George Best

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George Best
George best 1976.jpg
Apodo The Belfast boy, El quinto Beatle, Georgie Best, The Best
Nacimiento 22 de mayo de 1946
Belfast, Irlanda del Norte, Reino Unido
Fallecimiento 25 de noviembre de 2005 (59 años)
Londres, Inglaterra, Reino Unido
Nacionalidad Bandera de Irlanda del Norte Norirlandesa
Posición Extremo
Estatura 1,68 metros
Partidos internacionales 37
Año del debut 1963
Club del debut Manchester United
Año del retiro 1984
Club del retiro Tobermore United

George Best (* Belfast, 22 de mayo de 1946Londres, 25 de noviembre de 2005) fue un futbolista nacido en Irlanda del Norte, recordado por su paso por el Manchester United, club donde jugó entre los años 1963 y 1974.

Infancia y vida familiar[editar]

George Best fue el primer hijo de Dickie Best (1920 - 2008) y Anne Withers (1923 - 1978), y creció en Cregagh, Belfast. Best tuvo cuatro hermanas, Carol, Barbara, Julie y Grace, y un hermano, Ian. El padre de Best, Dickie, murió el 16 de abril del 2008, en el Ulster Hospital en Dundonald, Irlande del Norte. Había ingresado en el hospital cuatro semanas antes.[1] La madre de Best, Anne, murió de una enfermedad relacionada con el alcohol en 1978, a los 55 años.

En 1957, a los 11 años, Best fue premiado por méritos académicos con un viaje de estudios al Grosvenor Grammar School, pero él pronto evitó las clases y se especializó en el Rugby. Su uniforme, un símbolo de privilegio Protestante, atrajo el resentimiento local Católico. Best se marchó al Lisnasharragh Secondary School, reuniéndose con sus amigos de la escuela primaria y permitiéndole centrarse en el fútbol.

Manchester United[editar]

Allí consiguió el campeonato de liga en 1965 y 1967, además de ganar la Copa de Europa en 1968. El mismo año le fue otorgado el Balón de Oro por la revista France Football, además de un premio por parte del periodismo inglés. En 1971 lograría de nuevo colocarse entre los mejores al quedar como 3° clasificado en el Balón de Oro solo por detrás de Johan Cruyff y Sandro Mazzola. Best logró también, la hazaña de convertir 6 goles en un partido contra el Northampton, el 7 de febrero de 1970, dicho partido acabó 2-8 a favor del Manchester. Fue también recordado por su devaneo con el alcohol, las drogas y también por su gran affaire con bellas damas. Suya es la célebre frase "En 1969 dejé las mujeres y el alcohol; fueron los peores 20 minutos de mi vida". También es suya la mítica frase "He gastado mucho dinero en mujeres, alcohol y automóviles...el resto lo he desperdiciado".

Los problemas de Best con el alcohol se agravaron en 2000, lo cual provocó serios daños en el hígado y estuvo en peligro de muerte. En 2001, fue hospitalizado por neumonía y al año siguiente se le practicó un trasplante de hígado. Pero fue en octubre cuando fue hospitalizado por una hemorragia interna que le afectó diversos órganos, lo cual provocó su muerte el 25 de noviembre de 2005.

Un dato curioso de Best fue que nunca jugó un Mundial ni una Eurocopa, ya que estuvo defendiendo los colores de su selección, la de Irlanda del Norte, en una época difícil.

Fulham[editar]

Best tuvo un breve resurgimiento con el Fulham F.C. en 1976-77, mostrando que, aunque había perdido la forma, conservaba sus habilidades. Su estancia en los Cottagers es especialmente recordada por una partido en la FA Cup contra un rival de la segunda división, Hereford United, en el que robó un balón a su compañero de equipo y amigo Rodney Marsh.

Estados Unidos[editar]

Best jugó en tres equipos de Estados Unidos: Los Angeles Aztecs, Fort Lauderdale Strikers y San José Earthquakes; además del Detroit Express, con el que jugó en una gira europea. Best logró grandes éxitos en E.E.U.U., marcando 15 goles en 24 partidos en su primera temporada con los Aztecs y siendo nombrado mejor mediocampista de la NASL en su segundo año.[2] Inauguró el "Bestie's Beach Club" (ahora conocido como "The Underground" en referencia al metro londinense) en Hermosa Beach, California, en la década de los setenta, y continuó regentandolo hasta la década de los noventa.

