Gabriel de Castilla

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Gabriel de Castilla
Nacimiento Alrededor de 1577
Palencia, Corona de Castilla (España)
Fallecimiento Alrededor de 1620
Lima Virreinato del Perú (España)
Ocupación Navegante, explorador y descubridor.

Gabriel de Castilla (Palencia, España alrededor de 1577 - Lima, alrededor de 1620), navegante y explorador español. Se le atribuye el descubrimiento, a comienzos del siglo XVII, de la MUG (Macro Unidad Geográfica) llamada actualmente Antártida o Antártica.

Su contribución al conocimiento geográfico antártico fue ignorada durante mucho tiempo y sólo en el último tercio del siglo XVIII comenzó a ser tenida en cuenta.[1]

Biografía[editar]

Zarpó de Valparaíso en marzo de 1603 al mando de tres naves: el galeón Jesús María, de 600 toneladas y 30 cañones; Nuestra Señora de la Visitación, que había pertenecido al corsario Richard Hawkins, y Nuestra Señora de las Mercedes, de 400 toneladas, en una expedición encomendada por su primo hermano el virrey del Perú, don Luis de Velasco y Castilla, para reprimir las incursiones de corsarios holandeses en los mares al sur de Chile.[2]

Esa flotilla habría alcanzado los 64° de latitud sur. No se han hallado aún en archivos españoles documentos que confirmen la latitud alcanzada y las tierras avistadas; sin embargo, el relato del marinero holandés y ex miembro de la desastrosa expedición de Jakob Mahu, Laurenz Claesz (en un testimonio sin fecha, pero probablemente posterior a 1607), documenta la latitud y la época. Claesz declara:

[haber] navegado bajo el Almirante don Gabriel de Castilla con tres barcos a lo largo de las costas de Chile hacia Valparaiso, i desde allí hacia el estrecho, en el año de 1603; i estuvo en marzo en los 64 grados i allí tuvieron mucha nieve. En el siguiente mes de abril regresaron de nuevo a las costas de Chile.[2]

Esta latitud no sería sobrepasada sino hasta 1773 por el famoso navegante británico capitán James Cook, quien descendió hasta los 71° 10' de latitud sur.[2]

Otro documento holandés, publicado en Ámsterdam en tres idiomas en 1622 afirma que a los 64º S hay tierra:

[...] muy alta y montañosa, cubierta de nieve, como el país de Noruega, toda blanca, que parecía extenderse hasta las islas Salomón.

Esto parece confirmar un avistamiento previo a la publicación.[3] [4]

Según otras fuentes, partió con el navío Buena Nueva que comandaba desde puertos del Cono Sur. De acuerdo con dichas fuentes, el relato de su viaje indica que en el verano austral de 1603 superó los 60º de latitud sur, y observó tierras montañosas cubiertas de nieve. Las coordenadas de sus descubrimientos indican que reconoció a las islas actualmente llamadas islas Shetland del Sur (a las que llamó, por su navío, "Islas de La Buena Nueva"), la parte septentrional de la península Antártica. Por las coordenadas que da y por la corografía (descripción de aspectos geográficos) que realiza es muy probable que hubiese llegado asimismo a las islas actualmente llamadas islas Melchior.

Otros historiadores atribuyen el primer avistaje de tierras antárticas al marino holandés Dirk Gerritsz, que habría encontrado las islas Shetland del Sur. Según su relato, su nave fue desviada de curso por una tormenta después de trasponer el estrecho de Magallanes, al regreso de una expedición de pillaje a la India, en 1599. Existen dudas sobre la veracidad del relato de Gerritsz.[5]

La Base Antártica Española Gabriel de Castilla situada en la isla Decepción (Islas Shetland del Sur), lleva su nombre. Fundada en el verano austral 1989-90, opera sólo en verano.

Véase también[editar]

Referencia[editar]

  • Berguño, Jorge. El descubrimiento de las islas Shetland del Sur en Boletín Antártico Chileno, vol. 9 N° 2, Santiago, 1989, p. 30.

Notas[editar]

  1. Vázquez de Acuña, Isidoro. Don Gabriel de Castilla primer avistador de la Antártica en Revista de Marina 1993 N° 2, Valparaíso: Armada de Chile.
  2. a b c Ibid, Acuña.
  3. Balch, Edwin S. Anctartica. Press of Allen, Lane & Scott, Filadelfia, 1902.
  4. Barros, J.M. El descubrimiento de la Antártica. Dirck Gerritsz-Gabriel de Castilla en Boletín de la Academia Chilena de la Historia Nº 94, Santiago, 1983, pp. 217-222.
  5. Berguño, Jorge. Un enigma de la historia antártica: El descubrimiento de las islas Shetland del Sur en Revista Española del Pacífico, Nº 1, Asociación Española de Estudios del Pacífico, 1991.

Enlaces[editar]