Subida del nivel del mar

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Este artículo trata del actual y futuro cambio de nivel del mar asociado, o no, con el calentamiento global y con otras causas. Para cambios históricos del nivel del mar, ver cambios en las eras geológicas del nivel del mar.
Mediciones del nivel a partir de 23 registros extensos de mareómetros en ambientes geológicamente estables mostrando un ascenso de alrededor de 2 dm por siglo (2 mm/año).
Cambios en nivel del mar desde el fin de la última glaciación.
Rojo y blanco donde sube el nivel del mar más rápidamente. Púrpura y azul donde hay descenso.

El actual ascenso de nivel del mar ha ocurrido a una tasa media de 1,8 mm/año desde el último siglo,[1] [2] y más recientemente a tasas estimadas cercanas a 2,8 ± 0,4[3] a 3,1 ± 0,7[4] mm por año (1993-2003). El actual ascenso del nivel del mar se debería parcialmente al calentamiento global antropogénico.

Al incrementarse las temperaturas asciende el nivel del mar por la adición de agua a los océanos por fusión de indlandsis continentales. Esa expansión, bien cuantificada, es actualmente la causa primaria de tal ascenso y se espera que lo siga siendo en el siglo XXI. Las contribuciones glaciares al ascenso son menos importantes, y más difíciles de predecir y cuantificar. Los valores predictivos de ascenso en el siguiente siglo típicamente oscilan de 9 a 88 cm, con un valor central de 48 cm. Atendiendo a una analogía con la deglaciación de Norteamérica en los últimos 9 milenios, algunos científicos predicen un ascenso de 13 dm en el siglo XXI.[5] [6] Sin embargo, los modelos de flujo glacial en las más pequeñas indlandsis presentes muestran como valor máximo probable de ascenso del nivel en este siglo uno de 8 dm, por limitaciones en la rapidez con que el hielo puede fluir debajo de la línea de hielos eternos y hacia el mar.[7]

Información del cambio del nivel del mar[editar]

Nivel del mar local y movimientos eustáticos[editar]

Ciclo hidrológico: océano, atmósfera, glaciares.

Un "ascenso local medio del nivel del mar (acrónimo en inglés: LMSL) se define como la altura del mar con respecto a una referencia en tierra, promediada sobre un período (un mes o un año) lo suficiente como para que las fluctuaciones causadas por las olas de las mareas se alisen. Uno debe ajustar los cambios percibidos en el LMSL para contar los movimientos verticales de la tierra, que pueden ser del mismo orden (mm/año) que los cambios en ascenso del nivel. Algunos de esos movimientos ocurren debido a ajustes isostáticos del manto terrestre por fusión de indlandsis al final de la última era glaciar. El peso del hielo deprime la tierra subyacente, y cuando la fusión del hielo se produce en un período interglacial más cálido se libera de un enorme peso, levantándose la zona antes deprimida gracias a los movimientos denominados eustáticos (ajuste postglacial). La presión atmosférica, corrientes oceánicas y los cambios de la temperatura local oceánica también pueden afectar al LMSL.

“Los eustáticos” (en oposición a cambio local) resultan en una alteración de los niveles globales del mar, como las cambios en el volumen de agua de los océanos o cambios en el volumen de una cuenca oceánica.

Cambios a corto plazo y periódicos[editar]

Hay muchos factores que pueden producir cambios a corto plazo (de pocos minutos a 18,6 años ) en el nivel del mar.

Causas a corto término (periódico) Escala del tiempo
(P = periodo)
Efecto vertical
Cambios periódicos del nivel del mar
Mareas astronómicas diurnas y semidiurnas 12–24 h (P) 0,2–10+ m
mareas largas
Variaciones rotacionales (bamboleo de Chandler) 14 meses (P)
mareas astronómicas con nodo lunar 18,613 años
Fluctuaciones meteorológicas y oceanográficas
Presión atmosférica Horas a meses −0,7 a 1,3 m
Vientos (marejada ciclónicas) 1–5 días Más de 5 m
Evaporación y precipitación (puede seguir patrones de largo término) Días a semanas
Superficie oceánica topografía (cambios en la densidad del agua actuales) Días a semanas Más de 1 m
El Niño/oscilación del sur 6 meses (cada 5–10 años) Más de 6 dm
Variaciones estacionales
Balance de agua estacional entre océanos (Atlántico, Pacífico, Índico)
Variaciones estacionales en la pendiente de aguas superficiales
Escurrimiento de ríos /inundaciones 2 meses 1 m
Cambios en la densidad del agua estacional (temperatura y salinidad) 6 meses 0,2 m
Seiches
Seiches (estando de pie) Minutos a horas Más de 2 m
Terremotos
Tsunamis (generando olas catastróficas de largo periodo) Horas Más de 10 m
Cambio abrupto en nivel del agua Minutos Más de 10 m

Cambios de largo alcance[editar]

Varios factores afectan el volumen o masa oceánica, que conduce a cambios de largo plazo en el nivel del mar eustáticos. Las dos influencias principales son la temperatura (debido al volumen del agua dependiente de la temperatura), y la masa de agua encerrada en tierra y de agua dulce en ríos, lagos, glaciares, calota polar, y banquisa. En una muy grande escala de la geología histórica, cambios en la forma de las cuencas oceánicas y de la distribución mar/tierra afectarán el nivel del mar.

