AgustaWestland AW101

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EH101 / AW101
Merlin
Westland.eh101.merlin.fairford.arp.jpg
Un Merlin HM.1 de la Royal Navy en la Royal International Air Tattoo, en Inglaterra.
Tipo Helicóptero utilitario, de transporte medio y guerra antisubmarina
Fabricante Bandera de Unión Europea EH Industries / AgustaWestland
Primer vuelo 9 de octubre de 1987
Introducido 2000
Estado En servicio
Usuarios
principales
Bandera del Reino Unido Royal Navy
Bandera de Italia Marina Militare
Bandera del Reino Unido Royal Air Force
Bandera de Portugal Fuerza Aérea Portuguesa
Producción Años 1990 - actualidad
Coste unitario 27 millones de $[1]
Variantes CH-149 Cormorant
VH-71 Kestrel

El AgustaWestland AW101, denominado EH101 hasta junio de 2007, es un helicóptero militar mediano que también es comercializado para uso civil. El EH101 fue desarrollado como un proyecto conjunto entre la británica Westland Aircraft y la italiana Agusta (en la actualidad ambas compañías están fusionadas en una misma empresa denominada AgustaWestland). Este helicóptero es producido en las fábricas que ésta última posee en Yeovil (Inglaterra) y Vergiate (Italia). El sobrenombre Merlin es usado para los AW101 en los servicios militares británico, danés y portugués.[2] [3]

Desarrollo[editar]

En la primavera boreal de 1977, aún en pleno período histórico de la Guerra Fría, el Ministerio de Defensa británico emitió los requerimientos para un helicóptero de para la guerra antisubmarina para reemplazar a los relativamente envejecidos Westland Sea Kings. de la Real Armada Británica (Royal Navy). Westland respondió con un diseño tentativo de código WG.34, cuyo desarrollo fue finalmente aprobado.[4] Mientras tanto, la Marina Militare (Armada de Italia) también estaba buscando un reemplazo para sus Sea Kings (construidos por Agusta bajo licencia oficial de la estadounidense Sikorsky Aircraft), por lo que tuvieron lugar algunos intercambios de ideas acerca de un eventual trabajo coordinado en el nuevo helicóptero.[5] Finalmente se culminó en un emprendimiento conjunto (joint venture) firmado a partir de noviembre de 1979, que derivó en la conformación de una nueva empresa (EH Industries Limited, [EHI], basada en Londres) desde junio de 1980, la cual sería la encargada de la administración del entonces nuevo proyecto.

A medida que los estudios de diseño progresaban, EHI se dio cuenta de que, a pesar de sus limitaciones intrínsecas, existía un mercado un poco mayor para las prestaciones requeridas por las Armada británica e italiana. El 12 de junio de 1981, el Reino Unido confirmó su participación, con un presupuesto inicial de 20 millones de libras esterlinas para desarrollar nueve ejemplares de preproducción.[6]

En la edición de 1985 del exhibición aeronáutica de Le Bourget en París, Agusta mostró una versión de tamaño natural de la versión utilitaria del entonces nuevo helicóptero, que llevaría a un diseño más genérico y más fácilmente adaptable a las eventuales variantes que se del mismo. Luego de una larga etapa de desarrollo, el primer prototipo voló el 9 de octubre de 1987. EHI cambió su nombre a AgustaWestland International Limited en enero de 2004, cuando sus respectivas compañías matrices se fusionaron. En consecuencia en junio de 2007 el EH101 fue renombrado como AW101.[7]

Diseño[editar]

Diagrama del fuselaje del AW101.

