River Phoenix

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River Phoenix
River Phoenix.jpg
River Phoenix en la 61º entrega de los Óscar,
29 de marzo de 1989
Nombre de nacimiento River Jude Bottom
Nacimiento Bandera de los Estados Unidos Metolius, Oregón,
Estados Unidos
23 de agosto, 1970
Fallecimiento Bandera de los Estados Unidos West Hollywood, California, Estados Unidos
31 de octubre, 1993 (23 años)
Nacionalidad estadounidense
Ocupación Actor, músico, activista ambiental
Años activo/a 1981-(†) 1993
Características físicas
Estatura 1,78 m
Ficha en IMDb

River Jude Phoenix (n. 23 de agosto de 1970 – f. 31 de octubre de 1993) fue un actor de cine estadounidense nominado al Óscar y al Globo de Oro. Fue enlistado en el vol. 38 de la revista Screen World como uno de los doce "Nuevos prometedores actores de 1986", y fue aclamado por críticos como Roger Ebert y Gene Siskel. También conocido por su activismo en pro de los Derechos de los animales, era vocero de la organización PETA y un estricto vegano.

En la madrugada del día de Halloween de 1993, Phoenix murió a causa de una sobredosis sobre la acera fuera del club nocturno The Viper Room,[1] ubicado en West Hollywood. Él era el hermano mayor de los actores Rain Phoenix, Joaquin Phoenix, Liberty Phoenix y Summer Phoenix.

Biografía[editar]

Phoenix nació como River Jude Bottom el 23 de agosto de 1970 en una cabaña ubicada en Metolius, Oregón, a 8 kilómetros al sur de Madras. Sus padres, John Lee Bottom y Arlyn Sharon Dunetz, quien más tarde cambió su nombre a Heart Phoenix, le llamaron así por el río de la novela Siddharta de Hermann Hesse, y Jude por el tema de Los Beatles "Hey Jude".

Phoenix describió a sus padres en una entrevista para la revista People como "hippies".[2] En 1968, la madre de Phoenix dejó a su familia en la ciudad de Nueva York y viajó cruzando los Estados Unidos, conociendo de esta manera a John Lee Bottom mientras hacía auto-stop en el norte de California. Se casaron el 13 de septiembre de 1969, menos de un año después de haberse conocido. En 1973, la familia se unió a una secta religiosa llamada Niños de Dios. Mientras vivían en Crockett, Texas nació su segundo hijo, Rain Joan of Arc Bottom, el 12 de noviembre de 1972. El tercer hijo, Joaquín Rafael Bottom nació el 28 de octubre de 1974 en San Juan, Puerto Rico, esto debido a que tuvieron que hacer diversos viajes como misioneros de la secta. Después de su estancia en Puerto Rico, se trasladaron a Venezuela, país en el que nacería Liberty Bottom, el 5 de julio de 1976.

A pesar de que John Bottom fue designado como el "Arzobispo de Venezuela y el Caribe" de la secta, la familia no recibió apoyo financiero del grupo religioso y vivían en pobreza. River tocaba guitarra y cantaba junto a su hermana Rain a menudo en las esquinas por dinero y comida para ayudar a la creciente familia.

Finalmente Arlyn y John se fueron desilusionando con los Niños de Dios; Arlyn afirmaría más tarde a un periodista que ella y su esposo se oponían a la práctica propia del culto conocida como Flirty Fishing, (que consiste en una forma de prostitución religiosa) diciendo: "El grupo estaba siendo distorsionado por el líder, David Berg, el que se estaba volviendo poderoso y rico. Él buscaba atraer discípulos ricos a través de sexo. No puede ser."[3]

Temiendo que la secta se estaba moviendo en una dirección negativa, la familia Bottom abandonó el grupo y se quedó por un período bajo la tutela de Stephen Robert Wood,un cura católico, en una iglesia en Venezuela. Fue durante los últimos años en América del Sur que toda la familia Phoenix se volvió vegana, alentados por River y Joaquín que atestiguaron los métodos de los pescadores locales para matar a sus presas.

