Asterismo

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Asterismo es un conjunto de estrellas que vistas desde la Tierra aparentan tener una disposición especial o alineación en forma geométrica que son fácilmente recordables al evocar figuras.

Mapas del cielo[editar]

Las constelaciones (que aunque históricamente proceden de asterísmos) son una partición completa en superficies de la esfera celeste de tal manera que cualquier astro, según su posición relativa, está incluido en alguna de ellas.

En 1930 la Unión Astronómica Internacional (U.A.I. / I.A.U.) encargó al astrónomo belga Eugène Joseph Delporte la cartografía celeste a adoptar de forma canónica por el conjunto de la comunidad científica internacional.

Muchas constelaciones menores, carentes de importancia o cuya tradición histórica carecía de validez fuera de sus fronteras, fueron eliminadas, son las denominadas como constelaciones en desuso. En especial, son consideradas en especial, efímeras, las que se caracterizaban por ser agrupaciones realizadas ex profeso por algún astrónomo en el pasado y al servicio de alguna corte europea que enaltecía la figura del monarca, señor o valores y símbolos de orgullo patrio y que tras su publicación en un átlas celeste, en una renovación de éste por parte de otros autores, era eliminada.

Delporte partiendo de asterismos históricos documentados, delimitó usando paralelos (a las declinaciones celestes) y meridianos (paralelos a las ascensiones rectas) de la esfera celeste, compuso las 88 superficies no equivalentes que hoy en día son denominadas constelaciones celestes.

La UAI al tener la máxima autoridad sobre estos asuntos ha favorecido el establecimiento de un cánon en la denominación del cielo y los objetos celestes, así no se vuelven a reproducir hechos en los que un astrónomo tras publicar un átlas celeste introducía a su antojo nuevas constelaciones.

Los conceptos de asterismo y constelación no un tienen un significado científico real en sí mismas, siempre han sido una ayuda nemotécnica para el reconocimiento de la astros en la esfera celeste debido a que éstos parecen permanecer fijos en el firmamento por mucho tiempo.

El uso de asterismos y constelaciones es usado básicamente por los aficionados a la observación celeste y de hecho son éstos los que los populariza, en contraste con los profesionales que utilizan sistemas de coordenadas celestes o denominaciones de catálogo astronómico.

El asterismo es un paso previo para el aprendizaje y reconocimiento de los astros en la esfera celeste y que sirven de valiosa ayuda nemotécnica al observador, para posteriormente adentrarse en el reconocimiento de las constelaciones.

No hay un reconocimiento oficial de los asterismos por parte de la UAI, pero si existe un consenso general a nivel internacional entre los aficionados a la astronomía.

Clases de asterismos[editar]

  • Un Asterismo Estacional o Gran Asterismo es el que agrupa estrellas de diversas constelaciones para formar una figura fácilmente reconocible al objeto de poder identificar las estrellas que lo componen así como otros asterismos de menor tamaño, suele estar relacionado con la presentación típica del firmamento en las estaciones del año. Ejemplo: Triángulo de verano.
  • Asterismos de constelaciones actuales son las figuras típicas correspondientes a las estrellas más brillantes de una constelación. Son el criterio base para la representación de la figura que la caracteriza. Ejemplo: El carro.
  • Los Asterismos históricos son antiguas figuras formadoras de constelaciones que en general tuvieron una vida efímera y desaparecieron, en muchos casos, son parte íntegra de las figuras de las actuales constelaciones, sin embargo, para muchos aficionados a la astronomía, les ayuda para el conocimiento del firmamento a través de la recuperación de algunos de estos asterismos. Ejemplo: Los honores de Federico.
  • Nuevos asterismos son los popularizados como consecuencia del desarrollo de la afición a la observación astronómica desde la segunda mitad del siglo XX hasta la actualidad y que aparecen publicados en revistas especializadas y libros de iniciación a la identificación estelar. Ejemplo: El filamento de ADN.

Asterismos estacionales[editar]

