Bell 206

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Bell 206
Tipo Helicóptero utilitario
Fabricante Bandera de los Estados Unidos Bell Helicopter
Primer vuelo 8 de diciembre de 1962 (206)[1]
10 de enero de 1966 (206A)[2]
Introducido 1967
Estado En servicio
UsuarioUsuarios
principales
Bandera de los Estados Unidos Ejército de los Estados Unidos
Bandera de los Estados Unidos Armada de los Estados Unidos
Desarrollo del Bell YOH-4
Variantes OH-58 Kiowa
Bell 407
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Bell 206A Jet Ranger, construido en 1967.
YOH-4A LOH en vuelo.

Bell 206 es una familia de helicópteros con dos palas en el rotor principal, de uno o dos motores, producida por Bell Helicopter en su fábrica de Mirabel, Quebec. Originalmente desarrollado para el programa Helicóptero de Observación Ligero (LOH por sus siglas en inglés, de Light Observation Helicopter) del Ejército de los Estados Unidos, el 206 no fue seleccionado (fue elegido el OH-6 Cayuse). Bell rediseñó la estructura del 206 y lo comercializó con mucho éxito como helicóptero de cinco plazas bajo el nombre Bell 206A JetRanger. El nuevo diseño si fue seleccionado por el Ejército, y se convirtió en el OH-58 Kiowa. Bell también desarrolló una versión de siete plazas llamada LongRanger, la que más tarde fue ofertada con la opción de dos motores y llamada TwinRanger, al mismo tiempo Tridair Helicopters ofreció una conversión del LongRanger llamada Gemini ST.

Desarrollo[editar]

En octubre de 1961, el Ejército presentó una solicitud de propuestas para un helicóptero ligero de observación. Bell, junto con otros 12 fabricantes (incluyendo Fairchild-Hiller y Hughes Tool Co. Aircraft Division), entró en la competencia.[3] Bell presentó su diseño del modelo 206, que fue seleccionado fuera de la fase de diseño como uno de los tres competidores para el vuelo de evaluación,[4] [5] y fue designado como el YHO-4A.[6]

Bell produjo cinco prototipos de aeronaves en 1962 para el Ejército en la fase de prueba y evaluación. El primer prototipo voló el 8 de diciembre de 1962.[1] Ese mismo año, todos los aviones comenzaron a ser designados de acuerdo con el nuevo sistema de designación conjunta de servicios, de modo que el prototipo fue redesignado como YOH-4A. El YOH-4A también fue conocido como el Patito Feo en comparación con las demás aeronaves contendientes. Durante la fase de prueba, los pilotos de prueba se quejaron de problemas de la potencia de la aeronave.[1]

Cuando el YOH-4A fue rechazado por el Ejército, Bell fue sobre la solución del problema de la comercialización de la aeronave. Además de los problemas de imagen, el helicóptero carecía de espacio de carga. La solución fue un fuselaje rediseñado para ser más elegante y estético, añadiendo 0,45 m3 de espacio de carga en el proceso.[7] El nuevo diseño de avión fue designado como el Modelo 206, y el Presidente de Bell Edwin J. Ducayet lo nombró JetRanger.

206L LongRanger[editar]

El 206L LongRanger es una variante estirada, con capacidad para siete personas(añade dos asientos traseros entre los asientos delanteros y posteriores). Desde su primera entrega en 1975, Bell ha producido más de 1700 206L. En 1981 una versión militar salió a la venta, el 206L "TexasRanger". El original utilizaba un Allison 250-C20B, y una serie de actualizaciones sustituyeron este motor con las versiones más potentes, el 206L-1 utiliza un 250-C28 y el 206L-3 y 206L-4 utiliza el 250-C30P.

En 2007, Bell anunció un programa de actualización para el 206L-1 y 206L-3 que tiene por objeto modificar la aeronave a la versión 206L-4; los aviones modificados son designados 206L-1 + y 206L-3 +. Las modificaciones incluyen componentes estructurales en el fuselajes reforzado, la mejora de la transmisión, motor mejorado, lo que resulta en un aumento de peso de 300 libras y un mayor rendimiento.[8]

Gemini ST y TwinRanger[editar]

El nombre TwinRanger se remonta a mediados de la década de los 80 cuando fue desarrollado el Bell 400 Bell TwinRanger, pero nunca entró en producción.[9]

En 1989, Tridair helicópteros comenzó a desarrollar un motor de doble conversión de el LongRanger, el Gemini ST. El primer vuelo del prototipo fue el 16 de enero de 1991, mientras que la certificación de la FAA fue concedida en noviembre. La certificación abarca la conversión de LongRanger 206L-1, L-3 y L-4 a Géminis ST.[9] A mediados de 1994 los Gemini ST se certificó como la primera aeronave Individual y Doble, lo que le permite funcionar con un o dos motores de aeronaves en todas las fases de vuelo.[9]

Bell 206LT TwinRanger fue un nuevo modelo de construcción equivalente al Tridair de Géminis ST, y se basó en el 206L-4. Sólo 13 fueron construidos, el primero que se emitió en enero de 1994, y el último en 1997. El TwinRanger fue sustituido en la línea de ensamblaje por el Bell-427.[9]

Operadores[editar]

Un Bell 206L-3.
Bell 206L TexasRanger en 1981.

Especificaciones[editar]

(206B-3)

Características generales

  • Tripulación: 1 piloto
  • Capacidad: 4 pasajeros
  • Longitud: 12,11 m
  • Altura: 2,83 m
  • Peso vacío: 777 kg
  • Peso máximo al despegue: 1 451 kg

Rendimiento

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Secuencias de designación

Referencias[editar]

  1. a b c Visschedijk, Johan. "Bell 206 JetRanger". 1000AircraftPhotos.com. 16 October 2003. Accessed on 19 September 2006.
  2. D.Donald (1997). The Complete Encyclopedia of World Aircraft. 
  3. Remington, Steve. "The Cessna CH-1 Helicopter". CollectAir.com
  4. Ver Helicóptero de Observación Ligero. la armada, que colaboró con el Ejército en la fase de selección, recomendó el Fairchild Hiller FH-1100, mientras que el Ejército seleccionó el Bell 206. Hughes presentó una petición al Departamento de Defensa y fue autorizado a competir, pero sin financiación para la producción de los 5 prototipos.
  5. Spangenberg, George A. George A. Spangenberg Oral History. www.spangenberg.org Judith Spangenberg-Currier, ed. pp.187-190. Accessed on 29 April 2008.
  6. Beechy, Robert. "U.S Army Aircraft Acquisition Programs". Uncommon Aircraft 2006. 18 November 2005. Accessed on 19 September 2006.
  7. Aastad, Andy. "The Introduction to the JetRanger". Rotor Magazine. Helicopter Association International. Winter 2006-2007. Accessed on 29 April 2008.
  8. Kocurek, Mark "206L Upgrade Program", Rotorbreeze Magazine, July 2007
  9. a b c d Frawley, Gerard: The International Directory of Civil Aircraft, 2003-2004, page 43. Aerospace Publications Pty Ltd, 2003. ISBN 1-875671-58-7

Enlaces externos[editar]