Procyon (estrella)

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Procyon A/B
Position Alpha Cmi.png
Localización de Procyon en el Can Menor.
Datos de observación
(Época J2000.0)
Constelación Can Menor
Ascensión recta (α) 07h 39m 18,12s
Declinación (δ) +05° 13′ 30,0″
Mag. aparente (V) +0,34
Características físicas
Clasificación estelar F5IV-V / DA
Masa solar 1,42 / 0,60 M
Radio (2,1 / 0,01234 R)
Magnitud absoluta +2,65 / +13,04
Luminosidad 7 / 0,00049 L
Temperatura superficial 6350 / 7740 K
Edad 3 × 109 años
Astrometría
Mov. propio en α −716,58 mas/año
Mov. propio en δ −1,034,60 mas/año
Velocidad radial −3,2 km/s
Distancia 11,41 ± 0,03 años luz
Paralaje 285,93 ± 0,88 mas
Referencias
SIMBAD enlace
Otras designaciones
Antecanis, Algomeysa, α Canis Minoris, 10 Canis Minoris, HD 61421, HR 2943, GJ 280 y HIP 37279

Procyon o Proción (Alfa Canis Minoris / α CMi / 10 Canis Minoris)[1] es la estrella más brillante en la constelación del Can Menor con magnitud aparente +0,50 y la octava estrella más brillante en el cielo nocturno. Forma uno de los vértices del «Triángulo invernal». Es una estrella binaria; la estrella principal (Procyon A) tiene una débil enana blanca de compañera (Procyon B).

El sistema es uno de los más cercanos a nuestro Sistema Solar, a sólo 3,5 pársecs o 11,41 años luz. Sus vecinas más próximas son la Estrella de Luyten y Ross 614, respectivamente a 1,11 y 4,2 años luz.[2]

Nombre[editar]

El nombre de Procyon proviene del griego προκύον, (Prokyōn), que significa «antes del perro», ya que precede a la «Estrella del perro» —Sirio (α Canis Majoris)— en su aparición aunque, estrictamente hablando, esto sólo ocurre en las latitudes septentrionales de la Tierra. Otro título que recibe esta estrella, Antecanis —o sus variantes Anticanis o Antecursor—, es la traducción al latín de la misma palabra.[3] Estas dos «estrellas del perro» aparecen en la más antigua literatura de los babilonios y los egipcios, quienes incluso las veneraron.

En las Tablas Alfonsíes aparece como Aschere, Aschemie y Algomeysa —este último nombre todavía utilizado ocasionalmente—, mientras que Ulugh Beg la designó como Al Shiʽrā al Shāmiyyah, abreviado como Al Shāmiyyah. En China es conocida como Nan Ho, «el río del sur», que también incluye a Gomeisa (β Canis Minoris) y η Eta Canis Minoris.[4]

Procyon A[editar]

Procyon A es una estrella blanco-amarilla de tipo espectral F5IV-V[1] con una temperatura superficial de 6530 K. Su luminosidad, 7 veces mayor que la del Sol, indica que es una subgigante que está terminando de fusionar el hidrógeno de su núcleo en helio y ha comenzado a expandirse. Su radio actual es 2,1 veces más grande que el radio solar;[5] sin embargo, en un tiempo futuro —dentro de 10 - 100 millones de años— Procyon A se hinchará hasta alcanzar un diámetro entre 80 y 150 veces su diámetro actual y aparecerá roja o naranja debido al enfriamiento de su superficie. Se piensa que el Sol pasará por el mismo proceso después de abandonar la secuencia principal.

A fines de junio de 2004, el telescopio espacial MOST completó una investigación de 32 días de Procyon A con el fin de confirmar las oscilaciones en su brillo observadas desde la Tierra. Durante ese período, sin embargo, no hubo fluctuaciones en su brillo, lo que llevó a algunos científicos a poner en duda algunos aspectos de la heliosismología.[6] Por el contrario, observaciones fotométricas llevadas a cabo con el satélite Wide Field Infrared Explorer (WIRE) entre 1999 y 2000 parecen estar de acuerdo con las observaciones hechas desde la Tierra.[7]

Procyon B[editar]

La compañera de Procyon es, al igual que Sirio B, una enana blanca, tal como se infirió de datos astrométricos mucho antes de que fuera observada. Si bien su órbita se conocía ya en 1861, no fue visualmente confirmada hasta 1896. Esta enana es aún más difícil de observar desde la Tierra que Sirio B —su magnitud aparente es +10,82—, debido a la mayor diferencia de magnitudes y a la menor separación angular entre estrella primaria y secundaria. La separación media entre las dos componentes es de 15,0 unidades astronómicas, algo inferior a la distancia existente entre Urano y el Sol. No obstante, la excentricidad de la órbita hace que la separación varíe entre 8,9 y 21,0 UA a lo largo de su período orbital de 40,8 años.[5]

Con una masa de 0,6 masas solares, Procyon B es considerablemente menos masiva que Sirio B; sin embargo, su diámetro, estimado en unos 8600 km, es mayor que el de Sirio B (unos 5800 km). Con una temperatura superficial de 7740 K, es mucho más fría que Sirio B, testimonio de su menor masa y mayor edad. El sistema tiene una edad estimada de 3000 millones de años.[5]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Procyon AB - Spectroscopic binary (SIMBAD)
  2. Procyon (Solstation)
  3. Procyon (The Fixed Stars)
  4. Allen, Richard Hinckley (1889). «Canis Minor, the Lesser Dog». En Courier Dover Publications. Star Names — Their Lore and Meaning (en inglés). p. 563. ISBN 0-486-21079-0. Consultado el 08-10-2010. 
  5. a b c Procyon (Stars, Jim Kaler)
  6. Matthews, J. M.; et al (2004). «No stellar p-mode oscillations in space-based photometry of Procyon». Nature 430 (921):  pp. 51–3. doi:10.1038/nature02671. PMID 15229593. Bibcode2004Natur.430...51M. 
  7. Bruntt, H.; et al. (2005). «Evidence for Granulation and Oscillations in Procyon from Photometry with the WIRE Satellite». The Astrophysical Journal 633:  p. 440. doi:10.1086/462401. Bibcode2005ApJ...633..440B. 

Enlaces externos[editar]

  • Eratóstenes: Catasterismos (Καταστερισμοί).
    • 33: Can:
      • El Can Mayor (Κύων ὀ μέγας; Canis, Canis maior), que puede ser Lélape, o bien alguno de los perros de Orión. A este catasterismo se le llama muchas veces Sirio (Σείριος; Sīriŭs), que es el nombre de la estrella más brillante de la constelación. A menudo se identifica con uno de los perros de Orión a la estrella Sirio, y con el otro a la estrella Proción: la más brillante de la constelación del Can Menor, a la que corresponde el catasterismo que en la lista de Eratóstenes lleva el número 42.
      • La Perrita (Canicŭla), que puede ser Mera.
    • 42: Can Menor (Προκύον; Prócy̆on, Antécănis, Canis minor).
  • Higino: Astronomía poética (Astronomica).