Asterismo

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Asterismo es un conjunto de estrellas que vistas desde la Tierra aparentan tener una disposición especial o alineación en forma geométrica que son fácilmente recordables al evocar figuras.

Mapas del cielo[editar]

Las constelaciones (que aunque históricamente proceden de asterísmos) son una partición completa en superficies de la esfera celeste de tal manera que cualquier astro, según su posición relativa, está incluido en alguna de ellas.

En 1930 la Unión Astronómica Internacional (U.A.I. / I.A.U.) encargó al astrónomo belga Eugène Joseph Delporte la cartografía celeste a adoptar de forma canónica por el conjunto de la comunidad científica internacional.

Muchas constelaciones menores, carentes de importancia o cuya tradición histórica carecía de validez fuera de sus fronteras, fueron eliminadas, son las denominadas como constelaciones en desuso. En especial, son consideradas en especial, efímeras, las que se caracterizaban por ser agrupaciones realizadas ex profeso por algún astrónomo en el pasado y al servicio de alguna corte europea que enaltecía la figura del monarca, señor o valores y símbolos de orgullo patrio y que tras su publicación en un átlas celeste, en una renovación de éste por parte de otros autores, era eliminada.

Delporte partiendo de asterismos históricos documentados, delimitó usando paralelos (a las declinaciones celestes) y meridianos (paralelos a las ascensiones rectas) de la esfera celeste, compuso las 88 superficies no equivalentes que hoy en día son denominadas constelaciones celestes.

La UAI al tener la máxima autoridad sobre estos asuntos ha favorecido el establecimiento de un cánon en la denominación del cielo y los objetos celestes, así no se vuelven a reproducir hechos en los que un astrónomo tras publicar un átlas celeste introducía a su antojo nuevas constelaciones.

Los conceptos de asterismo y constelación no un tienen un significado científico real en sí mismas, siempre han sido una ayuda nemotécnica para el reconocimiento de la astros en la esfera celeste debido a que éstos parecen permanecer fijos en el firmamento por mucho tiempo.

El uso de asterismos y constelaciones es usado básicamente por los aficionados a la observación celeste y de hecho son éstos los que los populariza, en contraste con los profesionales que utilizan sistemas de coordenadas celestes o denominaciones de catálogo astronómico.

El asterismo es un paso previo para el aprendizaje y reconocimiento de los astros en la esfera celeste y que sirven de valiosa ayuda nemotécnica al observador, para posteriormente adentrarse en el reconocimiento de las constelaciones.

No hay un reconocimiento oficial de los asterismos por parte de la UAI, pero si existe un consenso general a nivel internacional entre los aficionados a la astronomía.

Clases de asterismos[editar]

  • Un Asterismo Estacional o Gran Asterismo es el que agrupa estrellas de diversas constelaciones para formar una figura fácilmente reconocible al objeto de poder identificar las estrellas que lo componen así como otros asterismos de menor tamaño, suele estar relacionado con la presentación típica del firmamento en las estaciones del año. Ejemplo: Triángulo de verano.
  • Asterismo de constelación es la figura típica correspondiente a las estrellas más brillantes de una constelación. Son el criterio base para la representación de la figura que caracteriza a la constelación. Ejemplo: El carro.
  • Los Asterismos históricos o Constelaciones en desuso son antiguas figuras de constelaciones que en general tuvieron una vida efímera y desaparicieron, en muchos casos, son parte íntegra de las figuras de las constelaciones canónicas, sin embargo, para muchos aficionados a la astronomía, les ayuda al reconocimiento del firmamento a través de la recuperación de algunos de estos asterismos. Ejemplo: Los honores de Federico.
  • Nuevos asterismos son los popularizados como consecuencia del desarrollo de la afición a la observación astronómica desde la segunda mitad del siglo XX hasta la actualidad y que aparecen publicados en revistas especializadas y libros de iniciación a la identificación estelar. Ejemplo: El filamento de ADN.