En 1978, la familia regresó a Estados Unidos escondiéndose en un barco de cargamento. Después de su llegada, se mudaron con los abuelos maternos de Phoenix en Florida. El 10 de diciembre de 1978 nació la hija menor, Summer Joy Bottom, en Winter Park, Florida. El 2 de abril de 1979, la familia cambio oficialmente su nombre a Phoenix, por el ave mítica que renace de sus propias cenizas, simbolizando un nuevo comienzo. Además, adoptaron el veganismo como dieta y estilo de vida.[4]

Durante su estancia en Florida, los niños de la familia Phoenix se habían convertido en artistas experimentados, con el acto de canto de River y Rain agradando al público en concursos de talento y ferias.

Carrera artística[editar]

En Los Ángeles, Arlyn Phoenix estaba trabajando como secretaria en la cadena de televisión NBC. Ella logró asegurar para su talentosa nidada una reunión con la agente de niños Iris Burton, quien estaba tan encantada con la familia que aceptó hacerse cargo de los cinco niños.

En 1980, Phoenix empezó a perseguir por completo su carrera como actor, haciendo su primer aparición en un programa de TV llamado Fantasy cantando con su hermana Rain. En 1982, River fue asignado en la serie corta de TV de NBC Seven Brides for Seven Brothers, en la cual interpretó al hermano menor, Guthrie McFadden. River, quien arribó a las audiciones con una guitarra, realizó de inmediato una imitación convincente de Elvis Presley, encantando al productor del programa.

Sería casi un año después de que terminó Seven Brides for Seven Brothers en 1983 que River encontraría un nuevo rol en la película hecha para televisión de 1984 Celebrity, donde actuó como el joven Jeffie Crawford. A pesar de que estuvo en la pantalla por unos 10 minutos, su personaje formaba un papel central. Menos de un mes después de Celebrity vino el show The Riddle of Dyslexia. River actuó como un chico que descubre que sufre de dislexia. Joaquin apareció con un pequeño rol al lado de su hermano.

En septiembre, el piloto de la serie corta de TV It's Your Move salió al aire. River interpretó a Brian y solo tenía una línea de diálogo. También interpretó al hijo de Robert Kennedy en la película hecha para la televisión Robert Kennedy and His Times.

Cuando el papel de River en Dyslexia fue aclamado por la crítica, fue contratado casi de inmediato para el rol protagónico en su próxima película para la televisión, Surviving: A Family in Crisis. River apareció como Philip Brogan al lado de Molly Ringwald y la fallecida Heather O'Rourke. Esta sería su última actuación en televisión antes de aparecer en el cine. Sería en la mitad de la filmación de Surviving que Iris Burton lo contactaría por un posible papel en la película Explorers.

En octubre de 1984, River fue informado de que había sido tomado en cuenta para interpretar al niño científico Wolfgang Müller en la película de gran presupuesto Explorers, de Joe Dante, comenzando así la producción. Este fue el primer papel que tuvo River en una película de cine.

Tuvo roles juveniles significativos en Stand by me (1986) de Rob Reiner, película que trajo a Phoenix prominencia pública; La Costa de los Mosquitos (1986) de Peter Weir, en la cual Phoenix interpretó al hijo del personaje de Harrison Ford; A Night in the Life of Jimmy Reardon (1988) y en Little Nikita, al lado de Sidney Poitier.

Durante ese tiempo, la familia Phoenix continuaría moviéndose regularmente y llegaría a anotar 40 lugares para el tiempo que Phoenix tenía 18 años. Después de completar su 6.ª película, Running on Empty (1988) de Sidney Lumet, la familia hizo su última escala a Micanopy, cerca de Gainesville, Florida en 1987.

A inicios de 1989, Phoenix fue nominado al Óscar como Mejor Actor de Reparto (y a la vez al Globo de Oro) y recibió el honor de Mejor Actor de Reparto de la National Board of Review por su papel en Running on Empty.En ese año también interpreto al joven Indy en Indiana Jones y la Última Cruzada.

