Leopard 2

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Leopard 2
Holland Leopard 2A6.jpg
Un Leopard 2A6 del ejército neerlandés.
Tipo Carro de combate
País de origen Bandera de Alemania Alemania
Historia de servicio
En servicio 1979-presente
Operadores ver "usuarios"
Historia de producción
Diseñado Años 1970
Fabricante Bandera de Alemania Krauss-Maffei-Wegmann
Coste por unidad 8,5 millones de (Leopard 2A7+ en 2011)[1]
Producido 1979-presente
Variantes Véase "variantes"
Especificaciones (Leopard 2A6)
Peso 59 700 kilogramos (131 616 lb)
Longitud 7,7 metros (303 in)
Anchura 3,74 metros (147 in)
Altura 2,64 metros (104 in) (3 m con periscopio)
Tripulación 4 (comandante, artillero, cargador y conductor)

Blindaje Compuesto de 3ª generación; incluye acero de alta resistencia, tungsteno y relleno plástico con componentes cerámicos.
Arma primaria Cañón Rheinmetall L44 calibre 120 mm y ánima lisa con 42 proyectiles (hasta Leopard 2A4)
Cañón Rheinmetall L55 calibre 120 mm (desde Leopard 2A5)
Arma secundaria 2 ametralladoras MG3 calibre 7,62 mm con 4.750 proyectiles
Alcance 550 km

Motor MTU MB 873 Ka-501 con un consumo de 2,5 litros/km, 12 cilindros en V a 90º diésel turboalimentado
47.600 cm3, 1,500 caballos de fuerza (1 kW)
Relación potencia/peso 25,1 caballos de vapor (25 HP)/t
Velocidad máxima 72 kilómetros (45 mi)/h (31 km/h marcha atrás)
Capacidad de combustible 1.200 litros
Autonomía 570 kilómetros (354 mi)
Transmisión Tipo hidromecánica Renk HSWL-354, con freno hidrostático y mecánico de doble disco refrigerado por aire
Rodaje Orugas con 7 ruedas de tiro y 4 rodillos de apoyo a cada lado
Suspensión Barras de torsión con amortiguadores rotativos y 5 topes hidráulicos a cada lado

El Leopard 2 es un carro de combate desarrollado en Alemania a comienzos de los años 1970 por Krauss-Maffei-Wegmann. Entró en servicio por primera vez en 1979, reemplazando al Leopard 1 en su función de carro de combate principal en el Ejército Alemán. Después de sucesivas actualizaciones y mejoras, su versión más moderna es la A7+[2] y está al nivel de los mejores y más avanzados vehículos blindados de combate del mundo. Además de en Alemania, sus diferentes versiones están en servicio en otros doce países europeos y en varios lugares más fuera de Europa. En total se llevan fabricados más de 3.480 Leopard 2. Entró en combate por primera vez en Kosovo con el Ejército Alemán y también se ha visto en acción en Afganistán con las fuerzas de la ISAF danesas y canadienses.

Desarrollo[editar]

Prototipo PT 19 (1978).

El diseño del Leopard 2 comenzó como consecuencia del proyecto conjunto entre Estados Unidos y Alemania MBT-70 de Krauss-Maffei, con el trabajo de desarrollo procedente de la década de 1970, el diseño fue seleccionado de 17 prototipos en 1974. El diseño sería conocido como Leopard 2, y el original se convertiría retroactivamente en el Leopard 1. Utilizaba como arma principal un cañón de 120 mm de Rheinmetall, el blindaje inicial era de acero perforado (pero no como a menudo se ha afirmado, de Chobham), y otras nuevas características. Tuvo tanto éxito en Europa que el fabricante comenzó a llamarlo Euro Leopard. Fue elegido por las fuerzas armadas de Suiza a finales de los años 1980 contra el AMX-56 Leclerc francés y el estadounidense M1 Abrams. Aunque Francia, Italia y Reino Unido tienen sus propios tanques de combate, países más pequeños han adoptado al Leopard 2.

Incluso mientras que el Leopard 1 entraba en servicio en 1965, un nuevo Leopard con el cañón de 120 mm Rheinmetall L44 estaba siendo considerado para mantener la distancia con los nuevos diseños soviéticos, pero fue cancelado a favor de supertanque MBT-70. El proyecto del MBT-70 era revolucionario, pero después de sobrepasar los costes, Alemania se retiró en 1969.

El nuevo proyecto dio lugar a 17 prototipos, del cual uno fue elegido en 1974 para su producción. El tanque estaba mucho mejor blindado que el diseño anterior, e incluía una torreta de mayor tamaño y aspecto de bloque debido al uso de blindaje de acero perforado y el depósito interno de munición en la parte trasera.

En 1976, los Estados Unidos mostraron su interés, y varias torretas de pruebas fueron construidas siguiendo los estándares estadounidenses, una con un cañón L7A3 de 105 mm y un sistema de control de disparo Hughes; una segunda con el mismo sistema de disparo pero con la posibilidad de cambiar el cañón por el diseño de Rheinmetall de 120 mm; y dos torretas más con el sistema de disparo Hughes-Krupp Atlas Elektronik EMES 13, una con el cañón L7 y otro con el de 120 mm.

Los prototipos, denominados Leopard AV llegaron a Estados Unidos a finales de agosto de 1976, y se realizaron pruebas entre el Leopard 2 y el XM1 (nombre del prototipo del M1 Abrams) hasta diciembre. Los informes decían que ambos tanques eran similares en potencia de fuego y movilidad, pero que el XM1 era superior en protección. Actualmente se conoce que esto sólo es cierto en impactos de carga hueca; contra impactos cinéticos el Leopard 2 está el doble de protegido que el M1 original (650 mm frente a 350 mm). Además, el cañón de 120 mm de Rheinmetall demostró ser superior al de 105 mm en diversas pruebas de artillería de la OTAN.

Hay dos líneas de desarrollo principales del tanque, los modelos originales hasta el Leopard 2A4 con la parte frontal de la torreta en vertical, y una línea mejorada, a partir del Leopard 2A5, con la torreta modificada en forma de cuña y otro número de mejoras.

