Lugarteniente

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Los lugartenientes o legados eran unas personas agregadas a adjuntas, tanto por lo civil como por lo militar, a cada procónsul o pretor romano.

Por lo común, eran nombrados por el senado o con su autorización por el mismo procónsul y esto era lo que se llamaba aliquem sibi legare. Algunas veces, si bien muy pocas, eran nombrados por el pueblo. Su número solía ser proporcionado a la clase del gobernador y a la importancia de la provincia pero parece que lo que menos se nombraban tres.

El nombre de lugarteniente se daba al jefe supremo de una legión romana. Se conocían cuatro clases de lugartenientes:

  • el imperial. Era un lugarteniente del emperador, que pasaba a gobernar en su nombre una provincia con una autoridad ilimitada por lo que se solía llamar alter ego
  • el consular. Era un legado que había sido cónsul y mandaba al pretoriano
  • el pretoriano, que solo había llegado a ser pretor
  • el proconsular. Era un lugarteniente que los gobernadores de las provincias del Imperio enviaban a varios pueblos de ellas para representarlos

El título de legatus era muy honorífico y personas de la más alta categoría se hacían un honor en desempeñar este encargo. Escipión el Africano sirvió como legado bajo el mando de Lucio su hermano.

Los legados tuvieron también alguna vez el honor de llevar lictores pero el magistrado a cuyas órdenes servían podía quitarles este privilegio.

Habiendo Augusto dividido las provincias del Imperio romano en consulares, legatorias y presidiales, el nombre de legatorias se dio a aquellas que gobernaba el mismo emperador pero en las cuales él no residía y que por consiguiente administraba por medio de sus lugartenientes o legados.

El emperador Otón cambió el nombre de legado en el de prefecto. Los lugartenientes de los romanos correspondían a nuestros capitanes o tenientes generales u oficiales superiores que se envían a mandar un ejército o una provincia.

Referencias[editar]

Diccionario histórico enciclopédico, 1830