Bell YOH-4

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YHO-4 / YOH-4
Oh4a002.jpg
El prototipo del YOH-4A LOH en vuelo.
Tipo Helicóptero
Fabricante Bandera de los Estados Unidos Bell Helicopter
Primer vuelo 8 de diciembre de 1962[1]
Usuario Bandera de los Estados Unidos Ejército de los Estados Unidos
N.º construidos 5[1]
Desarrollado en Bell 206A
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El Bell YOH-4 , también conocido como Bell YHO-4, fue un helicóptero desarrollado y fabricado por la compañía estadounidense Bell Helicopter, para el programa Light Observation Helicopter del Ejército de los Estados Unidos. A pesar de que el YOH-4A no tuvo éxito en el programa, Bell lo empleó como base para el desarrollo del helicóptero civil Bell 206A JetRanger. En el año 1967, el ejército estadouniense reabrió el programa Army, siendo seleccionado el modelo OH-58 Kiowa, un derivado del Bell 206.

Desarrollo[editar]

El 14 de octubrede 1960, el Departamento de Defensa de los Estados Unidos hizo una petición formal a 25 fabricantes aeronáuticos para el programa Light Observation Helicopter (LOH). Bell accedió a la petición, junto a otros 12 fabricantes, entre los que se encontraban Hiller Aircraft y Hughes Tool Co., Aircraft Division.[2] En enero de 1961, Bell presentó el proyecto Design 250 (D-250), que se pasaría a denominar YHO-4.[3] El 19 de mayo de 1961, Bell, Hughes y Hiller fueron proclamados como los ganadores del concurso de diseño.[4]

Bell fabricó cinco prototipos del D-250, como Modelo 206, en 1962, realizando el primero de los prototipos su primer vuelo el 8 de diciembre de 1962. Durante el mismo año, todas las aeronaves comenzaron a ser designados de acuerdo al Sistema de Designación conjunta, por lo que los prototipos pasaron a denominarse como YOH-4A. A pesar de que el programa de vuelo fue exitoso, los cinco prototipos de la YOH-4A fueron apodados con el mote de patito feo, en comparación con las otras aeronaves contendientes.[5] Después de numerosas pruebas de los prototipos de Bell, Hughes y Fairchild Hiller, el Hughes OH-6 acabó siendo proclamado vencedor del programa LOH en mayo de 1965.[6]

Después de la derrota en la licitación del contrato militar, Bell intentó comercializar el YOH-4, aunque no tuvo éxito en el mercado. Tras una investigación de mercado, Bell descubrió que los clientes pensaban que el diseño del fuselaje era desagradable para los potenciales clientes. Bell acabó rediseñando el fuselaje, cambiando la esctructura original por un diseño más elegante y estético y reintroduciéndolo como el Bell 206A JetRanger.[7]

Variantes[editar]

YHO-4
Variante equipada con un motor T63-A-5 de 250 shp, 5 unidades fabricadas y posteriormente redesignadas como YOH-4A.
YOH-4A
Redesignación del YHO-4.

Usuarios[editar]

Flag of the United States.svg Estados Unidos

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Referencias[editar]

  1. a b c Harding, Steve. U.S. Army aircraft since 1947: An Illustrated Directory. Stillwater, MN:Specialty Press, 1990. ISBN 0-933424-53-1
  2. Remington, Steve."The Cessna CH-1 Helicopter". CollectAir.com
  3. Beechy, Robert. "U.S Army Aircraft Acquisition Programs". Uncommon Aircraft 2006. 18 November 2005. Accessed on 19 September 2006.
  4. Spangenberg, George A. George A. Spangenberg Oral History. www.spangenberg.org. Judith Spangenberg-Currier, ed. pp.187-190. Accessed on 29 April 2008.
  5. Aastad, Andy. "The Introduction to the JetRanger". Rotor Magazine. Helicopter Association International. Winter 2006-2007. Accessed on 5 April 2009.
  6. Spenser 1998, p. 263.
  7. «American Helicopter Museum: Bell 206 JetRanger».