Lipotes vexillifer

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Baiji
Lipotes vexillifer.png
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Estado de conservación
Extinto (EX)
Extinto (UICN 3.1)[1]
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Cetacea
Suborden: Odontoceti
Superfamilia: Platanistoidea
Familia: Iniidae
Género: Lipotes
Especie: L. vexillifer
Miller, 1918
Distribución
Distribución de Lipotes vexillifer
Distribución de Lipotes vexillifer

El baiji (chino tradicional: 白鱀豚, chino simplificado: 白暨豚, pinyin: Báijìtún) , también llamado delfín chino de río, (Lipotes vexillifer) fue una especie de cetáceo odontoceto de la familia Iniidae. Era un delfín de río endémico del río Yangtze (China).

Apodado "la diosa del Yangtze" (長江女神) en China, se extinguió a fines del 2006 luego de que una expedición no pudo encontrar ejemplares en el río. Sin embargo, en 2007, un baiji fue avistado por un vecino de la provincia china Anhui, llamado Zeng Yujiang. Las imágenes fueron revisadas en el Instituto de Hidrobiología de la Academia de Ciencias China quienes confirmaron su autenticidad. Pero en los meses de mayo-junio de 2008, se ha vuelto a declarar al baiji, completamente extinto.[2]

Otros nombres para Lipotes vexillifer: Pai-chi, delfín de río chino, delfín de aleta blanca, delfín de bandera blanca, delfín del Yangtze, delfín del río Yangtze.

La expectativa de que un número suficiente de baiji podrían ser capturados y llevados a las reservas para establecer una población exsitu viable para que se reprodujeran era poco realista. Se realizaron seis expediciones de captura y al final solo se llevó en 1995 a una hembra que murió a los siete meses, y muy seguido a un macho que murió naturalmente en el 2002. Actualmente no queda ningún baiji, ni en cautiverio ni en libertad.

Distribución[editar]

Históricamente el baiji habitó a lo largo de 1.700 kilómetros del curso medio e inferior de del río Yangtze, al oeste hasta la desembocadura del río, cerca de Shanghái. Actualmente su hábitat se ha reducido cientos de kilómetros. Aproximadamente el 12% de la población humana del mundo vive y trabaja en el río Yangtze, ejerciendo presión sobre el río. La construcción de la represa de las Tres Gargantas, también dio lugar a la pérdida de hábitat.

Conservación[editar]

Tan pronto como China decidió modernizarse reconoció el estado precario del delfín de río. En 1978 la Academia China de Ciencias estableció el Centro de Investigación del Delfín de Agua Dulce, como una rama del Instituto Wuhan de Hidrobiología. De todos modos los esfuerzos de este instituto para salvar a estos mamíferos probaron ser muy pocos y demasiado tarde.

La primera organización de protección de especies acuáticas chinas, la Fundación de Conservación de Wuhan “Delfín Baiji”, fue fundada en diciembre de 1996. Recaudó 1.383.924,35 yuanes (alrededor de USD 100.000) y usó esos fondos para la preservación de células in vitro y para mantener las instalaciones del delfín de río chino, incluyendo el Santuario de Shishou que fue inundado en 1998.

Douglas Adams y Mark Carwardine documentaron sus encuentros con los animales en peligro en sus viajes de conservación para el programa de la BBC “La última oportunidad para ver” (Last Chance to See). El libro del mismo nombre, publicado en 1990, incluyó fotos de un ejemplar en cautiverio, un macho llamado Qi Qi, que vivió en el delfinario del Instituto Wuhan de Hidrobiología desde 1980 hasta el 14 de julio de 2002. Este delfín, descubierto por un pescador en el lago Dongting, se convirtió en el único residente del delfinario de Baiji, al lado del lago del Este. Otro delfín capturado falleció después de un año (de 1996 a 1997), en la Reserva Seminatural de Shishou Tian-e-Zhou, la cual contenía solamente marsopas sin aleta (Neophocaena phocaenoides) desde 1990. Otro delfín, una hembra hallada en la isla de Chongming cerca de Shangai en 1998, falleció de hambre después de un mes ya que no aceptó la comida que se le proveía.

La especie de cetáceo en mayor peligro en el mundo según el Libro Guinness de los récords, fue avistada por última vez en el mes de septiembre de 2004. La agencia de noticias Xinhua anunció el 4 de diciembre de 2006 que ningún delfín de río chino fue detectado tras una búsqueda visual y acústica realizada por 30 investigadores durante seis semanas en el río Yangtze. El fracaso de la “Expedición del delfín de agua dulce del río Yangtze” levantó sospechas sobre la inequívoca extinción de una especie de cetáceo debido a la acción humana (la extinción de algunas poblaciones de ballenas francas pueden o no haber sido especies distintivas). La escasa visibilidad del agua y las condiciones climáticas pueden haber dificultado los avistamientos, pero de todos modos algunos científicos declararon a la especie “funcionalmente extinta” el 13 de diciembre de 2006. La población actual de este delfín es difícil de calcular, pero se piensa que son menos de los que se necesitan para la propagación de la especie.