Producción[editar]

En septiembre de 1977, el ministerio de defensa alemán decidió comenzar los planes de producción de 1.800 Leopard 2, que serían entregados en cinco lotes. El principal contratista fue Krauss-Maffei, pero Machinenbau Kiel (MaK) actualmente Rheinmetall de Kiel sería el mayor subcontratista. Las entregas comenzaron en 1979.[3]

Aunque en un principio sólo estaba previsto que se produjeran cinco lotes, en junio de 1987 se hizo el pedido de un sexto lote de 150 vehículos que no sería el último, ya que a este le siguieron otros dos más, haciendo un total de ocho lotes y 2125 vehículos construidos.

El primer lote

En marzo de 1982 el primer lote se completó con 380 Leopard 2 (209 por Krauss-Maffei, número de chasis 10001 a 10210; y 171 por MaK, número de chasis 20001 a 20172). Las primeras 6 unidades fueron entregadas a la Kampftruppenschule 2 de Münster (Escuela de Blindados de Munster) en octubre de 1979. Al siguiente año (1980), se entregaron 100 unidades y en 1981 otras 220 más, sutituyendo a los M48A2G en unidades del I Cuerpo de Ejército. Los primeros Leopard 2 se asignaron a los Panzerbataillons (batallones de carros) nº 31, 33 y 34 de la 1.ª Panzerdivision (división acorazada) y al mismo tiempo y con entrega parcial a los Panzerbataillons nº 81, 83 y 84 de la 3.ª Panzerdivision. Entonces, los carros Leopard 1, que estaban en servico, pasaron a formar parte de los Panzerbataillons de las divisiones Panzergrenadier (divisiones mecanizadas o de granaderos panzer), sustituyendo a los M48A2G. En 1982 la producción del Leopard 2 era de 300 unidades al año. Los últimos 80 tenían un nuevo sistema de visión nocturna térmica y que fueron adaptados a los modelos anteriores.

El segundo lote

La fabricación de este segundo lote empezó en marzo de 1982 y terminó en noviembre de 1983. Se fabricaron un total de 450 vehículos (248 por Krauss-Maffei, número de chasis 10211 a 10458; y 202 por MaK, número de chasis 20173 a 20374). Debido a una serie de mejoras y cambios con respecto al primer lote, a esta unidades se les designó Leopard 2A1.

El tercer lote

La fabricación de este lote comenzó en noviembre de 1983 y terminó en noviembre de 1984. Se construyeron un total de 300 vehículos (165 por Krauss-Maffei, número de chasis 10459 a 10623; y 135 por MaK, número de chasis 20375 a 20509). Este lote también recibió una serie de cambios con respecto a los anteriores. Estas modificaciones se realizaron también ulteriormente en los vehículos del segundo lote. A los carros de este tercer lote se les designó igualmente Leopard 2A1.

El cuarto lote

La producción comenzó en diciembre de 1984 y terminó en diciembre de 1985. Se fabricaron 300 vehículos (165 por Krauss-Maffei, número de chasis 10624 a 10788; y 135 por MaK, número de chasis 20510 a 20644). Este lote tenía diferencias con respecto a los anteriores, por lo que a estos vehículos se les denominó Leopard 2A3.

El quinto lote

La fabricación empezó en diciembre de 1985 y finalizó en marzo de 1987, siendo entregados 370 vehículos (190 por Krauss-Maffei, número de chasis 10789 a 10979; y 180 por MaK, número de chasis 20645 a 20825). Los cambios producidos en este lote hicieron que estos vehículos fueron denominados Leopard 2A4.

El sexto lote

La fabricación comenzó en enero de 1988 y terminó en mayo de 1989, produciéndose un tatal de 150 vehículos (83 por Krauss-Maffei, número de chasis 10980 a 11062; y 67 por Mak, número de chasis de 20826 a 20892). Debido a los cambios menores con respecto a los lotes anteriores, a los vehículos de este lote también se les llamó Leopard 2A4.

El séptimo lote

La producción de este lote comenzó en mayo de 1989 y finalizó en abril de 1990, totalizándose 100 vehículos (55 por Krauss-Maffei, número de chasis 11063 a 1117; y 45 por Mak, número de chasis 20893 a 20937). Los vehículos de este lote eran idénticos a los del anterior y también fueron designados como Leopard 2A4.

El octavo lote

La fabricación del octavo lote se realizó desde enero de 1991 hasta marzo de 1992, siendo entregados 75 vehículos (41 por Krauss-Maffei, número de chasis 11118 a 11158; y 34 por Mak, número de chasis 20938 a 20971). Los cambios llevados a cabo en este lote eran de carácter menor, por lo que también fueron designados como Leopard 2A4. El último Leopard 2A4 (11158 ) de este octavo lote, fue entregado el 19 de marzo de 1992 al Gebirgs-Panzerbataillon 8 (batallón de carros de montaña) en una ceremonia oficial en Múnich.

El primer cliente para exportación fueron los Países Bajos que recibieron 445 entre 1981 y 1986; 114 de esos fueron vendidos más tarde a Austria y 52 a Noruega. Suecia compró 280 Leopards, 160 de los primeros modelos denominados Stridsvagn 121(Leopard 2A4), y el resto del modelo Stridsvagn 122 (Leopard 2A5). España alquiló 108 del modelo 2A4 que finalmente compró antes de producir con licencia 219 del modelo 2A6 (Leopardo 2E). Suiza compró 380 entre 1987 y 1993. Otros países también utilizan algún modelo de Leopard 2 incluyendo Polonia, Dinamarca, Finlandia, Grecia, Turquía y Chile. Alemania tiene aproximadamente 2.125 de varias versiones. El tanque fue probado por Reino Unido en los años 1980, que finalmente se decidieron por el Challenger 2.