Asterismos estacionales[editar]

Imagen Época del año Nombre Clase de figura Constelaciones Estrellas importantes Visibilidad al anochecer Visibilidad a medianoche Visibilidad de madrugada Visibilidad antes del amanecer No visibles
Diamante de Virgo asterismo.jpg Primavera Diamante de Virgo Rombo La virgen, Boyero, León y Lebreles Espiga, Arturo, Denébola y Cor Caroli (Corazón de Carlos) Mayo a Septiembre Marzo a Julio Enero a Junio Diciembre a Abril Octubre y Noviembre
Triángulo estival asterísmo.jpg Verano Triángulo estival Triángulo Cisne, Águila y Lira Deneb, Altair y Vega Julio a Diciembre Junio a Noviembre Mayo a Octubre Marzo a Septiembre Octubre a Enero
La caja (asterismo de Ofiuco).jpg Verano La caja de Ofiuco Pentágono Ophiuchus Rasalhague, Kappa Ophiuchi, Yed Posterior, Zeta Ophiuchi y Cebalrai Julio a Octubre Mayo a Septiembre Marzo a Agosto Febrero a Julio Noviembre y Diciembre
Cuadrante de Pegaso asterismo.jpg Otoño Cuadrante de Pegaso Trapecio Andrómeda y Pegaso Alpheratz (α Andromedae) , Markab (α Pegasi), Scheat (β Pegasi) y Algenib (γ Pegasi) Septiembre a Enero Agosto a Diciembre Junio a Noviembre Mayo a Octubre Febrero a Abril
Triángulo del invierno Invierno Triángulo Invernal Triángulo Orión, Can menor y Can mayor Betelgeuse, Procyon y Sirio Septiembre a Enero Agosto a Diciembre Junio a Noviembre Mayo a Octubre Febrero a Abril
Hexágono de invierno asterismo.jpg Invierno Hexágono invernal Hexágono Can mayor, Can menor, Gemelos, Cochero, Toro y Orión Sirio, Procyon, Cástor, Capella, Aldebarán y Rigel Septiembre a Enero Agosto a Diciembre Junio a Noviembre Mayo a Octubre Febrero a Abril
Círculo de invierno asterismo.jpg Invierno Círculo invernal Heptágono Can mayor, Can menor, Gemelos, Cochero, Toro y Orión Sirio, Procyon, Cástor, Pólux, Capella, Aldebarán y Rigel Septiembre a Enero Agosto a Diciembre Junio a Noviembre Mayo a Octubre Febrero a Abril
La falsa cruz asterismo.jpg Todo el año Falsa Cruz Rombo Vela y Quilla Markeb (κ Velorum) , Alhabor (δ Velorum), Avior (ε Carinae) y Aspidiske (ι Carinae) Región circumpolar austral Visibilidad permanente En latitudes Inferiores al Trópico de Capricornio

Lista de asterismos de constelaciones[editar]

