De Havilland DH.98 Mosquito

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DH.98 Mosquito
Mosquito 600pix.jpg
Mosquito B Mk.XVI. ML963 del 571º Escuadrón de la RAF en septiembre de 1944.
Tipo Bombardero ligero
Caza diurno y nocturno
Cazabombardero
Avión de ataque marítimo
Avión de reconocimiento
Fabricante Bandera del Reino Unido de Havilland
Diseñado por Ronald Bishop
Primer vuelo 25 de noviembre de 1940
Introducido 1941
Retirado 1956
Estado Retirado
Usuarios
principales
Bandera del Reino Unido Real Fuerza Aérea Británica
Bandera de Canadá Real Fuerza Aérea Canadiense
Bandera de Australia Real Fuerza Aérea Australiana
Bandera de Nueva Zelanda Real Fuerza Aérea Neozelandesa
Producción 1940-1950
N.º construidos 7.781[1]

El de Havilland DH.98 Mosquito fue un avión militar polivalente británico de la Segunda Guerra Mundial. Fue conocido de forma coloquial como «Mossie» entre sus tripulantes,[2] y también fue apodado «la maravilla de madera».[3] Estuvo en servicio con la Real Fuerza Aérea británica (RAF) y muchas otras fuerzas aéreas en el teatro de operaciones europeo, en el Pacífico y el mediterráneo, así como en el periodo de posguerra.

Originalmente concebido como un bombardero rápido sin armamento defensivo, el Mosquito fue adaptado a muchas otras funciones durante la guerra, incluyendo: bombardero táctico diurno a baja y media altitud, bombardero nocturno a gran altitud, señalizador de blancos (pathfinder), caza diurno y nocturno, cazabombardero, avión de ataque marítimo, y avión de fotorreconocimiento. No obstante, también fue utilizado por la British Overseas Airways Corporation (BOAC) como transporte.[4]

Cuando el Mosquito entró en producción en 1941, era uno de los aviones operacionales más veloces del mundo.[5] Entrando en servicio a gran escala en 1942, el Mosquito apoyó las estratégicas fuerzas de defensa de cazas nocturnos de la RAF en el Reino Unido contra las incursiones de la Luftwaffe alemana, principalmente defendiendo de la ofensiva aérea alemana Operación Steinbock en 1944. Ofensivamente, las unidades de aviones Mosquito llevaron a cabo patrullas de caza nocturna protegiendo directa e indirectamente a los bombarderos pesados del Mando de Bombardeo de la RAF para ayudar a reducir las pérdidas de bombarderos en 1944 y 1945. El Mosquito incrementó las pérdidas de cazas nocturnos alemanes hasta el punto de que los alemanes decían que concedían dos victorias por derribar un Mosquito.[6] Como bombardero participó en las «incursiones especiales» para realizar ataques de precisión sobre campos de prisioneros de guerra y bases de la Gestapo y fuerzas de seguridad e inteligencia alemanas, así como ataques tácticos de apoyo al Ejército Británico en la Campaña de Normandía. Algunos Mosquito también entraron en acción con el Mando Costero de la RAF durante la Batalla del Atlántico, atacando concentraciones de submarinos U-Boot y buques de transporte de la Kriegsmarine, especialmente en la ofensiva en el Golfo de Vizcaya en 1943 en la que fueron dañados o hundidos un número considerable de U-Boots.

Diseño y desarrollo[editar]

de Havilland Mosquito XVIII de la Royal Air Force con las bandas de invasión.

Durante el otoño de 1938 el ingeniero y aviador Geoffrey de Havilland desarrolla por cuenta propia un bombardero el cual denomina De Havilland D.H.98 Mosquito, su idea consistía en diseñar un bombardero de madera, liviano, rápido, de gran altitud y que a la vez no gastase recursos tan escasos como el acero y el aluminio que eran destinados a la producción de otras armas como tanques, barcos y aviones. Este bombardero estaría equipado con 3 torretas y una tripulación de 6 hombres, la idea es rechazada ese mismo año puesto que un bombardero de madera sería muy frágil como para resistir un ataque de cazas alemanes.

