Territorio Chileno Antártico

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Territorio Chileno Antártico
Reclamación territorial
Flag of Magallanes, Chile.svg
Bandera
Escudo de la comuna de Antártica.svg
Escudo
Mapa loc Antártica.svg
Ubicación del Territorio Antártico Chileno
Coordenadas 75°00′S 71°30′O / -75, -71.5Coordenadas: 75°00′S 71°30′O / -75, -71.5
Capital Villa Las Estrellas
Entidad Reclamación territorial
 • País Chile
 • Región Bandera de la Región de Magallanes y de la Antártica Chilena Magallanes y de la Antártica Chilena
 • Provincia Antártica Chilena
 • Comuna Antártica
Intendente
Gobernador
Alcalde
Director INACH
Jorge Flies Añón
Patricio Oyarzo Gáez
Patricio Fernández
José Retamales Espinoza
Superficie  
 • Total 1 250 257,6[n 1]km²
Población (2012)  
 • Total 150 [1][2]​ hab.
 • Densidad 0 0 001 hab/km²
Gentilicio Antártico, -a
 • Moneda Peso Chileno
Huso horario UTC-3
Sitio web oficial
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Territorio Chileno Antártico o Antártica Chilena[3]​ son los nombres que Chile da a un sector de la Antártida, también denominada «Antártica» en ese país,[3]​ entre los meridianos 53° O y 90° O. El sector, que se solapa parcialmente con las áreas reclamadas por Argentina (Antártida Argentina, entre los meridianos 53° O y 74° O al sur del paralelo 60° S) y por el Reino Unido (Territorio Antártico Británico, entre los meridianos 53° O y 80° O al sur del mismo paralelo), es reclamada por la República de Chile como parte integrante de su territorio.[4]

Administración[editar]

El territorio reclamado por Chile abarca las islas Shetland del Sur, la península Antártica (llamada Tierra de O'Higgins en Chile) e islas adyacentes, la isla Alejandro I, la isla Charcot, y parte de la Tierra de Ellsworth, entre otras. Posee una superficie de 1 250 257,6 km². Sus límites se encuentran definidos por el decreto 1747, promulgado el 6 de noviembre de 1940 y publicado el 21 de junio de 1955, del Ministerio de Relaciones Exteriores de Chile, que establece que:[4]

Forman la Antártica Chilena o Territorio Chileno Antártico todas las tierras, islas, islotes, arrecifes glaciares (pack-ice), y demás, conocidos y por conocerse, y el mar territorial respectivo, existentes dentro de los límites del casquete constituido por los meridianos 53º longitud Oeste de Greenwich y 90º longitud Oeste de Greenwich.[5]

Administrativamente para Chile, el área forma parte de la comuna Antártica, la cual es la única comuna de Chile que no posee una municipalidad, debido a esto las comunas Antártica y Cabo de Hornos se agruparon y ambas comunas son administradas desde la municipalidad de Cabo de Hornos en Puerto Williams. La comuna Antártica es una de las dos comunas de la provincia de la Antártica Chilena, la cual, a su vez, forma parte de la región de Magallanes y de la Antártica Chilena.

Las reclamaciones territoriales chilenas sobre la Antártida se basan principalmente en consideraciones históricas, jurídicas y geográficas. El ejercicio de la soberanía chilena sobre el Territorio Chileno Antártico se efectiviza en todos los aspectos que no se encuentran limitados por la firma del Tratado Antártico de 1959.[6]​ Este tratado destinó las actividades antárticas exclusivamente a fines pacíficos de los países firmantes y adherentes, congelando los litigios territoriales e impidiendo la realización de nuevas reclamaciones o la ampliación de las existentes mientras dure su vigencia.[7]

Chile cuenta actualmente con 13 establecimientos operativos: 4 refugios y 9 bases antárticas activas, 4 de estas últimas son permanentes y 5 de verano.

Historia[editar]

Argumentación chilena respecto de sus derechos antárticos derivados de títulos coloniales[editar]

Mapamundi de Abraham Ortelius (1570), en donde aparece la Terra Australis Incognita.

Durante muchos años los cartógrafos y exploradores europeos especularon con la existencia de la Terra Australis Incognita, un inmenso territorio que se creía ubicado más al sur del estrecho de Magallanes y de la isla Grande de Tierra del Fuego y que suponían llegaba hasta el polo sur.

Chile considera que el Tratado de Tordesillas es el origen de los derechos jurídicos del Imperio español sobre la Antártida. El tratado fue firmado el 7 de junio de 1494 y fijó las áreas de influencia de España y de Portugal, al oeste y al este, respectivamente, de una línea que iba de polo a polo que nunca fue demarcada (a los 46° 37′ O en la interpretación clásica española, y más al occidente según la interpretación portuguesa), por lo que las áreas antárticas reclamadas hoy por Chile, aún desconocidas en ese entonces, caían dentro de la zona que se atribuía España.

(...) que se haga é señale por el dicho mar Océano una raya, ó línea derecha de polo á polo, convien á saber, del polo ártico al polo antartico, que es de Norte á Sul, (...)