Clase de asterismo Nombre Tipo de figura Constelación Principales estrellas Notas
El carrito de la osa menor.jpg Asterismo de constelación El carro pequeño Carro (Mixta) Osa Menor Cinosura, Kochab, Pherkad, Yildun, Urodelos, Alifa y Anwar Al Farkadain Constelación circumpolar boreal
Guardianas del polo.jpg Asterismo de constelación Las guardianas del polo segmento Osa Menor Kochab y Pherkad Constelación circumpolar boreal
La W de Casiopea Asterismo de constelación W de Casiopea W o M Casiopea Caph, Schedar, Cih, Ruchbab y Segin Constelación circumpolar boreal
Asterismo del Carro.jpg Asterismo de constelación El Carro Mixta Osa Mayor Dubhe, Merak, Phecda, Megrez, Alioth, Mizar y Benetnasch Constelación circumpolar boreal
El cofre de la Osa Mayor asterismo.jpg Asterismo de constelación El Cofre Cuadrilátero Osa Mayor Dubhe, Merak, Phecda y Megrez Constelación circumpolar boreal
La casa de Cefeo.jpg Asterismo de constelación La casa del Rey Cefeo Pentágono irregular Cefeo Alderamin, Alfirk, Errai y Zeta Cephei Constelación circumpolar boreal
La Cruz del Norte (Constelación del Cisne) Asterismo de constelación Cruz del Norte Trapecio Cygnus Deneb, Albireo, Giennah y Rukh Asterísmo del Cisne. Visible en el verano boreal, invierno austral.
La cintura de orión también conocida como Las Tres Marías o Los Tres Reyes Magos. Asterismo de constelación Cinturón de Orión Alineamiento Orión Alnitak, Alnilam y Mintaka Otros nombres: Las tres Marías, los Tres Reyes Magos. Visible en el invierno boreal o verano austral.
Asterismos de Perseo.jpg Asterismo de constelación Cabeza de Medusa Cuadrilátero Perseo Algol o Gorgonea prima, Gorgonea secunda, Gorgonea tertia y Gorgonea quarta Visible en el invierno boreal o verano austral.
Asterismos de Perseo.jpg Asterismo de constelación Segmento de Perseo Alineación Perseo Mirfak, Delta Persei, Psi Persei, Sigma Persei, Gamma Persei y Miram Visible en el invierno boreal o verano austral.
La espada de Orión Asterismo de constelación Espada de Orión Alineamiento Orión Trapezium: Theta Orionis, Hatysa, Nebulosa de Orión Visible en el invierno boreal, verano austral.
El espejo de Venus (Constelación de Orión) es un asterismo que contiene la espada y la cintura del cazador. Asterismo de constelación Espejo de Venus Mixto Orión Alnitak, Alnilam, Mintaka, Trapezium: Theta Orionis, Hatysa, Nebulosa de Orión y Saïf Al Jabār Visible en el invierno boreal, verano austral. Es la figura que surge de la unión del cinturón y la espada cerrada con la estrella Eta Orionis
Scutum Orionis.jpg Asterismo de constelación Escudo de Orión Alineación semicircular Orión Pi1 Orionis,Pi2 Orionis, Tabit (Pi3 Orionis), Pi5 Orionis, 5 Orionis y Pi6 Orionis Visible en el invierno boreal, verano austral.
La Tetera de Sagitario Asterismo de constelación Tetera Mixto Sagitario Kaus Borealis, Kaus Media, Asnasl, Kaus Australis, Ascella, Tau Sagittarii, Nunki y Nanto Visible en el verano boreal, invierno austral.
La cucharilla de la leche en Sagitario.jpg Asterismo de constelación La cucharilla de la leche Mixto (Carro) Sagitario Polis, Kaus Borealis, Nanto, Ascella, Tau Sagittarii, y Nunki Visible en el verano boreal, invierno austral.
La cucharilla del te.jpg Asterismo de constelación La cucharilla del te Alineación Sagitario Nunki, Mambrij, Nergal, Albaldah y Cappa Visible en el verano boreal, invierno austral.
La cruz del diamante Asterismo de constelación Cruz del Diamante Rombo Quilla Miaplacidus, θ Carinae, υ Carinae y ω Carinae Constelación circumpolar austral.
Corona Boreal asterismo.jpg Asterismo de constelación Corona Boreal Circular Corona Boreal Alphecca, Nusakan, Gamma CrB, Delta CrB, Epsilon CrB, Theta CrB y Iota CrB Visible en primavera y verano boreales, otoño e invierno australes.
Caput draconis or Lozenge asterismo en El Dragón.jpg Asterismo de constelación Cabeza del dragón o Lozenge Rombo Draco Rastaban, Etamin, Kuma y Grumium Constelación circumpolar boreal.
La hoz Caput Leonis.jpg Asterismo de constelación La hoz Semicircular mixta Leo (constelación) Regulus, Al Jabhah, Algieba, Aldhafera, Rasalas y Ras Elased Australis Visible en primavera y verano boreales, otoño e invierno australes.
Caput hydri.jpg Asterismo de constelación Cabeza de la hidra Pentagonal Hidra Lisan al Shudja (Lingua hydri), Minazal III, Minazal IV, Minazal V, Minazal II y Minchir (Ore hydri) Visible en primavera y verano boreales, otoño e invierno australes.
Cometa Bootes.jpg Asterismo de constelación La cometa Poligonal Boyero Arturo, Pulcherrima o Izar, Princeps, Nekkar, Rasalas, Seginus, Rho Bootis y Sigma Bootis Visible en primavera y verano boreales, otoño e invierno australes.
El anzuelo Scorpius.jpg Asterismo de constelación El anzuelo Alineación semicircular Escorpión Antares, Alniyat, Wei, Denebakrab, Zeta Scorpii, Eta Scorpii, Sargas, Apollyon, Girtab, Shaula y Lesath Visible en el verano boreal e invierno austral.
La piedra filosofal Keystone Hércules.jpg Asterismo de constelación La piedra filosofal Cuadrilátero Hércules Sofian, Pi Herculis, Epsilon Herculis y Zeta Herculis Visible en el verano boreal e invierno austral.
Mazo de Hércules (asterismo).jpg Asterismo de constelación El mazo de Hércules Alineación (gruesa) Hércules Rukbalgethi shemali, Fi Herculis, Iota Herculis Visible en el verano boreal e invierno austral.
Praesepe (El Pesebre).jpg Asterismo de constelación El pesebre Cuadrilátero Cangrejo o Cáncer Asellus Borealis, Asellus Australis, Eta Cancri y Theta Cancri Visible en el otoño boreal y primavera austral.
Musca Hamal Triangulum.jpg Asterismo de constelación Triángulo del norte Triángulo Triángulo Metallah, Deltatron y Gamma Trianguli Visible en el otoño boreal y primavera austral.