Características[editar]

Armamento[editar]

  • Todos los modelos presentan sistemas de control de fuego digitales con telémetros láser.
  • El arma principal del vehículo, es el cañón Rheinmetall de 120 mm L/44 de ánima lisa, con 42 proyectiles y estabilizado en altura y en acimut Ha sido sustituido en la versión del Leopard 2A6, por un Rheinmetall de 120 mm L/55 de ánima lisa, preparado para disparar munición mejorada. El cañón puede disparar con una depresión de -9 º, o con una elevación de 20 º, y la torre donde va instalado tiene una capacidad de giro de 360 º.
Datos técnicos del cañón.[4]
L/44 L/55
Calibre (mm) 120 120
Longitud del cañón (mm) 5300 6600
Centro de gravedad (mm) 681 988
Masa del cañón (kg) 1190 1347
Componentes montados (kg) 50 65
Peso total de toda el arma (kg) 3780 4160
  • Como armas secundarias dispone de dos ametralladoras MG3 A1 de 7,62 mm y 4750 disparos. Una de ellas está montada coaxialmente junto al arma principal y la otra está montada sobre la torre en la escotilla del cargador y tiene un carácter preeminentemente antiaéreo.
  • Dispone de 16 morteros lanzafumígenos de 76 mm que pueden lanzar granadas de fragmentación.

Blindaje y defensas[editar]

  • El casco y la torre llevan un blindaje multicapa.
  • Dispone de 16 morteros lanzafumígenos Wegmann de 76 mm, 8 a cada lado de la torre, dispuestos en dos grupos de cuatro, que lanzan granadas fumígenas DM 35. Se pueden disparar eléctricamente de forma individual o en salvas de cuatro.
  • Está equipado con el sistema de protección ABQ compacto Dräger-Piller, que produce una sobrepresión en el interior del vehículo de hasta 4 milibares.
  • Sistema de supresión de incendios que activa de forma automática (también se pueden activar de forma manual) cuatro extintores de gas halógeno de 9 kg.

Mecánica[editar]

Motor del Leopard 2.
  • Lleva el motor diésel MTU MB 873 Ka 501 de 12 cilindros en V, 47,6 litros (47.600 cm³), 4 tiempos, sobrealimentado por los gases de escape, refrigerado por líquido y capaz de desarrollar 1500 hp a 2600 rpm. El sistema eléctrico y su encendido funcionan por medio de un montaje de ocho baterías de 12 voltios y 125 Ah y tiene una tensión eléctrica de servicio de 24 voltios.
  • Trabaja en conjunto con la caja de cambios planetaria hidrocinética Renk HSWL 354, con freno auxiliar integral, de cuatro marchas adelante y dos hacia atrás, por medio de un convertidor de torsión. Proporcionando en carretera 68 km/h, campo a través 50 km/h y marcha atrás 31 km/h.

Variantes[editar]

Leopard 2[editar]

El Leopard 2 propio, a veces denominado A0[5] para diferenciarlo de las versiones posteriores, fue la primera versión de la serie de fabricación. Fueron fabricados un total de 380 vehículos de esta versión, entre octubre de 1979 hasta marzo de 1982 (primer lote). Dos chasis sirvieron como vehículos de entrenamiento.

Su peso vacío es de 52.000 kg y en orden de combate de 55.150 kg. El blindaje de su casco es multicapa espaciado. El tren de rodaje está compuesto de siete ruedas dobles con llantas de caucho y cuatro rodillos de retorno en cada lado, con la rueda tractora detrás y la tensora delante. La suspensión es de barras de torsión, con reguladores avanzados de fricción a la altura de las ruedas de rodaje 1.ª, 2.ª, 3.ª, 6.ª y 7.ª. Las orugas constan de 82 eslabones cada una, son Diehl 570F y tienen conectores terminales forrados de caucho, también tienen zapatas desmontables de este mismo material. Para su utilización en terrenos helados, pueden cambiarse hasta un total de 18 zapatas de caucho más anchas, y cuando no se están utilizando se guardan en la parte delantera del carro. Los faldones laterales están divididos en dos partes, una primera parte en la zona delantera del carro y compuesta de cuatro secciones fuertemente blindadas que han de lavantarse para su transporte por ferrocarril, y una segunda parte en la zona media y trasera del vehículo compuesta de tres secciones hechas de caucho y metal que tienen goznes para poder girarlas hacia arriba en caso de ser necesario.

El conductor se sitúa en la parte frontal derecha del vehículo, disponiendo de una gran escotilla fijada con un perno, del tipo de levantar y girar con apertura a la derecha. El conductor en su escotilla dispone de dos periscopios de observación, y otro a la izquierda de su posición para la conducción con todo cerrado. El periscopio central, puede ser cambiado por un visor de infrarrojos pasivo para operaciones de carácter nocturno. Bajo el asiento de este tripulante tenemos un trampilla de escape, y a la izquierda de él y en la zona delantera del casco, hay un depósito de municiones donde están almacenados 27 proyectiles de 120 mm.

La torre del Leopard 2 tiene un blindaje multicapa, y está situada en la parte central del casco. Alberga al jefe del carro, al cargador y al tirador, con éste situado delante y debajo del jefe, ambos en la mitad de la derecha y el cargador en la mitad de la izquierda. Hay dos escotillas circulares con apertura hacia atrás, una a disposición del jefe del carro, el cual dispone en ella de seis periscopios para proporcionarle una visión circular y la otra a disposición del cargador. Ambas escotillas disponen de soporte de anillo para la ametralladora antiaérea MG3 de 7,62 mm, aunque está se fija normalmente a la del cargador. En la parte trasera izquierda de la torre hay otro depósito de municiones con 15 proyectiles más de 120 mm, elevando el total a 42 proyectiles. Este depósito está separado de la cámara de combate, por una puerta accionada eléctricamente, de tal forma que si este almacén fuera alcanzado por el fuego enemigo, los paneles de expulsión del techo de la torre dirigirían la explosión hacia arriba. En el lado izquierdo de la torre hay una trampilla de suministro de municiones con apertura hacia afuera. En ambos lados de la torre hay dos grupos de cuatro morteros lanzafumígenos Wegmann de 76 mm, que pueden ser disparados eléctricamente, de forma individual o en salvas de cuatro. La parte trasera derecha de la torre, detrás del jefe del carro, lleva dos radios SEM 25 y SEM 35, con alcances máximos de 25 y 12 km, respectivamente y que funcionan en la banda de 26-70 MHz. Las antenas van instaladas a izquierda y derecha, detrás de los puestos del cargador y del jefe del carro.