La estructura modular del fuselaje del AW101, de una aleación de aluminio y litio (Al-Li), es resistente a los impactos; además, posee varias vías primarias y secundarias para carga y descarga en caso de accidente. Además posee una técnica de compensación de las vibraciones, denominada ACSR (Active vibration Control of the Structural Response), para así reducir la fatiga a la que es expuesto el armazón (airframe) del fuselaje. El AW101 puede nominalmente operar entre temperaturas relativamente extremas, en el rango de los -40 hasta los 50°. Sus neumáticos de alta flotabilidad le permiten operar un terrenos suaves o ásperos. Las aspas del rotor principal derivan del diseño BERP, el cual incrementa la eficiencia aerodinámica de los extremos de ellas, además de generar un poco menos ruido que los rotores convencionales.[8]

La cabina está equipada con asientos blindados para la tripulación y puede resistir un impacto de una velocidad del orden de los 10 m/s. Posee controles de vuelo duales, aunque el EH-101 puede ser pilotado por una única persona. Entre el instrumental de la cabina, los pilotos disponen de seis pantallas de alta definición a todo color, y opcionalmente pueden contar con una adicional destinada a brindar datos sobre las diferentes misiones. Adicionalmente se puede instalar un mapa digital y una pantalla para un eventual sistema FLIR.

Propulsión[editar]

la sonda de repostaje en vuelo

La versión militar del AW101 está impulsado por tres motores de turboeje (turboshaft) Rolls-Royce Turbomeca RTM322 (los mismos usados en los AH-64 Apache) producidos bajo licencia en el Reino Unido (usados también por los AW101s japoneses, daneses y portugueses), o tres motores General Electric CT7-6, de 1.491 kW cada uno (aeronaves italianas, canadienses, y de la TMP del Japón).

Los sistemas separadores de partículas de las entradas de los motores brindan una particular protección cuando el helicóptero es operado en ambientes arenosos. Cada uno de los tres motores dispone de su propio tanque autosellante de combustible, de 1.074 litros y con bombas de inyección dobles. Un cuarto tanque de combustible actúa como reservorio auxiliar, llenando los tanque principales durante el vuelo; mientras que se puede agregar un quinto tanque para incrementar la autonomía, así como la aeronave también puede ser reabastecida en el aire. Los motores propulsan un rotor principal de 18,59 metros de diámetro, el cual posee cinco aspas. Éstas están construida en fibra de carbono con nomex; la estructura interna de ellas tiene una estructura de panal de abeja, derivando en un muy buen balance entre peso y resistencia. Los extremos de las mismas, de diseño especial BERP, están hechos de una resistente aleación de titanio. El control computarizado de la potencia de sus motores mediante la EECU (Electronic Engine Control Unit) de la aeronave, le permiten al AW101 volar de manera confiable frente a vientos de más de 80 km/h.

Armamento y sistemas defensivos[editar]

Algunas variantes militares incluyen in dispositivo FLIR (Forward looking infrared, “infrarrojo frontal”). El AW101 (excluyendo a la variante ASM MK1) está equipado con chaffs contra los eventuales radares enemigos, dispensadores de bengalas (contra misiles termodirigidos o seguidores de calor), contramedidas infrarrojas dirigidas (generadores de interferencias o, en inglés, jammers), medidas de apoyo electrónico (Electronic Support Measures, ESM), en la forma de cabezales de radiofrecuencia), además de un sistema láser de detección y alerta.

Posee dos soportes para montar armas, sobre los que el modelo HM Mk1 puede transportar cuatro torpedos Sting Ray o cargas de profundidad Mk 11 Mod 3, aunque por el momento aún no puede alojar los misiles Sea Skua. Las variantes Mk1, Mk3 y 3a soportan el montaje de de ametralladoras multipropósito en cinco puntos distintos de la cabina principal, apuntando a través de aperturas en puertas y ventanas.

Sistemas de carga[editar]

Interior de un EH101 visto desde la rampa trasera de carga.

El fuselaje del AW101 tiene un volumen interno de 31,91m³ y la bodega o el compartimiento de carga tiene 6,5 metros de longitud, 2,3 m de ancho y 1,91 m de altura. La versión militar del AW101 puede alojar hasta a 24 soldados sentados (o 45 parados), junto al equipo de cada uno. Las cargas alternativas incluyen un equipo médico de evacuación con 16 camillas y pallets.