Imagen Época del año Nombre Clase de figura Constelaciones Estrellas importantes Visibilidad al anochecer Visibilidad a medianoche Visibilidad de madrugada Visibilidad antes del amanecer No visibles
Diamante de Virgo asterismo.jpg Primavera Diamante de Virgo Rombo La virgen, Boyero, León y Lebreles Espiga, Arturo, Denébola y Cor Caroli (Corazón de Carlos) Mayo a Septiembre Marzo a Julio Enero a Junio Diciembre a Abril Octubre y Noviembre
Triángulo estival asterísmo.jpg Verano Triángulo estival Triángulo Cisne, Águila y Lira Deneb, Altair y Vega Julio a Diciembre Junio a Noviembre Mayo a Octubre Marzo a Septiembre Octubre a Enero
La caja (asterismo de Ofiuco).jpg Verano La caja de Ofiuco Pentágono Ophiuchus Rasalhague, Kappa Ophiuchi, Yed Posterior, Zeta Ophiuchi y Cebalrai Julio a Octubre Mayo a Septiembre Marzo a Agosto Febrero a Julio Noviembre y Diciembre
Cuadrante de Pegaso asterismo.jpg Otoño Cuadrante de Pegaso Trapecio Andrómeda y Pegaso Alpheratz (α Andromedae) , Markab (α Pegasi), Scheat (β Pegasi) y Algenib (γ Pegasi) Septiembre a Enero Agosto a Diciembre Junio a Noviembre Mayo a Octubre Febrero a Abril
Triángulo del invierno Invierno Triángulo Invernal Triángulo Orión, Can menor y Can mayor Betelgeuse, Procyon y Sirio Septiembre a Enero Agosto a Diciembre Junio a Noviembre Mayo a Octubre Febrero a Abril
Hexágono de invierno asterismo.jpg Invierno Hexágono invernal Hexágono Can mayor, Can menor, Gemelos, Cochero, Toro y Orión Sirio, Procyon, Cástor, Capella, Aldebarán y Rigel Septiembre a Enero Agosto a Diciembre Junio a Noviembre Mayo a Octubre Febrero a Abril
Círculo de invierno asterismo.jpg Invierno Círculo invernal Heptágono Can mayor, Can menor, Gemelos, Cochero, Toro y Orión Sirio, Procyon, Cástor, Pólux, Capella, Aldebarán y Rigel Septiembre a Enero Agosto a Diciembre Junio a Noviembre Mayo a Octubre Febrero a Abril
La falsa cruz asterismo.jpg Todo el año Falsa Cruz Rombo Vela y Quilla Markeb (κ Velorum), Alhabor (δ Velorum), Avior (ε Carinae) y Aspidiske (ι Carinae) Región circumpolar austral Visibilidad permanente En latitudes Inferiores al Trópico de Capricornio

Asterismos de constelaciones actuales[editar]

El firmamento en el primer equinoccio[editar]

Imagen Nombre Tipo de figura Constelación Principales estrellas Clase de constelación por visibilidad
La W de Casiopea W de Casiopea W o M Casiopea Caph, Schedar, Cih, Ruchbab y Segin Constelación circumpolar boreal
La casa de Cefeo.jpg La casa del Rey Cefeo Pentágono irregular Cefeo Alderamin, Alfirk, Errai y Zeta Cephei Constelación circumpolar boreal
Caput draconis or Lozenge asterismo en El Dragón.jpg Cabeza del dragón o Lozenge Rombo Draco Rastaban, Etamin, Kuma y Grumium Constelación circumpolar boreal.
Asterismo del Carro.jpg El Carro Mixta Osa Mayor Dubhe, Merak, Phecda, Megrez, Alioth, Mizar y Benetnasch Constelación circumpolar boreal
El ataúd (asterismo).jpg El Ataúd Cuadrilátero Osa Mayor Dubhe, Merak, Phecda y Megrez Constelación circumpolar boreal
Las plañideras.jpg Las plañideras Alineación triangular Osa Mayor Alioth, Mizar, Alcor y Benetnasch Constelación circumpolar boreal
El carrito de la osa menor.jpg El carro pequeño Carro (Mixta) Osa Menor Cinosura, Kochab, Pherkad, Yildun, Urodelos, Alifa y Anwar Al Farkadain Constelación circumpolar boreal
Guardianas del polo.jpg Las guardianas del polo segmento Osa Menor Kochab y Pherkad Constelación circumpolar boreal
Naviculariam.jpg El barco de vela Trapezoidal Cuervo Avis Satyra, Algorab, Gienah, Minkar y Kraz Constelación de la primavera boreal u otoño austral
Caput hydri.jpg Cabeza de la hidra Pentagonal Hidra Lisan al Shudja (Lingua hydri), Minazal III, Minazal IV, Minazal V, Minazal II y Minchir (Ore hydri) Constelación de la primavera boreal u otoño austral
Cometa Bootes.jpg La cometa Poligonal Boyero Arturo, Pulcherrima o Izar, Princeps, Nekkar, Rasalas, Seginus, Rho Bootis y Sigma Bootis Constelación de la primavera boreal u otoño austral
Corona Boreal asterismo.jpg Corona Boreal Circular Corona Boreal Alphecca, Nusakan, Gamma CrB, Delta CrB, Epsilon CrB, Theta CrB y Iota CrB Constelación de la primavera boreal u otoño austral
La hoz Caput Leonis.jpg La hoz Semicircular mixta Leo (constelación) Regulus, Al Jabhah, Algieba, Aldhafera, Rasalas y Ras Elased Australis Constelación zodiacal
Diadema virginalis.jpg Diadema de la Virgen Semicircular Virgo (constelación) Vindemiatrix, Minelava, Porrima, Zaniah, b Virginis y Nu Virginis Constelación zodiacal
Mazo de Hércules (asterismo).jpg El mazo de Hércules Alineación Hércules Rukbalgethi shemali, Firculis, Iota Herculis Constelación de la primavera boreal u otoño austral
La piedra filosofal Keystone Hércules.jpg La piedra filosofal Cuadrilátero Hércules Sofian, Pi Herculis, Epsilon Herculis y Zeta Herculis Constelación de la primavera boreal u otoño austral
Praesepe (El Pesebre).jpg El pesebre Cuadrilátero Cangrejo o Cáncer Asellus Borealis, Asellus Australis, Eta Cancri y Theta Cancri Constelación zodiacal.