En su tercera temporada, Best anotó sólo en 12 ocasiones. Sus traspasos a Fort Lauderdale y San José fueron también desafortunados, y sus poco profesionales hábitos fuera de los terrenos de juego volvieron a regir su vida. Participó en tres partidos como jugador invitado con dos equipos de la Primera División de Hong Kong en 1982, al igual que con el Dunstable Town F.C. en 1973.[3]

Bournemouth[editar]

A finales de 1982, el mánager del A.F.C. Bournemouth, Don Megson, contrató a George Best para jugar en la Football League Third Division, donde permaneció hasta finalizar la temporada, momento en el que decidió retirarse del fútbol, jugando su último partido a los 37 años.

En 1988, Best participó en un partido amistoso en Windsor Park. Entre el público estaban Sir Matt Busby y Bob Bishop, los ojeadores que descubrieron a Best. Best marcó dos goles, uno desde fuera del área, y el otro desde el punto de penalti.

Selección nacional[editar]

Fue internacional con la Selección nacional de fútbol de Irlanda del Norte 37 veces, anotando 9 goles. De estos, cuatro los marcó frente a Chipre y el resto a Albania, Inglaterra, Escocia, Suiza y Turquía.

Debutó con sólo 17 años, el 15 de abril de 1964 en un partido frente a Gales, jugado en la ciudad galesa de Swansea.[4]

El 15 de mayo de 1971, Best marcó el, posiblemente, gol más famoso de su carrera en Windsor Park, en Belfast, contra Inglaterra. Cuando Gordon Banks, el portero de Inglaterra, dejó caer la pelota para golpearla desde el suelo, Best logró golpearla primero lanzando el balón por encima de sus cabezas. Los dos persiguieron el balón, pero fue Best el que logró introducirlo en la red con la cabeza. Su esfuerzo no fue recompensado por un árbitro que se encontraba de espaldas a los hechos, y consideró la acción deshonesta.

El 16 de marzo de 1972 se enfrentó con su selección a España en un partido que, dada la mala situación social en el Ulster, se jugó fuera de Irlanda del Norte, en Hull (Inglaterra).

Best fue tenido en cuenta por el seleccionador Billy Bingham para la Copa Mundial de Fútbol de 1982. Sin embargo, a los 36 años y con sus habilidades mermadas por la edad y el exceso de alcohol, no fue convocado para integrar la selección de Irlanda del Norte. A la vista de la falta de éxito de su selección, Best abogó por una selección de fútbol de toda Irlanda unida.

Clubes[editar]

Club País Año
Manchester United Bandera de Inglaterra Inglaterra 1963 - 1974
Cork Celtic Bandera de Irlanda Irlanda 1975
Los Angeles Aztecs Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos 1976
Fulham Bandera de Inglaterra Inglaterra 1976 - 1977
Los Angeles Aztecs Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos 1978
Fort Lauderdale Strikers Bandera de los Estados UnidosEstados Unidos 1978 - 1979
Hibernian Bandera de Escocia Escocia 1979 - 1981
San José Earthquakes Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos 1981
Motherwell Bandera de Escocia Escocia 1982
Golden Bay Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos 1983
AFC Bournemouth Bandera de Inglaterra Inglaterra 1983
Tobermore United Bandera de Irlanda del Norte Irlanda del Norte 1984

Estadísticas[editar]

Partidos Goles Promedio
Segunda División 64 23 0.36
Primera División 500 181 0.36
Copas Nacionales 71 30 0.42
Copas Internacionales 34 11 0.42
Selección Irlandesa 37 9 0.24
Total 706 254 0.36

Palmarés[editar]

Campeonatos nacionales[editar]

Título Equipo País Año
First Division Manchester United Bandera de Inglaterra Inglaterra 1964-1965
First Division Manchester United Bandera de Inglaterra Inglaterra 1966-1967

Copas internacionales[editar]

Título Equipo País Año
Copa de Europa Manchester United Bandera de Inglaterra Inglaterra 1967-68

Distinciones personales[editar]