Lista de asterismos históricos o de constelaciones en desuso[editar]

Clase de asterismo Nombre Tipo de figura Constelación Principales estrellas Notas
Cuadrante mural (antigua constelación).jpg Asterismo histórico Cuadrante mural Poligonal Hercules, Boyero y Dragón CL Draconis, 17 Draconis, DQ Draconis y 42 Herculis Visibles en la primavera boreal u otoño austral.
Saltos de la gacela asterismo.jpg Asterismo histórico Los tres saltos de la gacela Alineación Osa Mayor Las Alulas (Alula Borealis y Alula Australis), Las Tanias (Tania Borealis y Tania Australis) y Las Talithas (Talitha Borealis y Talitha Australis) Visibles en la primavera boreal u otoño austral.
Las hienas asterismo.jpg Asterismo histórico Las hienas Cuadrilátero Boyero Nekkar (Beta (β) Bootis), Seginus (Gamma (γ) Bootis), Princeps (Delta (δ) Bootis) y Alkalurops (Mu (μ) Bootis) Visibles en la primavera boreal u otoño austral.
Asterismo de la Coma Berenices.jpg Asterismo histórico Cabellera de Berenice Agrupación irregular Cabellera de Berenice Diadema de Berenice (Alpha Comae Berenices), Beta Comae Berenices y Gamma Comae Berenices Visibles en la primavera boreal u otoño austral.
Y de Acuario.jpg Asterismo histórico La jarra de agua o Y de Acuario Triángulo Acuario Sadachbia, Sadaltager, Seat y Hydria Visibles en la primavera boreal u otoño austral.
Terebellum asterismo.jpg Pequeño asterismo Terebellum Mixto Sagitario o Arquero ω Sagittarii, 59 Sagittarii, 60 Sagittarii y 62 Sagittarii Visible en el verano boreal o invierno austral.
Toro de Poniatowski (antigua constelación).jpg Pequeño asterismo Toro de Poniatowski Triangular Ofiuco o Serpentario 66 Ophiuchi, 67 Ophiuchi, 68 Ophiuchi, 70 Ophiuchi y 73 Ophiuchi Visible en el verano boreal o invierno austral.
El ataúd de Job.jpg Pequeño asterismo El sarcófago de Job Pentágono Delphinus Sualocin, Rotanev, Gamma Delphini, Delta Delphini y Zeta Delphini Visible en el verano boreal o invierno austral.
Musca Hamal Triangulum.jpg Asterismo histórico Mosca boreal Triangular Carnero o Aries 33 Arietis, 35 Arietis, 39 Arietis y 41 Arietis Visibles en otoño e invierno boreales o primavera y verano australes.
Musca Hamal Triangulum.jpg Asterismo histórico El Hamal Triangular Carnero o Aries Hamal, Sheratan y Mesarthim Visibles en otoño e invierno boreales o primavera y verano australes.
Pleiades asterismo.jpg Asterismo histórico Pléyades o Las siete cabritillas Carrito (Mixto) Toro o Tauro Taygeta, Pleione, Merope, Maia, Electra, Celaeno, Atlas, Alcyone, Sterope I y II Visibles en invierno y primavera boreales o verano y otoño australes.
Las hiades.jpg Asterismo histórico Las Híades Triangular Toro o Tauro Aldebarán, Ain, Theta1 Tauri y Theta2 Tauri (Los ojos de Santa Lucía), Hyadum I y Hyadum II Visibles en invierno y primavera boreales o verano y otoño australes.
Haedi Aurigae.jpg Asterismo histórico Las cabritillas del Auriga Triangular Auriga o Cochero Almaaz, Haedus I y Haedus II Visibles en invierno y primavera boreales o verano y otoño australes.
Infantes los niños del Auriga.jpg Asterismo histórico Las crías de las cabritillas del Auriga Triangular Auriga o Cochero Nu Aurigae, Tau Aurigae y Upsilon Aurigae Visibles en invierno y primavera boreales o verano y otoño australes.