El tratado fue avalado en 1506 por la bula pontificia Ea quae pro bono pacis, por lo que se hizo obligatorio para todos los países católicos, pero no fue reconocido por los estados europeos no católicos e incluso por algunos que sí lo eran, como Francia. Por esa razón, para Gran Bretaña, Países Bajos, Rusia y otros países, las áreas antárticas fueron luego de su descubrimiento consideradas res nullius, es decir tierra de nadie sujeta a la ocupación de cualquier nación.

El 24 de enero de 1539 el emperador Carlos I de España firmó una capitulación con Pedro Sánchez de la Hoz nombrándolo gobernador de las tierras al sur del estrecho de Magallanes, llamadas entonces Terra Australis, y de las islas no asignadas que descubriese:[8]

(...) Item, vos prometemos que, hecho el dicho descubrimiento de la otra parte del dicho estrecho, o de alguna isla que no sea en paraje ajeno, os harémos la merced a vuestros servicios; i entre tanto que no somos informados de lo que así descubriéredes, seais nuestro gobernador dello.

Sin embargo, esta capitulación no tuvo efecto alguno y el 12 de agosto de 1540 Sánchez de la Hoz cedió todos sus derechos a la gobernación de la Terra Australis al conquistador de Chile Pedro de Valdivia, quien en 1545 fue elegido gobernador de Nueva Extremadura o de Chile por el cabildo de Santiago, reuniendo las gobernaciones. El 29 de septiembre de 1554 el emperador traspasó la gobernación de la Terra Australis a Jerónimo de Alderete: (...) de la otra parte del dicho Estrecho de Magallanes, lo cual no pudo ser reclamado por Valdivia porque había fallecido en diciembre de 1553. El 29 de mayo de 1555 Alderete fue además designado gobernador de Chile hasta el estrecho de Magallanes. El Estado chileno, como uno de los sucesores de los derechos de España en la región, considera que heredó los títulos jurídicos sobre la tierras antárticas originados en la capitulación de la Terra Australis.

Una de las obras más importantes de la literatura hispana, el poema épico La Araucana de Alonso de Ercilla (1569), es considerada también por Chile como favorable a su argumentación, ya que se puede leer en la séptima estrofa de su Canto I:

Es Chile, Norte Sur, de gran longura
costa del nuevo mar, del Sur llamado
tendrá de Leste a Oeste, de angostura
cien millas, por lo más ancho tomado
bajo del Polo Antártico en altura
de veinte y siete grados prolongado
hasta do el mar Océano y Chileno
mezclan sus aguas por angosto seno.

Y en la cuarta estrofa de su Canto III:

Esta fue quien halló los apartados
indios, de las Antárticas regiones.

Existen también crónicas y mapas, tanto de Chile como de Europa, que indican la pertenencia de la Terra Australis Antártica como parte de la Capitanía General de Chile.

El 30 de abril de 1606 Pedro Fernández de Quirós tomó posesión de todas las tierras del sur hasta el polo para la corona de España en la isla Espíritu Santo en Vanuatu, a la que llamó Austrialia del Espíritu Santo pensando que era parte de la Terra Australis Incognita.[9]

Avistamientos antárticos no verificados[editar]

El navegante español Gabriel de Castilla zarpó de Valparaíso en marzo de 1603 al mando de tres naves en una expedición encomendada por su primo hermano, el virrey del Perú Luis de Velasco y Castilla, para reprimir las incursiones de corsarios neerlandeses en los mares al sur. Al parecer esa expedición alcanzó los 64° de latitud sur. No se han hallado aún en archivos españoles documentos que confirmen la latitud alcanzada y si realizaron avistamientos de tierras, sin embargo, el relato del marinero holandés Laurenz Claesz (en un testimonio sin fecha, pero probablemente posterior a 1607), documenta la latitud y la época. Claesz declara que él:

ha navegado bajo el Almirante don Gabriel de Castilla con tres barcos a lo largo de las costas de Chile hacia Valparaiso, i desde allí hacia el estrecho [de Magallanes], en el año de 1604; i estuvo en marzo en los 64 grados i allí tuvieron mucha nieve. En el siguiente mes de abril regresaron de nuevo a las costas de Chile.

Otro documento neerlandés publicado en Ámsterdam en tres idiomas en 1622 afirma que a los 64º S hay tierra "muy alta y montañosa, cubierta de nieve, como el país de Noruega, toda blanca, que parecía extenderse hasta las islas Salomón", lo que podría confirmar un avistamiento previo a la publicación. Las tierras avistadas serían las islas llamadas desde el siglo XIX con el nombre de Shetland del Sur. El documento neerlandés, tal cual se puede notar, aunque ya distinguía la separación entre Tierra del Fuego y la Antártida aún mantenía la creencia de que el continente hoy llamado Antártida incluía a Australia y zonas próximas a las ecuatoriales islas Salomón en las que se suponían grandes minas de oro.

