Isla Elefante

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Isla Elefante
Isla Elefante
Localización geográfica / administrativa
Archipiélago

Islas Shetland del Sur

Islas Piloto Pardo en la cartografía oficial chilena[1]
Océano
Glaciar Antártico
País(es)

Emblem of the Antarctic Treaty.svg Tratado Antártico. Reclamada por:

Datos geográficos
Superficie 558 km[2] km²
Longitud 47 km[2]
Anchura máxima 27 km[2]
Punto más alto 852 m (Cordón Pardo)
Demografía
Población Deshabitada
Coordenadas 61°08′00″S 55°07′00″O / -61.133333333333, -55.116666666667Coordenadas: 61°08′00″S 55°07′00″O / -61.133333333333, -55.116666666667
Mapa de localización
Elef u.png
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La isla Elefante es la más septentrional de las islas Shetland del Sur, archipiélago ubicado en la Antártida. Junto con la isla Clarence y otras islas e islotes, forma el grupo llamado islas Piloto Pardo en la cartografía oficial chilena.[1]

Tiene un lugar de importancia en la historia de la Antártica pues en 1916 fue el refugio de la fallida expedición británica transantártica y el lugar donde se llevó a cabo su posterior rescate en pleno invierno por Luis Pardo Villalón, al mando de la escampavía Yelcho de la Armada de Chile.[3] [4] [5]

El único país que posee infraestructura en la isla es Brasil, con el refugio de verano Emílio Goeldi, en la costa norte[6]

Toponimia[editar]

Fue nombrada por primera vez en 1821 por el ballenero británico George Powell, debido a la presencia de elefantes marinos en sus costas[4] [5] [7] .

Geografía[editar]

La isla cuenta con 47 km largo y 27 km de ancho[2] . Se encuentra situada a 1253 kilómetros al sudoeste de la islas Georgias del Sur, a 953 km al sur de las islas Malvinas y a 885 km al suroeste del cabo de Hornos. Entre 4,5 a 9 km al noroeste de la isla se encuentran los Farallones Focas.[8]

La isla está casi completamente cubierta de glaciares y tiene una elevación máxima de 852 metros en el cordón Pardo. Destacan el cabo Yelcho al noroeste, el cabo Lindsey al oeste, el cabo Lookout al sur, y el cabo Valentine al este. La punta Wild se encuentra en la costa norte de la isla. La isla es pobre en cuanto a flora y fauna, aunque pueden encontrarse pingüinos papúa antárticos, focas e incluso pingüino barbijo anidando.

Las costas son abruptas y de difícil desembarco[3] [4] [5] , lo cual ha propiciado que no haya habido ningún asentamiento humano permanente, a pesar de que la isla está muy bien situada para el soporte y el avance científico y las actividades de pesca y caza de ballenas.

Historia[editar]

La isla fue descubierta en 1820 por el explorador británico Edward Bransfield.[4] . Durante el siglo XIX Fue visitada por diversas expediciones, como la del ballenero británico George Powell en 1821, el explorador Fabian Gottlieb von Bellingshausen, también en 1821, y el francés Jules Dumont d'Urville en 1840[7] .

El 14 de abril de 1916 llegaron a la isla los sobrevivientes de la expedición Expedición Imperial Trans-Antártica al mando de sir Ernest Shackleton, luego de que el bergantín Endurance quedase atrapada en el hielo y finalmente se hundiera. Instalaron un refugio al norte de la isla, en Punta Wild.[3]

Al ser la isla un lugar remoto, deshabitado y raramente visitado por balleneros u otros barcos, el 24 de abril, parte de la expedición (incluido Shackleton) se embarco para solicitar ayuda en uno de los botes salvavidas del Endurance, que fue bautizado James Caird.[3]

El primer intento de rescate se efectuó con el buque ballenero Cielo del Sur, que no pudo llegar a las costas de la isla debido a una barrera impenetrable de hielo a unos 110 kilómetros de ella. El segundo intento fallido contó con la colaboración del gobierno de Uruguay y el barco de arrastre Instituto de Pesca Nº. 1 capitaneado por Ruperto Elichiribehety. Ya en el mes de julio, un nuevo intento se efectúo mediante la goleta Emma, nuevamente infructuoso debido a la barrera de hielo.[3]

El 30 de agosto de 1916, el piloto chileno Luis Pardo Villalón, al mando de la escampavía Yelcho de la Armada de Chile, logró finalmente rescatar a la tripulación del Endurance en Punta Wild.[3]

Sitio y monumento histórico[editar]

En Punta Wild se encuentra el Sitio conmemorativo del Endurance compuesto por un busto del capitán Luis Pardo Villalón, monolito y placas para recordar el rescate de los sobrevivientes del buque británico Endurance por el Yelcho de la Armada chilena, fue designado Sitio y Monumento Histórico de la Antártida N­°. 53 bajo el Tratado Antártico.[9]

Galería[editar]

Reclamaciones territoriales[editar]

Las tres reclamaciones están sujetas a las disposiciones del Tratado Antártico.

Nomenclatura de los países reclamantes

Referencias[editar]

  1. a b c Armada de Chile, Servicio Hidrográfico Oceanográfico (2011). Derroteros de la Costa de Chile: Territorio Antártico. Armada de Chile. 
  2. a b c d data.antarctica.gov.au. «Isla elefante». Ingles. Consultado el 21 de mayo de 2015. 
  3. a b c d e f León Wöppke, Consuelo (2015). El Piloto Luis Pardo Villalón: Visiones desde la prensa, 1916. LW Editorial. ISBN 978-956-358-920-7. 
  4. a b c d ecured.cu. «Isla elefante». Consultado el 21 de mayo de 2015. 
  5. a b c lareserva.com. «La sorprendente isla Elefante en la Antártida». Consultado el 21 de mayo de 2015. 
  6. vivabrazil.com. «O Programa Antártico Brasileiro (PROANTAR)». Consultado el 21 de mayo de 2015. 
  7. a b Stewart, John (2011). Antarctica – An Encyclopedia. McFarland & Co. ISBN 978-0-7864-3590-6. 
  8. SCAR Gazetteer Ref. No 12943
  9. a b «List of Historic Sites and Monuments approved by the ATCM (2012)». Antarctic Treaty Secretariat. 2012. Consultado el 30 de diciembre de 2013. 

Véase también[editar]