Los estudios observacionales y por modelado de la masa perdida de glaciares y banquisa indicando una contribución del ascenso del nivel del mar de 0,2 a 0,4 mm/año promediada en el siglo XX.

Glaciares y capas de hielo[editar]

Cada año cerca de 8 mm de agua de toda la superficie oceánica cae dentro de la Antártida y de Groenlandia como nieve y, sobre todo, como escarcha. Si no retornara hielo a los océanos, el nivel del mar caería 8 mm/año. En una primera aproximación, la misma cantidad de agua aparenta retornar al océano en icebergs y de la fusión de los bordes dentro del mar. Los científicos previamente habían estimado que era mayor, entrando y saliendo hielo, llamado el balance de masa glaciar, importante debido a que causa cambios en el nivel del mar. Realizando gravimetría de alta precisión desde satélites GRACE en vuelos de bajo ruido se ha determinado que Groenlandia pierde millones de t/año, de acuerdo con las estimaciones de pérdidas desde mediciones terrestres. Algunas estimaciones dan un rango de 240 km³ /año en recientes tiempos.[8]

Las plataformas de hielo flotan en la superficie del mar y, si hay fusión, en primer orden no cambian el nivel del mar. Asimismo, la fusión de la banquisa del polo Norte que se compone de hielo a la deriva flotante no contribuyen significativamente al ascenso de los niveles del mar. Debido a que son dulces, sin embargo, su fusión incrementaría de pequeña manera un incremento en el nivel de mar, aunque es tan pequeña que generalmente se desprecia. No obstante puede argumentarse que si se funde hielo, será precursor de la fusión de hielo en Groenlandia y Antártida.

  • Previamente los científicos carecían de conocimiento de los cambios en el almacenamiento terrestre de agua. La retención de agua por absorción del suelo y por reservorios en "embalses" enmascara ascensos de decenas de mm del nivel del mar en tal periodo. ( Impacto del Embalse de Agua Artificial en el Nivel del Mar Global )
  • Si hubiera fusión de pequeños glaciares y regiones polares de los márgenes de Groenlandia y de la península Antártica, el ascenso proyectado del nivel del mar sería de alrededor de 5 dm. La fusión de la capa de hielo de Groenlandia produciría 72 dm de ascenso del nivel del mar, y la fusión del inlandsis de la Antártida produciría un ascenso de 611 dm del nivel del mar.[9] Si colapsara el reservorio interior de la Barrera de hielo de Antártica Occidental subiría el nivel del mar en 5-6 m.[10]
  • La altitud de la línea de nieves eternas es la que corresponde a la más baja elevación en donde la cobertura mínima anual excede el 50%. Ese rango es de alrededor de 5.500 msnm en el ecuador hasta el nivel del mar en 70° N&S Lat, dependiendo de los efectos regionales de las variaciones de la temperatura temperatura. Y aparece el permafrost al nivel del mar y se extiende más por debajo del nivel del mar hacia los polos
  • Como la mayoría de las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida están por encima de la línea de nieve y / o la base de la zona de permafrost, puede fundir en un plazo de tiempo mayor que varios milenios; por lo tanto, es probable que no, a través de la fusión, de contribuir significativamente a la subida del nivel del mar en el próximo siglo. Pueden, sin embargo, hacerlo a través de acelerar el flujo y en iceberg que caen en bloques
  • El cambio climático antropogénico durante el siglo XX estimado a partir de estudios con modelos, ha contribuido con –0,2 a 0,0 mm/año en Antártica (a resultas del incremento de la precipitación) y de 0,0 a 0,1 mm/año de Groenlandia (tanto de cambios en precipitación como del escurrimiento)
  • Las estimaciones sugieren que tanto Groenlandia y Antártica han contribuido con 0,0 a 0,5 mm/año en el siglo XX a resultas de ajustes de largo término hacia el fin de la última era de hielo.

El actual aumento del nivel del mar observado de mareógrafos, de cerca de 1,8 mm/año, está dentro del rango estimado de una combinación de factores arriba[11] y continúan activos estudios en tal campo. El término de almacenaje terrestre, aunque altamente impreciso, no es positivo, y muestra ser grande.

Desde 1992, varios satélites están registrando el cambio en el nivel del mar;[12] [13] que muestran una aceleración en la tasa de cambio del nivel del mar, pero no han funcionado durante un tiempo suficiente para comprobar si se trata de una señal real o simplemente un efecto de incertidumbres de variaciones a corto plazo.

