William Graham

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Billy Graham
Billy Graham bw photo, April 11, 1966.jpg
Billy Graham en abril de 1966.
Nombre William Franklin Graham
Nacimiento 7 de noviembre de 1918 (95 años)
Flag of the United States.svg Estados Unidos, Charlotte
Residencia Montreat, Carolina del Norte
Nacionalidad estadounidense
Etnia Blanco
Ocupación Evangelista
Cónyuge Ruth Graham (1920-2007)
Hijos Franklin, Nelson, Virginia, Anne y Ruth
Padres Morrow Coffey
William Franklin Graham Sr
Premios 48851115
Firma
Billy Graham Signature.svg
Sitio web
BillyGraham.org

William Franklin «Billy» Graham, Jr. (Charlotte, Carolina del Norte, EE. UU., 7 de noviembre de 1918) es un evangelista estadounidense, cristiano evangélico. Desde el 25 de abril de 2010, cuando se reunió con Barack Obama, Graham puede decir que ha pasado parte de su tiempo libre con doce presidentes de Estados Unidos,[1] los cuales se remontan a Harry S. Truman. Graham es el número cuatro de la lista Gallup de personas admiradas en el siglo XXI.[2] Es bautista.[3] [4] Alcanzó el estatus de celebridad al emitirse sus sermones en la radio y la televisión.

Graham ha predicado el evangelio personalmente a más gente que nadie en la historia.[5] Según su equipo, más de 3.2 millones de personas han respondido a la invitación de aceptar a Jesucristo como su Salvador personal en las Campañas de Billy Graham, a menudo con la canción de llamamiento "Just As I Am".[6] En 2008 la audiencia de Graham durante toda su vida, incluyendo las emisiones en radio y televisión, superó los 2200 millones.[5]

Primeros años[editar]

Nació el 7 de noviembre de 1918, como hijo de William Franklin Graham I (1888-1962) y Morrow Coffey (1892-1981), en una granja productora de leche cerca de Charlotte, Carolina del Norte, EE. UU. Graham fue educado por sus padres en la Iglesia Presbiteriana Asociada Reformada. En 1933, cuando acabó la Ley Seca en Estados Unidos, el padre de Graham lo obligó a él y a su hermana a beber cerveza hasta vomitar, lo cual generó en ambos una aversión al alcohol y las drogas.[7] Según el Centro Billy Graham, Graham se convirtió en 1934, con 16 años, durante una serie de encuentros en Charlotte por el avivamiento dirigidos por el evangelista Mordecai Ham [10]. Sin embargo, se le rechazó como miembro de un grupo de jóvenes de una iglesia local porque era «demasiado mundano».[7] Lo convenció para ir a ver a Ham la insistencia de uno de los empleados de la granja Graham, Albert McMakin.[8]

Tras graduarse en la Escuela Secundaria Sharon en mayo de 1936, Graham fue a la Escuela Superior Bob Jones College (hoy en día Universidad Lee), situada en Cleveland, Tennessee, durante un semestre pero le pareció demasiado legalista tanto en los estudios como en las normas.[7] Durante ese tiempo fue influido e inspirado por el pastor Charley Young de la iglesia Eastport Bible Church. Casi lo expulsan, pero Bob Jones Sr. le advirtió que no tirara su vida por la ventana: «En el mejor de los casos, a lo más que podrías aspirar es a ser un pobre predicador bautista de campo en algún lugar perdido… Tienes una voz que atrae. Dios puede usar esa voz tuya. Puede usarla poderosamente».[7] En 1937, Graham se trasladó al Instituto Bíblico de Florida (hoy en día Escuela Superior Trinity College de Florida) en Temple Terrace, Florida. En su autobiografía escribe que «recibió (su) llamado en el hoyo 18 en el Club de Campo y Golf Temple Terrace», que está justo enfrente del actual Sutton Hall en Florida College, Temple Terrace. El parque Reverend Billy Graham Memorial Park se encuentra hoy en el río Hillsborough al este del hoyo 18 y cruzando por donde Graham a menudo remaba en canoa hasta una pequeña isla en el río, donde les predicaba a los pájaros, a los lagartos y a los tocones de los cipreses. Graham finalmente se graduó en antropología por la Escuela Superior Wheaton College en Wheaton, Illinois, en 1943.[9] Fue durante su estancia en Wheaton cuando Graham decidió aceptar la Biblia como la infalible palabra de Dios. Henrietta Mears de la Primera Iglesia Presbiteriana de Hollywood, California fue una pieza fundamental al ayudar a Graham a luchar con este problema, que se solventó en el campamento Forest Home Christian (hoy en día llamado Forest Home Ministries) al sudeste del área Big Bear Lake, en California del Sur. Un monumento allí marca el lugar de la decisión de Graham.

Familia[editar]

El 13 de agosto de 1943, Graham se casó con su compañera de clase en Wheaton, Ruth Bell (1920-2007), cuyos padres eran misioneros presbiterianos en China, donde su padre, L. Nelson Bell, era cirujano general. Conoció a Ruth en Wheaton: «La vi andar por el camino hacia mí y no pude evitar mirarla fijamente mientras andaba. Ella me miró y nuestros ojos se encontraron, y sentí que era ella definitivamente la mujer con la que me quería casar». Ruth creía que él «quería agradar a Dios más que ningún otro hombre que hubiera conocido».[10] Se casaron dos meses después de su graduación y más tarde vivieron en una gran cabaña diseñada por Ruth en las Montañas Blue Ridge en Motreat, Carolina del Norte.[7] Ruth murió el 14 de junio de 2007, a los 87 años.

