U-Boot

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U-Boot, óleo de Augusto Ferrer-Dalmau.

U-Boot, abreviatura del alemán Unterseeboot, «nave submarina», en plural U-Boote, es la denominación dada a los sumergibles y submarinos alemanes desde la Primera Guerra Mundial. El principal escenario donde actuaron fue el océano Atlántico y el Mar del Norte y rara vez el Océano Índico u Océano Pacífico.

Creación de la flota de sumergibles[editar]

Gran Almirante Karl Dönitz.

La historia de la U-Bootswaffe («Arma submarina») está íntimamente ligada a Karl Dönitz, prácticamente el creador de la fuerza de submarinos de la Alemania de la posguerra en 1919. Después de la Primera Guerra Mundial, Karl Dönitz ocupó una de las 1500 plazas de oficial que el Tratado de Versalles permitía a la República de Weimar; su ingreso en la marina de guerra se debió a los excelentes antecedentes que había mostrado durante la Gran Guerra. Se había iniciado como observador de vuelo en la rama aérea naval y pronto se convirtió en comandante de una escuadrilla de hidroaviones. En 1916 ya tenía un submarino a su mando. En 1918 fue capturado cuando emergió, por múltiples fallos del submarino, en medio de una escuadrilla de destructores enemigos e internado en un campo de prisioneros hasta el fin de la guerra.

En 1919 se dedicó a la tarea de reconstruir la flota de submarinos junto con Otto Schultze. Dönitz, al mando de una torpedera, ayudó a reclutar a los futuros tripulantes de los submarinos y a planificar en los Países Bajos su construcción en secreto para soslayar lo estipulado en el Tratado de Versalles. En 1923 fue adscrito al Estado Mayor en Kiel como consultor de métodos de caza submarina, donde formó equipo con Erich Raeder y Wilhelm Canaris.

El Alto Mando de la Marina ya había completado los planes en 1932 para reanudar la construcción de submarinos; de hecho, las piezas de ensamblaje de los nueve primeros submarinos se produjeron en los Países Bajos, España y Finlandia, a los que se les denominó, como sus antecesores, clase "U". El U-1 fue botado el 18 de junio de 1935, y las siguientes unidades a partir de septiembre del mismo año. Dönitz ayudó a crear la escuela de submarinistas, donde las tripulaciones y sus comandantes eran sometidos a duras pruebas antes de disparar un verdadero torpedo. Dönitz inculcaba a las tripulaciones que: "El submarino es esencialmente un arma de ataque". En 1936, se enviaron dos submarinos al Mediterráneo en la Operación Úrsula tanto para apoyar a las tropas franquistas, como para el propio entrenamiento de las dotaciones, hundiendo el U 34 al submarino republicano C-3 frente a Málaga el 12 de diciembre de 1936.

Dönitz introdujo en 1936 la táctica de la Manada de lobos (en alemán, Rudeltaktik). Aunque estas innovaciones y otras no fueron bien recibidas en un comienzo por el Alto Mando OKW (Oberkomando der Wehrmacht), al fin logró la aprobación en 1937. Hasta el inicio de la guerra entre el Reino Unido y Alemania, el arma submarina no se consideraba como una fuerza de peso en la guerra naval; sin embargo, la situación cambió más adelante cuando se vieron los resultados de la larga gestión de Dönitz.

Al estallar la Segunda Guerra Mundial en septiembre de 1939, la Kriegsmarine no estaba preparada para combatir a las fuerzas navales aliadas. A diferencia de los otros armamentos del ejército alemán, el plan naval de construcciones llamado PLAN-Z sólo había empezado unos pocos meses antes. Por lo tanto, el número y la fuerza de los barcos disponibles no eran los adecuados para las necesidades de una guerra mayor.

En los años anteriores a la guerra, la Kriegsmarine no creyó en la posibilidad de ninguna confrontación militar en el futuro próximo con el Reino Unido; al igual que en la Primera Guerra Mundial, los alemanes veían a Polonia y Francia como los enemigos posibles, y la construcción naval fue orientada para hacerles frente. No se creyó posible una confrontación mayor en el mar antes de 1940, una vez que el PLAN-Z se hubiera completado. Cuando se mostró obvio que la tensión con el Reino Unido empezaba a subir en 1938, el temor de una confrontación militar con los británicos causó la aceleración del programa de construcciones navales. Pero aun así, la Kriegsmarine creyó que la posibilidad de una guerra con el Reino Unido tardaría todavía.

Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, la Kriegsmarine tenía 57 submarinos y la mayoría de ellos no podían operar en el Atlántico. El Plan Z preveía la construcción de 250 sumergibles, pero no con el hecho de que Alemania entrase en la guerra con un número mucho menor de sumergibles que los aliados. En los seis años siguientes se construyeron 1100 unidades, que fueron una amenaza constante para el Reino Unido en todo el transcurso de la guerra.

El arma submarina estuvo en crisis en 1939 debido a una serie de incidentes que marcaron la desconfianza del OKW en Dönitz. El primer barco hundido por un sumergible alemán, el U 30, fue el trasatlántico RMS Athenia, que generó un incidente, pues en el paquebote iban 300 civiles estadounidenses e hizo recordar el caso del RMS Lusitania en 1915.

El U-39, al atacar al portaaviones británico HMS Ark Royal, tuvo un grave fallo en el sistema de torpedos, que delataron su posición, resultando hundido por la escolta del portaaviones. Dönitz presentó la dimisión a su cargo, pero le fue rechazada. Cuando esto ocurría en Alemania, el U-29 sorprendió y hundió en alta mar al portaaviones HMS Courageous.

El momento decisivo del cambio en las operaciones navales lo dio el U-47 con el hundimiento del HMS Royal Oak en Scapa Flow al mando de Günther Prien, el 13 de octubre de 1939. Adolf Hitler dio su entero respaldo al arma submarina y a Karl Dönitz. De ahí en adelante y por un periodo de dos años, el arma submarina cosecharía solo éxitos y causaría dolores de cabeza a la Royal Navy.

Los diez capitanes alemanes más destacados en la guerra submarina:

Estos sumergibles operaron en todos los océanos del planeta, llegando incluso a las costas de América y hasta el Ártico. Hasta mediados de 1943 fueron superiores a las naves de los aliados. Pero con la introducción del radar y la táctica de la cobertura aérea continua a los convoyes aliados, los submarinos alemanes pasaron de ser cazadores a víctimas de la caza. Esta situación se mantuvo hasta el final de la guerra, aun cuando los alemanes introdujeron en el teatro de operaciones nuevos submarinos, como los del Tipo XXI, que llegaron tarde como para revertir los resultados.

El balance final de los resultados de la experiencia submarina fue desastroso para la Kriegsmarine: cerca del 80% de sus submarinos fueron destruidos, 28 000 de sus 40 000 tripulantes murieron y 8000 fueron capturados. Esto demuestra lo dura que fue la guerra submarina durante la Segunda Guerra Mundial.

Plan Z[editar]

El Plan Z fue el programa de construcciones navales de la Kriegsmarine anterior a la Segunda Guerra Mundial. A mediados de la década de 1930, en los altos mandos alemanes se discutió sobre la clase de programa a escoger. Hubo dos opiniones en ese entonces. La primera alternativa de los altos mandos navales alemanes enfocaba la construcción de una gran flota submarina y una pequeña flota de buques de superficie para la protección de la costa; este plan —que basaba la potencia de la Kriegsmarine en los submarinos— era el preferido por los altos mandos. La segunda alternativa preveía una flota combinada de buques de superficie y una flota más pequeña de submarinos, a semejanza de la ex Kaiserliche Marine y parecida a la de la marina británica.

Al plan de construcciones navales que se escogió, con modificaciones, se le denominó Plan Z. Según este plan, la Kriegsmarine alemana debía contar con cerca de 800 unidades, entre ellas 13 acorazados y cruceros de batalla, 4 portaaviones, 15 cruceros pesados (Panzerschiffe), 23 cruceros ligeros y 22 destructores grandes (Spähkreuzer), así como varias naves pequeñas. Dichas naves debían construirse entre 1939 y 1946 y ampliarse el personal de la Kriegsmarine a 201 000 miembros, a un costo de 33 000 000 000 Reichsmarks. Este proyecto nunca se hizo realidad, debido a que, por un lado nunca se contó con los recursos que requería el ambicioso plan y, por otro, no iba a pasar desapercibido el programa de construcciones a las otras naciones europeas.

La ejecución del Plan Z comenzó el 29 de enero de 1939 con la construcción de dos acorazados de la Clase H. Pero sólo ocho meses después, Alemania atacó a Polonia y se paralizaron todos los trabajos que seguían el Plan Z, a causa de los cambios impuestos por la guerra contra Polonia. En los siguientes meses se abandonaron todas la naves incompletas del citado plan y el material fue usado para la construcción masiva de sumergibles.

Tipos de sumergibles y submarinos[editar]

El U-995, expuesto en el Marine-Ehrenmal Laboe, Alemania.