En 1939 y con el inicio de la Segunda Guerra Mundial De Havilland decide dar otro enfoque al bombardero de madera, esta vez estaría desprovisto de torretas y solo contaría con una tripulación de 2 hombres (especificaciones estándar para los mosquitos posteriores), De Havilland convence a la Real Fuerza Aérea de que el nuevo Mosquito no requerirá de armamento defensivo puesto que volaría a tal velocidad y a cota tan alta que dicho armamento resultaría innecesario, este nuevo enfoque logra convencer a la RAF la cual solicita el 1 de marzo de 1940 el desarrollo y la construcción de 50 aviones con la designación de Mosquito MK II, lamentablemente después de Dunkerque, se siguió la política de concentrar los esfuerzos en los aviones estándar que se hallaban ya en producción, y el nuevo bombardero de Havilland quedó temporalmente relegado.

Posteriormente el programa es retomado, pero debido al escepticismo sobre la construcción de un bombardero de madera, esta vez se limitó al desarrollo de un avión de foto-reconocimiento el cual recibe la nueva designación de Mosquito PR.MK I. Finalmente el 25 de noviembre de 1940, el primer prototipo del Mosquito PR.MK I vuela por primera vez. Tras las pruebas no quedaron dudas acerca de que el nuevo bombardero era capaz de constituir la base para el desarrollo de un avión que superara fácilmente las prestaciones especificadas. Poco después el avión es exhibido a los militares y funcionarios gubernamentales los cuales quedan gratamente sorprendidos al ver que el bombardero Mosquito era tan veloz y maniobrable como los cazas en servicio, llegando a superar los 630 km/h.

El 19 de febrero de 1941 tuvieron lugar las pruebas oficiales y que llevaron a que hacia julio de ese mismo año se iniciase la producción con carácter prioritario. La primera misión para los Mosquitos tuvo lugar el 20 de septiembre de 1941 que consistió en fotografiar puestos enemigos sobre Burdeos y La Pallice (Francia). En esta misión se logra confirmar que la idea de combinar una gran velocidad con la ausencia de armamento era correcta, puesto que durante la primera misión un Mosquito PR. MK I fue capaz de evitar por sí mismo a tres Messerschmitt Bf 109 que intentaban interceptarlo a una altura de unos 7000 m.

De Havilland Mosquito B Mark IV, DK336, del 105º Escuadrón de la RAF siendo preparado en el aeródromo de Marham, Norfolk, para la Operación Oyster, el ataque diurno a las instalaciones de Philips en Eindhoven, Holanda, en 1942.

La versión que entró en servicio a continuación fue la de bombardeo, con la designación Mosquito B.Mk IV. Las entregas al 2º Grupo de la RAF comenzaron en noviembre de 1941: en un principio, los Mosquito fueron a manos del 105º Squadron, que a la sazón tenía su base en Swanton Morley, Norfolk. Los meses de invierno los pasaron las tripulaciones familiarizándose con el avión, pues éste era muy diferente del Bristol Blenheim, al que venía a sustituir. Este escuadrón pionero no solo tenía que aprender a dominar un aparato mucho más rápido y más maniobrable, sino también a sacar el máximo partido de sus posibilidades. Por entonces, las tripulaciones que debían utilizar el Mosquito abrigaban seguramente ciertas dudas acerca de la capacidad de un bombardero «de contrachapado» para resistir las defensas enemigas.

Pero pronto descubrieron que el Mosquito era un avión enormememente resistente. No estaba construido únicamente en contrachapado pero la fuerza y flexibilidad de este material habían sido plenamente explotadas. El ala cantilever, de implantación media, era de una sola pieza, y el contrachapado se había utilizado para el alma de los de los largueros y para todos los revestimientos. Similar era la estructura de la cola, pero el fuselaje era completamente diferente: tenía una estructura «en sándwich» de contrachapado-madera de balsa-contrachapado sobre formeros de abeto y había sido construido en dos mitades, equipadas antes de unirse con sistemas de mando, conductos y cables. El tren de aterrizaje retráctil con rueda de cola era insólito, porque la amortiguación prescindía de los montantes oleoneumáticos, de costosa fabricación, y utilizaba la compresión de caucho. Todas las versiones tenían capacidad para dos tripulantes sentados lado a lado.

Interior de la cabina de un Mosquito.

