Nicolás Federmann

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Nicolás Federmann, Féderman[1] o de Federmán[2] (en alemán: Nikolaus Federmann) (Ulm, ca. 1505Valladolid, febrero de 1542) fue un explorador y cronista alemán que participó en la conquista española de los territorios de las actuales Colombia y Venezuela.

Biografía[editar]

Nació en Ulm (Baden-Wurtemberg). Fue enviado a Santo Domingo en 1529 por la familia Welser de Augsburgo, que había firmado un acuerdo con Carlos I de España para explorar el territorio de la recién creada Provincia de Venezuela. Federmann acometió la empresa en 1530 en colaboración con Ambrosio Ehinger (o Alfinger), siguiendo el cauce del Orinoco y regresando a Augsburgo, donde escribió una obra titulada Historia Indiana (publicada en 1557), en la que exageraba las riquezas del lugar.

Al volver a Venezuela es nombrado gobernador, desempeñando el cargo hasta 1534, cuando es sustituido por Jorge von Speyer (o Espira). Financiado nuevamente por los Welser, emprende una expedición (1535-1539) en la que atravesó los llanos de Venezuela y la cordillera de los Andes por el páramo de Sumapaz, a 4.300 metros de altura. Sin embargo, la zona a la que llegó en la actual Colombia había sido ya conquistada en 1537 por Gonzalo Jiménez de Quesada. En su viaje se encontró con otra fuerza española, dirigida por Sebastián de Belalcázar, con quien se disputó el territorio chibcha.

Federmann y su ejército llegaron a Santa Fe de Bogotá en marzo de 1539. Después de participar en la fundación jurídica de la ciudad en abril de ese mismo año,[3] los tres conquistadores decidieron dejar allí a sus hombres como pobladores y viajar a España para resolver sus diferencias. El Rey nombró a Jiménez de Quesada mariscal del Nuevo Reino de Granada, y a Belalcázar gobernador de Popayán. Federmann tuvo pleitos con los Welser y murió en prisión en Valladolid en el año 1542.

Sin embargo, 64 de los 106 compañeros de Federmann obtuvieron encomiendas en un territorio que comprendía desde Santafé, Vélez (Santander), Tunja, Tocaima, Pamplona, así como en Ibagué, Mariquita y San Juan de los Llanos. Esto les permitió convertirse en figuras importantes de la sociedad colonial y formar familias con mujeres europeas e indias. Algunos se dedicaron a la minería, mientras que otros se dedicaron al comercio y a impulsar la navegación por el río Magdalena.

Véase también[editar]

Notas y referencias[editar]

  1. Véase, por ejemplo: José Ángel Rodríguez, ed. (1999). Alemanes en las regiones equinocciales. Caracas: Alfadil Ediciones. ISBN 9789803540715. OCLC 43512889. 
  2. Véase, por ejemplo: Millán de Benavides, Carmen (2001). Epítome de la conquista del Nuevo Reino de Granada. Bogotá. pp. 12, 17. ISBN 9586833682. OCLC 48056164. 
  3. La "fundación de facto" de la ciudad fue el 6 de agosto de 1538.