Alemania construyó en total ocho tipos de sumergibles y submarinos, unos costeros y otros oceánicos:

  • Tipo I: sumergibles oceánicos construidos a mediados de la década de 1930.
  • Tipo II: pequeños sumergibles costeros, también llamados "Einbäume"
  • Tipo VII: el más numeroso durante la Segunda Guerra Mundial.
  • Tipo IX: sumergibles grandes, diseñados para operar en largas distancias.
  • Tipo X: un modelo multiuso de sumergible.
  • Tipo XIV: sumergibles de abastecimiento.
  • Tipo XXI: los primeros submarinos modernos, conocidos como "Elektroboote".
  • Tipo XXIII: modernos submarinos costeros, construidos a finales de la guerra.

Además de los sumergibles y submarinos descritos, la Kriegsmarine construyó a partir del año 1944 unos submarinos enanos, monoplazas y biplazas, que transportaban uno o dos torpedos. Éstos se denominaron: Neger, Mander, Linsen, Biber, Molche y Seehund.

Sumergible Tipo I[editar]

El Tipo I era un submarino que desplazaba en inmersión 983 t, tenía 72,39 m de eslora y 6,21 m de manga; se sumergía a una profundidad de 200 m. Estaba armado con 6 tubos lanzatorpedos de 533 mm y podían cargar 14 torpedos o 42 minas: 1 × 105 mm; 1 × 22 mm.

Sus motores diésel desarrollaban una potencia de 2800-3080 HP y sus motores eléctricos a baterías desarrollaban una potencia de 1000 HP, que lo impulsaban a una velocidad máxima de 17,75 a 18,6 nudos en superficie y 8,3 nudos sumergido. Tenía una autonomía de 7000 millas a 10 nudos en superficie y de 136 millas a 2 nudos sumergido.

El Tipo I era un sumergible de tipo experimental que se construyó en 1934-1935, diseñado para operaciones atlánticas. Se construyeron dos submarinos para Turquía en 1932. Ambos se perdieron comenzada la Segunda Guerra Mundial.

Sumergible Tipo II[editar]

El Tipo II, que desplazaba en inmersión 414 t, tenía 42,70 m de eslora y 4,08 m de manga; se sumergían a 150 m. Estaba armado con 3 tubos lanzatorpedos de 533 mm, podían cargar 5 torpedos o 18 minas y disponían de un cañón antiaéreo.

Sus motores diésel, de 700 Cv y sus motores eléctricos a baterías, desarrollaban una potencia de 360 Cv, que lo impulsaban a una velocidad máxima de 13 nudos en superficie y 7 sumergido. Tenía una autonomía de 3100 millas a 7 nudos en superficie y de 43 millas a 4 nudos sumergido.

El sumergible Tipo II fue la primera clase de sumergibles que Alemania construyó después del Tratado de Versalles. Fueron diseñados, utilizando como modelo el sumergible costero finlandés Vesikko (visón), diseñado en los astilleros holandeses Ingenieurskantoor voor Scheepsbouw (IvS) y construido entre 1931 y 1933 por el astillero Crichton-Vulcan en Turku, Finlandia y designado como el prototipo CV-707.

El llamado "Einbäume" estaba limitado por su tamaño pequeño y la carga restringida de torpedos, sin embargo, era muy maniobrable y tenía una velocidad rápida de inmersión. Se construyeron cerca de 46 de ellos; al estallar la Segunda Guerra Mundial, conformaban el grueso de la flota de sumergibles de la Kriegsmarine.

Los primeros sumergibles fueron de la variante IIA y estaban limitados por su corta resistencia; las versiones posteriores (IIB y IID) se alargaron para aumentar la carga de combustible. Las especificaciones técnicas mostradas líneas arriba, son representativas del sumergible Tipo IIB. Hoy en día se conserva el prototipo del Tipo II alemán, denominado Vesikko . El submarino se encuentra actualmente en Susisaari en la isla de Suomenlinna. Convertido en submarino museo desde 1973, como parte del Museo Militar de Finlandia, el Vesikko es el último submarino sobreviviente de tipo II en el mundo.

Sumergible Tipo VII[editar]

Dos U-Boot de los tipos VII y IX en Trondheim (Noruega).

El Tipo VII, que desplazaba en inmersión 871 t, tenía 66,6 m de eslora y 6,2 m de manga; se sumergían a una profundidad máxima de 280 m. Estaban armados con 5 tubos lanzatorpedos de 533  mm y podían cargar 14 torpedos o 39 minas. Disponían de un cañón de cubierta de 88 mm, un cañón antiaéreo de 37 mm y dos cañones antiaéreos de 20 mmen un montaje doble.