Tuvieron cinco hijos: Virginia Leftwich (Gigi) Graham Tchividjian (n. 1945); Anne Graham Lotz (n. 1948; dirige el ministerio AnGeL); Ruth Graham (n. 1950: fundadora y presidenta de Ruth Graham & Friends); Franklin Graham (n. 1952; gestiona una organización de ayuda internacional llamada Samaritan’s Purse y será el sucesor de su padre en la Asociación Evangelística Billy Graham);[11] y Nelson «Ned» Graham (n. 1958; pastor que dirige East Gates International,[12] la cual distribuye literatura cristiana en China). Graham tiene 19 nietos y 28 biznietos. Su nieto Tullian Tchividjian es pastor en la Iglesia Presbiteriana Coral Ridge en Fort Lauderdale, Florida.

Para protegerse incluso de que pareciera que estaba haciendo algo malo, Graham tenía una política de no estar nunca a solas con una mujer, aparte de su esposa Ruth. Eso ya se conoce como la Norma Billy Graham.[13]

Ministerio[editar]

Comienzos[editar]

Graham se trasladó en enero de 1937 del Bob Jones College al Instituto Bíblico de Florida y finalmente a Wheaton College en 1939. Graham asistió al Wheaton College de 1939 a 1943, año en que se graduó en antropología.[14] Cuando iba a la universidad fue pastor de la iglesia United Gospel Tabernacle y tuvo también otras invitaciones para predicar.

Graham sirvió brevemente como pastor en la iglesia Village Church en Western Springs, Illinois, cerca de Wheaton, en 1943-44. Cuando estaba allí, su amigo Torrey Johnson, pastor de la iglesia Midwest Bible Church de Chicago, le dijo a Graham que su programa de radio Songs in the Night (Canciones en la noche) estaba a punto de cancelarse por falta de financiación. Tras consultar con los miembros de su iglesia en Western Springs, Graham decidió ocuparse del programa de Johnson con el apoyo económico de sus parroquianos. Al lanzar el nuevo programa de radio el 2 de enero de 1944, que aún se llamaba Songs in the Night, Graham reclutó al barítono George Beberly Shea como director de ministerio radiofónico. Aunque este ministerio continuó durante muchos años, Graham decidió dejarlo a principios de 1945, y en 1947, a los 30 años, se convirtió en la persona más joven en servir como presidente de una escuela superior durante su cargo en la Northwestern Bible College en 'St. Paul, Minnesota. Graham fue presidente del Northwestern Bible College de 1948 a 1952.[15]

La intención inicial de Graham era hacerse capellán de las fuerzas armadas, pero poco después de hacer la solicitud para un servicio contrajo paperas. Tras un periodo de recuperación en Florida, Graham fue contratado como el primer evangelista a tiempo completo de la nueva Juventud para Cristo Internacional (JPC), la cual fue cofundada por Torrey Johnson y el evangelista canadiense Charles Templeton, y Graham viajó por Estados Unidos y por Europa como evangelista de JPC. Al contrario que muchos evangelistas de entonces y de ahora, Graham tenía poca formación académica en teología; cuando su amigo Charles Templeton lo animó a matricularse en el Seminario Teológico de Princeton para sacarse un título superior en teología, Graham declinó matricularse en Princeton y en cualquier otra universidad en Estados Unidos, porque él ya era presidente del Northwestern Bible College.[7] [16]

Intervención Hearst[editar]

Graham organizó una serie de encuentros por el avivamiento en Los Angeles en 1949, para los cuales montó carpas de circo en un aparcamiento.[5] El avivamiento en Los Angeles se considera el momento en el que Graham se convirtió en una figura religiosa a nivel nacional.[17] El ascenso de Graham a la relevancia nacional fue en parte por la ayuda que recibió del magnate de las noticias William Randolph Hearst, cuyo interés en Graham era que lo respetaba por ser él mismo y ser fiel a lo que creía, aunque ellos dos nunca se conocieron.[18] La mayoría de los observadores creen que Hearst apreciaba el patriotismo de Graham y sus llamamientos para la juventud, y que creía que Graham sería útil en la promoción de las ideas conservadoras y anticomunistas de Hearst[18] [19] Hearst envió un telegrama a los editores de su periódico que decía «inflen a Graham» durante la campaña de Billy Graham en Los Angeles a finales de 1949.[7] [20]

La mayor aparición en los medios a través de la cadena de periódicos y programas nacionales de Hearst hizo que la campaña continuara durante ocho semanas: cinco semanas más de lo planificado. Henry Luce lo sacó en la portada de TIME en 1954. En el avivamiento de Los Angeles, un compañero evangelista acusó a Graham de haber hecho retroceder la religión cien años. Graham contestó: «Sí que quería hacer retroceder la religión, no solo cien años, sino mil novecientos años, hasta el Libro de los Hechos, cuando los seguidores de Cristo del siglo I eran acusados de poner patas arriba el Imperio Romano»".[8]

Campañas[editar]

Billy Graham ha dirigido muchas campañas evangelísticas desde 1948. Empezó esta forma de ministerio en 1947 y continuó hasta hace poco. Alquilaba un local grande, como un estadio, parque o calle. Organizaba un grupo de hasta cinco mil personas para cantar en un coro y luego predicaba el evangelio e invitaba a la gente a salir al frente (una práctica que comenzó Dwight L. Moody). A esas personas, llamadas indagadores, se les daba entonces la oportunidad de hablar personalmente con un consejero que aclaraba cualquier pregunta que tuviera el indagador y oraba con esa persona. A los indagadores con frecuencia se les daban recursos, tales como una copia del Evangelio de Juan o un folleto de estudio bíblico. En Moscú en 1992, un cuarto de las 155.000 personas del público salió al frente tras su llamamiento.[7]

A Graham le ofrecieron un contrato de cinco millones de dólares por cinco años en la NBC para aparecer en televisión frente a Arthur Godfrey, pero lo rechazó para continuar con sus giras de avivamiento por sus compromisos previos.[10] Graham realizó misiones en Londres, las cuales duraron 12 semanas, y una misión en Nueva York en el Madison Square Garden, en 1957, la cual dirigió cada noche durante 16 semanas. En 1959, dirigió su primera campaña, que tuvo lugar en Londres.