Como arma principal, está equipado con un cañón de ánima lisa Rheinmetall de 120 mm L/44, a la izquierda de éste y como armamento secundario lleva instalada una ametralladora coaxial MG3 de 7,62 mm, con un total de 4750 disparos. El cañón está totalmente estabilizado, tanto en elevación como en acimut, va equipado con un sistema electrohidraúlico WNA-H22 de control del cañón y es capaz de disparar dos tipos de munición, ambas desarrolladas por Rheinmetall, munición APFSDS-T, llamada DM-33 KE (Kinetische Energie = Energía Cinética) y munición HEAT-MP-T, denominada DM-12 MZ (Mehrzweck = Polivalente), ambos tipos de munición con vainas combustibles.

La mira térmica del visor primario EMES 15 del tirador no estaba aún disponible durante la fabricación del primer lote, aunque los venículos si estaban preparados para su instalación posterior. Esto se subsanó en parte instalando un sistema de TV de baja intensidad lumínica (LLLTV) Panzer-Ziel-und-Beobachtungsgerät (PZB) 2000, en los primeros 200 carros, para de esta forma dar una capacidad improvisada de combate nocturno a estos vehículos. El tirador también tiene a su disposición un telescopio auxiliar FERO-Z18, con ocho aumentos que está instalado coaxialmente a la derecha del cañón. Un visor panorámico principal PERI R-17, independiente y estabilizado, con dos y ocho aumentos y que puede girar 360º, está montado frente al puesto del jefe del carro, al cual le pemite anular el control del tirador en caso necesario.

El sistema de contro de tiro EMES 15/FLT-2, es un sistema muy completo que está compuesto de, un visor primario del tirador con espejo estabilizado en elevación y en acimut, transmisor y receptor láser, sistema de imagen térmica (no disponible en los vehículos del primer lote) y montaje del ocular, unidades de control del tirador y del jefe del carro, unidad de control del ordenador, control manual de palanca del jefe del carro, ordenador balístico digital, sensor de velocidad del viento lateral (sólo instalado en los vehículos del primer lote), sensor de elevación del cañón, compartimento electrónico del láser, sensor del ángulo de inclinación, conjunto de cables de interconexión.

El compartimento del motor está en la parte trasera del carro, está separado de la cámara de combate por un mamparo incombustible. El motor es un diésel MTU MB 873 Ka-501 con refrigeración líquida y 12 cilindros en V, de 46,7 litros, de cuatro tiempos y sobrealimentador por gases de escape, capaz de desarrollar 1500 hp a 2600 rpm. Este motor lleva acoplada una caja de cambios, planetaria hidrocinética Renk HSWL 354, con freno auxiliar integral, dispone de cuatro marchas hacia adelante y dos hacia atrás, por medio de un convertidor de torsión, de tal manera que el vehículo puede girar sobre sí mismo en caso de necesidad. La trasmisión cambia de marcha automáticamente dentro de los límites preseleccionados por el conductor. El cojunto compacto de motor y caja de cambios puede cambiarse en 15 minutos, dándole al Leopard una velocidad máxima en carretera de 68 km/h hacia adelante y de 31 km/h hacia atrás. El motor arranca por medio de ocho baterías de 12 voltios y 125 Ah y tiene un sistema eléctrico de 24 voltios. Tiene un consumo de 300 litros por 100 km en carretera y de unos 500 litros en campo a través. El carro lleva cuatro depósitos de combustible, con una capacidad total de 1160 litros, por lo que puede alcanzar una autonomía máxima aproximada de unos 400 km por carretera.La rejilla de salida del aire de refrigeración sobresale bastante por encima de la sección superior de la plancha trasera, siendo reforzada después de haber sido construidos 28 vehículos. Las rejillas de escape, llevan varillas verticales, encontrándose a izquierda y derecha de los respiraderos de ventilación. El carro lleva un sistema de detección de fallos (RPP), capaz de registrar cualquier tipo de anomalía técnica.

Detrás del puesto del conductor, a la derecha, hay instalados cuatro extintores de halón de 9 kg, que están conectados a una red de tuberías y que son activadas de forma automática por el sistema detector de incendios cuando la temperatura sube por encima de 92,5 °C, dentro de la cámara de combate o en la del motor. También pueden ser activados de forma manual. En el suelo y bajo el arma principal, hay almacenado otro extintor de halón de 2,5 kg.

El carro tiene un sistema de protección ABQ (atómica, bacteriológica y química) independiente, que funciona produciendo una sobrepresión de hasta cuatro milibares en el interior del vehículo. Está montado en el casco, en la parte izquierda de la torre, teniendo acceso al mismo (para el cambio de filtro ABQ) por la escotilla delantera izquierda.

Las herramientas y los repuestos se almacenan integrados en el casco, con un compartimento en el lado izquierdo y dos en el derecho, a los que se puede acceder mediante trampillas.

El Leopard 2, sin ninguna preparación especial, puede vadear obstáculos de 1,20 m de profundidad. También puede vadear hasta 2,5 m de profundidad (vadeo profundo), pero para poder hacerlo, se necesita una preparación especial para activar los sellos hidraúlicos y neumáticos incorporados, y montar el esnórquel plegable que va almacenado detrás de la torre del carro. El vehículo puede cruzar obstáculos subacuáticos de hasta 4 m de profundidad (conducción subacuática), para ello hay que instalar un esnórquel especial de tres piezas en la cúpula del jefe del carro, operación en la que se tarda unos 15 minutos.