Sus motores diésel, de 2800-3200 cv y sus motores eléctricos a baterías, desarrollaban 750 cv, que lo impulsaban a una velocidad máxima de 17,7 nudos en superficie y 7,6 nudos sumergido. Tenían una autonomía de 8500 millas a 10 nudos en superficie y de 130 millas a 2 nudos sumergido.

Con 707 unidades construidas, el Tipo VII fue el tipo más importante en la Kriegsmarine alemana. Fueron construidos entre 1936 y 1944, principalmente para operar en el Atlántico Norte. El sistema operativo "Rudeltaktik" (manada de lobos), consistió en el ataque simultáneo de noche de varios sumergibles de este tipo, en superficie, contra convoyes aliados. Además del ataque con torpedos, podían ser utilizados para sembrar minas y fueron bien conocidos por su maniobrabilidad y su rápida inmersión. Al poco tiempo de construirse el primer modelo, se diseñó el Tipo VIIB; una versión mejorada con mayor maniobrabilidad. La mayoría de las unidades construidas fueron del Tipo VIIC, cuya variante VIIC/41 era de un acero más grueso para aumentar la profundidad de inmersión. Otras variantes incluyen el Tipo VIID, minador y el Tipo VIIF, proveedor de torpedos. Uno de esos sumergibles, el "U-995" se exhibe en Laboe, Alemania.

El último en ser retirado del servicio activo, fue el S01 (antiguo U-573) internado en España averiado por un ataque de un avión de la RAF, y vendido por Alemania a la Armada Española, estuvo en activo hasta el 2 de mayo de 1970

Sumergible Tipo IX[editar]

El U-505 en el Museo de Ciencia e Industria de Chicago.
El U-534, conservado en el puerto de Birkenhead, Merseyside, Inglaterra.

El Tipo IX, que desplazaba en inmersión 1232 t, tenía 76,76 m de eslora y 6,84 m de manga; se sumergían a 200 m. Estaban armados con 6 tubos lanzatorpedos de 533 mm y podían cargar 22 torpedos o 66 minas. Disponían de un cañón de cubierta de 105 mm, un cañón antiaéreo de 37 mm y dos cañones antiaéreos dobles de 20 mm.

Sus motores diésel, de 4000 cv y sus motores eléctricos a baterías, desarrollaban 1000 cv, que lo impulsaban a una velocidad máxima de 18,3 nudos en superficie y 7,3 nudos sumergido. Tenían una autonomía de 13 450 millas a 10 nudos en superficie y de 63 millas a 4 nudos sumergido.

Además, del sumergible Tipo VII, se construyó otro mucho más grande, conocido como Tipo IX; además, era el segundo tipo más importante de la Kriegsmarine. Se diseñó para operaciones que requerían grandes travesías; esos barcos operaban alrededor del mundo, en el Atlántico sur, el océano Índico e incluso el Pacífico; también fueron utilizados en el Atlántico norte, especialmente durante la operación Paukenschlag, la ofensiva de la guerra submarina en la costa americana. Por causa de su mayor tamaño, esas naves no era tan maniobrables como las del Tipo VII, haciéndolas más vulnerables. Había varios subtipos del Tipo IX (A, B, C, D), el último levemente más grande que los demás; se utilizaron asimismo como unidades de transporte al Japón. De los 300 sumergibles de este tipo que se construyeron, sólo se conserva el U-505 a como submarino museo en Chicago. Estuvo a flote hasta abril de 2004 y desde el 5 de junio de 2005, tras de ser restaurado, es exhibido fuera del agua en un recinto cerrado, protegido de los elementos.

Sumergible Tipo X[editar]

El Tipo X, que desplazaba en inmersión 2177 t, tenía una 76,76 m de eslora y 6,84 m de manga; se sumergían a 200 m. Estaban armados con 2 tubos lanzatorpedos de 533 mm y 30 tubos lanzaminas; podían cargar 15 torpedos y 66 minas. Tenían un cañón de cubierta de 105 mm, otro antiaéreo de 37 mm y 4 cañones antiaéreos de 20 mm.

Sus motores diésel, de 4200-4800 cv y sus motores eléctricos a baterías, desarrollaban 1100 cv, que lo impulsaban a una velocidad máxima de 16,4-17 nudos en superficie y 7 nudos sumergido. Tenían una autonomía de 18 450 millas a 10 nudos en superficie y de 188 millas a 2 nudos sumergido.

Los 8 sumergibles del Tipo X eran los más grandes que sirvieron en la Kriegsmarine durante la Segunda Guerra Mundial. En un principio diseñado especialmente para las operaciones propias, esos barcos grandes se utilizaron también como transportes. Dos de esos sumergibles sobrevivieron a la guerra, uno al entrar a un puerto de Estados Unidos en mayo de 1945 ("U-234"), mientras que el "U-219" fue tomado por la Armada japonesa en el mismo mes, para ser utilizado con la nomenclatura de "I-505".