La rampa (de 1,91 m x 2,3 m) puede recibir una carga de 3.050 kg, permitiendo así alojar un vehículos mediano del tamaño de un Land Rover. Un gancho de carga debajo del fuselaje permita transportar cargas externas de hasta 5.440 kg, mediante el uso del sistema conocido como SACRU (Semi Automatic Cargo Release Unit, “unidad de liberación de carga semiautomática”). En la compuerta de carga de encuentra un sistema de izado para el rescate de personas, junto al mecanismo controlador del mismo.

Aviónica[editar]

El AW101 incluye un sistema GPS y otro de navegación inercial VHF (de muy alta frecuencia), alcance radial omnidireccional Omnidirectional Radio range, VOR), sistema de aterrizaje por instrumentos (Instrument Landing System, ILS), aeronavegación táctica (Tactical Air Navigation, TACAN) y búsqueda de dirección automática. Los MK1 y los MK3 están equipados con un DVS (Doppler Velocity System), para uso exclusivo cuando los instrumentos convencionales de medición de presión (llamados pitot) brindan indicaciones evidentemente inexactas, producto de una falla en los medidores de la velocidad externa del aire. El AW101 está equipado con una avanzada aviónica general y para la guía de misiones. El sistema de control automático de vuelo provee de un redundante control digital dual, que contribuye a la autoestabilización de la aeronave mediante cuatro ejes.

Variantes[editar]

Modelo 110
Versión ASW/ASuW para la Armada de Italia, ocho (8) fabricados.
Modelo 111
Variante ASW/ASuW para la Real Armada Británica (Royal Navy), designado como Merlin HM1 por el propio cliente, cuarenta y cuatro (44) producidos.
Modelo 112
Versión de alerta temprana para la Marina italiana, cuatro (4) construidos.
Modelo 300
Prototipo italiano de transporte civil de pasajeros, sólo uno (1) fabricado.
Modelo 410
Variante de transporte para la Armada Italiana: ocho (8) producidos.
Modelo 411
Versión de transporte parea la Real Armada Británica, designado como Merlin HC3 por el propio cliente: veintidós (22) construidos.
Modelo 500
Prototipo utilitario con una rampa trasera, dos (2) fabricados.
Modelo 510
Variante de transporte civil; dos producidos.
Modelo 511
Versión de búsqueda y rescate (SAR) para las fuerzas canadienses, designado CH-149 Cormorant por el propio comprador, quince (15) construidos.
Modelo 512
Variante SAR y de transporte para la Real Fuerza Aérea Danesa, catorce (14) fabricados.
Modelo 514
Versión para los servicios SAR civiles de la Fuerza Aérea de Portugal, seis producidos.
Modelo 515
Variante para la protección de las pesqueras por parte de la FAP, dos construidos.
Modelo 516
Para los servicios militares de búsqueda y salvamento (SAR) de la Fuerza Aérea Portuguesa, cuatro (4) fabricados.
Modelo 518
Para el transporte y barrido de minas por parte de las Fuerza Marítima de Autodefensa de Japón, dos producidos.
Modelo 519
Versión de transporte, con la denominación de VH-71 Kestrel), para el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, cinco (5) construidos.
Merlin HM.1
Designación de la Marina Real Británica (Royal Navy) para el modelo 111.
Merlin HC.3
Denominación de la Real Fuerza Aérea Británica (Royal Air Force, RAF) para el modelo 411.
Merlin HC.3A
Designación de la RAF para seis anteriores AW101 (del modelo 512) de la Real Fuerza Aérea Danesa modificados y adaptados a los estándares británicos.
CH-148 Petrel
Treinta y tres aeronaves originalmente ordenadas por las Fuerzas canadienses, luego reducido a 28 y más tarde cancelado.
CH-149 Cormorant
Designación de las Fuerzas Canadienses para el modelo 511 de búsqueda y salvamento (14 en servicio).
VH-71 Kestrel
Variante para los Marines, propuesta para reemplazar al helicóptero presidencial estadounidense Marine One. Dos de ellos se hallan en etapa de pruebas. No obstante, en abril de 2009, se propuso su eliminación del presupuesto de defensa de los EE.UU., con juntamente con otros programas relacionados a este tipo de aeronaves.[9]