Cambios anteriores en el nivel del mar[editar]

Cambios en el nivel del mar, durante los últimos 9 milenios.

El registro sedimentario[editar]

Por generaciones, los geólogos han tratado de explicar los obvios ciclajes de los depósitos sedimentarios observados en donde se mire. Las teorías prevalecientes sostienen que esta ciclicidad, principalmente representa la respuesta de los procesos de sedimentación para el ascenso y la caída del nivel del mar. En el registro geológico, los geólogos ven momentos en que el nivel del mar fue sorprendentemente bajo, alternando con momentos en que el nivel del mar era mucho mayor que hoy en día, y estas anomalías suelen aparecer en todo el mundo. Por ejemplo, en las profundidades de los últimos 18 milenios (edad de hielo), cuando cientos de miles de km³ de hielo se apilaban en los continentes como los glaciares, el nivel del mar era 120 metros más bajo, con localidades que actualmente tienen arrecifes de coral altos y secos, y líneas de costa que se fueron kilómetros más adentro de la costa actual. Fue durante esta época de muy bajo nivel del mar, había una conexión por tierra seca entre Asia y Alaska en la que los humanos se cree que emigraron a América del Norte (ver Puente de Beringia).

Sin embargo, en los pasados 6 milenios (a pocos siglos después del primer registro escrito conocido), el nivel del mar mundial fue gradualmente aproximándose al nivel actual. Durante el anterior período interglacial hace aproximadamente 120 milenios, el nivel del mar fue por un corto tiempo unos 6 m más alto que al día de hoy, como lo demuestran las muescas de ondas de corte a lo largo de los acantilados en las Bahamas. También hay arrecifes de coral del Pleistoceno abandonados cerca de 3 msnm, al día de hoy a lo largo de la costa suroeste de la isla de Caicos del Oeste, en las Indias Occidentales. Esas, una vez arrecifes sumergidos y cercanos paleodepósitos en la playa, son testimonios silenciosos de que el nivel del mar pasó suficiente tiempo en ese nivel más alto para permitir que los arrecifes crecieran (exactamente donde esa agua de mar extra provino de la Antártida o Groenlandia-aún no ha sido determinada). Pruebas similares de los puestos de nivel geológicamente recientes del mar son abundantes en todo el mundo.

Estimaciones[editar]

Ver IPCC TAR, figura 11.4 para gráfico de cambios del nivel del mar sobre los pasados 140 milenios.[14]

  • En 2007, el Informe del IPCC sugiere que los niveles del mar podrían ascender entre 19 cm y 59 cm hacia el fin de este siglo.[15]
  • Las estimaciones de aumento del nivel del mar por altimetría satelital desde 1992 (cerca de 2,8 mm/año) son superiores a los de mareógrafos. No está claro si eso representa un aumento en las últimas décadas, o es la variabilidad, o problemas con la calibración de satélites
  • Church y White (2006) informan una aceleración del SLR desde 1870.[2] Eso es una revisión desde 2001, cuando se inicia el TAR y las mediciones no detectan significativa aceleración de la tasa reciente de ascenso del nivel del mar
  • Según datos de mareómetros, la tasa de aumento medio global del nivel del mar durante el siglo XX se encuentra en el rango de 0,8 a 3,3 mm/año, con una tasa promedio de 1,8 mm/año.[16]
  • Recientes estudios en pozos de la Antigua Roma en Caesarea y de piscinae romanas en Italia indican que sus niveles del mar permanecieron relativamente constante de unos pocos cientos de años después de Cristo a unos pocos cientos de años atrás.
  • Sobre la base de datos geológicos, el nivel medio del mar puede haber subido a una tasa promedio de alrededor de 0,5 mm/año durante los últimos 6 milenios y a una tasa promedio de 0,1 a 0,2 mm/año durante los últimos 3 milenios.
  • Desde el último Máximo Glacial hace unos 20 milenios, el nivel del mar ha subido más de 120 m (con un promedio de 6 mm/año) como resultado de la fusión de las capas de hielo. El rápido aumento tuvo lugar entre 6 y 15 milenios atrás a una tasa promedio de 10 mm/año para el cual representó un ascenso de 90 m; así, en el período transcurrido desde 20 milenios atrás (excluyendo el rápido aumento de 15-6 milenios) la tasa promedio fue de 3 mm/año
  • Un evento significativo fue el Pulso de Fusión 1A (acrónimo mwp-1A), cuando el nivel del mar subió unos 20 m en un período de 500 años aproximadamente 14.200 años atrás. Esta es una tasa de unos 40 mm/año. Estudios recientes sugieren que la fuente principal fue el agua de deshielo de la Antártida, quizás causando el pulso de enfriamiento sur a norte en el Hemisferio Sur (enfriamiento Huelmo-Mascardi, que precedió al Dryas Reciente del Hemisferio Norte
  • * El aumento relativo del nivel del mar en lugares específicos a menudo es de 1-2 mm/año en mayor o menor que el promedio mundial. A lo largo del Atlántico medio de EE.UU. y las costas del Golfo, por ejemplo, el nivel del mar es de aproximadamente 3 mm/año

Mediciones mareométricas de EE.UU.[editar]

Tendencias del nivel del mar en EE.UU. 1900-2003.

