Merkava

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Merkava
MerkavaMk4 ZE001m.jpg
Merkava Mark IV en el Museo Yad La-Shiryon, Latrun.
Tipo Carro de combate
País de origen Bandera de Israel Israel
Historia de servicio
En servicio 1978–presente
Operadores Bandera de Israel Fuerzas de Defensa de Israel
Guerras Guerra del Líbano de 1982, Conflicto en el sur del Líbano, Guerra del Líbano de 2006, Primera Intifada, Segunda Intifada, Guerra de Gaza
Historia de producción
Fabricante MANTAK (Merkava Tank Office)
Coste por unidad 6 millones de
Producido 1974–presente
Cantidad producida
  • Mark I: 250
  • Mark II: 580
  • Mark III: 780
  • Mark IV: 360[1]
Especificaciones
Peso 65 t
Longitud 9,04 m en total
7,6 m sin cañón
Anchura 3,72 m (sin faldones)
Altura 2,66 m (techo de la torreta)
Altura sobre el suelo 45 cm
Tripulación 4 (comandante, artillero, cargador y conductor)

Blindaje 1.500 mm en aleación compuesta de cerámica laminada-acero-níquel y diseño modular
Arma primaria
Arma secundaria 1× ametralladora M2 de 12,7 mm
2× ametralladoras FN MAG de 7,62 mm
mortero de 60 mm interno
12× granadas de humo

Motor MTU MT883 con un consumo de 5,6 L/km, turbodiésel
1.500 HP (1.119 KW)
Relación potencia/peso 23 HP/t
Velocidad máxima 64 km/h en carretera, 55 km/h campo a través
Capacidad de combustible 1.400 L
Autonomía 500 km
Transmisión Renk RK 325
Rodaje Orugas con 6 ruedas de rodaje a cada lado
Suspensión muelles helicoidales

El Merkava (en hebreo Acerca de este sonido מרכבה , "Carro") es el carro de combate principal de las Fuerzas de Defensa de Israel. Desde principios de la década de 1980 se han puesto en uso cuatro versiones distintas. "Merkava" era el nombre por el que se conocía el proyecto desarrollado por el ejército de Israel, siendo finalmente la denominación con la que quedó el tanque.

Desarrollo[editar]

La idea de construir y fabricar un carro de combate israelí se remonta a la guerra egipcio-israelí de 1956, en la que el carro de combate resultó ser el arma decisiva. En esa época, el arma acorazada israelí incluía carros de la época de la II Guerra Mundial, como el Sherman norteamericano, carros ligeros como el francés AMX-13 y cualquier otro material ya desfasado y que aún podía encontrarse en los grandes excedentes militares después de que la Segunda Guerra Mundial terminara en Europa. En esta guerra los carros Sherman israelíes tuvieron que enfrentarse con los T-34/85 egipcios de origen soviético, así como con los Josef Stalin II de la misma procedencia y blindados como ningún otro en ese campo de batalla. Israel consiguió la victoria, pero fue gracias a una mejor táctica y al buen empleo de sus Fuerzas Acorazadas, y a la alta motivación de sus militares.

Después de esta guerra, Egipto comenzó a sustituir y a aumentar su material de guerra, en especial los carros de combate, que aunque no habían sido destruidos ya eran obsoletos, por carros T-55, de procedencia soviética pero fabricados en la antigua Checoslovaquia, por lo que Israel se veía en la necesidad de conseguir carros pesados más modernos y veloces que pudiesen igualar y a ser posible superar a los nuevos carros egipcios, ya que la valentía y el empleo táctico no pueden sustituir totalmente una diferencia técnica de esa magnitud.