Operadores[editar]

Operadores del AW101
Un MCH-101 japonés.
El EH101 Rescue 09 de búsqueda y rescate (Search and Rescue) de la Real Fuerza Aérea Danesa.

Operadores militares[editar]

Bandera de Argelia Argelia
Flag of Canada.svg Canadá
Bandera de Dinamarca Dinamarca
Flag of India.svg India
Flag of Italy.svg Italia
Bandera de Japón Japón
Flag of Portugal.svg Portugal
Bandera de Arabia Saudita Arabia Saudita
Flag of Turkmenistan.svg Turkmenistán
Flag of the United Kingdom.svg Reino Unido

Operadores civiles[editar]

AgustaWestland EH101 del Departamento de la Policía Metropolitana de la capital japonesa de Tokio.
Bandera de Japón Japón

Historia operacional[editar]

Marina Real Británica[editar]

La orden final de la Royal Navy fue por cuarenta y cuatro (44) helicópteros de la variante ASW, originalmente designadas Merlin HAS.1 pero pronto renombradas a Merlin HM1. El primer Merlin de prueba completamente operacional fue entregado el 17 de mayo de 1997, y entró definitivamente en servicio el 2 de junio de 2002.

Para fines de 2002 ya todas las aeronaves habían sido entregadas por el fabricante, las cuales son operadas por cuatro escuadrones de la Fleet Air Arm, todos ellos basados en la base RNAS (Royal Navy Air Service) Culdrose, cita en Cornwall: los NAS 814, 820, 824 y 829. El escuadrón 700 NAS fue la unidad Merlin de evaluación operacional entre 2000 y 2008.

A Merlin HM1 despegando desde el buque HMS Monmouth de la Real Armada Británica.

En marzo de 2004, los Merlins de la Royal Navy fueron mantenidos momentáneamente en tierra, luego de un incidente en la RNAS Culdrose, en el que falló el rotor de cola de uno de ellos. Las investigaciones posteriores revelaron que el serio problema se debió a defectos en la fabRicación del núcleo (hub) del pequeño rotor,[16] lo cual derivó en la pérdida de estabilidad de la aeronave. Los vuelos recién fueron reanudados durante el año siguiente.

El Merlin HM1 ha sido autorizado para operar desde los portaaviones de la Royal Navy, los buques de asalto anfibio, las fragatas del Tipo 23, además de algunos barcos auxiliares de la flota británica (Royal Fleet Auxiliary, RFA), incluyendo los de la clase Fort Victoria (A387). También se planea que equipe a los futuros destructores Type 45.

También se está implementando un programa (denominado Capability Sustainment Programme) para actualizar 30 de las aeronaves al nuevo estándar Merlin HM2. Incluirá un nuevo sistema de guía de misiones, además de una nueva cabina digital. Se había planeado originalmente incluir los 8 armazones (airframes) del fuselaje restantes, pero esto ha sido momentáneamente dejado de lado debido a razones financieras, a la vez que está buscando un rol alternativo para esas aeronaves.[17]

El Reino Unido está considerando utilizar los Merlin como un reemplazo futuro para los clásicos Westland Sea King ASaC7 en el rol de aeronave de alerta temprana (Airborne Early Warning, AEW).[18]

Los Merlins de la Real Armada Británica Royal Navy ya han visto la acción en cercanías de las dependencias británicas en el Mar Caribe, en la lucha contra en tráfico de drogas y en la realización de tareas de apoyo relacionadas a los huracanes. También han tenido participación activa en Irak, proveyendo de apoyo a las fuerzas británicas (y de la coalición) en tierra, además de haber realizado tareas de patrullaje marítimo en la región del Golfo Pérsico.