El carro puede superar obstáculos verticales de hasta 1,10 m y zanjas de 3 m. Puede superar pendientes del 60 % y laterales del 30 %.

Leopard 2A1[editar]

Fue la segunda versión del Leopard 2, ofreciendo una serie de cambios con respecto a los carros de la versión anterior y comprendiendo a los 450 vehículos fabricados del segundo lote. Las entregas de este lote del modelo 2A1[6] comenzaron en marzo de 1982 y terminaron en noviembre de 1983. Los cambios más significativos fueron los siguientes:

  • Se modificó el portamuniciones, que pasó a ser idéntico al del M1 Abrams de Estados Unidos.
  • Las bocas de los depósitos de combustible, se trasladaron a los depósitos empotrados, a derecha e izquierda, en lugar de estar en la cubierta del motor, disminuyendo drásticamente el tiempo de repostaje.
  • Eliminación del sensor de viento lateral.
  • La protección de los bloques ópticos en el puesto del jefe del carro, era ahora afacetada.
  • El visor térmico de carros, se montaba ahora en el visor principal EMES 15, del tirador, durante su construcción.
  • El sistema de detección de fallos, también incluía el sistema de control del cañón.
  • Se añadió una conexión externa de auriculares para el sistema de intercomunicación de la tripulación, en la parte trasera izquierda de la torre.
  • Se colocaron dos estribos en el bloque motor, para evitar daños a los sistemas de cableado, conexionado eléctrico y de dirección.
  • Las abrazaderas del cable de arrastre de la cubierta posterior, fueron resituadas, y los cables, ahora cambiados a 5 m de longitud, se hallaban cruzados en la plancha trasera.

A los 300 carros del tercer lote fabricados entre noviembre de 1983 y noviembre de 1984, también se les designó Leopard 2A1, aunque presentaban una serie de cambios con respecto a los vehículos del lote anterior, y al que posteriormente le fueron aplicados. Los cambios más significativos, fueron los siguientes:

  • Se añadió una plancha de recubrimiento mayor, encima del sistema de protección ABQ.
  • Se incorporó un deflector, que elevó 50 mm la posición del visor panorámico principal PERI R-17, del jefe del carro.

Leopard 2A2[editar]

Esta designación fue dada a los vehículos actualizados del primer lote de Leopard 2, llevados al modelo estándar del segundo y tercer lote. El programa se inició en 1984 y finalizó en 1987, produciéndose de forma paralela a la construcción del tercer, cuarto y quinto lotes. Los cambios realizados fueron los siguientes:[7]

  • Esta modernización reemplazó gradualmente, en el primer lote, a las miras originales PZB 200 con visores térmicos para los sistemas de control de tiro EMES 15, a medida que se hallaran disponibles.
  • Más aún, la actualización incluyó, el acondicionamiento de bocas y tapones de apertura y sellado de los tanques de combustible, que se hallaban en la parte delantera del casco, para permitir un reabastecimiento de combustible por separado.
  • La elevación en 50 mm del visor panorámico principal PERI R-17 y la adición de un deflector.
  • La adopción de una placa de cobertura más larga para proteger el sistema de protección ABQ (atómica, bacteriológica y química).
  • Se le proporcionó al tanque, cables nuevos para remolque, de 5 metros, con posiciones diferentes.
  • Se suprimió el sensor de velocidad del viento lateral y la base de su soporte se cubrió con con una plancha circular, que hace que este lote modernizado pueda ser reconocido.

Leopard 2A3[editar]

El cuarto lote de 300 Leopard 2 fue entregado entre diciembre de 1984 y diciembre de 1985; 165 por Krauss-Maffei y 135 por MaK. El principal cambio fue la adición de los sistemas de radio digitales SEM80/90 (que se incluirían en los Leopard 1 en ese momento), y las portillas de recarga de munición que fueron cerradas. Incluso con esos cambios menores, el nuevo lote se denominó Leopard 2A3.

Leopard 2A4[editar]

Leopard 2A4CH del Ejército de Chile

La versión más extendida de los Leopard 2, el modelo Leopard 2A4, incluía cambios sustanciales, incluyendo un sistema de supresión de fuego y explosiones, un control de fuego totalmente digital capaz de manejar los nuevos tipos de munición y una nueva torreta con blindaje de titanio/tungsteno.

Entre diciembre de 1985 y marzo de 1987 se entregó 370 Leopard 2; 190 por Krauss-Maffei (número de chasis 10789 a 10979) y 180 por MaK (número de chasis 20645 a 20825). Aunque sólo cinco lotes fueron pedidos originalmente, otro lote de 150 vehículos; 83 por Krauss-Maffei y 67 por MaK fueron pedidos en 1987.

Otro lote de 100 vehículos; 55 por Krauss-Maffei (número de chasis 11063 a 11117) y 45 por MaK (número de chasis 20893 a 20937) fueron entregados entre mayo de 1989 y abril de 1990. Un pequeño lote de 75 Leopard 2; 41 por Krauss-Maffei y 34 por MaK fueron entregados en 1992.

Los antiguos modelos fueron mejorados al estándar del 2A4. Suecia recibió 160 en alquiler a la espera de los 120 Leopard 2 que habían pedido, cuyo alquiler terminó y las unidades fueron devueltas al gobierno alemán. El Leopard 2A4 fue designado Strv121 en el ejército sueco. Finlandia compró 124 Leopard 2A4, Polonia 128 Leopard 2A4, Dinamarca 51 Leopard 2A4, Grecia 183 Leopard 2A4, Chile 200 Leopard 2A4 y Turquía 298 Leopard 2A4 todos de las reservas del ejército alemán.

Leopard 2A5[editar]

Leopard 2A5 de Alemania con camuflaje.

El programa que dio lugar a la versión Leopard 2A5, se denominó KWS II (KWS significa Kamp/WertSteigerung, en español, Potenciación de la Capacidad de Combate), que se puso en marcha en el Ejército alemán y holandés, siendo estas mejoras incorporadas también al modelo sueco y chileno.