Asociación Evangelística Billy Graham[editar]

En 1950 Graham fundó la Asociación Evangelística Billy Graham (AEBG) con sus oficinas centrales en Minneapolis. La asociación se trasladó más tarde a Charlotte, Carolina del Norte. Los ministerios de la AEBG han incluido:

  • Hour of Decision (La hora de la decisión), un programa de radio semanal emitido por todo el mundo durante más de cincuenta años.
  • Especiales sobre misiones en televisión que se han emitido regularmente en horario de máxima audiencia en casi todos los mercados de Estados Unidos y Canadá.
  • Una columna de prensa, My Answer [Mi respuesta], publicada por varios periódicos de Estados Unidos y distribuida por la agencia Tribune Media Services.
  • La revista Decision (Decisión), la publicación oficial de la asociación.
  • Christianity Today (Cristianismo Hoy), revista que se lanzó en 1956 con Carl F. H. Henry como editor jefe.
  • Passageway.org, la página web de un programa para niños creado por la AEBG.
  • World Wide Pictures, la cual ha producido y distribuido más de 130 películas.

El Movimiento por los Derechos Civiles y la Antisegregación[editar]

La postura de Graham respecto a los derechos civiles y la segregación fue contradictoria en sus primeros años. Como muchos personajes públicos blancos, no mostró preocupación por la segregación hasta que empezó a arrancar el movimiento por los derechos civiles a principios de los años 50, y muchas de sus primeras campañas estuvieron segregadas. En respuesta al movimiento por los derechos civiles «zigzagueó» durante unos años, negándose a hablar ante algunos auditorios segregados mientras sí que hablaba ante otros. Su autobiografía dice que en 1953 echó abajo de forma dramática las cuerdas que los organizadores habían colocado para separar al público. Pero más tarde se apartó del tema en Dallas, Texas y Asheville, Carolina del Norte. Antes del histórico fallo contra la segregación en las escuelas, Brown v. Board of Education, Graham aseguraba que la Biblia no tenía nada que decir acerca de la segregación. Posteriormente, se alzó como oponente de la segregación y el racismo, recordándoles a las audiencias el pacto del cristianismo con el marginado y el oprimido (Michael G Long, ed., The Legacy of Billy Graham: Critical Refletions on America’s Greatest Evangelist, Westminster/John Knox Press, 2008, pp. 150-1). También se metió en una pelea con un miembro sureño del KKK sobre por qué era importante la integración de los negros en la sociedad sureña.[8] [21] Graham dijo: «No hay fundamento bíblico para la segregación… El terreno a los pies de la cruz es llano, y me emociona cuando veo a blancos y a negros juntos ante la cruz».[8] Graham pagó el dinero de la fianza para asegurar que Martin Luther King Jr. fuera puesto en libertad durante el movimiento por los derechos civiles de los años 60 e invitó a King a que le acompañara en el púlpito en su campaña de 16 semanas en Nueva York en 1957.[21] Durante ese periodo de 16 semanas, a Graham lo oyeron 2.3 millones de personas, quienes se reunieron para escucharle en el Madison Square Garden, en el estadio de los Yankee’s y en Times Square. Sin embargo, debido a su preocupación por tratar el tema de la política del racismo y por haber sido visto cooperar públicamente con el líder de los derechos civiles, no volvió a invitar a King a aparecer junto a él.[22]

Últimos años[editar]

Graham con su hijo, Franklin, en Cleveland Stadium, junio de 1994.

La visibilidad y popularidad de Graham se extendió hasta el mundo secular. Creó su propio pabellón para la Feria Mundial de Nueva York en 1964.[23] Salió como invitado en un especial de Woody Allen en televisión en 1969, en el que se unió al cómico en un ingenioso diálogo sobre temas teológicos.[24] Durante la Guerra Fría, Graham se convirtió en el primer evangelista de renombre en hablar tras el Telón de Acero, y se dirigió a grandes multitudes en países a lo largo y ancho de la Europa del Este y en la Unión Soviética, llamando a la paz.[25] Durante la época del Apartheid, Graham se negó sistemáticamente a visitar Sudáfrica hasta que su gobierno le permitiera al público sentarse sin segregación. Su primera campaña allí fue en 1973, durante la cual denunció abiertamente el apartheid.

Billy Graham en el Estadio del Feyenoord en Rotterdam, Países Bajos, 30 de junio de 1955.

En 1984 dirigió una serie de encuentros de verano en el Reino Unido, llamados Mission England, usando campos de fútbol al aire libre como auditorio.

Graham tenía interés en promover el evangelismo en todo el mundo. En 1983, 1986 y 2000 patrocinó, organizó y pagó conferencias masivas de formación para evangelistas cristianos de todo el mundo, con la mayor representación de naciones reunida hasta entonces. Más de 157 naciones se reunieron en el año 2000 en el Centro de Convenciones RAI en Amsterdam, Holanda.

En una campaña en Seúl, Corea del Sur, Graham atrajo a más de un millón de personas a un mismo culto.[10] Apareció en China en 1988; para Ruth, eso fue como volver a casa, ya que ella había nacido en China, siendo hija de padres misioneros. Graham estuvo en Corea del Norte en 1992.[8]

El 22 de septiembre de 1991 Graham celebró el mayor evento que ha dirigido en Norteamérica en The Great Lawn, en el Central Park de Nueva York. Los funcionarios del ayuntamiento estimaron más de 250.000 asistentes. En 1998, Graham habló en la conferencia de Tecnología, Entretenimiento, Diseño TED[26] ante una multitud de científicos y filósofos.