Los mareógrafos de EE.UU. muestran considerable variación debido a que algunas áreas de tierra se levantan y otras se hunden. Por ejemplo, en los pasados 100 años, la tasa de ascenso del nivel del mar varió desde un incremento de 9,1 mm/año a lo largo de la costa de Louisiana (debido a un hundimiento de tierras), a un descenso de unos pocos centímetros por década en algunas partes de Alaska (debido a una recuperación post-glacial). La tasa de aumento del nivel del mar aumentó durante el período 1993-2003 en comparación con el promedio a largo plazo (1961-2003), aunque no está claro si el ritmo más rápido refleja una variación a corto plazo o un aumento en la tendencia a largo plazo.[17]

Mediciones del nivel del mar en Ámsterdam[editar]

Las mediciones más extensas del nivel del mar se han registrado en Ámsterdam, y en esas áreas neerlandesas —la mayoría de los cuales están por debajo del nivel del mar. Registros desde 1700 pueden hallarse en http://www.pol.ac.uk/psmsl/longrecords/longrecords.html. Desde 1850, hay un ascenso de aprox. 1,5 mm/año se muestra allí.

Cambios del nivel del mar en Australia[editar]

La Royal Society de Londres calculates net sea level rise in Australia at 1 mm/yr[18] —an important result for the Southern Hemisphere. The National Tidal Center also graphs 32 gauges, some since 1880, for the entire coastline.

Futuro ascenso del nivel del mar[editar]

En 2007, el IPCC con el Cuarto Informe de Avance predijo que hacia 2100, el calentamiento global dará lugar a un ascenso del nivel del mar de 19 a 58 cm,[19] dependiendo de cuál de los seis escenarios posibles del mundo llegue a pasar.

Esos aumentos del nivel del mar podrían causar dificultades en tierra para las comunidades en los siglos siguientes: por ejemplo, algunas grandes ciudades como Londres y Nueva Orleans ya el aumento de las tormentas hizo necesario aumentar las defensas, y se necesitará más si el nivel del mar se elevase, aunque también se enfrentan a problemas tales como que la tierra se hunde.[20] Un aumento del nivel del mar también podrían desplazar de la costa muchas poblaciones en función: por ejemplo, se estima que un aumento del nivel del mar de apenas 2 dm podrían crear 740.000 personas sin hogar en Nigeria.[21] Maldivas, Tuvalu, y otros países que se encuentran en áreas bajas, están al más alto nivel de riesgo. El panel de Ambiente de la ONU ha advertido de que, al ritmo actual, el nivel del mar sería lo suficientemente alto como para hacer las Maldivas inhabitables en 2100.[22] [23]

Los futuros aumentos del nivel del mar, como el reciente aumento, no se espera que sean uniformes a nivel mundial (los detalles a continuación). Algunas regiones muestran un aumento del nivel del mar mucho más que la media mundial (en muchos casos de más del doble de la media), y otros un descenso del nivel del mar.[24] Sin embargo, los modelos están en desacuerdo en cuanto a la distribución probable de los cambios del nivel del mar.[25]

Resultados del IPCC[editar]

Los resultados del "Tercer Informe del IPCC (TAR) sobre capítulo de nivel del mar (convocatoria de los autores John A. Church y Jonathan M. Gregory) se presentan abajo.

Factores de cambio IPCC 1990-2100 IS92a predición SRES predicción
Expansión termal 110 a 430 mm
Glaciares 10 a 230 mm[26]
align=right| (o 50 a 110 mm)[27]
Hielo de Groenlandia –20 a 90 mm
Hielo de la Antártida –170 a 20 mm
Almacenamiento terrestre –83 a 30 mm
Contribuciones en curso de los indlandsis en respuesta a pasados cambios climáticos 0 a 55 mm
Deshielo del permafrost 0 a 5 mm
Deposición de sedimentos no se especifica
Aumento total global promedio del nivel del mar
(resultados IPCC, no es suma de lo de arriba)
[26] 110 a 770 mm 90 a 880 mm
(valor central de 480 mm)