El firmamento en el primer solsticio[editar]

Imagen Nombre Tipo de figura Constelación Principales estrellas Clase de constelación por visibilidad
El anzuelo Scorpius.jpg El anzuelo Alineación semicircular Escorpión Antares, Alniyat, Wei, Denebakrab, Zeta Scorpii, Eta Scorpii, Sargas, Apollyon, Girtab, Shaula y Lesath Constelación zodiacal
La Cruz del Norte (Constelación del Cisne) Cruz del Norte Trapecio Cygnus Deneb, Albireo, Giennah y Rukh Constelación del verano boreal u otoño austral
La cucharilla de la leche en Sagitario.jpg La cucharilla de la leche Mixto (Carro) Sagitario Polis, Kaus Borealis, Nanto, Ascella, Tau Sagittarii, y Nunki Constelación zodiacal
La cucharilla del te.jpg La cucharilla del te Alineación Sagitario Nunki, Mambrij, Nergal, Albaldah y Cappa Constelación zodiacal
Tetera asterismo.jpg Tetera Mixto Sagitario Kaus Borealis, Kaus Media, Asnasl, Kaus Australis, Ascella, Tau Sagittarii, Nunki y Nanto Constelación zodiacal

El firmamento en el segundo equinoccio[editar]

Imagen Nombre Tipo de figura Constelación Principales estrellas Clase de constelación por visibilidad
Cabeza de Ballena.jpg Cabeza de la Ballena Pentágono Ballena Menkar I, Menkar II, Al Qafal Jidhmah I, Al Qafal Jidhmah II, Al Qafal Jidhmah III, Al Qafal Jidhmah IV y Al Qafal Jidhmah V Constelación del otoño boreal o primavera austral
Cuadrante de Pegaso asterismo.jpg Cuadrante de Pegaso Trapecio Andrómeda y Pegaso Alpheratz (α Andromedae) , Markab (α Pegasi), Scheat (β Pegasi) y Algenib (γ Pegasi) Constelación del otoño boreal o primavera austral
Diadema piscium.jpg Anillo de los peces Heptágono Los Peces Theta Piscium, 7 Piscium, Gamma Piscium, Kappa Piscium, 9 Piscium, Lambda Piscium, TX Piscium y Iota Piscium Constelación del otoño boreal o primavera austral
Musca Hamal Triangulum.jpg Triángulo del norte Triángulo Triángulo Metallah, Deltatron y Gamma Trianguli Constelación zodiacal
Trium patriarchum.jpg Los tres patriarcas Triángulo Triángulo austral Atria, Betria, Gatria Constelación circumpolar austral

El firmamento en el segundo solsticio[editar]

Imagen Nombre Tipo de figura Constelación Principales estrellas Clase de constelación por visibilidad
La cintura de orión asterismo.jpg Cinturón de Orión Alineación Orión Alnitak, Alnilam y Mintaka Constelación de invierno boreal o verano austral
Espada de Orión asterismo.jpg Espada de Orión Alineación Orión Trapezium: Theta Orionis, Hatysa, Nebulosa de Orión Constelación de invierno boreal o verano austral
Espejo de venus asterismo.jpg Espejo de Venus Carro (mixto) Orión Alnitak, Alnilam, Mintaka, Trapezium: Theta Orionis, Hatysa, Nebulosa de Orión y Saïf Al Jabār Constelación de invierno boreal o verano austral
Scutum Orionis.jpg Escudo de Orión Alineación curva Orión Pi1 Orionis, Pi2 Orionis, Tabit (Pi3 Orionis), Pi5 Orionis, 5 Orionis y Pi6 Orionis Constelación de invierno boreal o verano austral
Asterismos de Perseo.jpg Cabeza de Medusa Cuadrilátero Perseo Algol o Gorgonea prima, Gorgonea secunda, Gorgonea tertia y Gorgonea quarta Constelación de invierno boreal o verano austral
Asterismos de Perseo.jpg Segmento de Perseo Alineación Perseo Mirfak, Delta Persei, Psi Persei, Sigma Persei, Gamma Persei y Miram Constelación de invierno boreal o verano austral