Como se observó ya más arriba, el primero de los tres prototipos Mosquito fue una versión de reconocimiento fotográfico, y el último estaba destinado al bombardeo. El segundo, que voló el 15 de mayo de 1941, estaba equipado como caza nocturno; en un comienzo llevaba radar AI Mk Iv, así como cuatro cañones de 20 mm y cuatro ametralladoras de 7.7 mm en el morro. Denominado Mosquito NF.Mk II, el tipo entró en primer lugar en servicio con el 157.º Escuadrón, que realizó su primera salida operativa duranta la noche del 27 al 28 de abril de 1942. Muy poco después el Mk II equipó el 23.º Escuadrón, que fue la primera unidad que lo utilizó en el teatro del Mediterráneo, pues tuvo su base en Luqa, Malta, a partir de diciembre de 1942. Los Mk II no sólo fueron utilizados como cazas nocturnos, sino también en misiones diurnas y nocturnas de intrusión; su primera salida como avión de intrusión nocturna tuvo lugar el 30-31 de diciembre de 1942.

Entre 1943 y el final de la guerra, los mosquitos fueron utilizados como avión del transporte en una ruta regular sobre el Mar del Norte entre Leuchars en Escocia y Estocolmo. Otros aviones también fueron utilizados, pero siendo más lentos podían volar sólamente esta ruta por la noche o con mal tiempo para evitar el riesgo de ser derribados. Durante las horas largas de la luz del día del verano, el mosquito era la única alternativa segura.

Bodega de bombas de un Mosquito.

Como Suecia era neutral, los aviones llevaban distintivos civiles y tripulaciones que nominalmente eran «empleados civiles» del BOAC. Llevaban cargas pequeñas y de alto valor, tales como rodamientos de bolas de precisión y máquinas herramientas. De vez en cuando llevaban a pasajeros importantes en una cabina improvisada en el compartimento de bombas. Un pasajero notable fue el físico Niels Bohr, que fue evacuado de Estocolmo en 1943 en un mosquito desarmado enviado por la RAF. El vuelo casi terminó en tragedia cuando Bohr no se puso su equipo del oxígeno como se le había indicado. Habría muerto de no ser porque el piloto, conjeturando por el silencio de Bohr en el intercomunicador que había perdido el sentido, descendió a una altitud más baja para el resto del vuelo. El comentario de Bohr fue que había dormido como un bebé durante todo el vuelo.

Resta hablar aún del Mosquito T.Mk III, un entrenador doble mando utilizado para conversión de tripulaciones, del que se construyeron 343 ejemplares.

La historia del despliege operativo del Mosquito es demasiado extensa para ser desarrollada aquí; sin embargo, la lista de variantes que sigue dará una idea de la amplitud del papel que desempeñó durante la II Guerra Mundial. El Mosquito no sólo fue construido en Gran Bretaña, sino también en las factorías de Havilland de Australia y Canadá; cuando la producción llegó a su término, se habían fabricado 7.781 ejemplares.

El Mosquito prácticamente no tuvo rivales en el aíre hasta la aparición tardía del caza a reacción Messerschmitt Me 262 a mediados de 1944.

Producción[editar]

Aviones Mosquito B.XVI de la RAF recién salidos de fábrica.
Lugares de producción[1]
Productor y lugar Número de aviones construidos
de Havilland Hatfield, Hertfordshire 3.326
de Havilland Leavesden, Hertfordshire 1.476
Standard Motor Company, Coventry 1.066
Percival Aircraft Company, Luton 245
Airspeed Aircraft, Portsmouth 122
de Havilland Hawarden,[7] Chester 96
de Havilland Canada, Toronto 1.076
de Havilland Australia, Sídney 212

Variantes[editar]

Mosquito FB Mark XVIII, NT225 O, del 248º Escuadrón de la RAF equipado con cañón Molins de 57 mm en la parte inferior del morro. Esta versión a veces es conocida como "Tsetse".

Prototipos[editar]

En 1938 Geoffrey de Havilland decide proponer a la Real Fuerza Aérea el desarrollo de un avión de madera con la finalidad de crear un bombardero liviano, rápido, de gran altitud y que a la vez no gastara un recurso tan escaso como el acero y el aluminio que hasta ese momento era desviado para la construcción de otras armas como tanques, barcos y aviones.