La suma de esos componentes indican una tasa de ascenso eustático del nivel del mar (corresponde a un cambio de volumen oceánico) de 1910 a 1990 con un rango de –0,8 a 2,2 mm/año, con un valor central de 0,7 mm/año. El límite superior se encuentra cerca de la parte superior de observación de la envolvente (2 mm/año), Sin embargo, el valor central es menor que el límite inferior de observación (1 mm/año), i.e., la suma de los componentes tiene un sesgo bajo en comparación con las estimaciones de observación. La suma de los componentes indica una aceleración de sólo 0,2 (mm/año)/siglo, con un rango de –1,1 a +0,7 (mm/año)/siglo, consistente con los hallazgos observacionales de no aceleración en el ascenso del nivel del mar durante el siglo XX. La tasa estimada de ascenso del nivel del mar por el cambio climático antropogénico de 1910 a 1990 (por los estudios de modelos de expansión termal, glaciares y banquisas) oscilan entre 0,3 a 0,8 mm/año. Es muy probable que el calentamiento del siglo XX ha contribuido significativamente al ascenso del nivel del mar, a través de la expansión térmica del agua de mar y la pérdida generalizada de la banquisa.[26]

Una percepción común es que la tasa de aumento del nivel del mar se habría acelerado durante la última mitad del siglo XX, pero los datos de mareógrafos del siglo XX no muestran significativa aceleración. Las estimaciones obtenidas se basan en AOGCMs de los términos relacionados directamente con el cambio climático antropogénico en el siglo XX, es decir: expansión térmica, capas de hielo, glaciares y casquetes polares... Los ascensos totales computados indican una aceleración de sólo 0,2 (mm/año)/siglo, y un rango de -1,1 a +0,7 (mm/año)/siglo, coherente con los hallazgos observacionales de ninguna aceleración en la subida del nivel del mar durante el siglo XX.[28] La suma de términos no relacionados con el reciente cambio climático es de -1,1 a +0,9 mm/año (i.e., excluyendo expansión termal, glaciares, banquisas, y cambios en el indlandsis debido al cambio climático en el siglo XX). Este rango es inferior al límite inferior de observación de la elevación del nivel del mar. Por lo tanto es muy probable que estos términos sólo son una explicación insuficiente, lo que implica que el cambio climático en el siglo XX, ha contribuido al aumento del ascenso del nivel del mar.[11]

Incertidumbres y críticas sobre los resultados del IPCC[editar]

  • Los registros de mareas tiene una tasa de 180 mm/siglo que se remonta al siglo XIX no muestran una aceleración mensurables en los últimos años del siglo XIX y primera mitad del siglo XX. El IPCC atribuye cerca de 60 mm/siglo a la fusión y otros procesos eustáticos, dejando un residual de 120 mm de aumento por el siglo XX a tenerse en cuenta. Las temperaturas globales oceánicas por Levitus et al. están de acuerdo con los modelos acoplados océano/atmósfera de calentamiento por efecto invernadero, con cambios relacionados con el calor de 30 mm. La fusión de indlandsis en el límite superior de las estimaciones del IPCC podría cerrar la brecha, pero dentro de estrictos límites impuestos por las perturbaciones observadas en la rotación de la Tierra. (Munk 2002)
  • Al tiempo del IPCC TAR, las atribuciones de los cambios del nivel del mar había una diferencia grande no explicada entre las estimaciones directas e indirectas del ascenso del nivel marino. La mayoría de estimaciones directas de mareógrafos dan 1,5-2, mm/año, mientras que las estimaciones indirectas sobre la base de los dos procesos responsables del ascenso del nivel del mar, es decir, masa y cambio de volumen, son significativamente inferiores a este rango. Las estimaciones de volumen se incrementan debido al calentamiento oceánico con una tasa de cerca de 0,5 mm/año y la tasa debida al incremento de masa, primariamente de la fusión de hielo continental, se piensa que sería más pequeño. Un estudio confirmó que los datos de mareógrafo son correctos, concluyendo que habría una fuente continental de 1,4 mm/año de agua dulce. (Miller 2004)
  • De (Douglas 2002): "En los últimos doce años, los valores publicados del siglo XX del GSL han oscilado desde 1 hasta 2,4 mm/año. En su Tercer Informe de Ajuste, el IPCC discute esta pérdida de consenso por su intensidad, y no presenta una buena estimación del ascenso del GSL en el siglo XX. Por su diseño, el grupo presenta una instantánea de análisis publicado en el último decenio más o menos e interpreta la amplia gama de estimaciones, puesto que refleja la incertidumbre de nuestro conocimiento del aumento de GSL. Estamos en desacuerdo con la interpretación del IPCC. En nuestra opinión, valores muy por debajo de 2 mm/año son inconsistentes con las observaciones regionales de la elevación del nivel del mar y con la respuesta física continua de la Tierra al más reciente episodio de deshielo."
  • El fuerte "El Niño 1997-1998" causó variaciones regionales y globales del nivel del mar, incluyendo un incremento temporal global de quizás de 20 mm. El examen IPCC TAR de tendencias satélitales dijo: el fuerte evento 1997/98 del El Niño-Oscilación del Sur (ENOS) pudo sesgar las estimaciones de arriba del ascenso del nivel del mar e indicando la dificultad de tendencias separadas de largo término de la variabilidad climática.[28]