Sumergible Tipo XIV[editar]

El Tipo XIV, que desplazaba en inmersión 1932 t y 1668 en superficie, tenía 67,1 m de eslora y 9,35 m de manga; podían sumergirse a una cota máxima de 240 m. No poseía tubos lanzatorpedos; disponían de dos cañones antiaéreos de 37 mm y uno de 20 mm.

Sus motores diésel, de 2800-3200 CV y sus motores eléctricos a baterías, desarrollaban 750 CV, que lo impulsaban a una velocidad máxima de 14,4-14,9 nudos en superficie y 6,2 nudos sumergido. Tenían una autonomía de 12 350 millas a 10 nudos en superficie y de 120 millas a 2 nudos sumergido.

Dado que la Kriegsmarine no tenía bases en otras partes del mundo (aunque algunos submarinos operaran desde bases japonesas del Pacífico), los sumergibles dependían de los barcos de suministro. Cuando los barcos de superficie resultaron demasiado vulnerables, la idea de un submarino de suministro dio origen al denominado "Milchkuh" (Vaca lechera). Basado en el diseño exitoso del Tipo VII, el Tipo XIV podía llevar 4 torpedos sobrantes y 400 t de gasóleo (combustible diésel), mientras que su propio armamento consistía al principio en montajes antiaéreos. El primero de los 10 sumergibles construidos entró en servicio en 1941. Fueron útiles para operaciones de otros submarinos en áreas lejanas. Pero debido a su deficiente maniobrabilidad y su lenta velocidad de inmersión, todos fueron hundidos por las fuerzas aliadas durante la guerra.

Submarino Tipo XXI[editar]

El U-3003 en Wilhelmshaven, al final de la guerra.

El Tipo XXI, que desplazaba en inmersión 1819 t, tenía una eslora de 76,7 m y una manga de 8 m, se sumergían a 270 m. Poseía 6 tubos lanzatorpedos de 533 mm; podían cargar 23 torpedos o 17 torpedos y 23 minas. Estaba provisto de 4 cañones dobles de 20 mm.

Sus motores diésel, de 4000 CV y sus motores eléctricos a baterías, desarrollaban 4426 CV, que lo impulsaban a una velocidad máxima de 15,6 nudos en superficie y 16,8 nudos sumergido. Tenían una autonomía de 15 500 millas a 10 nudos en superficie y de 365 millas a 5 nudos sumergido.

El submarino Tipo XXI era la respuesta alemana al peligro creciente a los submarinos de las fuerzas antisubmarinas aliadas en la segunda mitad de la guerra. Debido a sus motores eléctricos poderosos y a su casco hidrodinámico, esos submarinos muy avanzados para su época eran más rápidos sumergidos que navegando en la superficie. Los sumergibles se construyeron en secciones para acelerar la producción, pero aunque se construyeron más de 134, sólo 7 "Elektroboote" nuevos (Tipo XXI y XXIII) operaron contra las fuerzas aliadas. El diseño del Tipo XXI influyó en la construcción de submarinos en muchos países después de la guerra; por ejemplo, la Clase W rusa se basó en ellos. Después de la guerra, el anterior U-2540 fue reflotado y entró en servicio en la Bundesmarine con el nombre de  Wilhelm Bauer (Y-880). Tras su baja, fue preservado como buque museo en Bremerhaven, Alemania.

Submarino Tipo XXIII[editar]

El Tipo XXIII, que desplazaba en inmersión 275 t, tenía 34,68 m de eslora y 3 m de manga; se sumergían a 16  m. Poseía 2 tubos lanzatorpedos de 533 mm y podían cargar 2 torpedos.

Estaban propulsados por motores diésel, de 576-630 CV y eléctricos a baterías de 680 CV, que lo impulsaban a una velocidad máxima de 9,70-9,75 nudos en superficie y 12,5 nudos sumergido. Con una autonomía de 4450 millas a 6 nudos en superficie y de 194 millas a 4 nudos sumergido.

Tanto los submarinos Tipo XXI, como los del Tipo XXIII, constituían un avance en el diseño de submarinos. Alemania los construyó en reemplazo de los viejos sumergibles del Tipo II. Los del Tipo XXI y Tipo XXIII eran sumamente más rápidos en inmersión que en la superficie, debido a sus potentes motores eléctricos y a la forma hidrodinámica de su casco. Aunque se ordenó la construcción de 300 submarinos, pocos fueron completados y demostraron ser muy superiores a la guerra antisubmarina que los aliados aplicaron en la segunda mitad de la Segunda Guerra Mundial. Dos de estos submarinos fueron usados después por la Bundesmarine: los ex U 2365 y U 2376, a los que se denominó Hai y Hecht.