Phoenix conoció al actor Keanu Reeves mientras éste estaba filmando Parenthood junto al hermano de Phoenix, Joaquin. Los dos irían a actuar juntos por primera vez (al lado de Kevin Kline, Tracey Ullman y Joan Plowright) en Te amaré hasta que te mate y más tarde en la película Avant-Garde de Gus Van Sant, Mi Idaho privado. Por su rol, Phoenix ganó el reconocimiento como Mejor Actor en el Festival Internacional de Cine de Venecia, la Sociedad Nacional de Críticos de Cine y los Independent Spirit Awards. El filme y su éxito solidificó la imagen de Phoenix como un actor con potencial de hombre líder. En una proyección de prensa para My Own Private Idaho en el Festival de Cine de Nueva York predijo correctamente que un gran número de películas de temática gay estaban "en el horizonte".[5] (Su amistad con Reeves y Van Sant continuó hasta su muerte). Justo antes de My Own Private Idaho, él filmó una aclamada película independiente llamada Dogfight, co-protagonizada por Lili Taylor y dirigida por Nancy Savoca, en la cual Phoenix representó a un joven del Marine en la noche anterior a su partida a Vietnam en noviembre de 1963.

Phoenix se asoció con Redford y nuevamente con Sidney Poitier en la película de conspiración y espionaje Sneakers (1992). Un mes más tarde empezaría producción para la película Silent Tongue, de Sam Shepard (que saldría hasta 1994). Después apareció en la película The Thing Called Love (1993) de Peter Bogdanovich, la última película completada antes de su muerte.

Generalmente considerado en ese entonces como uno de los actores jóvenes más prometedores en la cúspide de los 80 y los 90, River y su hermano menor Joaquin se convertirían más tarde en los primeros hermanos en la historia de Hollywood en ser nominados por el Óscar en la categoría de actores.

Música[editar]

A pesar de que la carrera cinematográfica de Phoenix estaba generando casi la totalidad de los ingresos de la familia, ha sido indicado por amigos cercanos y familiares que su verdadera pasión era la música. Phoenix era cantante, compositor y un guitarrista consumado. Empezó por aprender de manera autodidacta a la edad de cinco años y afirmó en una entrevista para E! en 1988 que la mudanza de su familia a Los Ángeles, cuando tenía 9 años, fue hecha para que él y su hermana "...pudieran convertirse en artistas. Caí en los comerciales por razones financieras y actuar se convirtió en un concepto atractivo..." Antes de asegurarse un agente de actuación, Phoenix y sus hermanos intentaron forjar una carrera en la música tocando covers en las calles de Westwood, en Los Ángeles; siendo frecuentemente dealojados por la policía debido al gentío que se juntaba y obstruía el paso en la acera.

Mientras trabajaba en A Night in the Life of Jimmy Reardon en 1986, Phoenix escribió y grabó una canción "Heart to get", específicamente para los créditos finales de la película. 20th Century Fox prescindió de ella al completarse el filme, pero el director William Richert la puso de nuevo en su propio montaje de la película unos años después. Fue durante la filmación que Phoenix conoció a Chris Blackwell de Islands Records; este encuentro le aseguraría más tarde a Phoenix un contrato de 2 años con la discográfica. A Phoenix no le agradaba la idea de ser solista y le gustaba la colaboración; así, se concentró en formar una banda. Aleka's Attic fue así formada en 1987 y la alineación incluyó a su hermana Rain. Phoenix estaba comprometido a ganar credibilidad por propio mérito, por lo que decidió que la banda no usaría su nombre para asegurarse funciones que no fueran por razones de beneficencia para organizaciones de caridad. La primera publicación de Phoenix fue "Across the way", co-escrita con su compañero de banda Josh McKay, en 1989 en un álbum de beneficencia para la PETA titulado "Tame Yourself". En 1991, River escribió y grabó una pieza recitada llamada "Curi Curi" para el álbum de Milton Nascimento, TXAI. Además en 1992, la canción "Too many colors", de Aleka's Attic, fue prestada para la banda sonora de My own private Idaho, película que tuvo a Phoenix en un rol protagonista.

Phoenix fue un inversionista del House of Blues original en Cambridge, Massachusetts, el cual abrió sus puertas al público después de atender a un grupo de personas sin hogar en el Día de acción de gracias de 1992.

Colaboró también en algunas canciones publicadas en el álbum Smile from the Streets you hold de John Frusciante. Álbum que sería publicado en 1997.

Activismo[editar]

Phoenix era un entregado activista de derechos animales, medioambiente y política. Era portavoz destacado de la organización PETA, y ganó el premio Humanitario de esta organización en 1990 por sus esfuerzos de recaudación de fondos. Además, en 1990, para el Día de la Tierra, Phoenix escribió una composición de temática medioambiental destinada a su base de jóvenes fans, la cual fue impresa en la revista Seventeen. Él ayudó financieramente a una gran cantidad de organizaciones ambientalistas y humanitarias y compró 800 acres (3.2 km2) de bosque lluvioso en peligro en Costa Rica.