Otros historiadores atribuyen el primer avistaje de tierras antárticas al marino neerlandés Dirk Gerritsz, que habría encontrado las islas hoy denominadas Shetland del Sur. Según su relato, su nave fue desviada de curso por una tormenta después de trasponer el estrecho de Magallanes, en el viaje de ida de una expedición neerlandesa a las Indias orientales en 1599. Existen dudas sobre la veracidad del relato de Gerritsz.

En los mapas de la época, la Antártida y Australia formaban parte de un inmenso continente conjetural llamado (Terra Australis Incognita), el primero en descubrir la existencia de un mar que separaba a América de la posible Terra Australis Incognita fue el español Francisco de Hoces motivo por el cual el mar por él recorrido es llamado mar de Hoces (aunque es más frecuente en la cartografía la denominación pasaje de Drake para referirse al mismo).

Descubrimiento de la Antártida[editar]

Mapa alemán de la Antártica de 1891; Adolf Stielers Handatlas, publicado por Gotha: Justus Perthes.

Tras la independencia de las colonias americanas, las nuevas repúblicas se reconocieron entre sí el principio del uti possidetis, es decir, los nuevos estados tendrían como límites aquellos heredados de las colonias españolas de las cuales se originaban. Por ende, la República de Chile estaba constituida por todas aquellas tierras que pertenecieron anteriormente a la Capitanía General de Chile y asumió luego que esos títulos incluían derechos sobre la Antártida.

Una hipótesis no probada es que en el siglo XIX la península Antártica y los archipiélagos de las Antillas del Sur fueron frecuentemente visitados por cazadores de focas españoles e hispanoamericanos, quienes habrían ocultado los territorios en cuestión para evitar la competencia (en especial de los británicos). La presencia de estos cazadores estaría atestiguada por el encuentro de posibles restos de sus refugios en las costas orientales de la península Antártica. En esta época ya existía la certeza de un continente blanco al sur del paso Drake, separado de la Tierra del Fuego. En apoyo de esta hipótesis se cita que el 25 de agosto de 1818 el Gobierno de las Provincias Unidas del Río de la Plata otorgó la primera concesión para la caza de focas y pingüinos en territorios correspondientes al continente antártico a Juan Pedro de Aguirre. En el petitorio que Aguirre había presentado el 18 de febrero solicitó autorización para la instalación de un establecimiento para caza de lobos marinos en alguna de las islas existentes a la altura del polo sur. Se sabe también que el foquero rioplatense Spiritu Santo al mando del capitán Carlos Tidblom, fue seguido en septiembre de 1819 desde las islas Malvinas por el bergantín estadounidense Hercilia al mando de Nathaniel Palmer alcanzándolo en la isla Decepción en las Shetland del Sur. El hecho de que estos foqueros se dirigieran a las islas con rumbo fijo suele ser considerado como prueba de que las conocían anteriormente.

La primera tierra descubierta en forma confirmada al sur del paralelo 60° S fue por el inglés William Smith a bordo del bergantín mercantil Williams, mientras navegaba desde Buenos Aires a Valparaíso, desviado de su ruta al sur del cabo de Hornos, el 19 de febrero de 1819 avistó la extremidad nordeste (punta Williams) de la isla Livingston. Denunció su descubrimiento en Valparaíso, pero no le fue creído y en otro viaje volvió a desviarse alcanzando el 16 de octubre de 1819 la isla Rey Jorge. Bautizó al archipiélago como Nueva Bretaña del Sur y tomó posesión de él a nombre de la corona británica, dando a conocer sus descubrimientos al llegar a Montevideo cuando esta ciudad formaba parte de las Provincias Unidas del Río de la Plata.

Entre 1819 y 1821, los buques rusos Vostok y Mirny, al mando del alemán Fabian Gottlieb von Bellingshausen al servicio de Rusia, navegaron por los mares antárticos. En enero de 1820, de acuerdo con corroboraciones posteriores, avistó territorio continental. En 1821 avistaron una isla a la que denominaron Tierra de Alejandro I (69º 53'S) en honor al zar de Rusia de aquel entonces. La cuestión acerca de quién entre Palmer, Bellingshausen o el teniente británico Edward Bransfield, que acompañó a Smith en el verano de 1819-20, fue el primero en avistar territorio continental antártico, sigue siendo controvertida.[10]

En 1823, el inglés James Weddell descubrió el mar que hoy lleva su nombre, llegando hasta los 74° 15′ S y 34° 17′ O.

El 10 de junio de 1829, el Gobierno de Buenos Aires dictó el decreto de creación de la Comandancia Político Militar de las Islas Malvinas y las adyacentes al Cabo de Hornos en el mar Atlántico, acto que suele ser considerado en Argentina como incluyendo a las islas antárticas. A partir de esos años, comenzó a producirse un incremento de la caza de ballenas y lobos marinos en la zona.

En 1831 el libertador chileno Bernardo O'Higgins envió una carta a la Marina Real Británica hablando sobre su país:

Chile viejo y nuevo se extiende en el Pacífico desde la bahía de Mejillones hasta Nueva Shetland del Sur, en latitud 65° Sur y en el Atlántico desde la península de San José en latitud 42° hasta Nueva Shetland del Sur, o sea, 23° con una superabundancia de excelentes puertos en ambos océanos, y todos ellos salubres en todas las estaciones. Una simple mirada al mapa de Sudamérica basta para probar que Chile, tal como queda descrito, posee las llaves de esa vasta porción del Atlántico Sur.