Submarinos enanos[editar]

La historia de los minisubmarinos alemanes (Kleinkampfmittel) fue otra tentativa desesperada para revertir el previsto fin de la guerra. Mientras otras naciones, como Gran Bretaña e Italia, tuvieron resonantes éxitos en operaciones especiales usando este tipo de submarinos, Alemania fue incapaz de lograr resultados semejantes.

En acción desde el verano de 1944 hasta el final de la guerra, estas pequeñas embarcaciones eran una especie de última línea de defensa en la costa y tuvieron que batirse contra poderosas fuerzas antisubmarinas aliadas y contra las avanzadas de las fuerzas de invasión en la costa francesa. Aunque los primeros submarinos fueron incapaces de sumergirse, los posteriores demostraron estar bastante desarrollados, aunque ninguno de ellos fue perfecto. Sólo el Seehund demostró ser operativo, pero en la época en que se usó, la primavera de 1945, ya era demasiado tarde como para revertir cualquier resultado en contra de los aliados.

A pesar de la gran cantidad de diseños que se elaboraron y los prototipos que se construyeron, ninguno demostró realmente operatividad. Se construyeron minisubmarinos de los siguientes tipos:

  • Neger: torpedo tripulado.
  • Marder: torpedo tripulado.
  • Molch: el primer minisubmarino real de la Kriegsmarine.
  • Hecht: minisubmarino.
  • Biber: minisubmarino monoplaza.
  • Seehund: minisubmarino.

Minisubmarino Neger[editar]

El Neger (negro) es un minisubmarino con 7 m de eslora y 53 cm de manga. Llevaba un torpedo externo de 533 mm (G7e) y estaba dotado de una batería eléctrica de 12 CV de potencia, que lo impulsaba a una velocidad de entre 4 y 6 nudos. Tenía una autonomía de 18 a 20 millas, dependiendo de las condiciones del mar donde operaba.

El Neger fue la primera tentativa alemana de construir en serie el minisubmarino que se denominó Kleinkampfmittel. Fue una solución sencilla la que adoptaron los marinos alemanes, sin tener que pasar por los trámites del diseño y dibujo de planos del proyecto, es decir, se escogió una solución sencilla, consistente en montar dos torpedos G7e, uno encima del otro; al torpedo superior se le retiró la cabeza explosiva y en su lugar se instaló una cúpula transparente de plexiglás y la cabina del único tripulante que cabía en él.

Minisubmarino Marder[editar]

El Marder (en alemán marta) es un minisubmarino con 8,3 m de eslora, 53 cm de manga y una profundidad de inmersión de 10 m. Llevaba un torpedo externo de 533 mm (G7e). Estaba dotado de una batería eléctrica de 12 CV de potencia, que lo impulsaba a una velocidad de entre 4 y 6 nudos, y tenía una autonomía de 18 a 20 millas, dependiendo de las condiciones del mar donde operaba.

El Marder era una versión mejorada del muy vulnerable Neger. En apariencia eran iguales, pero el Marder era sumergible, lo que hacía más fácil acercarse a los objetivos y soltar su torpedo. Aunque esto representaba una ventaja con respecto al Neger, lo cierto era que esta versión era más complicada que la anterior por dos razones: primero, la operación del Marder requería toda la atención del operador, ya que las maniobras de inmersión y de soltar el torpedo eran muy complicadas, y segundo, para atacar a su objetivo, la pequeña nave tenía que salir a la superficie, dado que no poseía periscopio, ni ningún instrumento de ataque sumergido.

El Marder fracasó rotundamente en el Mediterráneo contra buques de Estados Unidos en el Golfo de Saint Tropez, en donde varias de estas naves se hundieron durante el ataque. A raíz de los fracasos de estos minisubmarinos, se planteó llevarlos cerca de los puertos aliados a bordo de un submarino Tipo VII (U-997), pero se canceló el proyecto por problemas técnicos. Se construyeron cerca de 300 unidades de minisubmarinos del tipo Marder.

Minisubmarino Molch[editar]

El Molch (en alemán salamandra) es un minisubmarino con 10,73 m de eslora, 1,16 m de manga y una profundidad de inmersión de 40 m. Llevaba dos torpedos externos de 533 mm (G7e). Estaba dotado de una batería eléctrica de 13 CV de potencia, que lo impulsaba a una velocidad de 4,3 nudos en superficie y a 5 nudos sumergido, con una autonomía de 50 millas a 3,3 nudos en superficie y de 50 millas a 5 nudos sumergido.

