Juan de Villegas

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Juan Ruíz de Villegas y Maldonado (Segovia, 1509 - Buría, 11 de agosto de 1553) fue el fundador de Nueva Segovia que posteriormente llegó a ser Barquisimeto, el primer organizador del desarrollo de la ganadería Ovino-Vacuno y es considerado el principal explotador de oro en las minas de Buría y Borburata. Además, también fue el gobernador de la Provincia de Venezuela entre 1549 y 1553 y el Alcalde Mayor de Coro (Venezuela) entre 1539 y 1540.[1]

Biografía[editar]

Nació en 1509 en la ciudad de Segovia, España. Era hijo de Juan López de Villegas y de Juana García de Segovia. LLegó a Venezuela en 1529 con el conquistador y explorador alemán Ambrosio Ehinger, a quien acompañó en su expedición organizada por la casa Welser de Augsburgo. [1] Con el nombramiento de Georg von Spira como Gobernador de la Provincia de Venezuela, en 1535, y su organización en Coro de una expedición que debía dirigirse hacia Los Llanos y a la Nueva Granada, Villegas decidió contribuir a la expedición, aportando armas y caballos. Juan de Villegas se convirtió en capitán de dicha expedición, destacándose entre entre los otros capitanes, siendo nombrado escribano de la jornada por parte de Spira. [2] En 1539 fue nombrado Alcalde Mayor de Coro como sustituto de Spira, quien había fallecido poco antes. En diciembre de 1540 abandonó el cargo, debido a su reemplazo por el Obispo Don Rodrigo de Bastidas, el nuevo Gobernador interino de Venezuela. sin embargo, en 1543, debido a la escasa población que aún existía en Coro y que podía abandonar la ciudad, Villegas y unos pocos compañeros suyos, decidieron repoblarla, organizando una expedición en marzo que se dirigía hasta la Isla de Margarita en busca de personas que quisieran establecerse en la ciudad; año y medio más tarde, regresaba a Coro con cien soldados y ciento veinte caballos, para aumentar y defender la población, amenazada por los caquetíos alzados.[1]

Más tarde, el 15 de abril de 1547, Villegas lidera otra expedición, con el objetivo de fundar un pueblo. Sin embargo, poco después de salir de la ciudad de El Tocuyo, se ve obligado a regresar debido a las intensas lluvias que en esos momentos se desarrollaban en el lugar, sin haber llegado a la región de fundación. De todas formas, el Rey ratificó al gobernante de Venezuela, Juan Pérez de Tolosa, como Juez de Residencia y éste, en julio de ese año (1547), decidió nombrar a Juan de Villegas como Teniente de Gobernador, Capitán General y Alcalde Mayor, convirtiéndose así en el jefe supremo de todas las expediciones de fundación que se llevaran a cabo en la provincia. [2] De esa forma, participó en la conquista de Maracaibo y en el descubrimiento de los Pecabueyes, de los Valles de Boconó y Bocate y de la Laguna de Tacarigua. [1] En noviembre de 1547, Villegas organiza una segunda expedición para fundar la región a la que no había logrado llegar en la anterior, pero ahora siguiendo la ruta de Acarigua. Ya en diciembre Villegas dio la orden de fundar el municipio de Borburata, y al año siguiente, en febrero de 1548, prometió fundar y demarcar el lugar en el que debía establecerse la ciudad. La ciudad es fundada finalmente en 1549. [2] En este año, tras la muerte de Juan Pérez de Tolosa, Villegas pasa a ocupar su lugar como gobernador de la Provincia de Venezuela, tras ser nombrado por aquel antes de morir y ser confirmado su mandato por la Real Audiencia de Santo Domingo.[1]

En sus años como gobernador, Villegas envió al veedor Pedro Álvarez a finalizar la fundación de Borburata,[1] inició la vía ganadera situada entre la provincia de Venezuela y Tunja, en la Nueva Granada; y descubrió y explotó las minas de oro en el valle de Chirgua, siendo considerado el principal explotador de dichas minas.[2] Así, comisionó al indio Damián del Barrio para que ejerciera la operación de las minas de oro, lo que provocó el descubrimiento de la de Buria y la consecuente fundación de la Villa del Real de Minas de San Felipe de Buria, que facilitaba su exloración.[1] Aproximadamente el 17 de mayo de 1552, fundó también la ciudad de Nueva Segovia, en las vegas de Buría, la actual Barquisimeto, donde distribuyó las encomiendas entre la población en noviembre de dicho año.

Juan de Villegas murió en Nueva Segovia al año siguiente, en 1553. [2] Se sospecha que falleció en las cercanías de Buría, adyacente al actual estado Lara. Su mujer e hijos siguieron viviendo en El Tocuyo. Todos los hijos e hijas se casaron, formando una numerosa familia.

Vida Personal[editar]

Se casó con Ana Pacheco, hija del conquistador Francisco Pacheco, de cuya unión se cree que nacieron ocho hijos. [2]

Legado[editar]

  • En el año 1562, Nueva Segovia fue llevada al valle de las Damas.[2]
  • El conocido libertador de Venezuela, Simón Bolívar, fue descendiente directo de Juan de Villegas.[2]
  • En Barquisimeto, se creó una Plaza que lleva el nombre de este insigne personaje en su honor, la cual es conocida como Plaza La Mora, sitio en donde se libró la Batalla del 14 de septiembre de 1870, donde las tropas del General León Colinas se enfrentaron a las fuerzas del Gobierno de esa época. En fecha reciente fue decapitada su estatua por decisión de un juicio popular liderizado por el grupo FRIO al ser declarado este personaje como genocida de la raza indígena en el Estado Lara.

Referencias[editar]