Real Fuerza Aérea Británica[editar]

Un Merlin británico en Irak durante 2005.

La RAF ordenó 22 helicópteros de transporte, designados Merlin HC3, los primeros de los cuales entraron en servicio en el escuadrón N°28 de la misma -basado en la Base de Benson-, en enero de 2001.[19] El modelo está equipado con los tanques de combustible adicionales y es asimismo capaz de ser reabastecido en vuelo; sin embargo, debido a la falta de aeronaves de reabastecimiento británicas adecuadas (las cuales deben ser lentos aviones de alas fijas y no jets como los Boeing KC-135 Stratotanker o los McDonnell Douglas KC-10 Extender), esta interesante característica adicional de los AW101 es solamente nominal por el momento. También difiere de la versión para la Royal Navy en que tiene un tren de aterrizaje principal de dos ruedas por bogie, mientras que la variante de la RN sólo tiene una rueda a cada lado del mismo. Su primer despliegue operacional tuvo lugar en la región de los Balcanes a comienzos de 2003. Luego fueron desplegados en el sur de Irak, en cercanías de la ciudad de Basora -como parte de la denominada Operación Telic- hasta el retiro de la fuerzas armadas británicas de aquél país, el cual tuvo lugar en abril de 2009.

Para aliviar el entonces déficit de helicópteros militares operacionales, en 2007 el Ministerio de Defensa británico (Ministry of Defence, MoD) decidió adquirió seis Merlin a Dinamarca. Éstos fueron entregados a la RAF con la denominación Merlin HC3A. Como parte del trato, el MoD ordenó a AgustaWestland seis helicópteros AW101 nuevos para la Real Fuerza Aérea Danesa.

En diciembre de 2007 se formó un segundo escuadrón de Merlin (cuyo número es 78) en la Base aérea británica de Benson.[20] Se ha informado que seis Merlins Mk3s serán enviados a la Provincia de Helmand, Afganistán en diciembre de 2009. Sin embargo, su eventual despliegue en territorio afgano ya ha sido criticado debido a que se alega que las aeronaves no dispondrán de un adecuado blindaje de kevlar.[21]

Marina Militar de Italia[editar]

Un AW101 (de la variante ASW) de la Armada de Italia en 2004, embarcado y con las cinco aspas de su rotor principal plegadas.

En 1997, el gobierno italiano ordenó 20 helicópteros EH101 para la Marina Militar del país, con la posibilidad de adquirir cuatro más opcionales, según el siguiente desglose de variantes:[22]

  • 8 helicópteros para el combate antisuperficie y antisubmarino (ASW, Anti-Submarine Warfare)
  • 4 (+2) de alerta temprana (AEW)
  • 4 aeronaves utilitarias
  • 4 (+2) helicópteros de apoyo anfibio

El primer helicóptero EH101 de producción para la Armada Italiana (de matrícula MM81480) voló por primera vez el 4 de octubre de 1999 y fue oficialmente presentado a la prensa especializada el 6 de diciembre de ese mismo año, en la fábrica de la entonces Agusta. Las entregas a la Armada Italiana comenzaron en 2001 y fueron completadas en 2006. Los EH101s operan desde grandes unidades de superficie , portaviones y buques de asalto anfibio.

Real Fuerza Aérea Danesa[editar]

Un AW101 de la Real Fuerza Aérea Danesa elevándose desde la cubierta de un buque.