Las diferecias de esta versión con respecto a la anterior son las siguientes:

  • Se ha mejorado el blindaje frontal de la torre con unos característicos módulos de blindaje en forma de punta de flecha o cuña que incrementan de forma muy considerable la protección.En una prueba en el que un Leopard 2A5 disparaba a otro, sólo uno de cada ocho impactos en la torreta alcanzaba el blindaje principal. Además, en el interior de la torre se ha instalado un revestimiento antiexplosiones (spall liner), y los módulos de los faldones laterales han sido modificados con la incorporación de blindaje compuesto.
  • Se ha instalado un nuevo sistema eléctrico de accionamiento de torre y cañón que sustituye al sistema hidráulico anterior, resultando más fácil y seguro de mantener.
  • El conductor dispone de una nueva escotilla deslizante.
  • Se ha instalado una cámara de televisión en la parte trasera del carro o popa, para ofrecer mayor facilidad en la conducción marcha atrás, proporcionando un ángulo de visión de 65º en los planos horizontal y vertical.
  • El visor del jefe de carro está dotado de una cámara térmica independiente, cuya imagen es transmitida a un monitor. Esto permite que pueda adquirir objetivos en cualquier circunstancia sin tener que depender de la cámara térmica del tirador.
  • Se ha incorporado un sistema híbrido de navegación (giróscopos y GPS), que representa un elemento clave en todos los sistemas de mando y control que puedan ser asumidos en el futuro.
  • Nuevo telémetro láser que permite determinar las distancias para dos ecos distintos.

Leopard 2A6[editar]

Leopard 2A6M del Ejército Alemán con la torreta hacia atrás.

La nueva versión Leopard 2A6 incluía el cañón de 120 mm Rheinmetall L55 y otros cambios. En marzo de 2003, el ejército griego hizo un pedido de 170 Leopard 2A6, denominados Leopard 2 HEL por el Ejército Griego, los que serían entregados entre los años 2006 y 2009.

Leopard 2A7/2A7+[editar]

Se trata básicamente de un paquete de actualización para el combate en entornos urbanos, que añade a los paquetes ya anteriormente desarrollados una pala frontal tipo buldózer para remover obstáculos frontales, y planchas de blindaje compuesto adicional en los laterales de la torreta y en los faldones de las orugas.

Añade como armamento adicional un lanzagranadas MG 40, una ametralladora adicional de calibre 7,62, aparte de la renovación del arma principal, en donde se sustituye el cañón L 44 por el Rheinmetall L55.[8] [9]

LAHAT Leopard 2[editar]

Kit de actualización de los Leopard 2 que se basen en el estándar A3 y A4, al adaptárseles sistemas de puntería láser israelíes, usa el misil anti-carros LAHAT en forma de munición anti-blindaje perforante o en munición tipo canister, pudiendo abatir blancos aéreos tripulados y otros blindados a menor costo que con una munición de núcleo de tungsteno.[10]

Leopardo 2E[editar]

Leopardo 2E de España.

El Leopardo 2E se trata de un derivado del Leopard 2A6 con mayor protección, desarrollado conjuntamente por industrias de España y Alemania. El programa fue desarrollado dentro de la colaboración decidida 1995, entre los Ministerios de Defensa de ambos países, en el cual se incluía también la cesión de uso por un período de cinco años de 108 Leopard 2A4 del ejército alemán al ejército español. El 24 de enero de 2006 se hizo público en el BOE (Boletín Oficial del Estado) que los Leopard 2A4 habían sido adquiridos por un importe de 15.124.014 euros.

En 1998, el gobierno español llegó a un acuerdo para contratar 219 carros de combate Leopard 2E, 16 vehículos de recuperación Leopard 2ER (Búfalo) y 4 vehículos de entrenamiento. El contratista principal fue Santa Bárbara Sistemas, y el presupuesto era de 1.939,4 millones de euros, incluyendo también ayuda logística integrada, cursos de aprendizaje para instructores e ingenieros y simuladores de conducción, mantenimiento, torreta y de puntería. Las entregas del primer lote comenzó en el año 2004 y concluyó en 2008.

Stridsvagn 122[editar]

Un Stridsvagn 122 sueco, en exhibición.

El Stridsvagn 122 es un carro de combate de diseño exclusivo para el Ejército sueco, basada en el Leopard 2A5EX; y en donde se retienen los elementos motrices y otros del Leopard 2, pero la electrónica a bordo es similar a la usada por el Leclerc francés, sistemas de defensa de origen ruso, y sus cargas de munición para sus armas son reducidas frente al Leopard 2 originario.[11]

Otras variantes[editar]

Un carro de recuperación Büffel (Búfalo) del Ejército de Tierra de España.
  • Leopard 2A4CHL: versión del Leopard 2 A4 utilizada por Chile, su planta MTU cuenta con un kit para operación a gran altura.
  • Leopard 2A5EX: versión más blindada del A5 para la exportación.
  • Leopard 2A6CAN: Versión para el Real Ejército de Canadá, más blindada que el A6; con rejillas trampa para prevenir los ataques con RPG's, su uso y venta es únicamente para la exportación.
  • Leopard 2A6EX: versión más blindada del A6 para la exportación.
  • Pz 87: versión del Leopard 2A4 utilizado por Suiza.
  • Leopard 2 PSO (Peace Supporting Operations): versión optimizada para combate urbano.
  • Pionierpanzer 3 Kodiak: versión para ingenieros.
  • Bergepanzer BPz3 Büffel: vehículo de recuperación blindado.
  • Panzerschnellbrücke 2: vehículo blindado lanzapuentes.
  • Brückenlegefahrzeug: vehículo blindado lanzapuentes (Leguan).
  • Fahrschulpanzer: vehículo de prácticas.

