). BioScience 57 (3):  pp. 227–236. doi:10.1641/B570306. http://web.archive.org/web/http://www.imv.dk/Admin/Public/DWSDownload.aspx?File=%2FFiles%2FFiler%2FIMV%2FPublikationer%2FFagartikler%2F2007%2F050307_Botkin_et_al.pdf. 
  18. Root, Terry L.; Jeff T. Price, Kimberly R. Hall, Stephen H. Schneider, Cynthia Rosenzweig & Alan Pounds (2 de enero 2003). «Fingerprints of global warming on animals and plants». Nature 421 (6918):  pp. 57–59. doi:10.1038/nature01333. http://cesp.stanford.edu/publications/fingerprints_of_global_warming_on_animals_and_plants/index.html. 
  19. «AMBIENTE-CANADÁ: Bosques amenazados por escarabajos - IPS ipsnoticias.net». Archivado desde el original el 2013-04-13.
  20. «El Escarabajo del Pino: La Deforestación silenciosa».
  21. Fox, R.; Warren, M.S., Asher, J., Brereton, T.M. and Roy (2007). «The state of Britain’s butterflies 2007». Butterfly Conservation and the Centre for Ecology and Hydrology, Wareham, Dorset. Consultado el 21 enero 2008.
  22. «El Possum blanco australiano podría haberse extinguido por el cambio climático (ING)».

Enlaces externos[editar]