En 1843 una expedición chilena fundó el Fuerte Bulnes, tomando posesión del estrecho de Magallanes, a sólo días de que llegasen navíos británicos y franceses con el mismo objetivo.

En 1856 se promulgó el tratado de amistad entre Chile y Argentina que reconoció los límites del uti possidetis juris, es decir, los definidos por las leyes indianas hasta 1810.

El crecimiento de la colonia chilena en Magallanes, entonces ya en la ciudad de Punta Arenas, permitió la fundación de compañías para la cacería y explotación de ballenas en los mares antárticos, las que pidieron la autorización del gobierno de Chile. En 1894, se entregó la potestad a la gobernación de Punta Arenas para la explotación de recursos marinos al sur del paralelo 54° S.

Siglo XX[editar]

En los primeros años del siglo XX, aumentó el interés por estudiar los territorios antárticos. Algunas de estas expediciones pidieron permiso al gobierno de Chile para poder realizarse, entre las que se puede destacar la del profesor sueco Otto Nordenskjöld en 1902 y la del inglés Robert F. Scott en 1900.[11]​ También Chile entregó permisos de explotación, como el conferido el 31 de diciembre de 1902 por el Decreto n.º 3310 a Pedro Pablo Benavides para arriendo de las islas Diego Ramírez e Ildefonso, pudiendo extenderse en la pesca hacia el sur indefinidamente, bajo la condición de instalar una estación naval en esas islas.

El 8 de mayo de 1906, se creó, gracias a la inciciativa del capitán Adolfo Andresen, la Sociedad Ballenera de Magallanes con sede en Punta Arenas, que fue autorizada el 1 de diciembre a instalarse en las Shetland del Sur mediante el Decreto N° 1314 del gobernador de Magallanes, lo cual hicieron en la caleta Balleneros de la isla Decepción, izando allí la bandera chilena e instalando un depósito de carbón. Ese lugar fue visitado por Jean-Baptiste Charcot en diciembre de 1908 para reaprovisionarse de carbón y continuó siendo habitado en temporada estival hasta 1914.[7]

A partir de 1906, comenzaron a promulgarse varios decretos, incluso desde el Congreso Nacional de Chile, para permisos de explotación en la zona antártica. El Ministro de Relaciones Exteriores de Chile mencionó el 18 de septiembre de ese año los derechos antárticos chilenos en una memoria y declaró que la delimitación del territorio estaría sujeta a investigaciones preliminares.[12]​ Argentina protestó formalmente el 10 de junio de 1907 por esas acciones de Chile y se inició un proceso de negociaciones para el reconocimiento mutuo de los territorios antárticos. Se establecería un límite para definir dos zonas distintas, pero este tratado nunca se firmó.

El 21 de julio de 1908, el Reino Unido anunció oficialmente su reclamación de soberanía sobre todas las tierras dentro de los meridianos 20° y 80° al Sur del paralelo 50°, que en 1917 trasladó al sur del paralelo 58° y en 1962, al paralelo 60°S.

En 1914, el británico Ernest Shackleton inició una expedición para cruzar el Polo Sur desde el mar de Weddell al mar de Ross. Con dos naves, el Endurance y el Aurora, se dirigió hacia el continente blanco, pero el clima empeoró drásticamente hasta que un témpano destruyó completamente al primer navío. Shackleton navegó por diversos puertos argentinos, de las islas Malvinas y Georgias del Sur sin encontrar a nadie que se atreviera a buscar a los expedicionarios atrapados en una isla antártica. Sin embargo, en Punta Arenas encontró al piloto Luis Pardo Villalón, quien, a bordo del Yelcho, logró rescatar a los náufragos en la isla Elefante. El 4 de septiembre de 1916 fueron recibidos en el puerto de Punta Arenas como héroes. La hazaña del piloto Pardo, navegando con temperaturas cercanas a los -30° y en un mar tormentoso lleno de témpanos, le valió el reconocimiento nacional e internacional.

Soberanía y Tratado Antártico[editar]

Sello postal conmemorativo de la declaración de soberanía sobre el Territorio Antártico.
Mapa de Chile tricontinental, incluyendo reclamación antártica.
Gabriel González Videla durante la inauguración de la Base General Bernardo O'Higgins en la Antártica, en 1948.
Mapa de las tres áreas en que se divide el territorio chileno:
En azul: Chile continental.
En rojo: Chile insular.
En verde: Chile Antártico.

El 14 de enero de 1939, Noruega declaró sus reclamaciones territoriales sobre territorio antártico entre los meridianos 0° y 20°, lo que inquietó al Gobierno chileno, por lo que el presidente Pedro Aguirre Cerda incentivó la definición del Territorio Antártico Nacional y el 7 de septiembre de ese año estableció por decreto N° 1541 una comisión especial para examinar los intereses del país en la Antártida.