Usuarios[editar]

Carros Leopard 2A5 del Ejército alemán.
Flag of Germany.svg Alemania[editar]

El Ejército Alemán ha operado alrededor de 2.350 Leopard 2 de todas las versiones. Después de finalizar la Guerra Fría, un gran número de ellos fueron puestos en inventario para su venta a otros países. En la actualidad, Alemania dispone de 408 Leopard 2 en servicio. Está planeado que continúen en servicio 395 Leopard 2 en 2012. Se están usando para su reparación el sistema de canibalización, ya que la planta de producción ya no está operativa por la quiebra de la compañía; se espera que la planta en Suiza provea los repuestos para el carro de combate.[12]

Flag of Austria.svg Austria[editar]

El Ejército Austriaco adquirió 114 de los Leopard 2A4 excedentes del inventario neerlandés.

Flag of Canada.svg Canadá[editar]

Las Fuerzas Canadienses adquirieron 20 Leopard 2A6M a Alemania en el verano de 2007 para reforzar el papel de Canadá en la misión de Afganistán,[13] fueron entregados en agosto de 2007 y designados Leopard 2A6M CAN después de ser actualizados por KMW,[14] [15] Las Fuerzas Canadienses planearon adquirir 100 Leopard 2 a los Países Bajos (40 Leopard 2A4M, 40 2A6NL y 20 vehículos de soporte en 2007), para con ello ir reemplazando al venerable A5 como Tanque de Combate Principal en sus inventarios. También fueron adquiridos 15 Leopard 2A4 más a Alemania como reserva.[16]

Flag of Qatar.svg Catar[editar]

En 2009 se anunció que el emirato de Catar tenía la intención de adquirir 36 carros Leopard 2. El partido negro-rojo de la coalición estuvo de acuerdo con esta solicitud. Acuerdos de armas con los estados árabes de este tipo, que antes le fueron lesivos ahora le son indiferentes a Israel; los cuales no habrían tenido lugar antes de su reconocimiento como estado. Israel fue informado con anticipación sobre la intención de venta alemana, pero no hubo objeciones al respecto.[17] [18]

En 2012, Catar anunció la posibilidad de adquirir otros 200 carros adicionales,[19] pero en el año 2013 se declaró por parte de Rheinmetall que la cifra tan solo llegaría a 62 unidades, más 24 howitzers del modelo PzH-2000.[20] [21] [22]

Flag of Chile.svg Chile[editar]

El Ejército de Chile, con un total de 200 unidades en febrero de 2011, adquirió un primer lote de 140 tanques Leopard 2A4 del inventario en desuso alemán desde su fabricación en el año 2007, los cuales fueron actualizados a una versión denominada Leopard 2A4CHL (en la que, entre otros, se añadió la actualización de la planta MTU para su uso a grandes alturas, junto a nuevos equipos de comunicación) y adaptado para el desierto. En el año 2009, Alemania vendió a Chile otros 60 tanques Leopard 2A4CHL en desuso de lotes fabricados en el año 1996, Se espera que los blindados sean repotenciados a Leopard 2A5 y adquirir un lote extra de 100 Leopard 2A5 el año 2015, Chile compro el sistema Iron Fist APS para instalarlos en sus blindados Leopard 2. Con esta adquisicion Chile tendria 300 leopard 2, 180 leopard 2A5 y 120 leopard 2A4.[23] [24]

Bandera de Dinamarca Dinamarca[editar]

El Ejército Danés adquirió 52 Leopard 2A4 procedentes del inventario alemán y 51 los mejoró a la versión 2A5DK (equivalente al Leopard 2A6 excepto el cañón L55).[25]

Flag of Spain.svg España[editar]

El Ejército de Tierra de España opera unos 280 Leopard 2, 108 Leopard 2A4 que fueron adquiridos del inventario alemán en 1995 y 219 Leopard 2E (versión mejorada del Leopard 2A6) más 16 Leopard 2ER de recuperación fabricados en España bajo licencia por Santa Bárbara Sistemas; Fueron encargados en 1998 y entregados desde 2004 hasta la actualidad, habiéndose completado en 2010 unos 175 carros de los 219 firmados.[26] [27] En 2012, debido a las restricciones presupuestarias causadas por la crisis económica, el Ministerio de Defensa procedió a "desaceitar" los tanques Leopard y a almacenarlos esperando a poder vendérselos a otro país.[28]

Flag of Finland.svg Finlandia[editar]

El Ejército Finlandés opera 124 Leopard 2A4 comprados de los excedentes del inventario alemán. 20 de ellos fueron convertidos en vehículos lanza-puentes y vehículos de ingenieros.[29] [30]

Bandera de Grecia Grecia[editar]

El Ejército Griego opera 366 Leopard 2; 196 Leopard 2A4 comprados del inventario alemán y 170 Leopard 2A6 HEL (versión del Leopard 2A6EX) encargados en marzo de 2003 y entregados entre 2006 y 2009.

Bandera de Indonesia Indonesia[editar]

El gobierno de Indonesia adquirió en el año 2011 100 Leopard 2A6 a Alemania por un importe de US$ 280 millones.[31]

Bandera de Noruega Noruega[editar]

El Ejército Noruego opera 52 Leopard 2A4 comprados a los Países Bajos, designados Leopard A4NO. Posteriormente estos fueron actualizados al modelo Leopard 2A5 estándar.

Flag of Poland.svg Polonia[editar]

Las Fuerzas de Tierra Polacas operan 128 Leopard 2A4 comprados del inventario alemán.

Flag of Portugal.svg Portugal[editar]

El Ejército Portugués ha adquirido 37 Leopard 2A6 del inventario neerlandés en septiembre de 2007 para la Brigada Mecanizada Santa Margarida.[32] El Ejército luso ya ha recibido el último lote de 8 carros Leopard 2A6 adquiridos a NAMSA (NATO Maintenance and Supply Agency), con ello la Brigada Mecanizada completa el total de 37 unidades, además de un Leopard 2A4 de adiestramiento en conducción.[33]

Bandera de Singapur Singapur[editar]

El Ejército de Singapur ha adquirido 66 Leopard 2A4 del inventario alemán y fueron encargados 30 más para reserva.[34] existe un pedido para 36 unidades adicionales del Leopard 2A4.