Contribución de glaciares[editar]

Es bien sabido que los glaciares están sujetos a aumentos repentinos en su tasa de movimiento con la consiguiente fusión cuando llegan a altitudes más bajas y/o en el mar. Los colaboradores de "Annals of Glaciology" [2], volumen 36 [3] (2003) discutieron este fenómeno extensamente y parece que el lento avance y retroceso rápido han persistido durante la segunda mitad de Holoceno tardío, en casi todos los glaciares de Alaska. Informes históricos de los sucesivos aumentos en los glaciares de Islandia se remontan a varios siglos. Así, la retirada rápida puede tener varias causas distintas al aumento de CO2 en la atmósfera.

Los resultados de Dyurgerov muestran un fuerte aumento de la contribución de las montañas y los glaciares subpolares al ascenso del nivel del mar desde 1996 (0,5 mm/año) a 1998 (2 mm/año) y un promedio de aprox. 0,35 mm/año desde 1960.[29]

También de interés es Arendt et al.,[30] quienes estimaron la contribución de los glaciares de Alaska de 0,14 ±0,04 mm/año entre la mitad de la década de 1950 a mediados de la década de 1990 incrementando en 0,27 mm/año a mediados y fines de la década de 1990.

Contribución de Groenlandia[editar]

Krabill et al.[31] estimando una contribución neta en Groenlandia de al menos 0,13 mm/año en los 1990s. Joughin et al.[32] habiendo medido el doble de la velocidad del Jakobshavn Isbræ entre 1997 a 2003. Este es el glaciar de salida más grande de Groenlandia; drena 6,5% del indlandsis, y se piensa ser responsable del incremento de la tasa de ascenso del nievel del mar de acerca de 0,06 mm/año, aumentando aproximadamente el 4% de la tasa de ascenso del nivel del mar del siglo XX.[33] En 2004, Rignot et al.[34] estimaron una contribución de 0,04 ±0,01 mm/año al ascenso del nivel del mar del sudeste de Groenlandia.

Rignot y Kanagaratnam[35] produjeron un estudio comprensivo y mapeado de glaciares de salida y cuencas de Groenlandia; y encontraron una amplia aceleración glaciar debajo de 66 N en 1996 que luego se expandió a 70 N en 2005; y la tasa de pérdida de indlandsis en tal década se incrementó de 90 a 200 km³/año; lo que corresponde a un extra de 0,25 a 0,55 mm/año del ascenso del nivel del mar.

En julio de 2005 se reportó[36] que el glaciar Kangerdlugssuaq, en la costa este de Groenlandia, se movió hacia el mar tres veces más rápido que una década atrás. Kangerdlugssuaq tiene cerca de 1 km de espesor, y un ancho de 7,2 km, y drena cerca del 4% del hielo del indlandsis groenlandés. Las mediciones del Kangerdlugssuaq en 1988 y 1996 mostró que se movió entre 5 a 6 km/año (en 2005 lo hizo a 14 km/año).

De acuerdo al "Informe 2004 del Impacto Climático del Ártico", los modelos climáticos proyectan que el calentamiento local en Groenlandia excederá 3 °C durante este siglo. También, los modelos de indlandsis proyectan que tales calentamientos iniciarán la fusión de largo término del indlandsis, llevando a una completa fusión de la capa de hielo de Groenlandia en varios milenios, resultando en un ascenso global del nivel del mar de cerca de siete m.[37]

Contribución Antártica[editar]

En el propio continente antártico, el mayor volumen de hielo presenta un almacenamiento de alrededor del 70 % del agua dulce mundial.[38] Este indlandsis está constantemente ganando hielo de nevadas y pierde hielo a través de su salida al mar. La Antártida Occidental actualmente está experimentando una salida neta de hielo de los glaciares, que aumentará el nivel del mar mundial a través del tiempo. La revisión de estudios científicos muestra datos de 1992 a 2006 sugiriendo una pérdida neta de alrededor de 50 Giga t de hielo/año produciendo una razonable estimación de (alrededor de 0,14 mm de ascenso del nivel del mar),[39] Aunque hubo aceleración significativa de los glaciares de salida en la Bahía del Mar de Amundsen podría haber más que duplicado esta cifra para el año 2006.[40]

La Antártida Oriental es otra región gélida con una base de tierra sobre el nivel del mar y ocupa la mayor parte del continente. Esta zona está dominada por pequeñas acumulaciones de nieve que se convierte en hielo y por lo tanto al tiempo fluye hacia el mar glacial. El balance de masa de la indlandsis de la Antártica Oriental en su conjunto se piensa que es ligeramente positivo (descenso del nivel del mar) o cerca del equilibrio.[39] [40] Sin embargo, habría incremento de la salida de hielo ha sido sugerido en algunas regiones.[40] [41]