El 14 de septiembre de 2001, en las postrimerías de los ataques del 11 de septiembre, Graham dirigió un culto de oración y conmemorativo en la Catedral Nacional de Washington, al que asistió el presidente George W. Bush y líderes del pasado y de la actualidad. También habló en el servicio conmemorativo tras el bombardeo de la ciudad de Oklahoma en 1995.[8] El 24-26 de junio de 2005 Billy Graham comenzó la que dijo que sería su última campaña estadounidense, tres días en el Flushing Meadows-Corona Park en Nueva York. Pero el fin de semana del 11-12 de marzo de 2006, Billy Graham celebró el «Festival of Hope» (Festival de la Esperanza) con su hijo, Franklin Graham, en Nueva Orleans, que se estaba recuperando del Huracán Katrina.

Graham dijo que su planeada jubilación se debía a su mala salud. Ha padecido la enfermedad de Parkinson durante unos quince años, ha tenido hidrocefalia, neumonía, fracturas de caderas y cáncer de próstata. En agosto de 2005 un débil Graham aparecía para poner la primera piedra de su biblioteca en Charlotte, Carolina del Norte. Entonces con 86 años, el reverendo Graham utilizó un andador como ayuda para moverse durante la ceremonia. El 9 de julio de 2006 Graham habló en el Metro Maryland Franklin Graham Festival, celebrado en Baltimore, Maryland, en el Oriole Park en Camden Yards.

Había habido controversia respecto a cuál sería el lugar del entierro hasta que un comunicado de prensa el 13 de junio de 2007 dijo que él y su mujer serían enterrados el uno junto al otro en la Biblioteca Billy Graham en su pueblo de Charlotte, Carolina del Norte. El hijo pequeño de Graham, Ned, había discutido con el hijo mayor, Franklin, sobre si sería apropiado un entierro en una biblioteca. Ruth Graham había dicho que no quería que la enterraran en Charlotte, sino en las montañas cerca de Asheville, Carolina del Norte, donde había vivido durante muchos años; Ned apoyaba la elección de su madre.[27] La novelista Patricia Cornwell, amiga de la familia, también se opuso al entierro en la biblioteca, llamándolo atracción turística. Franklin quería que sus padres fueran enterrados en el terreno de la biblioteca.[27] En el momento de la muerte de Ruth Graham se anunció que se les enterraría en el terreno de la biblioteca.

El 18 de agosto de 2007 Graham, con 88 años, se encontraba estable en la clínica Mission Health & Hospitals de Asheville tras recibir tratamiento por una hemorragia intestinal, pero su estado no implicaba riesgo mortal.[28]

En abril de 2010 Graham, con 91 años y una pérdida sustancial de vista y oído,[29] hizo una ya poco común aparición pública en la rededicación de la renovada Biblioteca Billy Graham. El nieto de Graham, Will Graham, les dijo a los periodistas que su abuelo «tiene mucha más energía y está hablando de predicar una vez más» [33], afirmando que probablemente sería un evento televisivo más que una campaña en estadios[30]

Billy Graham ha predicado el cristianismo a públicos en directo de casi 215 millones de personas en más de 185 países y territorios en varios encuentros, incluidos BMS World Mission y Global Mission. Graham también ha alcanzado a cientos de millones más a través de la televisión, vídeo, películas y emisiones en internet.[31]

El 11 de mayo de 2011, Billy Graham ingresó en el Mission Hospital de Asheville, Carolina del Norte, para un tratamiento de neumonía.[32] [33] Le dieron el alta el 15 de mayo y volvió a casa. Los médicos dijeron que su respuesta al tratamiento había sido excelente.[34] Según su hija, Anne Graham Lotz, en una entrevista emitida en NPR el 10 de octubre de 2011, Billy Graham recibió recientemente terapia de oxígeno.[35]

Política[editar]

En cuanto a política, Graham es un miembro registrado del Partido Demócrata.[36] Se inclinó hacia los republicanos durante la presidencia de Richard Nixon.[18] No se aliaba por completo por el derecho religioso, diciendo que Jesús no tenía partido político.[7] No promocionaba abiertamente a candidatos políticos, pero les dio su apoyo a algunos a lo largo de los años.[18]

Se negó a unirse a la Mayoría Moral de Jerry Falwell en 1979 diciendo: «Estoy a favor de la moralidad, pero la moralidad va más allá del sexo y llega hasta la libertad humana y la justicia social. Como reverendos sabemos muy poco como para hablar con autoridad sobre el Canal de Panamá o la superioridad armamentística. Los evangelistas no nos podemos identificar plenamente con ningún partido ni persona en particular. Tenemos que quedarnos en medio para predicar a todas las personas, de izquierda y de derechas. No he sido fiel a mi propio consejo en el pasado. Lo seré en el futuro».[8]

Según una entrevista de 2006 en el Newsweek: «Para Graham la política va después del evangelio… Cuando Newsweek le preguntó a Graham si los ministros, ya sea que se consideren evangelistas o pastores o ambos en parte, deberían pasar tiempo implicados en política, respondió: “¿Sabes?, tengo la opinión de que depende de la persona según se sienta guiada por el Señor. Muchas de las cosas sobre las que hice comentarios hace años no eran del Señor, estoy seguro, pero creo que hay algunas, como el comunismo o la segregación, sobre las que creo que se tiene la responsabilidad de hablar”».[37]

Pastor de presidentes[editar]

Ronald Reagan y la primera dama Nancy Reagan saludan a Graham en el National Prayer Breakfast en 1981.