La comisión estableció los límites de acuerdo con la teoría de los sectores polares teniendo en cuenta precedentes geográficos, históricos, jurídicos y diplomáticos, los cuales fueron oficializados por el Decreto n.º 1747, promulgado el 6 de noviembre de 1940 y publicado el 21 de junio de 1955.[4]​ Como en Chile se consideraba que sus derechos antárticos llegaban hasta la línea del Tratado de Tordesillas, al fijar el decreto el límite de su reclamación en un meridiano situado más al occidente (el de 53° Oeste), se redujo su pretensión para no incluir a las islas Orcadas del Sur en consideración de los derechos argentinos.[13]​ Argentina protestó formalmente por el decreto mediante nota del 12 de noviembre de 1940, rechazando su validez y expresando una potencial reclamación a la misma área.[14]​ A su vez, el Reino Unido protestó el 25 de febrero de 1941.

A fines de 1940, Argentina y Chile se reconocieron mutuamente «... que Chile y Argentina tienen derechos indiscutibles de soberanía en la zona polar denominada Antártida americana».

En enero de 1942, Argentina declaró sus derechos antárticos entre los meridianos 25° y 68° 24′ O, el de punta Dungeness. El 2 de septiembre de 1946, el Decreto N° 8944 fijó nuevos límites para el Sector Antártico Argentino entre los meridianos 25° y 74° de longitud Oeste. Finalmente, el 28 de febrero de 1957, el Decreto Ley n.º 2129 estableció los límites definitivos de su reclamación entre los meridianos 25° y 74° Oeste y el paralelo 60° de latitud Sur. Este decreto estableció un territorio que se superpone sobre parte del territorio reclamado por Chile.

En 1947, Chile comenzó a ejercer actos de soberanía en el continente antártico con la Primera Expedición Antártica Chilena y la instalación de la Estación Meteorológica y Radiotelegráfica Soberanía, actual Base Naval Capitán Arturo Prat.[15]​ Al año siguiente, y como forma de asentar las reclamaciones chilenas, el Presidente Gabriel González Videla inauguró la Base General Bernardo O'Higgins, siendo la primera visita oficial de un Jefe de Estado a la Antártida.

El 4 de marzo de 1948, Chile y Argentina firmaron un mutuo acuerdo en la protección y defensa jurídica de sus derechos territoriales antárticos, reconociendo mutuamente:

(...) hasta tanto se pacte, mediante acuerdos amistosos, la línea de común vecindad en los territorios antárticos de Chile y la República Argentina, declaran:
1) Que ambos Gobiernos actuarán de común acuerdo en la protección y defensa jurídica de sus derechos en la Antártida Sudamericana, comprendida entre los meridianos 25° y 90°, de longitud oeste de Greenwich, en cuyos territorios se reconocen Chile y la República Argentina indiscutibles derechos de soberanía.

En 1953, el representante de India en las Naciones Unidas presentó un proyecto para la internacionalización de la Antártida, movimiento al que adhirieron varios países sin historia de actos de soberanía sobre el territorio antártico. Los que sí los tenían comenzaron gestiones para evitar la internacionalización, y el embajador chileno en Nueva Delhi, Miguel Serrano, logró que el Primer Ministro Jawaharlal Nehru bajara la propuesta.

El 4 de mayo de 1955, el Reino Unido presentó dos demandas, contra Argentina y Chile, respectivamente, ante la Corte Internacional de Justicia para que ésta declarara la invalidez de las reclamaciones de soberanía de los dos países sobre las áreas antárticas y subantárticas. El 15 de julio de 1955, el Gobierno chileno rechazó la jurisdicción de la Corte en ese caso y el 1 de agosto lo hizo también el Gobierno argentino, por lo que el 16 de marzo de 1956 las demandas fueron archivadas.[16]

La ley n.° 11486 del 17 de junio de 1955 puso al Territorio Chileno Antártico bajo la dependencia de la provincia de Magallanes, la que se transformó el 12 de julio de 1974 en la XII Región de Magallanes y de la Antártica Chilena.[17]​ El 4 de noviembre de 1975, se creó la Provincia de la Antártica Chilena con las comunas de Navarino y Antártica Chilena.[18]

En 1958, el presidente de los Estados Unidos Dwight Eisenhower invitó a Chile a la Conferencia por el Año Geofísico Internacional para resolver el asunto antártico. El 1 de diciembre de 1959, Chile firmó el Tratado Antártico,[6]​ que estableció que:

  • La Antártica es Patrimonio de la Humanidad.
  • Da al territorio antártico fines pacíficos, impidiéndose la instalación militar o armada.
  • Los países firmantes del tratado tienen derecho a establecer bases con fines científicos (biología marina, sismología, vulcanología, etc.).
  • Deja los litigios sobre las reclamaciones congelados asegurando a cada nación firmante un statu quo por el tiempo que dure el tratado.
  • En este territorio de fines pacíficos no se pueden hacer ensayos nucleares, ni de guerra, ni dejar desechos tóxicos.

En julio de 2003, Chile y Argentina comenzaron a instalar un refugio común llamado Abrazo de Maipú, a medio camino entre las bases O'Higgins, de Chile, y Esperanza, de Argentina.