Distinción Año
Balón de Oro 1968
Balón de Bronce 1971
Football Writers' Association Footballer of the Year 1968
PFA ALL STAR Ganador del Premio de la División 2 (Fulham) 1977
Mejor mediocampista de la NASL 1978
Elegido el 16º Mejor jugador del Siglo XX (IFFHS) 1999
Elegido el 11º Mejor jugador Europeo del Siglo XX (IFFHS) 1999
Elegido el 20º Mejor jugador del Siglo XX (FIFA) 2000
Doctor honoris causa por Queen's University of Belfast 2002
Miembro del English Football Hall of Fame 2002
Freedom of the City de Castlereagh 2002
Elegido el 19º Mejor futbolista Europeo entre 1954-2004 (UEFA) 2004
Futbolistas FIFA 100[cita requerida] 2004
PFA Special Merit Award, por su aportación al fútbol 2006

Carrera posterior al fútbol[editar]

A finales de la década de los ochenta, Best narró Streaker, un documental sobre el fenómeno del streaking, hablando sobre las carreras de personas como Erica Roe y Sheila Nicholls.

En 1998, Best se convirtió en colaborador del programa Soccer Saturday, de la cadena Sky Sports. Su última aparición en el programa fue en el año 2004.

En noviembre de 2004, Best firmó, a los 58 años, como entrenador de las categorías inferiores del Portsmouth, de la FA Premier League. Con esto cumplió su deseo de volver a estar unido de nuevo al mundo del fútbol.

Vida privada[editar]

Best contrajo matrimonio dos veces, la primera con Angela MacDonald-James (1978-1986). Tuvieron un hijo, Calum, nacido en 1981. Estuvo casado por segunda vez con Alex Pursey desde 1995 hasta 2004, sin concebir ningún hijo. Se le atribuyeron dos hijas más con otra mujer.[5]

Alcoholismo[editar]

En 1984, Best fue condenado a tres meses de prisión por conducir ebrio, agrediendo a un policía. Pasó la Navidad de 1984 entre rejas en la prisión de Ford Open Prison.

El 2 de febrero de 2004, Best fue condenado de nuevo por conducir en estado de embriaguez, retirándosele el carné de conducir por un periodo de 20 meses.

En septiembre de 1990, Best apareció en el chat show Wogan de la BBC, con evidentes signos de embriaguez y le espetó al anfitrión : "Terry, I like screwing" ("Terry, me gusta follar").[6] Best pidió disculpas posteriormente y confesó que fue uno de los peores episodios derivados de su alcoholismo.

En agosto de 2002, Best fue sometido a una exitosa operación de trasplante de hígado en el King's College Hospital de Londres. En 2003 fue duramente criticado, cuando, a pesar de su trasplante, consumió públicamente varios spritzer de vino blanco. También en 2004, su segunda mujer, Alex Best, intervino como concursante en el reality televisivo I'm a Celebrity... Get Me Out of Here!, donde dijo haber sufrido malos tratos durante su matrimonio con George Best.[cita requerida]

Enfermedad y muerte[editar]

Entrada del Belfast City Hall al poco de la muerte de Best, Otra perspectiva.
Grafitis en honor de Best como este de New Lodge aparecieron por todo Belfast tras su muerte.

Best continuó bebiendo, y fue visto varias veces en su pub en Surbiton, Surrey. El 3 de octubre de 2005 Best fue ingresado en la unidad de medicina intensiva en el Cromwell Hospital de Londres, debido a una infección de riñón causada por los efectos secundarios de los inmunosupresores que tomaba para evitar el rechazo a su trasplante de hígado. El 27 de octubre, los periódicos anunciaban que Best no viviría mucho más tiempo y había enviado un mensaje de despedida a sus seres queridos. El estado físico de Best mejoró al principio, pero empezó a deteriorarse de nuevo en noviembre. El 20 de noviembre el tabloide británico News of the World publicó una fotografía de Best a petición propia, mostrándole postrado en la cama, con lo que, como se relataba, era su mensaje final: "Don't die like me" ("No muera como yo").

El mensaje "de despedida" de Best fue visto como un modo de advertir a otros sobre la posibilidad de sufrir un destino similar como consecuencia del consumo excesivo de alcohol.