Características[editar]

Su diseño estuvo centrado en optimizar el índice de supervivencia de la tripulación, así como en la reducción del tiempo de reparación de los daños que pueda recibir en combate. En su construcción se utilizaron técnicas de blindaje espaciado y diseños modulares de sustitución rápida. El equipo de desarrollo consiguió incorporar un blindaje derivado del RHA (rolled homogeneous armor) y del Chobham. Además, el espacio entre el casco interno y el casco externo está ocupado por combustible diésel, consiguiendo así un sistema económico de almacenamiento y una mayor protección contra munición HEAT.

La torreta está localizada en un punto muy cercano a la parte posterior del tanque, algo poco frecuente en esta clase de vehículos acorazados, y más propio de la artillería autopropulsada. Esta peculiaridad da protección adicional a la tripulación contra ataques frontales, poniendo mayor masa entre ella y el morro del blindado. Por otro lado, esta disposición de la torreta crea una porción de espacio no utilizado en la parte trasera del tanque, que en un principio fue utilizado como espacio de carga, y más tarde para el transporte de tropas.

Esta nueva configuración permite que el espacio interno sea utilizado para atender emergencias médicas, para actuar como puesto de control avanzado o bien como transporte blindado de tropas. Las puertas de acceso a esta sección tienen un diseño de apertura vertical en forma de concha, algo que da protección adicional en las operaciones de carga y descarga de suministros y pasajeros.

Sistemas[editar]

Sistemas del Merkava[2] [3]

Sistema País Fabricante Notas
Barcaza Bandera de Israel Urdan Industries
Torreta Bandera de Israel Urdan Industries
Cañón Bandera de Israel IMI
Mortero Bandera de Israel Soltam
Ametralladoras Flag of Belgium (civil).svg FN Herstal dos montajes coaxiales de 7,62 mm (FN MAG) y 12,7 mm (M2 Browning )
Transmisión Bandera de Alemania Renk AG
Rodaje Bandera de los Estados Unidos Caterpillar
Rodillos anti-minas Bandera de Rusia Russia Military Industries Fabicado bajo licencia por Urdan Industries
Suspensión Bandera de Israel Urdan Industries
Motor Bandera de los Estados Unidos General Dynamics Fabricado bajo licencia de MTU Friedrichshafen. Algunas unidades montan modelos de la estadounidense L-3 Communication Combat Propulsion Systems[4]
Sistema de energía auxiliar Bandera de Israel Bental Industries
Sistema de encriptación y comunicaciones Bandera de los Estados Unidos Motorola
Software de mando y control Bandera de Israel Elbit Systems
Control de tiro Bandera de Israel Elbit Systems
Sistemas optrónicos Bandera de Israel ELTA Systems
Sistemas de Guerra Electrónica Bandera de Israel Elbit Systems
Sistemas de climatización Bandera de Israel Tadiran
Sistemas de control remoto de armamento Bandera de Israel Rafael Advanced Defense Systems
Trophy Bandera de Israel Rafael Advanced Defense Systems

Merkava Mark I[editar]

La primera versión en servicio entregada a las FDI lo fue en 1979. Tanto esta versión como las posteriores tienen un alto nivel de protección (único) tanto por su estructura como por el blindaje del habitáculo, así como por la instalación de todos los sistemas del carro alrededor de la tripulación y la munición.

El motor de 900 hp. y el sistema de transmisión mecánica semiautomática están situados en la parte frontal del carro para proporcionar una mayor protección en la parte delantera. Otras características del diseño del carro que aumentan su capacidad de supervivencia son:

  • Perfil bajo en posición de disparo.
  • Eliminación de materiales inflamables en el compartimento de la tripulación.
  • Almacenaje de la munición del cañón bajo el anillo de la torreta y en la parte trasera del carro.

Su arma principal era la copia local del cañón M68 de 105 mm, llevando 62 cartuchos de munición y utilizaba los trenes de rodaje, orugas y rines del Centurión británico. Su diseño fue estructurado para repararlo en forma modular, para que fuese posible repararlo en batalla, aumentando su eficiencia y desempeño en combate. El sistema de control de la torreta es electrohidráulico. La producción de la versión Mark I continuó hasta 1983, cuando las FDI empezaron a recibir el carro Merkava Mark II.