Geografía y clima[editar]

Mapa del Territorio Chileno Antártico.

El Territorio Chileno Antártico tiene una superficie de 1 250 257,6 km², equivalentes a más del 60% del total de la superficie chilena, la que está cubierta en su totalidad, a excepción de pequeñas zonas costeras, por una gruesa capa de hielo y nieve, las que pueden superar los 1200 metros de profundidad en ciertos sectores del interior del continente.

La zona bajo reclamación chilena está constituida principalmente por un sector de la Antártida Menor o Antártida Occidental, que incluye la península Antártica, conocida en Chile como Tierra de O'Higgins, siendo atravesada longitudinalmente por la cordillera de los Antartandes. Esta cadena montañosa es la continuación de la cordillera de los Andes. Los Antartandes a su vez, diferencian claramente tres zonas geográficas en la Tierra de O'Higgins: la vertiente occidental, la meseta central y la vertiente oriental.

Los Antartandes alcanzan los 4190 metros de altitud en el monte Jackson y los 3655 metros en el monte Coman.

Dentro del sector reclamado por Chile, en el suroeste del territorio, se encuentran las más altas cumbres del continente antártico, incluyendo el punto de mayor altitud, las que forman parte de los montes Centinela:

El Territorio reclamado posee un lago subglacial, el Lago CECs, el cuál fue descubierto en enero de 2014 por científicos del Centro de Estudios Científicos con sede principal en Valdivia y fue validado en mayo de 2015 con la publicación en la revista "Geophysical Research Letters" la cual es especialista en el tema. El lago cuenta con una superficie estimada de 18km², se encuentra a 2.6 km de profundidad bajo el hielo, está ubicado en una zona divisoria de tres grandes glaciares por lo que se encuentra en una situación de baja perturbación, el movimiento del hielo es casi inexistente. Existe una hipótesis de que podría albergar vida, esta se habría desarrollado en condiciones de extremo aislamiento ya que el lago está encapsulado.

Las precipitaciones del territorio son relativamente escasas y van disminuyendo hacia el polo sur, donde impera el «desierto polar».

Las zonas costeras más septentrionales, como el norte de la península Antártica e islas Shetland del Sur, tienen un clima subpolar o de tundra, es decir, la temperatura promedio del mes más cálido supera los 0 °C, por lo tanto hay tierras descubiertas de capa de hielo permanente. El resto del territorio se encuentra bajo el régimen de clima polar.

El Territorio Chileno Antártico corresponde geográficamente a las zonas UTC-4, UTC-5 y UTC-6. No obstante, se aplica en la totalidad de este la regulación provista para la región de Magallanes y Antártica Chilena, la cual a partir de 2017 es el horario UTC-3 todo el año.[19]

Población[editar]

La Comuna Antártica tiene una población de 150 habitantes en las bases chilenas, según el censo realizado a nivel nacional en 2012, que corresponden a 54 civiles y 96 militares. Estos habitantes son mayoritariamente miembros de la Fuerza Aérea de Chile y sus familias, que en su mayoría viven en Villa Las Estrellas. Este poblado, ubicado junto a la Base Presidente Eduardo Frei Montalva, en la isla Rey Jorge, fue inaugurado el 9 de abril de 1984 y cuenta con un aeródromo, un banco, una escuela y guardería infantil, un hospital, un supermercado, telefonía móvil y televisión.

En 1984 nació, en Villa Las Estrellas, el primer chileno antártico, Juan Pablo Camacho Martino. Hasta el momento, han nacido en total tres personas en el Territorio Chileno Antártico. En la actualidad, el desarrollo del turismo ha aumentado de manera explosiva, a través de aviones (manejados mayoritariamente por Grupo DAP) y cruceros que parten desde Punta Arenas o Ushuaia.

Bases[editar]

Debido a las características geográficas de la península Antártica, ésta posee las mejores condiciones para el desarrollo de la vida humana. Es por esto que en el Territorio Chileno Antártico se encuentra el mayor número de bases internacionales.

Existen 4 bases permanentes chilenas operativas durante todo el año, mientras que existen otras 5 que permanecen abiertas sólo durante el verano austral (diciembre-marzo) junto a 4 refugios.

El mayor centro poblacional está enclavado en la isla Rey Jorge y está formado por la Base Presidente Eduardo Frei Montalva (1980), que posee una pista aérea, el Centro Meteorológico Presidente Frei (1969) y la Villa Las Estrellas. Perteneciente a Chile, este enclave es el núcleo de apoyo logístico más importante para los restantes países con bases científicas en la isla Rey Jorge.

El Instituto Antártico Chileno (INACH), dependiente del Ministerio de Relaciones Exteriores, inauguró en la misma isla la Base Profesor Julio Escudero, principal centro científico de Chile en la Antártica.