Con los primeros rayos de sol del 25 de noviembre de 2005 el tratamiento fue interrumpido; muriendo finalmente, a los 59 años, después de una lucha que fue más larga de lo que los médicos esperaban. A las 13:06 GMT de ese día falleció como resultado de una infección pulmonar y un fallo multiorgánico.[7]

La FA Premier League anunció que se guardaría un minuto de silencio antes de todos los partidos de la Premiership durante el fin de semana posterior a su muerte; aunque muchos estadios hicieron caso omiso, en favor de un minuto de aplausos en su honor. El primer partido en Old Trafford posterior a la muerte de Best era un partido de la League Cup contra el West Bromwich Albion, el club contra el que debutó con el Manchester United en 1963. El encuentro, con victoria del United, fue precedido por homenajes de sus antiguos compañeros de equipo, entre ellos Sir Bobby Charlton. El hijo de Best, Callum, sus antiguos compañeros de equipo, antiguos jugadores del West Bromwich Albion contra los que debutó, y la actual plantilla del United se unieron sobre el campo para guardar un minuto de silencio, durante el cual los aficionados mostraron imágenes de Best.

Se hicieron comentarios en público destacando la supuesta ironía de su muerte, que coincidía con la fecha de entrada del Licensing Act 2003, decreto que establecía grandes restricciones a la distribución y consumo de bebidas alcohólicas. Esto, sin embargo, no es cierto, ya que la ley entró en vigor el día anterior a la fecha de su muerte.

Funeral[editar]

Su cuerpo abandonó el domicilio familiar en Cregagh Road, Belfast, sobre las 10 de la mañana hora local del sábado 3 de diciembre de 2005. El cortejo fúnebre recorrió la escasa distancia hasta el Parliament Building of Northern Ireland, conocido como Stormont. El trayecto fue seguido por unas 100.000 personas que querían despedirse de uno de los mejores futbolistas de la historia y una de las personas más célebres de Irlanda del Norte. A las 11 de la mañana, hora local, hubo un velatorio en el Grand Hall de Stormont al que acudieron más de 25.000 personas, y fue retransmitido en directo por BBC One, UTV, RTÉ, ITV News, BBC News 24, Sky News, Sky Sports News, EuroNews y MUTV. Después, Best fue enterrado al lado de su madre Annie Elizabeth Kelly en una ceremonia privada en la cima del cementerio Roselawn.

Homenajes[editar]

La nueva denominoción del aeropuerto.

El Belfast City Airport fue renombrado como George Best Belfast City Airport para homenajear a Best.[8] El nuevo nombre oficial y la denominación fueron revelados en una reunión de la familia de Best y sus amigos en el aeropuerto el 22 de mayo de 2006, el día en el que habría cumplido 60 años.

La opinión pública en Irlanda del Norte sobre el nuevo nombre del aeropuerto estuvo dividida, como mostró una encuesta en la que el 52% se mostraba a favor y el 48% en contra.[9] El Partido Unionista Democrático (DUP) y el líder de sus diputados del este de Belfast Peter Robinson, en cuyo distrito electoral está situado el Belfast City Airport, declaró sus preferencias sobre el nombramiento de un estadio mejor que el del aeropuerto.[10] Estas declaraciones generaron críticas negativas más allá de Irlanda del Norte.[11]

En marzo de 2006, la aerolínea Flybe, bautizó un avión de la serie Dash 8 (Q400) como The George Best. El aeroplano fue después utilizado por la familia de Georg Best para viajar hasta Mánchester, con motivo de un memorial en su honor.[12]

En junio de 2006, Sarah Fabergé, bisnieta del Joyero Ruso Imperial Carl Fabergé fue elegida para crear el Huevo George Best, en memoria del fallecido. Fue producida una edición estrictamente limitada de 68 huevos, cuyas ganancias fueron a parar a la Fundación George Best. El primer huevo de la colección se encuentra en exposición permanente en el aeropuerto George Best.