Línea de tiempo[editar]

  • 1979: China lo declara en peligro de extinción.
  • 1983: La caza del delfín es declarada ilegal.
  • 1986: Quedan 300 individuos.
  • 1989: Se completa la represa Gezhouba.
  • 1990: Quedan 200 individuos.
  • 1994: Empieza la construcción de la Presa de las Tres Gargantas.
  • 1997: Quedan menos de 50 ejemplares (se cuentan solo 23).
  • 1998: Se encuentran solo 7 ejemplares.
  • 2003: Empieza a llenarse la citada presa.
  • 2006: No se encuentra ningún individuo, lo cual indica que están "extintos con toda probabilidad".
  • 2007: Se realiza una expedición a lo largo del río para saber cuantos animales quedan. No se encuentra ningún animal, por lo que la especie es declarada completamente extinta. A partir de aquí el gobierno chino tratará de evitar la extinción de la marsopa sin aleta, otro cetáceo que también vive en el río y que se halla en grave peligro de extinción. Sin embargo ese año un baiji fue avistado por un vecino de la provincia china Anhui.

Muestreo[editar]

Resultados del muestreo del río Yangtze entre 1979 y 1996 ( * Solo curso inferior del río)[3]
Año Área de muestreo No. de km muestreados No. of baiji avistados No. of baiji estimados
1979[4] Wuhan-Chenglingji 230 19
1979[5] Nanjing-Taiyangzhou 170 10
1979–1981[6] Nanjing-Guichi 250 3–6 grupos 400
1978–1985[7] Yichang-Nantong 1600 >20 grupos 156
1985–1986[8] Yichang-Jiangyin 1510 42 grupos 300
1979–1986[9] Fujiangsha-Hukou 630 78–79 100*
1987–1990[10] Yichang-Shanghai 1669 108 200
1989–1991[11] [12] Hukou-Zhenjian 500 29 120
1991–1996[13] Xinchang-Wuhan 413 42 < 10

Causas de la extinción[editar]

Las causas de la extinción del Lipotes vexillifer son muy diversas, aunque concretamente, el fin de la especie se ha atribuido a la sobrepesca, a la construcción de represas, a la degradación ambiental y a las colisiones de embarcaciones con estos animales.[14]

La represa de las Tres Gargantas alteró de manera irrecuperable el hábitat de este delfín. Científicos esperaron poder salvarlos trasladándolos a un lago cercano, para luego reintroducirlos nuevamente al río cuando sus oportunidades de supervivencia fuesen mayores. Otras especies que han sido amenazadas por la represa son la grulla siberiana y el pez espátula chino.

Referencias[editar]

  1. Smith, B.D., Zhou, K., Wang, D., Reeves, R.R., Barlow, J., Taylor, B.L. & Pitman, R. (2008). «'Lipotes vexillifer'». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2012.2. Consultado el 27 de diciembre de 2012.
  2. Avistamiento de un baiji
  3. «Report of the Workshop on Conservation of the Baiji and Yangtze Finless Porpoise». Consultado el 2012-09-10.
  4. «Distribution, ecology, behaviour and protection of the dolphins in the middle reaches of the Changjiang River (Wuhan-Yueyang)». Oceanologica Limnologia Sinica 11:  pp. 73–84. 1980. 
  5. «Observations on baiji (Lipotes vexillifer) and finless porpoise (Neophocaena asiaorientalis) in the lower reaches of the Chiang Jiang». Scientia sinica 23:  pp. 785–795. 1980. 
  6. Zhou, K.; Li, Y.; Nishiwaki, M.; Kataoka, T. (1982). «A brief report on observations of the baiji (Lipotes vexillifer) in the lower reaches of the Yangtze River between Nanjing and Guichi». Acta Theriologica Sinica 2:  pp. 253–254. 
  7. Lin, K.; Chen, P.; Hua, Y. (1985). «Population size and conservation of Lipotes vexillifer». Acta Zoologica Sinica 5:  pp. 77–85. 
  8. Chen, P. & Hua, Y. (1989) Distribution, population size and protection of Lipotes vexillifer. pp. 78–81 In W.F. Perrin, R. L. Brownell, Jr., K. Zhou and J. Liu (eds.), Biology and conservation of the river dolphins. Occasional Papers of the IUCN Species Survival Commission, No. 3.
  9. Zhou, K. and Li, Y. 1989. Status and aspects of the ecology and behaviour of the baiji (Lipotes vexillifer) in the lower Yangtze River. pp. 86–91 In W. F. Perrin, R. L. Brownell Jr., K. Zhou and J. Liu (eds.), Biology and conservation of the river dolphins. IUCN Species Survival Commission Occasional Paper 3.
  10. Chen, P.; Zhang, X.; Wei, Z.; Zhao, Q.; Wang, X.; Zhang, G.; Yang, J. (1993). «Appraisal of the influence upon baiji, Lipotes vexillifer by the Three-gorge Project and conservation strategy». Acta Hydrobiologica Sinica 17:  pp. 101–111. 
  11. Zhou, K.; Sun, J.; Gao, A. (1993). «Photo-identification and population monitoring of the baiji (Lipotes vexillifer) on the lower Yangtze». Working paper presented to Baiji Population and Habitat Viability Workshop, Nanjing, China. June 1–4, 1993.. 
  12. «The population status of the baiji in the lower reaches of the Yangtze». Working paper presented to Baiji Population and Habitat Viability Workshop, Nanjing, China. June 1–4, 1993. 1993. 
  13. Wang, D.; Zhang, X.; Liu, R. (1998). «Conservation status and the future of baiji and finless porpoise in the Yangtze River of China». Report on the eight international symposium on river and lake environments. ISRLE'96, Wuhan, China.. 
  14. National Geographic News - January 23, 2009

Enlaces externos[editar]