Graham ha tenido audiencias personales con muchos presidentes estadounidenses en activo, de Harry S. Truman a Barack Obama. Visitó el Despacho Oval con Truman en 1950, para instarle a que se enfrentara al comunismo en Corea del Norte. Sin embargo, Graham y sus amigos no estaban familiarizados con el protocolo de Washington; aplacaron con detalles de la visita a los miembros de la prensa que esperaban fuera, y los tres pastores cedieron incluso a las peticiones de la prensa de que se arrodillaran sobre el césped de la Casa Blanca, como si estuvieran orando.[18] Truman supuestamente habló sobre Graham en la biografía oral de Merle Miller Plain Speaking:

Pero ahora hemos recibido a este evangelista, Billy Graham, y es un excéntrico. Es… bueno, no debería decir esto, pero es uno de esos falsos de los que te hablaba. Dice que es amigo de todos los presidentes, pero nunca fue amigo mío cuando yo era presidente. Ese tipo de gente simplemente no me va. No me gusta la gente así. Lo único que le interesa es que saquen su nombre en el periódico[38]

Truman no habló con Graham durante años después de su encuentro.[7] [18] Graham a menudo ha contado la historia, normalmente como advertencia de que no revelaría sus conversaciones con los líderes mundiales.[18]

Graham se convirtió en un habitual en el Despacho Oval durante la legislatura de Dwight D. Eisenhower, a quien urgió para que interviniera con tropas federales en el caso de los Nueve de Little Rock,[7] y fue en esa época, en un campeonato de golf en Washington, cuando conoció y se hizo amigo íntimo del vicepresidente Richard Nixon.[18] Eisenhower invitó a Graham a que visitara con él al ex presidente cuando éste estaba en su lecho de muerte.[39] Graham también aconsejó a Lyndon B. Johnson, Gerald Ford, Jimmy Carter, Ronald Reagan, Bill Clinton y la familia Bush.[17]

La excepción destacada entre los presidentes modernos es John F. Kennedy, con quien Graham jugaba al golf, pero Kennedy era católico romano;[40] Graham era amigo de Nixon y lo apoyó de forma prominente frente a Kennedy en las elecciones presidenciales de 1960.[7] Nixon escribió a Graham tras esas elecciones: «A menudo les he dicho a mis amigos que cuando te metiste en el ministerio, la política perdió a uno de sus mejores profesionales en potencia».[7] Graham pasó la última noche de la presidencia de Johnson en la Casa Blanca, y se quedó la primera noche de la de Nixon.[39]

Billy Graham reunido con el presidente Barack Obama en Montreat, 2010.

Tras la exitosa campaña presidencial de Nixon en 1968, Graham fue consejero, visitando la Casa Blanca y dirigiendo algunos de los cultos privados que organizaba el presidente allí.[18] Nixon le ofreció a Graham ser embajador en Israel en una reunión que tuvo con Golda Meir, pero Graham rechazó la oferta de Nixon.[7] Nixon apareció en una de las campañas de Graham en East Tennessee.[18] Nixon se convirtió en el primer presidente en dar un discurso en un escenario evangelístico.[18] Sin embargo, su amistad se volvió tensa cuando Graham reprendió a Nixon por su comportamiento tras el Watergate y la profanación oída en las cintas del Watergate;[41] finalmente se reconciliaron tras la dimisión de Nixon.[18] Graham anunció en ese momento: «Estoy fuera de la política».[8]

Después de que se aprobara una ley especial a su favor, a Graham se le permitió dirigir el primer servicio religioso en las escaleras del edificio del Capitolio en 1952.[7] Cuando Graham fue hospitalizado de forma breve en 1976, tres presidentes lo llamaron en un día para desearle una pronta recuperación: el ex presidente Nixon, el presidente en funciones Ford y el presidente electo Carter.[39]

Fue uno de los invitados personales de Reagan a su investidura y dio su bendición en la investidura de George H. W. Bush.[39] Estuvo en la Casa Blanca la noche antes de que George H. W. Bush (quien llamaba a Graham «el pastor de Estados Unidos») lanzara la Guerra del Golfo Pérsico.[17] Dos días después de las elecciones presidenciales de 2000, Graham habló en un desayuno de oración en Florida con George W. Bush como asistente. En una campaña en Nueva York en 2005, Bill Clinton recordaba cómo había asistido de niño a una campaña de Graham en Little Rock, Arkansas, en 1959.[8] [42]

Billy Graham en 1966.

Graham ha oficiado un entierro y un funeral presidenciales. Presidió los servicios en el entierro del presidente Lyndon B. Johnson en 1973 y participó en los elogios al ex presidente. Graham ofició el servicio funerario de la ex primera dama Pat Nixon en 1993[7] y el funeral de Richard Nixon en 1994. No pudo oficiar el funeral de Estado de Ronald Reagan el 11 de junio de 2004, por una operación reciente de implante de cadera, lo cual el ex presidente George H. W. Bush reconoció durante su elogio. Graham había sido la primera opción de Reagan. Por la hospitalización de Graham, el reverendo John Danforth, un senador republicano de Missouri durante el mandato de Reagan, y un sacerdote episcopaliano oficiaron el funeral. La mala salud le impidió a Graham oficiar el funeral de Estado de Gerald R. Ford el 2 de enero de 2007, así como el funeral de la ex primera dama Lady Bird Johnson en julio de 2007.[41]

El 25 de abril de 2010, el presidente Barack Obama visitó al reverendo Graham en su casa en Montreat, Carolina del Norte, donde hicieron una «oración privada».[43]

Como con otros presidentes en el pasado, Graham se reunió con el presidente George W. Bush en diciembre de 2010, en un tour por su biblioteca [47] [48].