Aparte de otorgar discursos en concentraciones para muchos grupos, él y su banda tocaron frecuentemente en organizaciones benéficas ambientalistas reconocidas, además de aquellas locales alrededor de Gainesville, Florida.

Muerte[editar]

El club nocturno Viper Room, en Sunset Strip.

Antes de su muerte, Phoenix había dado buena imagen —de la cual él se lamentaba en entrevistas—, debido en parte a la discusión pública de sus variados intereses sociales, políticos, humanitarios y alimenticios, no siempre populares en los años 80; como resultado, su muerte provocó una gran cobertura por parte de los medios de ese tiempo. Al día de hoy, la mayoría de sus familiares y amigos se mantienen silenciosos al respecto.

En la noche del 30 de octubre de 1993, Phoenix iba a tocar en vivo con su amigo cercano Michael "Flea" Balzary, de los Red Hot Chili Peppers, en The Viper Room, un club nocturno de Hollywood, cuyo copropietario era en ese entonces el actor Johnny Depp. Phoenix había regresado a Los Ángeles a principio de semana desde Utah para completar las tres semanas de tomas interiores restantes de su último (e incompleto) proyecto: Dark Blood. Su hermana menor Rain y su hermano Joaquin tomaron un vuelo para unírsele en su hotel. La novia de Phoenix en ese momento, Samantha Mathis, también arribó a su encuentro, y todos ellos estarían presentes en la escena de la muerte de Phoenix.

En algún punto de la noche, Phoenix se dirigió al baño para tomar drogas con varios amigos y vendedores. Se dice que un conocido le ofreció un poco de Persian Brown (una forma poderosa de heroína, que es aspirada), y poco después de consumir la droga se empezó a sentir mal. Durante las primeras horas de la madrugada del 31 de octubre, Phoenix colapsó fuera del club debido a una sobredosis de heroína y cocaína y empezó a sufrir convulsiones por 5 minutos. Joaquin llamó al 911 y, durante la llamada, no fue capaz de determinar si River respiraba o no.[6] Rain, por su parte, procedió a darle respiración boca a boca.

Mientras eso ocurría, Johnny Depp y su banda "P" (con la participación de Flea y Gibby Haynes, de la banda The Butthole Surfers, también amigo de River) estaban en el escenario. Según Haynes, la banda estaba en medio de la canción "Michael Stipe", la cual incluye el verso: "no tuvimos una parte/ ni una pieza de nuestro corazón/ no Michael, River Phoenix o Flea o yo" mientras Phoenix estaba fuera del lugar teniendo convulsiones sobre la acera. Cuando la noticia llegó al club, Flea dejó el escenario y corrió afuera. Los paramédicos habían llegado al lugar y encontraron muerto a Phoenix, le administraron medicamentos para intentar restablecerle el pulso. Fue llevado en ambulancia al centro médico Cedars-Sinai, acompañado de Flea.[7] Otros intentos para resucitar a Phoenix (incluyendo la inserción de un marcapasos) no tuvieron resultado. Fue declarado muerto a la 1:51 am PST, en la madrugada del 31 de octubre de 1993.[8]

Al día siguiente el club se convirtió en una especie de vitrina con fans y dolientes dejando flores, fotografías y candelas en la acera y graffitis en las paredes del local. Además, se puso un cartel en la ventana del local que decía: "Con mucho respeto y amor para River y su familia, The Viper Room estará cerrado temporalmente. Nuestras sentidas condolencias a toda su familia, amigos y seres queridos. Lo vamos a echar de menos". El club se mantuvo cerrado por una semana. Depp continuó cerrando el club cada 31 de octubre hasta vender su parte en el año 2004.