Mosquito MK I: Fue el primer modelo del Mosquito presentado por De Havilland, este consistía en un bombardero liviano hecho de madera equipado con 3 torretas y una tripulación de 6 personas, pero el proyecto es rechazado casi de inmediato.

Mosquito MK II: Fue el segundo modelo del Mosquito desarrollado en 1939 luego del inicio de la segunda guerra mundial, a diferencia del MK I, este no llevaría torretas y solo contaría con una tripulación de 2 hombres, la idea agrada a la RAF la cual solicita la construcción del primer prototipo, aunque nunca entra en producción este se convierte en el propulsor del Mosquito PR.MK I

Aviones de foto-reconocimiento[editar]

(PR: Photo-Reconnaissance)

Una imagen de foto-reconocimiento de 1943 del Centro de Investigación del Ejército Alemán de Peenemünde tomada por un Mosquito. Los cohetes V2 están etiquetados con 'B' y 'C'.

Con el Inicio de la Segunda Guerra mundial, en 1939 la RAF solicitó a De Havilland que se continuase con el desarrollo del Mosquito, De Havilland desarrolla y construye el Mosquito MK II, pero debido al escepticismo sobre la construcción de un bombardero de madera, este se limitó al desarrollo de un avión de foto-reconocimiento el cual recibe la nueva designación de Mosquito PR.MK I.

El primer vuelo del Mosquito PR.MK I se efectuó el 25 de noviembre de 1940, luego de las primeras pruebas la RAF y todos los altos estamentos quedaron gratamente sorprendidos al ver que el bombardero Mosquito era tan veloz y maniobrable como los cazas en servicio. Esto lleva a que hacia julio de 1941 comience la producción en serie con carácter prioritario.

Mosquito PR.MK I: Fue la primera variante de la serie PR. Su primera misión sería el 20 de septiembre de 1941 que consistió en fotografiar puestos enemigos sobre Burdeos y La Pallice (Francia).

Mosquito PR.Mk VIII: Avión de Reconocimiento Alimentado por dos Motores Rolls-Royce Merlin 31.

Mosquito PR.Mk 32: Avión de Reconocimiento de largo alcance, Alimentado por dos Motores Rolls-Royce Merlin 32 de 1960 HP.

Mosquito PR.Mk 34: Avión de Reconocimiento de muy largo alcance, este avión fue una adaptación de un Mosquito Bombardero para llevar en el compartimiento de bombas tanques de combustibles adicionales.

Bombarderos[editar]

Mosquito B Mark IV Serie 2, matrícula DK338, volando en torno al año 1942.

(B: Bomber)

Cazas[editar]

(F: Fighter)

Caza nocturnos[editar]

Un foto bello di la variante caza nocturno XIII, Foggia 1944.

(NF: Night fighter)

En mayo de 1941, mientras la RAF realizaba pruebas con el Mosquito F.MK II, se percibió el hecho de que el avión era difícil de detectar por sus propios radares, el curioso fenómeno fue inmediatamente estudiado por la Real Fuerza Aérea, comprobándose posteriormente que la razón de esto era el hecho de estar construido en su mayoría de madera, la cual tiende a absorber parte importante de las ondas que recibe.

Hasta ese momento la forma más efectiva de evitar ser detectado por lo radares era volar los más bajo posible, literalmente rozando las copas de los árboles, pero volar tan bajo era arriesgado y por razones obvias solo se podía efectuar durante el día.

Gracias a este fenómeno, se demostró que el avión podía ser indetectable a alturas de vuelo normales si este lograba pasar lejos de los radares enemigos.

Ese mismo año la RAF ordena el desarrollo de un Caza-bombardero Nocturno, para esto se tomó un Caza F.MK II el cual fue recubierto con una pintura anti-refractante para mejorar su invisibilidad (esta pintura sería eliminada de las versiones posteriores debido a algunos problemas como la pérdida de velocidad debido a que creaba mucha fuerza de arrastre), además fue equipado con un dispositivo llamado "Serrate" para permitir la detección de las emisiones de los radares FuG 220 Lichtenstein B/C, C-1 y SN-2 como también un dispositivo llamado "Perfectos" que rastreaban los sistemas IFF alemanes, estos dispositivos le permitían al Mosquito esquivar los puestos de radar pasando tan lejos como era posible de ellos.