El Molch fue el primer minisubmarino de la Kiegsmarine. Basado en la tecnología del torpedo, se construye como un torpedo grande monoplaza, pudiendo llevar consigo dos torpedos G7e. El primero de los 363 Molch se entregó el 12 de junio de 1944 y pronto quedó claro que su sistema de inmersión sumamente complicado hacía difícil controlarlo durante el combate. Una primera flotilla de 60 Molch entró en acción en el otoño de 1944 en Italia y una segunda en Holanda en diciembre de 1944; una tercera y cuarta operación de rastrillo se realizó nuevamente en Holanda y en Noruega, dándose cuenta los responsables de las fallas que tenía este modelo. En vista de que el Molch no conseguía éxitos en las operaciones de combate, fue relegado a usos instructivos para las tripulaciones de minisubmarinos más avanzados.

Minisubmarino Hecht[editar]

El Hecht (en alemán lucio) es un minisubmarino con 10,39 m de eslora, 1,3 m de manga y una profundidad de inmersión de 50 m. Llevaba un torpedo externo de 533 mm (G7e) o una mina. Estaba dotado de una batería eléctrica AV 76 AEG electrical engine de 12 CV de potencia, que lo impulsaba a una velocidad de 5,7 nudos en superficie y a 6 nudos sumergido, con una autonomía de 79 millas a 3 nudos sumergido.

El minisubmarino Hecht es el resultado del requerimiento de la Kriegsmarine de contar con un minisubmarino capaz de atacar objetivos móviles con un torpedo o una mina terrestre. En la práctica, el Hecht tenía una maniobrabilidad muy mala en combate y pronto fue destinado al entrenamiento de las tripulaciones. Fue rediseñado, agregándosele una batería adicional para darle mayor autonomía. Los últimos Hecht se construyeron bajo este diseño y se emplearon únicamente para instrucción.

Minisubmarino Biber[editar]

El Biber (en alemán castor) es un minisubmarino con 9,03 m de eslora, 1,57 m de manga y una profundidad de inmersión de 20 m. Llevaba dos torpedos externos de 533 mm (G7e). Estaba dotado de un motor Opel de 6 cilindros de gasolina con una potencia de 32 CV y de una batería eléctrica de 13,3 CV de potencia, que lo impulsaba a una velocidad de 6,5 nudos en superficie y a 5,3 nudos sumergido, con una autonomía de 100 millas a 6,5 nudos en superficie y de 8,5 millas a 5,3 nudos sumergido.

El Biber fue uno de los minisubmarinos más utilizados por la Kriegsmarine durante la Segunda Guerra Mundial. Comenzó a operar en marzo de 1944 y se usó extensamente en diferentes teatros de operaciones, con éxitos marginales, a pesar del alto número de unidades que se construyeron (324). Fueron reemplazados por los minisubmarinos Seehund en febrero de 1945.

Cuando se produce la invasión aliada de Normandía, actuaron contra la flota de invasión; entre el 60-70% fueron destruidos en aquella oportunidad, unos, por efecto de las fuerzas antisubmarinas aliadas y otros a causa del CO2 producido por sus motores, que intoxicaba al tripulante. Sus operaciones en los ríos y canales holandeses resultaron ser más exitosos cuando operaban contra los puentes. Debido a ello, se planeó usarlos en Noruega, en la zona de Múrmansk, transportándolos mediante los submarinos convencionales, pero esta operación se tuvo que cancelar por problemas técnicos insalvables. Lo mismo sucedió con una operación secreta para transportarlos al Canal de Suez en hidroaviones BV-222.

Minisubmarino Seehund[editar]

El Seehund (en alemán foca) es un minisubmarino con 11,86 m de eslora, 1,28 m de manga y una profundidad de inmersión de 30 m. Llevaba dos torpedos externos de 533 mm (G7e). Estaba dotado de un motor Büsing diésel de 6 cilindros con una potencia de 60 CV y de una batería eléctrica de 25 CV de potencia, que lo impulsaba a una velocidad de 7,7 nudos en superficie y a 6 nudos sumergido, con una autonomía de 207 millas a 7,7 nudos en superficie y de 63 millas a 3 nudos sumergido.

Todos los minisubmarinos previos al Seehunde no habían dado los resultados esperados por haberlos construido con rapidez, sin un diseño y estudios profundos de sus prestaciones. Cuando esto quedó claro, los ingenieros navales alemanes se dedicaron a buscar un minisubmarino basado en la tecnología de los submarinos tradicionales, y el resultado fue el Seehund. La primera unidad de 285 terminó de construirse en septiembre de 1944 y participó en operaciones masivas durante 1945, resultando ser superior a todos los modelos anteriores, por lo que se encargaron 1000 unidades de este modelo.