En 2001, la Real Fuerza Aérea Danesa anunció la compra de ocho EH101s para realizar tareas de búsqueda y salvamento, y de seis más para el transporte táctico de tropas. El último de esos catorce EH101s fue entregado el 1 de marzo de 2007 y el primero de los destinados a las misiones SAR ya era plenamente operacional desde fines de abril de ese año. Los he Danish Mk 512s daneses tienen un peso máximo al despegue (MTOW) del orden de los 15.600 kg.[23] No obstante, ese mismo 2007, el Ministerio de Defensa británico decidió adquirir los seis EH101 daneses para el transporte de tropas, para aliviar el entonces déficit de helicópteros militares operacionales en el Reino Unido. A cambio, los británicos han ordenado seis nuevos helicópteros a AgustaWestland para la Fuerza Aérea Danesa.

El 28 de enero de 2008, un AW101 danés sufrió la rotura del eje de transmisión de un motor hacia la caja de engranajes, por lo que tuvo que realizar un aterrizaje de emergencia en el aeropuerto de Billund. Luego de este incidente la flota danesa de EW101s fue mantenida en tierra como medida precautoria. El incidente en cuestión provocó un debate nacional[24] acerca del futuro del EH101 en los servicios de la Real Fuerza Aérea Danesa y respecto de si tenía sentido adquirir diferentes helicópteros de ese modelo, teniendo en cuenta su poca disponibilidad y los problemas mecánicos que hasta ese momento había tenido (en particular, relacionados a su rotor de cola. Por su parte el fabricante AgustaWestland, culpó a los daneses por haber ordenado muy tardíamente los repuestos y por no haber tenido personal suficiente para realizarles un correcto servicio a los helicópteros.[25]

En abril de ese año, la RDAF informó de considerables mejoras en la disponibilidad operacional (de más del 50%), citando un mejor servicio de parte de AgustaWestland, en particular la rápida entrega de las partes de repuesto, así como también una mejor capacitación de las tripulaciones de tierra[cita requerida] encargadas de realizar las tareas de mantenimiento de las aeronaves.

Noruega[editar]

El AW101 es un candidato para ser el futuro helicóptero noruego de búsqueda y rescate para todo clima (Norwegian All Weather Search and Rescue Helicopter, NAWSARH), el cual se planea que en 2015 reemplace a los ya clásicos Westland Sea King Mk.43B dela Real Fuerza Aérea Noruega.[26] Los otros candidatos para el contrato NAWSARH de 10-12 aeronaves son el convertiplano Bell Boeing V-22 Osprey, y los helicópteros convencionales el Eurocopter EC 225, NHIndustries NH-90 y Sikorsky S-92.[27]

Fuerza Aérea de Portugal[editar]

La Fuerza Aérea de Portugal ha estado operando Merlins desde el 24 de febrero de 2005, en operaciones de transporte, búsqueda y rescate (SAR, search and rescue), vigilancia de flotas pesqueras y misiones de supervisión marítima. Las 12 aeronaves, en sus tres versiones, gradualmente fueron reemplazando a los Aérospatiale SA 330 Puma en esos roles específicos. Los Merlins portugueses están pintados en un tradicional color verde-marrón de camuflaje. El principal cometido de ellos es la realización de tareas SAR de búsqueda y salvamento en el litoral marítimo del país. Los EH-101 portugueses realizan constantes vuelos de alerta desde tres bases: Montijo (en cercanías de Lisboa), el campo aéreo de Lajes (en las islas Azores) y desde la pequeña isla de Porto Santo.

Fuerza Marítima de Autodefensa de Japón[editar]

La Fuerza Marítima de Autodefensa de Japón ordenó 14 aeronaves en 2003, para ser usadas en los roles de transporte y de detección de minas (Mine Counter-Measures, MCM). Los AgustaWestland MCH-101 y CH-101 reemplazarán a los aún más grandes helicópteros estadounidenses S-80-M-1 (MH-53E) en las tareas de MCM, y a los S-61 en las tareas de apoyo para las expediciones japoneses a la Antártida.[28]

Argelia[editar]

En noviembre de 2007, el gobierno de la nación norafricana de Argelia firmó un contrato por la adquisición de seis AW101.[29] El primero de los helicóptero sería entregado durante 2009, con la posibilidad de adquirir algunas aeronaves adicionales en un futuro.