Lista de pequeños asterismos[editar]

Son asterismos visibles con ayuda óptica, muchos de ellos, agrupaciones de estrellas relacionadas físicamente

Clase de asterismo Nombre Tipo de figura Constelación Principales estrellas Notas
Filamento de ADN (asterismo).jpg Pequeño asterismo El filamento de ADN Alineación mixta en zig-zag Acuario (constelación) c1 Aquarii, c2 Aquarii, 89 Aquarii, b1 Aquarii, b2 Aquarii, b3 Aquarii, i1 Aquarii, i2 Aquarii, i3 Aquarii, 102 Aquarii y 103 Aquarii Visible en primavera y verano boreales, otoño e invierno australes.
Messier 073 2MASS.jpg Pequeño asterismo Messier 73 Trapecio Acuario Estrellas no visibles a simple vista Visible en primavera y verano boreal, otoño e invierno austral. Messier 73
La Percha asterismo.jpg Pequeño asterismo La Percha Mixto Vulpecula 4 Vulpeculae, 5 Vulpeculae y 7 Vulpeculae Visible en el verano boreal o invierno austral.
El pequeño escorpio.jpg Pequeño asterismo Pequeño escorpión Alineación curva Hidra y Balanza o Libra 4 Librae, m Hydrae, 57 Hydrae y E Hydrae Visible en el verano boreal o invierno austral.
Tseen Peen (asterismo) Galea caelestiae El casco celeste.jpg Pequeño asterismo El casco celestial o Tseen Peen Alineación curva Águila y Escudo de Sobietski g Aquilae, h Aquilae, Al Thalimain Prior, Al Thalimain Posterior, Eta Scuti, R Scuti y Beta Scuti Visible en el verano boreal o invierno austral.
El pececillo de Auriga.jpg Pequeño asterismo El pececillo Poligonal Cochero 16 Aurigae, 17 Aurigae, 18 Aurigae, 19 Aurigae y IQ Aurigae Visible en el otoño e invierno boreal o primavera y verano austral.

Referencias[editar]

  • Revistas Sky & Telescope (sección fija)
  • Revistas Tribuna de Astronomía y AstronomíA
  • Star Lore: Myths, Legends and Facts.Tyler Olcott, William. Dover Publications Inc. Mineola, New York (U.S.A.) 2004. ISBN 0-486-43581-4. Primera edición.
  • Star Tales. Ridpath, Ian. Lutterworth Press. Cambridge 1988 (U.K.). ISBN 0-7188-2695-7
  • Star Myths of the greeks and romans: a sourcebook. Condos, Theony. Phanes Press 1997 Grand Rapids (U.S.A.). ISBN 1-890482-92-7/1-890482-93-5