Sikorsky S-61

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S-61L / S-61N
S61b.jpg
S-61N de HeliJet en el Aeropuerto Internacional de Vancouver.
Tipo Helicóptero comercial de tamaño medio
Fabricante Bandera de los Estados Unidos Sikorsky Aircraft
Primer vuelo 11 de marzo de 1959
Introducido Septiembre de 1961
Estado En servicio
Usuarios
principales
Bandera de Canadá Guardacostas Canadienses
Bandera de Canadá CHC Helicopter
Bandera del Reino Unido Bristow Helicopters
Bandera de Canadá HeliJet
Flag of Greenland.svg Air Greenland
N.º construidos 119[1]
Desarrollo del SH-3 Sea King
Variantes Sikorsky S-61R

Los Sikorsky S-61L y S-61N son variantes civiles del exitoso helicóptero militar Sikorsky H-3 Sea King. Son dos de los helicópteros comerciales más ampliamente usados que se han fabricado.[1]

Historia y diseño[editar]

Un S-61N de Bristow Helicopters operando para la HM Coastguard.
Un Fire King de Carson Helicopters lanzando agua en un incendio en el año 2007.

Concebido para combinar las misiones de búsqueda y ataque antisubmarinos en una sola célula, el Sikorsky HSS-2 fue objeto de un contrato de la US Navy formalizado el 23 de septiembre de 1.957. En él se especificaba un helicóptero antisubmarino con capacidad todo tiempo, equipado con un sonar sumergible y capaz de llevar hasta 380 kg de armas ofensivas.[2]

El diseño S-61 tenía un casco estanco, tren de aterrizaje triciclo y escamoteable en los fltadores de estabilización y estaba propulsado por dos motores turboeje General Electric T58 que accionaban un rotor principal de cinco palas. El prototipo volói el 11 de marzo de 1.959 y aparecieron a continuación siete aparatos de evaluación YHSS-2; este modelo fue redesignado SH-3 en septiembre de 1.959. La primera versión de serie, la SH-3A Sea King, comenzó a llegar a los escuadrones embarcados en septiembre de 1.961 y entre las versiones posteriores destaca la HH-3 de transporte VIP, destinada al Destacamento Ejecutivo de Washington. El esencialmente similar CH-124 fue suministrado a Canadá, mientras que las Reales Fuerzas Aéreas de Noruega encargaban helicópteros S-61A sin equipo antisubmarino y destinados a salvamento. Las Reales Fuerzas Aéreas de Malaysia adquirieron helicópteros S-61A-4 Nuri, equipados para llevar 31 soldados o para operar en misiones SAR.[2]

Mayor cabida de combustible y el reemplazo de los motores T58-GE-8B de 1.250cv al eje por los T58-GE-10 de 1.400 cv llevaron a la designación SH-3D. La primera entrega de este tipo tuvo lugar en junio de 1.966 y fue solicitado, además de por la US Navy por Argentina, Brasil y España. Desde 1969 la compañía Agusta empezó a construir el SH-3D, bajo licencia y la denominación Agusta-Sikorsky ASH-3D. Alrededor de 105 aparatos ASH-3A desprovistos de material antisubmarino fueron bautizados SH-3G y empleados en misiones utilitarias. Otras conversiones emprendidas desde 1.971 incluyen a la SH-3H, con equipo antisubmarino y de vigilancia electrónica mejorados. Adquirido originalmente para sostén de emplazamientos de radar, el CH-3B de la US Air Force fue esencialmente un SH-3 desnavalizado, pero el CH-3C que se encargó en noviembre de 1.962 introducía una serie de cambios importantes, entre ellos la adopción de una rampa popel de carga. Con la designación S-61R de la compañía, el prototipo voló el 17 de junio de 1.963 y la primera entrega de un CH-3C tuvo efecto el 30 de diciembre de ese mismo año. La sustitución de los motores T58-GE-1 de 1.300 cv por los T58-GE-5 de 1.500 cv produjo en febrero de 1.966 la variante CH-3E. Algunos ejemplares fueron posteriormente convertidos al estándar HH-3E para el Servicio de Recuperación y Salvamento Aeroespacial, equipados con blindajes, depósitos autosellantes, sonda retráctil de repostaje en vuelo, cabria de izamiento y ametralladoras de 12,7 mm con fines defensivos; este modelo sería el Jolly Green Giant, ampliamente empleado en Vietnam.[2]

La primera variante civil de transporte de pasajeros fue la no anfibia S-61L que, con el fuselaje alargado a fin de acomodar hasta 30 pasajeros, voló por primera vez el 6 de diciembre de 1.960 y recibió la aprobación de la FAA el 2 de noviembre de 1961. Apareció a continuación la esencialmente similar S-61N que era, no obstante, una versión anfibia con casco estanco y flotadores de estabilización que alojaban los aterrizadores principales; voló en agosto de 1962.[2]

Variantes[editar]

S-61L 
Versión civil de transporte sin capacidad anfibia. Podía llevar hasta 30 pasajeros (13 fabricados).
S-61L Mk II 
Versión mejorada del S-61L.
S-61N 
Versión civil de transporte con capacidad anfibia.
S-61N Mk II 
Versión mejorada del S-61N.
S-61 Payloader 
Versión modificada para realizar trabajos de carga.
S-61 Shortsky 
Versión reducida del S-61L y N.
S-61T Triton 
Versión de modernización del S-61.[3]

Usuarios[editar]

Flag of Canada.svg Canadá
Flag of Spain.svg España
Flag of Greenland.svg Groenlandia
Bandera de Irlanda Irlanda
Flag of Lebanon.svg Líbano
Flag of Maldives.svg Maldivas
Flag of the Netherlands.svg Países Bajos
Bandera de Pakistán Pakistán
Flag of the United Kingdom.svg Reino Unido
Flag of the United States.svg Estados Unidos

Accidentes e incidentes[editar]

Especificaciones (S-61L)[editar]

Características generales

Rendimiento


Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Referencias[editar]

  1. a b Frawley, Gerard: The International Directiory of Civil Aircraft, 2003-2004, page 194. Aerospace Publications Pty Ltd, 2003. ISBN 1-875671-58-7
  2. a b c d Enciclopedia Ilustrada de la Aviación Vol.12 / pags. 2934-2935 ISBN 84-7598-020-1
  3. Sikorsky S-61T gains new life in State Department program
  4. [1]
  5. 8-Jul-10 EC-JFF Sikorsky S-61N off Tenerife, Spain (6F)

Enlaces externos[editar]