La Armada de Chile también colabora en la Base Johann Gregor Mendel perteneciente a República Checa desde el 14 de enero de 1995. El máximo es de cuatro investigadores chilenos puedan llevar a cabo trabajos científicos en la base. Para concretar esta posibilidad, los investigadores chilenos deberán presentar una carta de un investigador líder checo, con quien colaboraría en su propuesta

En la lista que se detalla a continuación, se nombran las bases antárticas:[20][21]

(P): Permanentes; abiertas todo el año. (V): Abiertas sólo durante el verano austral. (R): Bases abandonadas o en ruinas (sólo aparecen las de Chile).


Bases y Refugios Antárticos Chilenos

Nombre País Ubicación Estado
Base Presidente Eduardo Frei Montalva Flag of Chile.svg Chile Isla Rey Jorge P
Base General Bernardo O'Higgins Flag of Chile.svg Chile Península Antártica P
Base Capitán Arturo Prat Flag of Chile.svg Chile Isla Greenwich P
Base Profesor Julio Escudero Flag of Chile.svg Chile Isla Rey Jorge P
Estación Polar Científica Conjunta Glaciar Unión Flag of Chile.svg Chile Glaciar Unión V
Base Yelcho Flag of Chile.svg Chile Isla Doumer V
Base Doctor Guillermo Mann Flag of Chile.svg Chile Isla Livingston V
Base Presidente Gabriel González Videla Flag of Chile.svg Chile Bahía Paraíso V
Base Carvajal Flag of Chile.svg Chile Isla Adelaida V
Refugio Julio Ripamonti Flag of Chile.svg Chile Isla Ardley V
Refugio Luis Risopatrón Flag of Chile.svg Chile Isla Robert V
Refugio General Jorge Boonen Rivera Flag of Chile.svg Chile Bahía Duse V
Refugio Cabo Gutiérrez Vargas Flag of Chile.svg Chile Isla Decepción R
Base Teniente Arturo Parodi Alister Flag of Chile.svg Chile Montes Patriot R
Base Antonio Huneeus Flag of Chile.svg Chile Montes Patriot R
Base Pedro Aguirre Cerda Flag of Chile.svg Chile Isla Decepción R

Algunas de las bases internacionales existentes en el territorio reclamado:

Nombre País Ubicación Estado
Base Johann Gregor Mendel Flag of the Czech Republic.svg República Checa Isla James Ross V
Base Gran Muralla Bandera de la República Popular China China Isla Rey Jorge P
Base Kunlun Bandera de la República Popular China China Domo A V
Base Amundsen-Scott Flag of the United States.svg Estados Unidos Polo Sur P
Base Carlini Flag of Argentina.svg Argentina Isla Rey Jorge P
Base Orcadas Flag of Argentina.svg Argentina Islas Orcadas del Sur P
Base San Martín Flag of Argentina.svg Argentina Bahía Margarita P
Base Esperanza Flag of Argentina.svg Argentina Península Antártica P
Base Marambio Flag of Argentina.svg Argentina Isla Seymour P
Base Belgrano II Flag of Argentina.svg Argentina Península Antártica P
Base Brown Flag of Argentina.svg Argentina Península Antártica V
Base Cámara Flag of Argentina.svg Argentina Isla Media Luna V
Base Decepción Flag of Argentina.svg Argentina Isla Decepción V
Base Matienzo Flag of Argentina.svg Argentina Barrera de hielo Larsen V
Base Melchior Flag of Argentina.svg Argentina Archipiélago Palmer V
Base Petrel Flag of Argentina.svg Argentina islas Shetland del Sur V
Base Primavera Flag of Argentina.svg Argentina Península Antártica V
Base Rothera Bandera de Reino Unido Reino Unido Isla Adelaida P
Base Halley Bandera de Reino Unido Reino Unido Barrera de hielo Brunt P
Base Fossil Bluff Bandera de Reino Unido Reino Unido Isla Alejandro I V
Base Signy Bandera de Reino Unido Reino Unido Isla Signy V
Aeródromo Sky Blu Bandera de Reino Unido Reino Unido Tierra de Ellsworth V
Base Eco Nelson Privada Isla Nelson V
Base Palmer Flag of the United States.svg Estados Unidos Isla Anvers P
Base Antártica Gabriel de Castilla Flag of Spain.svg España Isla Decepción V
Base Pedro Vicente Maldonado Flag of Ecuador.svg Ecuador Isla Greenwich V
Base San Clemente de Ohrid Bandera de Bulgaria Bulgaria Isla Livingston V
Base Juan Carlos I Flag of Spain.svg España Isla Livingston V
Laboratorio Dallmann Flag of Germany.svg Alemania Isla Rey Jorge V
Base Comandante Ferraz Flag of Brazil.svg Brasil Isla Rey Jorge P
Base King Sejong Bandera de Corea del Sur Corea del Sur Isla Rey Jorge P
Base Machu Picchu Flag of Peru.svg Perú Isla Rey Jorge V
Base Henryk Arctowski Flag of Poland.svg Polonia Isla Rey Jorge P
Base Bellingshausen Bandera de Rusia Rusia Isla Rey Jorge P
Base General Artigas Flag of Uruguay.svg Uruguay Isla Rey Jorge P
Base Vernadsky Flag of Ukraine.svg Ucrania Islas Argentina P
Base Siple Flag of the United States.svg Estados Unidos Montes Ellsworth V
ECARE - Ruperto Elichiribehety Flag of Uruguay.svg Uruguay Península Antártica V