Ideas en política exterior[editar]

Graham ha sido explícito contra el comunismo y dio su apoyo a la política de la Guerra Fría en EE. UU., incluida la Guerra de Vietnam. Sin embargo, en un discurso en 1999, Graham habló de su relación con el anterior dictador norcoreano Kim Il-sung, ensalzándolo como «una clase diferente de comunista» y «uno de los grandes luchadores por la libertad en su país contra los japoneses». Graham continuó destacando que, aunque nunca se había reunido con el hijo de Kim y ex dictador norcoreano Kim Jong-il, sí que habían «intercambiado regalos».[44] Graham ha regalado un globo terráqueo coronado por palomas al Museo de la Amistad de Corea del Norte.[41]

Durante una marcha el 12 de marzo de 1991, en la emisión de la CBS de la campaña de Billy Graham en Long Island, Nueva York, Graham dijo respecto a la Guerra del Golfo Pérsico: «Como ha dicho nuestro presidente, el presidente Bush, no es con la gente de Irak con quien estamos en guerra. Es con algunas personas de ese régimen. Oren por la paz en el Oriente Medio, por una paz justa».[45] Graham había dicho anteriormente que «hay momentos en los que hay que luchar por la paz». Continuó diciendo que de la guerra en el Golfo podía «nacer una paz nueva y, como sugirió el presidente, un nuevo orden mundial».[46]

Controversia[editar]

Debate sobre los judíos con Nixon[editar]

En 2002, las «cintas de Richard Nixon» desclasificadas confirmaron los comentarios que Graham le hizo al presidente Nixon tres décadas antes. Grabado en las cintas, Graham estaba de acuerdo con Nixon en que los judíos controlaban los medios de comunicación estadounidenses, llamándolo «monopolio» durante una conversación con Nixon en 1972.[47] Sus comentarios fueron tachados de antisemitas por Abraham Foxman de la Liga Antidifamación[21] y el escritor evangélico Richard Land. Cuando las cintas se hicieron públicas, Graham pidió perdón [54] [55]. Según la revista Newsweek: «El impacto de la revelación aumentó por el prolongado apoyo de Graham a Israel y su negación a unirse a los llamamientos a la conversión de los judíos»[48] [49]

En 2009 se divulgaron más cintas, en las que se oye a Graham en una conversación con Nixon refiriéndose a los judíos como «la sinagoga de Satanás». Un portavoz de Graham dijo que nunca había sido antisemita y que la comparación (según el contexto de la cita del libro del Apocalipsis) se dirigía específicamente a los que afirman ser judíos, pero no observan los valores tradicionales judíos.[50]

Premios y honores[editar]

Graham ha sido honrado con frecuencia por las encuestas, incluida la «Greatest Living American» y ha aparecido continuamente en los ranking entre las personas más admiradas de Estados Unidos y el mundo.[10] Entre 1950 y 1990 apareció con la mayor frecuencia en la lista Gallup de las personas más admiradas. El Servicio de Correos de Estados Unidos ha dicho que Graham es uno de los pocos estadounidenses, junto con el presidente actual, a quien se le puede entregar una carta en la que solo ponga su nombre y el país: «Billy Graham, Estados Unidos».[51]

En 1967 fue el primer protestante en recibir un título honorífico del Belmont Abbey College, una escuela superior católica romana.[52]

En 1971 Graham recibió un premio de la Conferencia Nacional de Cristianos y Judíos. Después de que se divulgaran las cintas de Nixon, Abraham Foxman de la Liga Antidifamación pidió que Graham devolviera el premio. Fue reconocido por el Comité Judío Estadounidense con su Premio Interreligioso Nacional por sus esfuerzos a favor de las relaciones judeocristianas: el comité lo nombró uno de los mayores amigos cristianos de los judíos del siglo.[21] Ese mismo año el pueblo de Graham en Charlotte acogió el «Día de Billy Graham» en el que el presidente Nixon hizo una aparición.[18]

Recibió la Medalla de Oro del Congreso de Estados Unidos y la Medalla Presidencial de la Libertad de Reagan, los mayores honores civiles de EE. UU.[51]

En 1986 le dieron a Graham los más altos honores de Carolina del Norte, el Premio de Carolina del Norte, por su servicio público.[53]

El presidente Bill Clinton y el líder de la mayoría en el senado, Bob Dole, premiaron a Graham con la Medalla de Oro del Congreso en una ceremonia en el Capitolio de EE. UU. en 1996.[54]

El 30 de mayo de 1999 invitaron a Graham a hacer la oración previa a la carrera en el Indianapolis 500.[55]

En diciembre de 2001 le entregaron la categoría honorífica de Caballero Comendador Honorífico de la Orden del Imperio Británico (KBE), por su contribución internacional a la vida civil y religiosa durante más de 60 años.

El 31 de mayo de 2001, la Biblioteca Billy Graham, de más de 27 millones de dólares, fue dedicada oficialmente en Charlotte. Los ex presidentes Jimmy Carter, George H. W. Bush y Bill Clinton asistieron para celebrarlo con Graham.[56] [57] Una autopista en Charlotte lleva el nombre de Graham,[27] como la I-240 cerca de la casa de Graham en Asheville.

Para proveer de una plataforma durante sus eventos para muchos artistas musicales cristianos, la Asociación de Música Góspel incluyó a Graham en el Salón de la Fama de la Música Góspel en 1999. Múltiples artistas han compuesto canciones para o sobre Graham durante su vida.[58] El cantante Michael W. Smith participa activamente en las Campañas de Billy Graham, así como en la Operación Niño de la Navidad.[59]

En 2000 la ex primera dama Nancy Reagan le entregó a Graham el Premio a la Libertad de Ronald Reagan. Graham ha sido amigo de los Reagan durante años.[60]

Graham recibió el Big Brother of the Year Award (Premio al Hermano Mayor del Año) por su trabajo a favor de los niños. Ha sido citado por el George Washington Carver Memorial Institute por sus contribuciones a las relaciones raciales. Ha recibido el Premio de la Fundación Templeton por el Progreso en la Religión y el Premio Sylvanus Thayer por su compromiso con el «Deber, Honor, País». El «Billy Graham Children’s Health Centre» (Centro de Salud Infantil Billy Graham) en Asheville lleva su nombre y está financiado por Graham.[54]

Hay una cátedra con su nombre en la universidad Alabama Baptist-Affiliated Samford University, Catedrático de Evangelismo y Crecimiento de la Iglesia Billy Graham.[21] Su alma mater Wheaton College tiene un archivo con sus trabajos en el Centro Billy Graham.[5] El Seminario Teológico Bautista del Sur tiene la Escuela de Misiones, Evangelismo y Crecimiento de la Iglesia Billy Graham. Graham ha recibido veinte títulos honoríficos y ha rechazado por lo menos otros tantos.[10] En San Francisco, CA, el Bill Graham Civic Auditorium ha sido a menudo llamado erróneamente el Billy Graham Civic Auditorium y se ha considerado falsamente que había sido nombrado en su honor, pero en realidad lleva ese nombre por el promotor del rock & roll Bill Graham.