Lanzados contra el suministro aliado de la zona de Schelde-Themse, el 70% de las operaciones de los Seehund tuvo contacto con el adversario y el 90% de ellos sobrevivió a la misión. El resultado de sus misiones arrojó el saldo de nueve buques de carga hundidos y tres más dañados, así como el hundimiento del destructor francés La Combattante. En la actualidad sobrevive un Seehund, que es exhibido en el Deutsches Museum (Museo alemán) de Múnich.

Basado en el Seehund, la Armada Española, con el apoyo de científicos alemanes, construyó dos minisubmarinos de la clase Foca

Estadísticas de la guerra submarina[editar]

El navío mercante inglés SS Maplewood siendo torpedeado por el SM U-35 (7 de abril de 1917).
Muelles de los submarinos alemanes en Saint-Nazaire, Francia, durante la guerra.

El arma submarina alemana disponía el día 1 de septiembre de 1939 de un total de 57 sumergibles. Desde ese día hasta el 8 de mayo de 1945 fueron puestos en servicio otros 1113 sumergibles y submarinos, de los cuales 1099 fueron construidos en astilleros germanos, diez capturados al enemigo y cuatro construidos en astilleros extranjeros. De estas 1170 unidades, 863 intervinieron en acciones de guerra. En zonas de combate se perdieron 630 sumergibles y submarinos, de los cuales 603 lo fueron por acción directa del enemigo, veinte por causas desconocidas y siete por accidentes. En territorio patrio, y en puertos y refugios, se perdieron por ataques del enemigo y minas un total de 81 unidades y otras 42 en accidentes.

Al desalojar las bases al final de la guerra, 215 submarinos y sumergibles fueron volados por la propia tripulación en la Operación Regenbogen, 38 sufrieron daños irreparables durante la guerra o se anticuaron de tal forma que debieron ser dados de baja, once fueron entregados a marinas extranjeras, cedidos o internados, y 153 fueron trasladados a puertos extranjeros al acabar la guerra.

Desde 1939 hasta 1945 se hundieron con torpedos, artillería y minas un total de 2779 buques de carga, pasaje y petroleros de diferentes nacionalidades con un registro de 14 119 413 TMB. Además fueron hundidos los siguientes buques de guerra: 2 acorazados, 3 portaaviones de escuadra, 3 portaaviones de escolta, 6 cruceros, 34 destructores, 18 destructores de escolta, 2 fragatas, 26 corbetas, 13 balandros,10 dragaminas de altura, 9 sumergibles, 3 cazasubmarinos costeros, 3 lanchas rápidas y de desembarco, 13 unidades de desembarco, 2 buques almacén y un buque de apoyo. También se averiaron otros 45 de diversas categorías. De los 40 000 hombres asignados a las U-Bootwaffen sólo sobrevivieron 12 000, el 70% de los hombres perdió la vida en alta mar.

Pérdidas por año de guerra[editar]

  • 1939: 9 unidades
  • 1940: 24 unidades
  • 1941: 35 unidades
  • 1942: 87 unidades
  • 1943: 237 unidades
  • 1944: 242 unidades
  • 1945: 151 unidades
  • TOTAL: 785 submarinos perdidos
  • Supervivientes: 108 unidades (12,0%)

Causa de las pérdidas[editar]

  • Por acción naval: 246 submarinos (31,33%)
  • Por acción aérea desde bases: 245 submarinos (31,21%)
  • Por acción aviación embarcada: 43 submarinos (5,5%)
  • Por acción aérea desde bases y aviación embarcada: 2 submarinos (0,25%)
  • Por acción aeronaval: 48 submarinos (6,11%)
  • Por submarinos: 21 submarinos (2,7%)
  • Por incursiones aéreas: 62 submarinos (7,9%)
  • Por minas de aviones: 16 submarinos (2,0%)
  • Por minas de buques: 9 submarinos (1,14%)
  • Por causas varias: 64 submarinos (8,15%)
  • Por causas desconocidas (minas, fallos propios, fuego amigo, etc.): 29 submarinos (3,7%)

Bibliografía[editar]

  • Bekker, Cajus (1959). Kamp und Untergang der Kriegsmarine [Lucha y muerte de la marina de guerra alemana]. Barcelona: Luis Caralt. ISBN 84-217-5684-2. 
  • «Kriegsmarine History».
  • Doenitz, Karl (1997) [1959]. 10 years y 20 days [10 años y 20 días]. Da Capo Press. ISBN 978-0306807640. 

Enlaces externos[editar]