En el primer aniversario de su muerte, el Ulster Bank emitió un millón de billetes conmemorativos de cinco libras.[13] Los billetes se vendieron en cinco días.[14] Los billetes se vendieron online a través de eBay por precios de hasta £30.[15]

Actualmente hay planes para la construcción de un estadio nacional de Irlanda del Norte cerca de Lisburn que incluyen la propuesta de una estatua de Best como una de las célebres leyendas del deporte norirlandés. Estas estatuas rodearían el terreno de juego y Best estaría rodeado del jugador de rugby Willie John McBride, el jugador de la Gaelic Athletic Association Cormac McAnallen, la medallista olímpica Mary Peters, el ganador del Grand National Richard Dunwoody, el conductor de Fórmula Uno Eddie Irvine, el campeón del Mundo de motociclismo Joey Dunlop y el campeón mundial de snooker Alex Higgins.

En diciembre de 2006 el George Best Memorial Trust lanzó una captación de fondos privados para alcanzar las £200.000 en suscripciones con el objetivo de pagar una escultura de tamaño natural de bronce de George Best. En 2008 el dinero todavía no había sido recaudado en su totalidad hasta que un constructor local, Doug Elliott, anunció el 29 de enero de 2008, que él pondría el resto del dinero y se encargaría de llevar a cabo el proyecto.[16]

Best en la cultura popular[editar]

Las autobiografías de Best incluyen:

  • Bestie (coescrito con Lovejoy),
  • The Good, The Bad and The Bubbly (con Ross Benson)
  • Blessed: The Autobiography (con Roy Collins)
  • Scoring at Half Time (con Martin Knight).

Una película biográfica titulada Best fue sacada al mercado en 2000, e hizo la crónica de las luchas de Best dentro de su vida privada. La película contaba con John Lynch como George Best y Roger Daltrey como Rodney Marsh. Best ha sido mencionado o leit-motive en numerosas canciones, programas de televisión y escritos en internet. En 1984 Best hizo un video de fitness con Mary Stavin titulado "Shape Up And Dance" ("Ponte en forma y baila").

El antiguo presentador de Men At Work, ahora artista, Colin Hay y Heather Mills volvieron a sacar al mercado el éxito de Hay titulado "My Brilliant Feat" en 2005 en formato digital como un homenaje a Best, y cuyos beneficios fueron donados a caridad. En su canción "Are You Lookin' At Me?" Best es mencionado: "I love the Lone Ranger, and I love that Dennis Small. Him and George Best could show you how to kick a ball." ("Amo al Llanero Solitario, y amo a aquel Dennis Small. Él y George Best podrían enseñarte como pegarle a un balón.").

Referencias[editar]

  1. George Best's Father, Dickie, Dies Aged 88, Sky News, 16 April 2008
  2. Sean O'Conor, "Best's American Years", Yanks Abroad, 26 November 2005
  3. "George Best in Hong Kong" (video clip)
  4. George Best international record, Sporting-Heroes.net
  5. "Best's two secret kids", Daily Mirror
  6. Video clip on YouTube; Stephen McGinty, "Parky was a 'nut', says Meg Ryan", The Scotsman, 5 April 2006
  7. "George Best very close to death", "Football legend George Best dies", BBC News, 25 November 2005
  8. "Belfast City Airport to be renamed in honour of George Best", 21 March 2006, Belfast City Airport website; "Best family proud of airport name", 22 May 2006, BBC News
  9. Deric Henderson, "'George Best Airport' splits city", The Scotsman, 22 March 2006; "Best family hits out at Belfast Airport renaming opposition", belfast-airport.info, 22 March 2006
  10. "Ex-Mayor in Belfast City Airport Best tribute call", uk-airport-news.info, 27 November 2005
  11. Simon Jenkins, "To become George Best airport is a humiliation worthy of North Korea", The Guardian, 14 July 2006
  12. "Flybe pays tribute to George Best!", 15 March 2006, Flybe website
  13. Bank note honour for George Best. BBC Online. 26-10-2006. http://news.bbc.co.uk/1/hi/northern_ireland/6086902.stm. Consultado el 26-10-2006. 
  14. Last of Bestie fivers sells out. BBC Online. 01-12-2006. http://news.bbc.co.uk/1/hi/northern_ireland/6199180.stm. Consultado el 09-06-2007. 
  15. Best note prompts auction fever. BBC Online. 01-12-2006. http://news.bbc.co.uk/1/hi/northern_ireland/6142840.stm. Consultado el 09-06-2007. 
  16. O'Hara, Victoria (2008-01-29). «Best memorial plan rescued by fan». The Belfast Telegraph:  p. 3. 

Enlaces externos[editar]