Proyectos inconclusos[editar]

La repentina muerte de Phoenix evitó que actuara en varios papeles que ya le habían sido otorgados:

  • Phoenix fue originalmente enlistado para interpretar a Daniel Malloy en la película Entrevista con el vampiro, basada en la novela de Anne Rice, quien había mostrado su agrado con respecto a que Phoenix interpretara el papel). Cuando Phoenix murió, Christian Slater tomó su lugar, donando todo su salario a 2 de las organizaciones de caridad preferidas de Phoenix: Earth Save y Earth Trust. El filme está dedicado a Phoenix al final.[9]
  • También se suponía que iba a interpretar a Izzy Singer, el hijo del personaje de Susan Sarandon en la película Safe Passage.
  • Phoenix fue contactado para interpretar el papel protagónico en El Cuervo, pero lo declinó, dándole paso abierto a Brandon Lee (quien también murió repentinamente, 7 meses antes que Phoenix, en un accidente mientras filmaba una de las últimas escenas).

Dark Blood (2012)[editar]

Phoenix estaba filmando la película Dark Blood, del director George Sluizer, en 1993. Mientras se rodaba, se había reportado que Judy Davis (actriz secundaria de la película) y Phoenix tenían disputas durante la filmación. Debido a la muerte prematura de Phoenix la película quedó inconclusa. Con 11 días pendientes de filmación, el rodaje fue abandonado. Debido a esto los productores intentaron demandar a la madre de Phoenix por la suma de $6 millones, alegando que Phoenix no había declarado su problema de drogadicción. El caso no procedió, eventualmente.

Las secuencias filmadas son propiedad de Sluizer, mejor conocido como el director de The Vanishing. El director insinuó la intención de usar esas secuencias para armar un documental acerca de la vida de Phoenix.

No obstante todo lo anterior, se ha confirmado que la película saldrá en el 2012 con nuevas ediciones y ajustes. Al inicio se reportó que uno de los planes originales del director era contar con la ayuda de Joaquin Phoenix para aportar la voz de su hermano en ciertas escenas, pero este declinó mediante un comunicado otorgado por su representante.[10]

Filmografía completa[editar]

Año Título Papel Premios & Nominaciones
1985 Explorers Wolfgang Müller Young Artist Award: Exceptional Performance By A Young Actor
1986 Cuenta conmigo (película) Chris Chambers Young Artist Award: Jackie Coogan Award (compartido con Corey Feldman, Wil Wheaton and Jerry O'Connell)
The Mosquito Coast Charlie Fox Young Artist Award: Best Young Male In A Motion Picture
1988 A Night In The Life Of Jimmy Reardon, ("Una Noche En La Vida De Jimmy Reardon") o ("Dos Días Agitados") Jimmy Reardon
Little Nikita, ("Espías Sin Rostro"), ("El Pequeño Nikita") o ("Espías sin identidad") Jeff Grant
Running on Empty, ("Un Lugar En Ninguna Parte"), ("Al Filo Del Vacío") o ("Corriendo Al Vacío") Danny Pope/Michael Manfield Nominado a los Premios Óscar de la Academia De Cine: Mejor Actor Secundario
Nominación a los Globos De Oro: Mejor Actor Secundario
National Board of Review: Mejor Actor Secundario (Ganador)
1989 Indiana Jones y la última cruzada Joven Indy
1990 Te amaré hasta que te mate Devo Nod
1991 Mi Idaho privado Mike Waters Festival de Venecia: Mejor Actor
National Society Of Film Critics: Mejor Actor
Independent Spirit Award: Mejor Actor.
Dogfight, ("La Última Apuesta"), ("Pelea de Perros"), ("La Fiesta De Las Feas") o ("El Amor Es Un Juego Cruel") Eddie Birdlace
1992 Sneakers, ("Héroes Por Azar") o ("Los Fisgones") Carl Arbegast
1993 The Thing Called Love, ("Esa cosa llamada amor") James Wright
Even Cowgirls Get The Blues, ("Ellas También Se Deprimen") Pilgrim (Cameo sin crédito)
Dark Blood, ("Sangre Oscura") (Inconclusa, por estrenarse en el 2012) Boy
1994 Lengua silenciosa Filmada en 1992. Talbot Roe

Trabajos televisivos[editar]

Premios[editar]

Premios Óscar[editar]

Año Categoría Película Resultado
1988 Mejor Actor de Reparto Running on Empty Nominado

Festival Internacional de Cine de Venecia[editar]

Año Categoría Película Resultado
1991 Copa Volpi Al Mejor Actor My Own Private Idaho Ganador

Referencias[editar]

River Phoenix: Entre ninguna parte y el olvido

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]