Efectos de la línea de nieve y del permafrost[editar]

La altitud de la línea de nieve es el intervalo de altura de elevación más baja en la que la cubierta de nieve mínimo anual superior al 50%. Ese rango se encuentra cerca de 5.500 msnm en el ecuador y llega al nivel del mar cerca de 65° N&S Lat., dependiendo de la temperatura regional con efectos de mejora. El permafrost luego aparece a nivel del mar y se extiende por debajo del nivel del mar. La profundidad del permafrost y la altura de los campos de hielo tanto en Groenlandia como en Antártida significando que son largamente invulnerables a una rápida fusión. La cumbre de Groenlandia está a 3.200 msnm, donde la temperatura media anual es de -32 °C. Y aún un proyectado ascenso de 4 °C en temperaturas aun así queda debajo del punto de fusión del hielo. El piso helado de diciembre de 2004, tiene un muy significativo mapa de permafrost que afecta áreas en el Ártico. La zona de continuo permafrost incluye todo Groenlandia, el norte del Labrador, noroeste de los Territorios, Alaska norte de Fairbanks, y mucho del noreste de Siberia y norte de Mongolia y Kamchatka. El hielo continental arriba del permafrost es muy probable que se funda rápidamente. Como mucho del indlandsis de Groenlandia y Antártica yace arriba de la línea de hielo y/o en la base de la zona de permafrost, y no pueden fundirse en un tiempo mucho menor que en varios milenios; por lo tanto es poco probable que contribuyen significativamente a la elevación del nivel del mar en el próximo siglo.

Hielo Polar[editar]

El nivel del mar subirá arriba de su actual nivel si más fusión de hielo polar se produce. Sin embargo, comparado con las alturas en las eras de hielo, hoy hay muy poco indlandsis (hielo continental) remanente a fusionarse. Se estima que la Antártida, totalmente fusionada, contribuirá con 60 m al ascenso del nivel del mar, y Groenlandia lo haría contribuyendo con más de 7 m. Los pequeños glaciares y banquisas en los márgenes de Groenlandia y la península Antártica contribuirían con cerca de 5 dm. Aunque esto es mucho menor que para Antártica o Groenlandia ocurriría relativamente rápido (dentro de este siglo) mientras la fusión de Groenlandia sería más lenta (quizás 1,5 milenios para la total deglaciación a la tasa más probable rápida) y Antártica incluso más lento.[9] Sin embargo, tales cálculos no tiene en cuenta la posibilidad del flujo de agua de deshielo por debajo lo que lubrica los enormes indlandsis, pudiéndose mover mucho más rápidamente hacia el mar.[42] [43]

En 2002, Rignot y Thomas[44] hallaron que los indlandsis de Antártica Occidental y de Groenlandia perdieron masa, mientras la correspondiente a la Antártica Oriental estuviese probablemente en balance (aunque no determinaron el signo del balance de masa para el Oriental). Kwok y Comiso (J. Climate, v15, 487-501, 2002) también descubrieron que tales anomalías de temperatura y presión alrededor de la Antártida Occidental y del otro lado de la península Antártica correlaciona con recientes eventos El Niño.

En 2004 Rignot et al.[34] estimaron una contribución de 0,04 ±0.01 mm/año al ascenso del nivel del mar del sudeste de Groenlandia. En ese mismo año, Thomas et al.[45] halló evidencia de una acelerada contribución al ascenso del nivel del mar de la Antártica Occidental. Los datos mostraron que el sector del mar de Amundsen de la indlandsis de la Antártica Occidental descargó 250 km³ de hielo por año, que fue 60% más que la acumulación de precipitación en las cuencas. Eso sólo fue suficiente para aumentar el nivel del mar en 0,24 mm/año. Además, las tasas de adelgazamiento de los glaciares estudiados en el período 2002-2003 había aumentado en los valores medidos en la década de 1990. Las bases subyacentes de los glaciares se encontraron a cientos de metros más profundos de lo que se conoce, las rutas de salida indicaban que el hielo de tierra adentro en las cuencas subpolares Byrd. Así, la capa de hielo de la Antártida Occidental podría no ser tan estable como se ha supuesto.