Arabia Saudita[editar]

A mediados de 2008 fue revelado que un cliente árabe saudita había ordenado dos VVIP AW101s.[30]

India[editar]

El gobierno de la India planea ordenar 12 (doce) helicópteros AW-101 para su uso oficial por parte de diversos funcionarios, entre ellos el primer ministro y el presidente de ese país. El AW-101 fue finalmente seleccionado, luego de haber competido, durante 2008, contra el estadounidense Sikorsky S-92 Superhawk en diversas pruebas de campo. Uno de los requerimientos particulares fue el el helicóptero fuese lo suficientemente grande como para tener una cola elevada, para así permitirles a los automóviles acercarse sin problemas a la escalerilla trasera de la aeronave y tener una menor exposición a eventuales amenazas.[31]

Estados Unidos[editar]

El Cuerpo de Marines de los Estados Unidos tiene dos helicópteros AW101 VH-71, originalmente concebidos para reemplazar a los ya clásicos Sikorsky Marine One de transporte presidencial. Aunque por ahora,según una decisión oficial adoptada el 6 de abril de 2009, el programa ha sido momentáneamente cancelado debido a problemas de presupuesto.[32]

Accidentes e incidentes notables[editar]

Cinco Merlins han sido destruidos y uno dañado en diversos accidentes, tres de los cuales lo fueron debido a serios problemas derivados de la ruptura del núcleo (hub) del rotor de cola.

  • El 21 de enero de 1993, un Merlin italiano de código PP2 (MMX600) que aún se encontraba en etapa de desarrollo se estrelló en cercanías del aeródromo de Novara-Cameri, luego de que súbitamente se detuviese el rotor trasero en pleno vuelo. Las cuatro personas a bordo murieron.
  • El 20 de agosto de 1996, un Merlin italiano de desarrollo, de código PP7 (I-HIOI) resultó dañado en un accidente cuando se dio vuelta luego de que su rotor de cola fallase durante la etapa de aterrizaje. El helicóptero pudo ser reparado.[33]
  • En junio de 2007, durante un espectáculo aéreo (airshow) en la ciudad irlandesa de Galway, una puerta se desprendió de un Merlin de la RAF que estaba realizando un vuelo estacionario de demostración, hiriendo a tres personas de entre los espectadores.[34]

Los investigadores de la Air Accident Investigation Unit posteriormente concluyeron que "...un(os) miembro(s) del público habían forzado la manilla de una puerta de emergencia, mientras que el helicóptero aún se encontraba en exhibición estática en el parque [aeronáutico]”.[35]

  • El 15 de noviembre de 2007, durante una evacuación médica de la isla San Jorge (São Jorge), en el archipiélago portugués de las Azores, un Merlin de la Fuerza Aérea causó heridas a cinco personas cuando súbita e inesperadamente se elevó aproximadamente un metro en medio de unos procedimientos de embarcado. No obstante, el piloto rápidamente logró recuperar el control del helicóptero, minimizando los daños y evitando que el incidente pudiese pasar a mayores.