La película Billy: The Early Years (Billy: Los primeros años) se estrenó en cines oficialmente el 10 de octubre de 2008, menos de un mes antes del 90 cumpleaños de Graham.[61] Graham aún no se ha pronunciado sobre la película, pero su hijo Franklin lanzó una crítica afirmación el 18 de agosto de 2008, matizando que la Asociación Evangelística Billy Graham «no ha colaborado ni aprobado la película».[62] La hija mayor de Graham, Gigi, no obstante, ha ensalzado la película y ha sido contratada como asesora para ayudar a promocionar la película.[63]

En 2011, la escuela superior Northwestern College en St. Paul, Minnesota, de la que Graham fue un día presidente, nombró su edificio más nuevo en el campus el Billy Graham Community Life Commons.[64]

Libros[editar]

Graham ha escrito los siguientes libros:[65]

  • Calling Youth to Christ (1947)
  • America's Hour of Decision (1951)
  • I Saw Your Sons at War (1953)
  • Peace with God (1953, 1984)
  • Freedom from the Seven Deadly Sins (1955)
  • The Secret of Happiness (1955, 1985)
  • Billy Graham Talks to Teenagers (1958)
  • My Answer (1960)
  • Billy Graham Answers Your Questions (1960)
  • World Aflame (1965)
  • The Challenge (1969)
  • The Jesus Generation (1971)
  • Angels: God's Secret Agents (1975, 1985)
  • How to Be Born Again (1977)
  • The Holy Spirit (1978)
  • Till Armageddon (1981)
  • Approaching Hoofbeats (1983)
  • A Biblical Standard for Evangelists (1984)
  • Unto the Hills (1986)
  • Facing Death and the Life After (1987)
  • Answers to Life's Problems (1988)
  • Hope for the Troubled Heart (1991)
  • Storm Warning (1992)
  • Just As I Am: The Autobiography of Billy Graham (1997, 2007)
  • Hope for Each Day (2002)
  • The Key to Personal Peace (2003)
  • Living in God's Love: The New York Crusade (2005)
  • The Journey: How to Live by Faith in an Uncertain World (2006)
  • Nearing Home: Life, Faith, and Finishing Well (2011)

Notas[editar]