En 2005 fue reportado que durante 1992-2003, la Antártica Oriental se engrosó con una tasa promedio de cerca de 18 mm/año mientras en la Antártica Occidental mostró un adelgazamiento general de 9 mm/año, asociado con precipitaciones incrementadas de 0,12 ±0,02 mm/año.[46]

Efectos del ascenso del nivel del mar[editar]

Según los incrementos proyectados, y se ha señalado anteriormente, en los informes IPCC TAR WG II tomando nota de que el actual y los futuros cambios climáticos se espera que tengan un número de impactos, en particular sobre los sistemas costeros.[47] Tales impactos incluirían incrementos en la erosión del litoral, inundaciones, inhibición de la producción primaria, cambios en la calidad del agua superficial y sus características en profundidad, incremento de las pérdidas de propiedades del los hábitats litorales, incremento de riesgo de inundación y potenciales pérdidas humanas, pérdida de no monetarios recursos y valores culturales, impactos en la agricultura y en la acuacultura a través de declinaciones en calidad de suelos y de agua, pérdida del turismo, recreación, y funciones del transporte.

Eso implicará que muchos de estos impactos serán perjudiciales, especialmente para las tres cuartas partes de los pobres del mundo que dependen de los sistemas de agricultura.[48] El informe, sin embargo, tiene en cuenta que, debido a la gran diversidad de ambientes costeros, las diferencias regionales y locales en el proyectado nivel relativo del mar y los cambios climáticos, y las diferencias en la resistencia y la capacidad de adaptación de ecosistemas, sectores y países, el impacto será muy variable en el tiempo y el espacio.

Los datos estadísticos sobre el impacto humano de la subida del nivel del mar son escasos. Un estudio en abril de 2007 del Ambiente y Urbanización reportó que 634 millones de habitantes viven en áreas litorales dentro de los 9 m de nivel del mar. Y ese estudio también reportó que cerca de dos terceras partes de las ciudades del mundo con más de cinco millones de hab. se localizan en esas áreas litorales bajas. El Informe PCC de 2007 estimó que la fusión acelerada de los campos de Hielo del Himalaya, y el ascenso resultante en los niveles del mar es probable que aumente la gravedad de las inundaciones en el corto plazo durante la temporada de lluvias y amplían mucho el impacto de las mareas de tormenta de marea durante la temporada de ciclones. Un ascenso del nivel del mar de 4 dm en la Bahía de Bengala inundaría un 11 % de las tierras litorales de Bangladesh, creando de 7 a 10 millones de refugiados climáticos.

Naciones insulares[editar]

Las evaluaciones IPCC sugieren que los deltas y los pequeños Estados insulares son especialmente vulnerables al aumento del nivel del mar causado tanto por expansión térmica y volumen de los océanos. El aumento relativo del nivel del mar (en su mayoría causados por hundimiento) está causando importantes pérdidas de tierras en algunos de los deltas.[49] Los cambios del nivel del mar todavía no se ha demostrado concluyentemente que resulten directamente en el ambiente, asistencia humanitaria, o pérdidas económicas a los pequeños Estados insulares, pero el IPCC y otros organismos han encontrado una situación de riesgo grave en las próximas décadas.[50]

Muchos medios de comunicación se han centrado en las naciones insulares del Pacífico, en particular las islas polinesias de Tuvalu, que se analiza en función de los acontecimientos de graves inundaciones en los últimos años, podría ser de "hundimiento" debido a la subida del nivel del mar.[51] Una revisión científica de 2000 de la Universidad de Hawaii reportó de acuerdo con datos de medición, que Tuvalu había experimentado un incremento imperceptible en el nivel del mar de 0,07 mm/año en las últimas dos décadas, y que el ENSO había sido un gran factor en las grandes mareas en Tuvalu en recientes años.[52] Un estudio subsecuente por John Hunter de la Universidad de Tasmania, sin embargo, ajustó los efectos del ENSO en el movimiento de los instrumentos (que se pensaba que se hundían). Hunter concluyó que Tuvalu había experimentado ascenso del nivel del mar de cerca de 1,2 mm/año.[52] [53] Los recientes y más frecuentes inundaciones en Tuvalu podrían también deberse a pérdidas por erosión de suelo durante y siguiendo las acciones de los ciclones de 1997:Gavin, Hina, Keli.[54]

Reuters ha informado de otras islas del Pacífico que se encuentran en severos riesgos como la isla de Tegua en Vanuatu. Claims that Vanuatu data shows no net sea level rise, are not substantiated by tide gauge data. Vanuatu tide gauge data show a net rise of ~50 mm from 1994-2004. La regresión lineal de estas pequeñas series sugieren un aumento de 7mm/año en promedio, aunque hay que considerar la variabilidad y lo difìcil que resulta realizar estas mediciones usando este tipo de series.

Han sido propuestas numerosas opciones de asistencia a las islas naciones a adaptarse a la elevación del nivel del mar.[55]

Mediciones satelitales del nivel del mar[editar]

Mediciones de Satélite del Nivel del Mar.

El ascenso del nivel del mar estimada por altimetría por satélite, mediante mediciones que sedesarrollan desde 1978, es de 3,1 ± 0,4 mm/año de 1993 a 2003 (Leuliette et al. (2004)[56] ).

Véase también[editar]

Notas[editar]

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Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]