Asterismos históricos[editar]

Nombre Tipo de figura Constelación Principales estrellas Notas
Cuadrante mural (antigua constelación).jpg Cuadrante mural Poligonal Hercules, Boyero y Dragón CL Draconis, 17 Draconis, DQ Draconis y 42 Herculis Visibles en la primavera boreal u otoño austral.
Saltos de la gacela asterismo.jpg Los tres saltos de la gacela Alineación Osa Mayor Las Alulas (Alula Borealis y Alula Australis), Las Tanias (Tania Borealis y Tania Australis) y Las Talithas (Talitha Borealis y Talitha Australis) Visibles en la primavera boreal u otoño austral.
Las hienas asterismo.jpg Las hienas Cuadrilátero Boyero Nekkar (Beta (β) Bootis), Seginus (Gamma (γ) Bootis), Princeps (Delta (δ) Bootis) y Alkalurops (Mu (μ) Bootis) Visibles en la primavera boreal u otoño austral.
Asterismo de la Coma Berenices.jpg Cabellera de Berenice Agrupación irregular Cabellera de Berenice Diadema de Berenice (Alpha Comae Berenices), Beta Comae Berenices y Gamma Comae Berenices Visibles en la primavera boreal u otoño austral.
Y de Acuario.jpg La jarra de agua o Y de Acuario Triángulo Acuario Sadachbia, Sadaltager, Seat y Hydria Visibles en la primavera boreal u otoño austral.
Al Naam.jpg Las Avestruces Mixta Sagitario o Arquero Qaus australis, Alnasl, Sephdar, Xi Sagittarii, Tau Sagittarii, Sigma Sagittarii y Fi Sagittarii Visible en el verano boreal o invierno austral.
Al Naʽām al Wārid.jpg El paso de las avestruces por el río Triangular Sagitario o Arquero Qaus australis, Alnasl y Sephdar Visible en el verano boreal o invierno austral.
Al Naʽām al Ṣādirah.jpg Las avestruces que regresan del río Mixta Sagitario o Arquero Namalsadirah I, Nunki, Namalsadirah II, Namalsadirah III y Namalsadirah IV Visible en el verano boreal o invierno austral.
Al Udḥiyy.jpg El nido de las avestruces Ramificación Sagitario o Arquero Psi Sagittarii, ω Sagittarii, 60 Sagittarii, Nu Sagittarii, Tau Sagittarii y Ascella Visible en el verano boreal o invierno austral.
Qaus Sagittarii.jpg El arco Alineación curva Sagitario o Arquero Qaus australis, Qaus media y Qaus Borealis Visible en el verano boreal o invierno austral.
Al suradain.jpg Los pájaros del desierto Segmento Sagitario o Arquero Rukbat y Arkab Visible en el verano boreal o invierno austral.
Sinnuntu neua.jpg La Golondrina Triangular Sagitario o Arquero Alnasl, Qaus australis y Qaus media Visible en el verano boreal o invierno austral.
Terebellum asterismo.jpg Terebellum Mixto Sagitario o Arquero ω Sagittarii, 59 Sagittarii, 60 Sagittarii y 62 Sagittarii Visible en el verano boreal o invierno austral.
Telescopium herschelii.jpg Telescopio de Herschel Mixto Auriga o Cochero Psi1 Aurigae, Psi2 Aurigae, Psi3 Aurigae, Psi4 Aurigae, Psi5 Aurigae, Psi6 Aurigae, Psi7 Aurigae, Psi8 Aurigae, Psi9 Aurigae, Psi10 Aurigae, Psi11 Aurigae, Psi12 Aurigae, Psi13 Aurigae, Psi14 Aurigae, Psi15 Aurigae, 16 Lincis, 42 Aurigae, 43 Aurigae, 63 Aurigae, Delta Aurigae, Xi Aurigae Visible en el otoño boreal o primavera austral
Al Hiba.jpg La tienda persa Alineación Auriga o Cochero Rho Aurigae, Lambda Aurigae y Mu Aurigae Visible en el otoño boreal o primavera austral
Toro de Poniatowski (antigua constelación).jpg Toro de Poniatowski Triangular Ofiuco o Serpentario 66 Ophiuchi, 67 Ophiuchi, 68 Ophiuchi, 70 Ophiuchi y 73 Ophiuchi Visible en el verano boreal o invierno austral.
El ataúd de Job.jpg El sarcófago de Job Pentágono Delphinus Sualocin, Rotanev, Gamma Delphini, Delta Delphini y Zeta Delphini Visible en el verano boreal o invierno austral.
Musca Hamal Triangulum.jpg Mosca boreal Triangular Carnero o Aries 33 Arietis, 35 Arietis, 39 Arietis y 41 Arietis Visibles en otoño e invierno boreales o primavera y verano australes.
Musca Hamal Triangulum.jpg El Hamal Triangular Carnero o Aries Hamal, Sheratan y Mesarthim Visibles en otoño e invierno boreales o primavera y verano australes.
Pleiades asterismo.jpg Pléyades o Las siete cabritillas Carrito (Mixto) Toro o Tauro Taygeta, Pleione, Merope, Maia, Electra, Celaeno, Atlas, Alcyone, Sterope I y II Visibles en invierno y primavera boreales o verano y otoño australes.
Las hiades.jpg Las Híades Triangular Toro o Tauro Aldebarán, Ain, Theta1 Tauri y Theta2 Tauri (Los ojos de Santa Lucía), Hyadum I y Hyadum II Visibles en invierno y primavera boreales o verano y otoño australes.
Haedi Aurigae.jpg Las cabritillas del Auriga Triangular Auriga o Cochero Almaaz, Haedus I y Haedus II Visibles en invierno y primavera boreales o verano y otoño australes.
Infantes los niños del Auriga.jpg Las crías de las cabritillas del Auriga Triangular Auriga o Cochero Nu Aurigae, Tau Aurigae y Upsilon Aurigae Visibles en invierno y primavera boreales o verano y otoño australes.