Flag of Sweden.svg Suecia[editar]

El Real Ejército Sueco ha operado 280 Leopard 2; 160 Leopard 2A4 (Stridsvagn 121) y 120 Leopard 2A5 S (Stridsvagn 122[35] ) nuevos comprados del inventario alemán. Se cree que sólo los 120 Strv 122 continúan en servicio activo, pero hay una nueva versión desarrollada en el momento, denominada MBT-122 actualmente en procesos de pruebas con el ejército de Suecia.[36]

Flag of Switzerland (Pantone).svg  Suiza[editar]

El Ejército Suizo opera 380 Leopard 2A4 designados Pz 87; 35 de ellos fueron comprados a Alemania y los restantes fueron fabricados localmente bajo licencia.

Bandera de Turquía Turquía[editar]

El Ejército Turco opera 298 Leopard 2A4 comprados del inventario alemán

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Vehículos similares

Listas relacionadas

Referencias[editar]

  1. http://www.deagel.com/Main-Battle-Tanks/Leopard-2-A7_a000451005.aspx
  2. [1]
  3. Leopard 2 movilidad y potencia de fuego. RBA 1999. Páginas 11-20.
  4. Defensa revista internacional de ejércitos, armamento y tecnología. Número 277. EDEFA mayo de 2001. Página 11.
  5. Leopard 2 movilidad y potencia de fuego. RBA 1999. Páginas 12-16.
  6. Leopard 2 movilidad y potencia de fuego. RBA 1999. Páginas 16-17.
  7. Leopard 2 movilidad y potencia de fuego. RBA 1999. Páginas 17-18.
  8. http://www.kmweg.de/21874-bD1lbg-~PRODUKTE~kettenfahrzeuge~LEOPARD_PSO~leopard_pso.html
  9. http://www.army-guide.com/eng/product4464.html
  10. http://www.army-guide.com/eng/product4135.html
  11. http://www.fmv.se/sv/Projekt/Stridsvagn-121-och-122-Leopard-2-/
  12. Inspector General de la Bundeswehr (marzo de 2007). «Bundeswehrplan 2008» (en alemán) (PDF). Ministerio de Defensa de Alemania. Consultado el 18 de febrero de 2007.
  13. National Defence and the Canadian Forces. «Tank Acquisitions. Leopard 2 Main Battle Tank» (en inglés). www.forces.gc.ca. Consultado el 25 de noviembre de 2009.
  14. «KMW delivers first LEOPARD 2 A6M to Canada» (en inglés).
  15. Foss, Christopher F. "Canada receives first upgraded Leopard 2A6M MBT", Janes Defence Weekly, vol 44, no 32, p 10. 8 de agosto de 2007.
  16. «Ottawa to buy old German tanks as spare parts for Afghan mission» (web). Archivado desde el original el 2008-05-30. Consultado el 20 de febrero de 2008.
  17. http://www.spiegel.de/politik/deutschland/0,1518,625258,00.html
  18. referencia de la wiki en alemán
  19. http://defense-update.com/20120729_leopard2_qatar.html
  20. http://www.army-guide.com/eng/product4464.html
  21. http://www.army-guide.com/eng/countrys.php?countryID=66
  22. http://www.army-guide.com/eng/product237.html
  23. http://www.infodefensa.com/latam/2013/04/02/noticia-el-ejercito-de-chile-negocia-la-compra-de-tanques-leopard-2-a5.html
  24. Infodefensa.com (7 de febrero de 2011). «Alemania vendió a Chile 60 tanques tipo Leopard 2 en desuso» (en español). IDS, Información de Defensa y Seguridad.
  25. «Financial Report of the Danish Defense Ministry» (en danish). Consultado el 18 de febrero de 2007.
  26. http://es.scribd.com/doc/43464993/Historia-del-Leopard-2-en-Espana
  27. http://elpais.com/diario/2010/10/25/espana/1287957605_850215.html
  28. «El Ejército ‘hiberna’ sus tanques viejos para ahorrar». El País. 6 de mayo de 2012. Consultado el 13 de julio de 2013. 
  29. Turun Sanomat: Pioneerien uudet ajoneuvot panevat vauhtia maavoimiin (21.9.2007)
  30. Etelä-Suomen Sanomat: Puolustusvoimille uutta pioneerikalustoa (20 de septiembre de 2007)
  31. http://www.thejakartapost.com/news/2011/11/12/army-receives-rp-14t-purchase-european-weaponry.html
  32. «Jornal de Notícias - Portugal acerta compra de 37 tanques Leopard para o Exército à Holanda».
  33. Fuerzas de Defensa y Seguridad. Grupo Edefa 2010. Páginas 70.
  34. «DefenseNews.com: Singapore to buy refurbished Leopard tanks from Germany». Consultado el 18 de febrero de 2007.
  35. http://www.army-guide.com/eng/product2019.html
  36. http://www.army-guide.com/eng/article/article.php?topicID=2111&forumID=2049&page=last

Bibliografía[editar]

  • Leopard 2 movilidad y potencia de fuego. Barcelona: Editorial RBA Coleccionables, S.A. 1999. ISBN 84-473-1463-4. 
  • Defensa, revista de Ejércitos, Armamento y Tecnología. Extra 50. Madrid: Editorial de Publicaciones de Defensa EDEFA, S.A. Abril 1998. pp. página 40. ISSN 0211-372. 
  • Defensa, revista de Ejércitos, Armamento y Tecnología. Número 277. Madrid: Editorial de Publicaciones de Defensa EDEFA, S.A. Mayo 2001. pp. páginas 10–14. ISSN 02-11-3732. 
  • Fuerzas de Defensa y Seguridad. Número 303-304. Madrid: Grupo Edefa. Julio/Agosto 2003. pp. páginas 8–15. ISSN 02-11-3732. 
  • Fuerzas de Defensa y Seguridad. Número 382. Madrid: Grupo Edefa. Febrero 2010. pp. página 70. ISSN 02-11-3732. 

Enlaces externos[editar]

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