Variantes[editar]

Merkava Mark II[editar]

Las lecciones aprendidas con la utilización de los carros Merkava Mark I fueron aplicadas en el diseño de la segunda versión, el Mark II, que entró en combate en la campaña contra el movimiento Hezbollah (1982), enfrentándose con la versión para exportación del T-72 soviético recién adquirido por Siria. Sus mayores mejoras fueron:

  • La adaptación de un motor un poco más fiable, (pasando del motor de 900 hp. a uno de 1000 hp.), y que era superior en resistencia al anterior, pero que seguía haciendo de éste un vehículo muy defensivo, por su baja velocidad en carretera (apenas 46 Km/h).
  • Sistema de control de fuego mejorado
  • Mortero interno de 60 mm

La producción de esta versión continuó hasta 1990, cuando la versión Mark III la sustituyó, siendo estos chasis reconvertidos en APC's

Merkava Mark III[editar]

En éste se reemplaza el cañón M68 de 105 mm por el MG251, un arma de fabricación nacional basada en el Rheinmetall L44 de 120 mm alemán. Se realiza por primera vez el uso de un blindaje de multicapas, conocido como BLAZER, y de paso se termina con dos de sus defectos más constantes: velocidad y protección en el giro de la torreta. Se pasa de un motor de 1000 hp a uno de 1200 hp.

Variantes[editar]

Merkava Mark IV[editar]

Esta es la más reciente versión, con la que se reemplazará a los Magach (M60 Patton) y a los Centurión británicos.

Este es un carro totalmente nuevo, ya que en un principio el equipo de diseño del Merkava lo había propuesto como un concepto proyectivo, por cuanto que siempre se hablaba con sus tripulaciones para realizar así mejoras acorde a las necesidades del las FDI, y pasó a ser un vehículo totalmente diseñado por ingenieros, acabando así con su ideal original.

Su blindaje de chapas de BLAZER, similar al del anterior carro, su motor (provisto por la división de motores para la defensa de General Dynamics), de 1500 HP y una nueva versión del cañón de diseño local M251, (que permite el disparo de misiles LAHAT), lo han puesto a la vanguardia de los tanques occidentales.

Variantes[editar]

Variantes[editar]

IMI Sholef[editar]

El obús autopropulsado Sholef es una pieza de artillería de calibre 155 mm/52 cal. de longitud; de avanzadas característica, montada sobre el chasis de un Merkava Mk. 3, y que usa algunos componentes de uso común como en piezas M109 y M110. No se sabe si hay unidades en operación con las IDF; se construyeron tan solo cuatro prototipos, dos de ellos totalmente funcionales, y que terminaron en exhibiciones.[5]

Namera[editar]

Los israelíes han desarrollado toda una familia de vehículos VCI sobre carros de combate, a los que previamente han desmontado la torreta y en los que la barcaza ha sido modificada para transportar infantería o paracaidistas. La mayoría de vehículos modificados se obtuvieron a partir de carros capturados al enemigo en las diferentes guerras, aunque otros provenían de las FDI (Fuerzas de Defensa de Israel) cuando eran dados de baja, como en el caso de los carros Centurión, posteriormente se empezaron a utilizar para este fin los primeros carros Merkava, siendo el más moderno de esta larga familia el denominado Namer[6] que se derivó inicialmente del casco usado en el Merkava Mk.1, ya que el que se utiliza para transportar a la Infantería del Tzahal (es como se denomina en hebreo a la fuerza terrestre de la FDI) al área de combate con la misma seguridad con la que cuentan los carristas, está totalmente basado en el Merkava Mk.4; a petición del alto mando israelí.[7]