Pequeños asterismos[editar]

Son asterismos visibles con ayuda óptica, muchos de ellos son agrupaciones de estrellas relacionadas físicamente

Imagen Nombre Tipo de figura Constelación Principales estrellas Visibilidad
Messier 073 2MASS.jpg Messier 73 Trapecio Acuario Estrellas no visibles a simple vista Visibles en primavera y verano boreal, otoño e invierno austral.
La Percha asterismo.jpg La Percha Mixto Vulpecula 4 Vulpeculae, 5 Vulpeculae y 7 Vulpeculae Visibles en el verano boreal o invierno austral.

Nuevos asterismos[editar]

Imagen Nombre Tipo de figura Constelación Principales estrellas Visibilidad
Filamento de ADN (asterismo).jpg El filamento de ADN Alineación mixta en zig-zag Acuario (constelación) c1 Aquarii, c2 Aquarii, 89 Aquarii, b1 Aquarii, b2 Aquarii, b3 Aquarii, i1 Aquarii, i2 Aquarii, i3 Aquarii, 102 Aquarii y 103 Aquarii Visible en primavera y verano boreales, otoño e invierno australes.
El pequeño escorpio.jpg Pequeño escorpión Alineación curva Hidra y Balanza o Libra 4 Librae, m Hydrae, 57 Hydrae y E Hydrae Visible en el verano boreal o invierno austral.
El pececillo de Auriga.jpg El pececillo Poligonal Cochero 16 Aurigae, 17 Aurigae, 18 Aurigae, 19 Aurigae y IQ Aurigae Visible en el otoño e invierno boreal o primavera y verano austral.
David caned.jpg El perro de David Mixta Toro Kappa1 Tauri, Kappa2 Tauri, Upsilon Tauri, Omega Tauri, 51 Tauri, 53 Tauri, 56 Tauri, 72 Tauri, V1141 Tauri y V1142 Tauri Visible en el otoño e invierno boreal o primavera y verano austral.

Referencias[editar]

  • Revistas Sky & Telescope (sección fija)
  • Revistas Tribuna de Astronomía y AstronomíA
  • Star Lore: Myths, Legends and Facts.Tyler Olcott, William. Dover Publications Inc. Mineola, New York (U.S.A.) 2004. ISBN 0-486-43581-4. Primera edición.
  • Star Tales. Ridpath, Ian. Lutterworth Press. Cambridge 1988 (U.K.). ISBN 0-7188-2695-7
  • Star Myths of the greeks and romans: a sourcebook. Condos, Theony. Phanes Press 1997 Grand Rapids (U.S.A.). ISBN 1-890482-92-7/1-890482-93-5