  1. «The Transition; Billy Graham to lead Prayers». The New York Times. 9 de diciembre de 1992. Consultado el 24-12-2007. 
  2. [1] Gallup.com list of admired people for the 20th century
  3. Individuals cannot be members of the SBC. The SBC is a convention of churches. Individuals can be members of Southern Baptist churches and can consider themselves to be Southern Baptists but cannot be members of the Convention.
  4. «Billy Graham joins FBC Spartanburg». Baptist Press. 29-12-2008. Consultado el 29-12-2008. 
  5. a b c d «BILLY GRAHAM: A MAN WITH A MISSION IMPOSSIBLE.(SPECIAL SECTION)». Cincinnati Post. 27 de junio de 2002. Consultado el 18-08-2007. 
  6. [2] The Independent UK
  7. a b c d e f g h i j k l m n ñ o Nancy Gibbs & Richard N. Ostling, God's Billy Pulpit, Time, November 15, 1993. [accessdate 2011-11-07]
  8. a b c d e f g h i «Billy Graham: an appreciation: wherever one travels around the world, the names of three Baptists are immediately known and appreciated--Jimmy Carter, Billy Graham and Martin Luther King, Jr. One is a politician, one an evangelist, and the other was a civil rights leader. All of them have given Baptists and the Christian faith a good reputation. (Biography)». Baptist History and Heritage. 22 de junio de 2006. Consultado el 18-08-2007. 
  9. Sociology and Anthropology Department – wheaton.edu
  10. a b c d e «Billy Graham: the world is his pulpit». Highbeam.com (01-03-1986). Consultado el 12-05-2011.
  11. «Samaritan's Purse». Samaritanspurse.org. Consultado el 12-05-2011.
  12. «East Gates International». Eastgates.org. Consultado el 12-05-2011. Uso incorrecto de la plantilla enlace roto (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).
  13. Olasky, Marvin (2006). Salt, not sugar: twenty years of WORLD-class reporting. WORLD. p. 78. 
  14. «Billy Graham and the Billy Graham Evangelistic Association - Historical Background». Wheaton.edu. Consultado el 12-05-2011.
  15. http://books.google.com/books?id=NvTR05fodqYC&printsec=frontcover#v=onepage&q&f=false "Farewell to God: My Reasons for Rejecting the Christian Faith".
  16. http://books.google.com/books?id=NvTR05fodqYC&printsec=frontcover#v=onepage&q&f=false "Farewell to God: My Reasons for Rejecting the Christian Faith".
  17. a b c The 2010 TIME 100 Time, Billy Graham, 14 de junio 1999.
  18. a b c d e f g h i j k l m «When worlds collide: politics, religion, and media at the 1970 East Tennessee Billy Graham Crusade. (appearance by President Richard M. Nixon)». Journal of Church and State. 22 de marzo de 1997. Consultado el 18-08-2007. 
  19. "In 1949, for example, William Randolph Hearst, head of one large publishing empire, and Henry Luce, chief of another, Time, Inc., were both worried about communism and the growth of liberalism in the United States." "Billy Graham, an obscure evangelist holding poorly attended tent meetings in Los Angeles. (…) Hearst and Luce interviewed the obscure preacher and decided he was worthy of their support. Billy Graham became an almost instantaneous national and, later, international figure preaching anticommunism. In late 1949, Hearst sent a telegram to all Hearst editors: "Puff Graham." The editors did – in Hearst newspapers, magazines, movies, and newsreels. Within two months Graham was preaching to crowds of 350,000." (from Ben Bagdikian, The Media Monopoly, Boston, Mass USA: Beacon Press, 2000 6th ed., p. 39 ff)
  20. [3]Uso incorrecto de la plantilla enlace roto (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).
  21. a b c d e Billy Graham Responds to Lingering Anger Over 1972 Remarks on Jews, New York Times, 17 March 2002
  22. Michael G Long, ed., The Legacy of Billy Graham: Critical Reflections on America's Greatest Evangelist, Westminster/John Knox Press, 2008, p. 150.
  23. «"Man in the 5th Dimension," In 70mm News / The 70mm Newsletter». In70mm.com (06-03-2005). Consultado el 12-05-2011.
  24. Foster Hirsch (200). Love, Sex, Death & The Meaning of Life: The Films of Woody Allen. Da Capo Press. p. 52. ISBN 0306810174. 
  25. Duffy, Michael and Gibbs, Nancy. TIME. Billy Graham: A Spiritual Gift to All, 31 de mayo 2007. Visto 24 de noviembre 2007.
  26. http://www.ted.com/talks/billy_graham_on_technology_faith_and_suffering.html
  27. a b c «A Family at Cross-Purposes». Washington Post. 13 de diciembre de 2006. Consultado el 18-08-2007. 
  28. ABC12.com, Evangelist Billy Graham hospitalized, 19 August 2007
  29. Tim Funk, "Lion in Winter: Billy Graham, Hearing and Sight Failing, Pays a Visit" Charlotte Observer, April 2010.
  30. Billy Graham Gets Glimpse Of Renovated Library WSOCTV, April 20, 2010.
  31. Billy Graham Evangelistic Association Billy Graham Bio
  32. «Billy Graham hospitalized with pneumonia». MSNBC. Consultado el 12-05-2011.
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  34. «Billy Graham released from hospital after being treated for pneumonia». thestar.com (15-05-2011).
  35. «Taking The Reins Of Billy Graham's Legacy». NPR.org (10-10-2011).
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  37. «Pilgrim's Progress, page 4». Newsweek. 14 de agosto de 2006. Consultado el 20-09-2008. 
  38. Miller, Merle (1974) Plain Speaking: An Oral Biography of Harry S. Truman. New York: Putnam. p. 363.
  39. Error en la cita: Etiqueta <ref> inválida; no se ha definido el contenido de las referencias llamadas washpost1991
  40. «The Essence of Billy Graham; A Warm but Honest Biography of the Evangelist». The Washington Post. 25 de octubre de 1991. Consultado el 18-08-2007. 
  41. a b c Achim Nkosi Maseko (2008). Church Schism & Corruption. Durban. p. 399. ISBN 978-1-4092-2186-9. 
  42. Ross Douthat, God and Politics, New York Times, April 16, 2009
  43. Baker, Peter (25 de abril de 2010). «Obama Visits the Rev. Billy Graham». The New York Times. Consultado el 25-04-2010. 
  44. Preacher power: America's God squad Independent Article,Preacher power: America's God squad, 25 July 2007
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  48. «Christian Post». Christian Post. Consultado el 12-05-2011.
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  50. Cathy Lynn Grossman (24 de junio de 2009). «In Nixon tapes, Billy Graham refers to 'synagogue of Satan'». USA Today. Consultado el 31-07-2009. 
  51. a b «The Billy pulpit: Graham's career in the mainline». Christian Century. 15 de noviembre de 2003. p. 2. Consultado el 18-08-2007. 
  52. Former Belmont Abbey College president dies at 85. Gaston Gazette. 10 de octubre 2009. http://www.gastongazette.com/articles/belmont-38887-president-abbey.html 
  53. «A Man in Full; even those familiar with Billy Graham’s life, exhibit may offer revelations». News and Record, Piedmont Triad, North Carolina. 3 de junio de 2001. Consultado el 18-08-2007. 
  54. a b «Billy and Ruth Graham awarded Congressional Gold Medal for service.». Knight-Ridder News Service. 2 de mayo de 1996. Consultado el 18-08-2007. 
  55. «IRL: Indy 500 - Billy Graham to give Race Day Invocation». motorsport.com. Consultado el 23-11-2011.
  56. [4] Uso incorrecto de la plantilla enlace roto (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).
  57. 3 Ex-Presidents Open Graham Library. ABC News. http://abcnews.go.com/US/wireStory?id=3231108 
  58. Song about Billy Graham. VE Clip. http://veclip.com/tag/song-about-billy-graham.html 
  59. «Biography». Michael W Smith.
  60. «The Ronald Reagan Freedom Award». Ronald Reagan Presidential Foundation. Consultado el 24-02-2007.
  61. The Christian Post, Billy Graham Movie Prepares for Oct. 10 Release, June 29, 2008.
  62. BGEA Billy Graham Evangelistic Association, A response from Franklin Graham, August 18, 2008
  63. The Christian Post, Franklin Graham Among 'Billy' Movie Critics, August 26, 2008
  64. «Northwestern celebrates Billy Graham Community Life Commons Grand Opening - Northwestern College». Nwc.edu. Consultado el 07-10-2011.
  65. Graham, Billy. Just As I Am. New York: Harper Collins Worldwide, 1997. Copyright 1997 by the Billy Graham Evangelist Association.

Enlaces externos[editar]


Predecesor:
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1972
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