Galería[editar]

Véase también[editar]

Notas y referencias[editar]

Notas[editar]

  1. Corresponde al 62,28 % del total nacional, incluyendo el Territorio Chileno Antártico.

Referencias[editar]

  1. «Censo 2012 - POBLACIÓN TOTAL CONTABILIZADA, CENSADA Y ESTIMADA DE MORADORES AUSENTES, POR SEXO E ÍNDICE DE MASCULINIDAD, SEGÚN REGIÓN, PROVINCIA, COMUNA Y ÁREA URBANA - RURAL. (POBLACIÓN INCLUYENDO ESTIMACIÓN DE MORADORES AUSENTES)». Archivado desde el original el 6 de marzo de 2014. Consultado el 12 de marzo de 2014. 
  2. La población incluye a las bases chilenas del territorio.
  3. a b RAE (2005). «Diccionario panhispánico de dudas - Antártida». lema.rae.es. Consultado el 15 de febrero de 2013. «Para denominar el conjunto de tierras situado en el polo sur terrestre son válidas las denominaciones Antártida y Antártica. La forma etimológica Antártica [...] es de uso mayoritario en Chile [...]. La forma Antártida [...] es la única usada en España y la preferida en la mayor parte de América». 
  4. a b c Ministerio de Relaciones Exteriores (21 de junio de 1955), «Decreto 1747: Fija Territorio Chileno Antártico», Biblioteca del Congreso Nacional de Chile, consultado el 20 de marzo de 2011 .
  5. Biblioteca del Congreso Nacional de Chile. «FIJA TERRITORIO CHILENO ANTARTICO». Consultado el 6 de noviembre de 2015. 
  6. a b «Tratado Antártico» (PDF) (en inglés, francés, ruso y español). 1 de diciembre de 1959. Consultado el 20 de marzo de 2011. 
  7. a b Pinochet de la Barra, Óscar (1976). La Antártica Chilena. Santiago, Chile: Andrés Bello. pp. 173, 90-95. 
  8. La Antártica Chilena: estudio de nuestros derechos, pág. 55-56. Autor: Oscar Pinochet de la Barra. Editor: Andres Bello, 1948
  9. Canal Social
  10. Véase un detallado estudio en Jones. A. G. E. (1982). Antactica observed: Who discovered de Antarctic continent?. Whitby: Caedmon of Whitby Press.
  11. Mancilla Gonzáles, Pablo (2011). «Antecedentes históricos sobre el territorio Antártico chileno conocidos hacia la década de 1950». Estudios hemisferios y polares (2): 115-128. Consultado el 12 de agosto de 2015. 
  12. Díez de Velasco, Manuel, Ricki Ostrov, Richard Ellmann y José Pérez Montero (1988). Liber Amicorum: Colección de estudios jurídicos en homenaje al Prof. Dr. D. José Pérez Montero. Asturias: Universidad de Oviedo. p. 772. ISBN 84-7468-132-4. 
  13. Nota: algunas fuentes nacionalistas chilenas manifiestan que Chile renunció a favor de Argentina a un tercio de su sector antártico al señalar, sin explicar de dónde toman el dato, que la línea de Tordesillas pasaba por el meridiano 37° 7′ Oeste; sin embargo, clásicamente se considera que España lo situaba en el de 46° 37′ Oeste.
  14. Rothwell, Donald (1996). «The Polar Regions and the Development of International Law». Cambridge Studies in International and Comparative Law (en inglés) (Cambridge University Press) 3: 58. ISBN 0-521-56182-5. 
  15. Ministerio de Relaciones Exteriores de Chile. «Informe de Oscar Pinochet de la Barra sobre Primera Expedición Oficial (1947)». Consultado el 4 de enero de 2007. 
  16. International Court of Justice (4 de mayo de 1955). «Contentious Cases: Antarctica (United Kingdom v. Argentina)» (en inglés). Consultado el 21 de marzo de 2011. 
  17. Ministerio del Interior (12 de julio de 1974), «Decreto ley 573: Estatuto del gobierno y administración interiores del Estado», Biblioteca del Congreso Nacional de Chile, consultado el 21 de marzo de 2011 .
  18. Ministerio del Interior (04 de noviembre de 1975), «Decreto ley 1230: Divide las regiones del país en provincias que indica», Biblioteca del Congreso Nacional de Chile, consultado el 21 de marzo de 2011 .
  19. «Magallanes con horario propio a partir de 2017 - La Prensa Austral». 
  20. Diamond DX Club (2003). «WABA Directory 2003» (PDF) (en inglés). lynxdxg.com. Consultado el 21 de marzo de 2011. 
  21. Council of Managers of National Antarctic Programs (COMNAP) (1 de abril de 2012). «Main Antarctic Facilities operated by National Antarctic Programs in the Antarctic Treaty Sea (South of 60° latitude South)» (XLS) (en inglés). www.comnap.aq. Consultado el 20 de mayo de 2013. 

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]