Todas estas mejoras hicieron del Mosquito NF.MK II indetectable a los radares enemigos, por lo que es considerado por muchos el primer caza furtivo con tecnología Stealth.

Mosquito NF.MK I: Fue la primera variante del Mosquito Night fighter equipado con un radar A1, aunque nunca entró en producción

Mosquito NF.MK II: Fue la segunda variante del Mosquito Night fighter y la primera en entrar en producción, este reemplazaba el radar A1 y por un radar de longitud de ondas métricas AI Mk IV. Fueron construidos un total de 466 aviones entrando por primera vez en servicios en enero de 1942 con el escuadrón Nº157.

Mosquito NF.MK II S: El Mosquito Night Fighter II Special fue una variante del Mosquito NF.MK II, este eliminaba algunos equipos de radar substituyéndolos por tanques de combustibles adicionales para ataques nocturnos de largas distancias. Fueron utilizó por primera vez en Europa en 1942 por el escuadrón Nº23 y luego enviados a la isla de Malta (al sur de Sicilia) para operar contra objetivos en Italia.

Mosquito NF.MK X/XI/XIV: Versiones mejoradas del Mosquito NF.MK II

Mosquito NF. XV: Designación que se le dio a 5 Mosquitos Bombarderos B.MK IV actualizados especialmente para realizar ataques nocturnos a gran altitud.

Mosquito NF. XVII: Variante del Mosquito equipado con un radar Británico AI X (EE.UU. SCR-720) y alimentado por motores Merlin 21, 22 o 23.

Mosquito NF.MK 30: Variante del Mosquito de gran altitud alimentado por 2 motores de pistón Roll-Royce Merlin 76 de 1710 hp. De los cuales se construirían 526 aviones.

Mosquito NF.MK 36: Variante del Mosquito NF.MK 30 equipado con un radar Británico AI X y alimentado por 2 motores de pistón Roll-Royce Merlin 113/114 de 1690 hp. Esta versión fue desarrollada después de la Segunda Guerra mundial y de los cuales se construirían 226 aviones.

Mosquito NF.MK 38: Variante del Mosquito NF.MK 30 equipado con un radar Británico AI IX. Esta versión fue desarrollada después de la Segunda Guerra mundial y de los cuales se construirían 50 aviones.

Cazabombarderos[editar]

(FB: Fighter-Bomber)

Aviones de entrenamiento[editar]

(T: Trainer)

Torpederos[editar]

(TR: Torpedo / Reconnaissance)

Blancos remolcados[editar]

(TT: Target tug)

Aviones de fabricación canadiense[editar]

B.IV(XX) -> F-8

En Canadá fueron fabricados (hasta 1945) un total de 1.133 aviones Mosquito por de Havilland Canada en el Aeródromo de Downsview en Downsview Ontario (hoy en día Downsview Park en Toronto Ontario).[8]

  • Mosquito B Mk VII
  • Mosquito B Mk XX
  • Mosquito FB Mk 21
  • Mosquito T Mk 22
  • Mosquito B Mk 23
  • Mosquito FB Mk 24
  • Mosquito B Mk 25
  • Mosquito FB Mk 26
  • Mosquito T Mk 27
  • Mosquito T Mk 29

Aviones de fabricación australiana[editar]

  • Mosquito FB Mk 40
  • Mosquito PR Mk 40
  • Mosquito FB Mk 41
  • Mosquito PR Mk 41
  • Mosquito FB Mk 42
  • Mosquito T Mk 43

Operadores[editar]

Bombarderos Mosquito en una base de la RAF en los años 1940.
Mosquito estadounidense conservado en el Museo de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.
Bandera de Australia Australia
Flag of Belgium (civil).svg Bélgica
Bandera de Birmania Birmania
Bandera de Canadá Canadá
Flag of Czechoslovakia.svg Checoslovaquia
Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
Bandera de Francia Francia
Bandera de Israel Israel
Bandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda
Bandera de Noruega Noruega
Bandera de Polonia Polonia
Bandera del Reino Unido Reino Unido
Bandera de la República de China República de China
Bandera de la República Dominicana República Dominicana
Bandera de la República Popular China China
Bandera de Sudáfrica Sudáfrica
Bandera de Suecia Suecia
Bandera de Turquía Turquía
Bandera de la Unión Soviética Unión Soviética
Flag of SFR Yugoslavia.svg Yugoslavia

Historia operacional[editar]

Bombardeo del edificio danés Shellhuset en marzo de 1945. El avión se puede ver a la izquierda de la imagen, volando a baja altura y alta velocidad a nivel de los tejados.

