Alfirk

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Alfirk (Beta Cephei)
Constelación Cepheus
Ascensión recta α 21h 28min 39,58s
Declinación δ +70º 33’ 38,5’’
Distancia 599 ± 50 años-luz
Magnitud visual +3,23
Magnitud absoluta -3,08
Luminosidad 14.600 soles
Temperatura 26.700 K
Masa 12 soles
Radio 7,3 - 9 soles
Tipo espectral B2IIIv
Velocidad radial -8,2 km/s

Alfirk o Alphirk (β Cep / Beta Cephei / 8 Cephei)[1] es la segunda estrella más brillante en la constelación de Cepheus. Su nombre proviene del árabe الفرقة (Al-Firq) y significa «el rebaño».[2] Se encuentra aproximadamente a 599 años luz del Sistema Solar.

Alfirk es una estrella caliente con una temperatura superficial de 26.700 K y tipo espectral B2IIIv. Brilla con una luminosidad 14.600 veces mayor que la del Sol y tiene una masa 12 veces mayor que la masa solar. Es una estrella Be que expulsa materia desde su superficie y posee un campo magnético unas 100 veces superior al de la Tierra.[3] Su caliente corona emite unas 2000 veces más radiación X que el Sol.[4]

Alfirk es ante todo conocida por ser el prototipo de las variables Beta Cephei, que llevan su nombre. Éstas son estrellas de tipo espectral B0 - B3 que muestran variaciones de brillo debido a pulsaciones en su superficie. Conocidas estrellas como Shaula A (λ Scorpii), Murzim (β Canis Majoris) o α Lupi son miembros de esta clase. Presentan pequeñas oscilaciones de brillo; así, el brillo de Alfirk varía entre magnitud aparente +3,16 y +3,27 en un período de 0,1905 días (4,57 horas). Además de este período principal, existen varios períodos simultáneos de 4,72, 4,46, 4,43, 4,88 y 4,30 horas.[3]

Existen dos estrellas blancas tenues que forman junto a Alfirk un sistema estelar. La más cercana se halla a unas 45 UA y emplea unos 90 años en completar su órbita. Más alejada, y observable con un pequeño telescopio, una tercera estrella completa el sistema a una distancia mínima de 2400 UA; emplea al menos 30.000 años en dar una vuelta alrededor de la estrella principal.[5]

Futura Estrella Polar[editar]

En el año 6000 EC el polo norte celeste estará entre Alfirk y la vecina ι Cephei.

Véase también[editar]

Referencias[editar]