De acuerdo al portavoz de la Fuerza Aérea, esta clase de incidente es inaudita.[36]

Especificaciones[editar]

AW EH101.png
Merlin Dimensions.JPG
Merlin Dimensions blades folded.JPG

Referencia datos: [37] [38]

Características generales

Rendimiento

Armamento

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Referencias[editar]

  1. http://www.deagel.com/Tactical-Support-Helicopters/EH101_a000461003.aspx
  2. El EH-101 Merlin en el sitio web oficial de la Fuerza Aérea de Portugal, en inglés
  3. Factsheets, página con datos de la Real Fuerza Aérea Danesa.
  4. Flight International, número de noviembre de 1978.]
  5. Detalles acerca de la alianza entre Agusta y Westland, en el sitio web www.defense-aerospace.com
  6. Aeronautica & Difesa, N° 14, diciembre de 1987, pág. 34.
  7. Access Intelligence, LLC (ed.): «Rotorcraft Report: AgustaWestland». Rotor & Wing (01-08-2007). Consultado el 11 de agosto de 2007. «“La compañía redenominó [renombró] a su transporte mediano EH101 a AW101 para reflejar... la integración plena de Agusta y de Westland...”».
  8. Ray Prouty, Helicopter Aerodynamics, Helobooks, 2003.
  9. «Gates outlines military spending overhaul - Politics- msnbc.com».
  10. a b c d e f g h «World Air Forces 2013». Flightglobal Insight (2013). Consultado el 19 de febrero de 2013.
  11. «IAF gets two AW 101 choppers, rest ten likely by mid-2013». defencedaily.in. Consultado el 17 de febrero de 2013.
  12. «Saudi Air Force AW 101». defense-arab.com. Consultado el 17 de febrero de 2013.
  13. «Saudi-Arabian AgustaWestland-EH-101». Demand media. Consultado el 17 de febrero de 2013.
  14. «Turkmenistan to buy AW101 and AW139». helihub.com. Consultado el 17 de febrero de 2013.
  15. «Tokyo Metropolitan Police Department EH -101». Consultado el 17 de febrero de 2013.
  16. Probe continues into Merlin crash (“Continúa el sondeo sobre el accidente de un Merlin”), BBC.
  17. Jane's Defence Weekly, 8 de julio de 2009, pág. 14.
  18. Detalles sobre el reemplazo de los Westland Sea King con los AW101 Merlin, en el sitio www.flightglobal.com
  19. 28 Squadron
  20. 78 Squadron Operational
  21. "MoD denies Merlin 'unsafe' claims", (“El Ministerio de Defensa británico niega los alegatos de ‘no seguro’ del Merlin”), BBC, 4 de agosto de 2009.
  22. EH-101 page, Programmi ala rotante, Ministerio de Defensa de Italia.
  23. PDF oficial de AgustaWestland al respecto.
  24. jp.dk - Leder: Højt at flyve
  25. Forsvarets fejlindkøb står i kø - Danmark
  26. Real Ministerio noruego de Justicia y de Policía (ed.): «The NAWSARH Project» (en inglés). Consultado el 6 de junio de 2009.
  27. Per Erlien Dalløkken (7 de mayo de 2009). «De fem kandidatene» (en noruego). Teknisk Ukeblad.
  28. Aircraft KHI
  29. Avionews
  30. «Saudi Arabian customer orders two VVIP AgustaWestland AW-101s». Consultado el 12-08-2008.  mirror
  31. "PM, President to get swanky copters" (“Primer ministro y presidente adquirirán helicópteros elegantes”), en el periódico The Times of India, 30 de julio de 2009.
  32. «Gates outlines military spending overhaul - Politics- msnbc.com».
  33. Artículo respectivo en el sitio web de la revista aeronáutica Flug-Revue.
  34. Three hurt at airshow after chopper door falls into crowd (“Tres heridos después de que puerta de helicóptero cayese hacia la multitud”), Brian McDonald, Irish Independent, 25 de julio de 2007.
  35. Air Accident Investigation Unit - Lista completa de informes
  36. Jornal de Notícias - Incidente com helicóptero da Força Aérea fez cinco feridos (“Incidente con helicóptero de la Fuerza Aérea causa cinco heridos”).
  37. airforce-technology.com: AW101 (EH101) Transport Helicopter, Italy/UK
  38. FAS: EH101

Enlaces externos[editar]

En inglés.