Comentarios de Göring sobre el Mosquito[editar]

Es famosa la irritación que provocó el Mosquito al Comandante en Jefe de la Luftwaffe, el Reichsmarschall Hermann Göring, cuando, el 20 de enero de 1943, por el 10º aniversario de la toma del poder del partido Nazi, un ataque de Mosquito destrozó la principal emisora de Berlín, interrumpiendo la transmisión de su discurso. Göring se quejó de la alta velocidad de este avión y su estructura de madera, construido por una nación que parecía tener grandes cantidades de reservas de metal, mientras que los alemanes que tenían escasez de dichos materiales no podían producir un diseño semejante.[9]

En 1940 yo podía volar por lo menos hasta Glasgow con la mayoría de mis aviones, ¡pero ahora no!. Me pongo furioso cuando veo el Mosquito. Me vuelvo verde y amarillo de envidia. Los británicos, que pueden permitirse el aluminio mejor que nosotros, construyen de prisa un magnífico avión de madera que se está produciendo en cada fábrica de pianos de allá, y le dan una velocidad que ahora ya han aumentado una vez más. ¿Que podéis hacer?. No hay nada que los británicos no tengan. Ellos tienen los genios y nosotros tenemos los bobos. Después de que la guerra haya terminado voy a comprar un aparato de radio británico - entonces por lo menos voy a tener algo algo que siempre ha funcionado.

Hermann Göring, 1943.[10] [11]

Especificaciones[editar]

DH.98 Mosquito F. Mk II (caza)[editar]

Referencia datos: Sharp y Bowyer,[12] y wiiaircraftperformance.org.[13]

Características generales

Rendimiento

Armamento

Aviónica

  • Radar AI Mk IV o Mk V (variantes de caza nocturno)

DH.98 Mosquito B Mk XVI (bombardero)[editar]

Referencia datos: Bridgman 1946,[12] y World War II Warbirds[14]

Mosquito PR34 Silh.png

Características generales

Rendimiento

Armamento

  • Bombas: 1.800 kg (4.000 lb) en bodega interna

Aviónica

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Listas relacionadas

Referencias[editar]

  1. a b (Bowman, 2005, p. 163)
  2. "deHavilland DH 98 Mosquito." warbirdalley.com. Consultado: 10-8-2009.
  3. (Price, 2009, p. 3)
  4. (Sharp y Bowyer, 1971, p. 338)
  5. (Bowman, 2005, p. 21)
  6. (Hastings, 1979, p. 240)
  7. A former Vickers-Armstrong shadow factory
  8. Banigan, Richard. "Mosquito Aircraft Production at Downview." virtualmuseum.ca. Retrieved: 17 August 2010.
  9. "A similar quote from Göring in German from March 1943." luftkrieg-ederbergland.de. Retrieved: 17 August 2010.
  10. "Pathfinder Aircraft: The Mosquito." RAF Pathfinder Command. Retrieved: 28 March 2010.
  11. Hermann Göring im Gespräch mit Generalfeldmarschall Milch im März 1943 zur Mosquito (Original German). luftkrieg-ederbergland.de. Retrieved: 28 March 2010.
  12. a b (Sharp y Bowyer, 1971, pp. 393, 401–402)
  13. «The de Havilland Mosquito». wwiiaircraftperformance.org. Consultado el 24-7-2008.
  14. La Bonné, Frans. "The de Havilland Mosquito." World War II Warbirds, 9-2-2001. Consultado: 21-4-2006.

Bibliografía[editar]

  • Bowman, Martin (2005) (en inglés). de Havilland Mosquito (Crowood Aviation series). Ramsbury, Marlborough, Wiltshire, UK: The Crowwood Press. ISBN 1-86126-736-3. 

Enlaces externos[editar]