Este vehículo es un transporte de tropas, que puede llevar una docena de soldados, incluidos los tres de dotación (comandante, conductor y artillero). Su armamento principal es la torreta a control remoto Samson RCWS (Remote Controlled Weapon Station) de Rafael, cuyo nombre en Israel es Katlanit (letal), y que va armada con una ametralladora M2 de 12,7 mm o un lanzagranadas automático Mk-19. También va equipado con una ametralladora MAG de 7,62 mm de uso manual, situada en la escotilla izquierda. Su altísimo grado de protección lo sitúa como uno de los mejores AFV sobre la tierra.[8]

Fin y retoma del programa Merkava[editar]

Históricamente, el estado de Israel ha tenido como amenazas el terrorismo y los ejércitos regulares. Antes de la guerra del Yom Kippur, la amenaza más grave provenía de los ejércitos sirios y egipcios. Debido a esto, se estableció una fuerza terrestre grande, bien equipada, organizada al estilo suizo, y fuertemente armada, como medida disuasoria.

En las últimas décadas se ha producido grandes cambios globales en la peligrosidad e inminencia de estas amenazas: el estancamiento político de ciertas naciones antes enemigas y las alianzas con algunos de los países vecinos, los acuerdos de paz y deterioro de la situación política y social tanto en Iraq como en Siria; más no en Irán su gran temor, han disminuido en parte, más no totalmente; la amenaza de los grupos armados persiste, así como la posibilidad de que el enfrentamiento político-económico con Irán derive en un conflicto armado.

Después de la Guerra del Líbano de 2006, los analistas sugirieron que los Merkava son demasiado vulnerables a los nuevos misiles antitanque, como el RPG-29, el 9K115-2 Metis-M o el 9M133 Kornet que en sus tipos de portátiles pueden ser empleados por las tropas enemigas en las tácticas de guerra de guerrillas,[9] [10] lo que ha llevado al Ministerio de defensa israelí a anunciar en una sesión informativa a los proveedores pedidos de componentes para los subsistemas del Merkava, que el programa está llegando a su fin, anulando pedidos sin haber emitido nuevas órdenes. Si se da por finalizado el programa no será posible iniciarlo de nuevo, perdiendo el Know-how, infraestructuras y personal; De acuerdo con la Asociación de fabricantes de Israel, en el programa Merkava participan 200 empresas, dando empleo a 10.000 personas.

Debido a la crisis económica de 2008-2012, el Ministerio de defensa de Israel ha sufrido un recorte del 50% en su presupuesto, y ha recomendado por ello dar por terminanda la financiación en los proyectos Merkava y Namera al cambiar la situación de las amenazas a su seguridad nacional[11] [12] [13] , pero recientemente, el gobierno israelí, ante la posibilidad de un colapso en su industria militar, ha revitalizado el programa, en vez de cancelarlo, al asignar una muy considerable partida presupuestaria, de cerca de US$ 1000 millones para que las plantas involucradas en su producción y/o mantenimiento sigan funcionando.[14]

Usuarios[editar]

Usuarios Actuales[editar]

Fuerzas de Defensa de Israel

  • Merkava Mk. 1: 220 unidades, dadas de baja y/o reconvertidas.[15]
  • Merkava Mk. 2: 1000 unidades.[16]
  • Merkava Mk. 3: 1000 unidades.[17]
  • Merkava Mk. 4: 360,[18] una segunda fase de 300 supuestamente anulada ahora en proceso de construcción.[19]

Posibles usuarios[editar]

Según el portal web "IsraelDefense", se ha planteado la posibilidad de vender entre 25 a 40 carros modernizados del modelo Mk. III o Mk. IV, insinuación hecha tras la visita del ministro de defensa israelí Ehud Barak a la nación sudamericana en mayo del 2012.[20] [21]

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Vehículos similares

Listas relacionadas

Referencias[editar]

Bibliografía[editar]

  • Fuerzas de Defensa y Seguridad. Número 383. Madrid: Grupo Edefa. Marzo 2010. pp. páginas 14–19. ISSN 02-11-3732. 

Enlaces externos[editar]

En español[editar]

En inglés[editar]