Crocodylus intermedius

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Cocodrilo del Orinoco
Croc inter.jpg
Cocodrilos del Orinoco en la Estación de Biología Tropical Roberto Franco de Villavicencio
Estado de conservación
En peligro crítico (CR)
En peligro crítico (UICN 2.3)
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Crocodilia
Familia: Crocodylidae
Género: Crocodylus
Especie: C. intermedius
Graves, 1819
Distribución
Crocodylus intermedius Distribution.png
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El Cocodrilo o Caimán de Orinoco, (Crocodylus intermedius) es una especie de cocodrilos en la familia de Crocodylidae . Es considerado como el mayor depredador del ecosistema del río Orinoco y sus afluentes, y más generalmente como el mayor depredador de América Latina, con un tamaño de hasta 7 metros . Es endémica de la cuenca del Orinoco , ubicada en Colombia y Venezuela. Las mayores poblaciones de cocodrilos del Orinoco están en el nivel de los ríos Cojedes y Capanaparo.

Se caracteriza por un hocico más delgado que otras especies de cocodrilos, excepto la del Gavial . Su tronco, robusto y aplanado, es más ancha en la parte central que en los extremos. La superficie dorsal está cubierta con placas óseas mientras que los lados y el vientre no tienen que osteodermo . Sus placas ventrales tienen órganos sensoriales inter-recubrimiento que detectan cambios en la presión osmótica del agua. Se mencionan tres variaciones de color de la piel de cocodrilo del Orinoco: " Amarillo " con la parte posterior y los lados clara, " mariposo " con el dorso de color gris-verde y manchas negras, y " Negro " con la parte posterior y lados de color gris o negruzco.

El cocodrilo del Orinoco se considera una especie oportunista , ya que consume una amplia variedad de presas, aunque tiene una preferencia por una dieta Piscivora. Se alimenta de peces, ranas, serpientes, aves y mamíferos. Si los adultos no tienen depredadores naturales, excepto el hombre, en el caso de los huevos es bastante diferente pues su principal depredador es el Lagarto Overo. Como los recién nacidos, que a menudo son presa de muchas especies de aves y peces carnívoros.

Las poblaciones de cocodrilo del Orinoco han sido diezmadas durante gran parte de su área de distribución debido a la explotación comercial, desde 1930 hasta la década de 1960. Desde la década de 1970, se han estado reproduciendo en cautiverio en Colombia y Venezuela para se eventual liberación. El cocodrilo es tan alto en las granjas dedicadas, con el objetivo de su reintroducción en su hábitat natural. Desde 1996, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) considera que es una "especie en peligro crítico de extinción" (CR) , después de haber clasificado en 1982 como una "en peligro" (EN) . En 2013, alrededor de 1 500 especímenes en la naturaleza se calculan en Venezuela y menos de 200 en Colombia.[1]

El cocodrilo del Orinoco es una de las mayores especies de cocodrilo, ya que puede alcanzar una longitud máxima de siete metros.[2]​ Sin embargo estos tamaños corresponden a ejemplares gigantes. En los últimos 50 años no se ha medido ningún ejemplar de más de 5 metros. En el caso de las hembras, el ejemplar más largo midió 363 centímetros.[3]​ Al momento del nacimiento su talla ronda los 28 cm de longitud total

Su color puede sufrir variaciones con la edad, habiéndose descrito tres fases:

  • mariposo: de color verde grisáceo con estrías dorsales de color negro.
  • amarillo: es la coloración más común, con color ligeramente bronceado y áreas oscuras dispersas. El vientre es amarillo crema uniforme con manchas oscuras en la base de la cola
  • negro: En realidad se trata de una coloración gris oscura casi uniforme.

En todos los casos, los flancos son más claros, con bandas oscuras difusas a los lados de la cola. La zona ventral es de color blanco.

Del cocodrilo americano (Crocodylus acutus) (la especie más afín desde un punto de vista genético) se diferencia particularmente porque C. intermedius no presenta la elevación preorbital típica de C. acutus, por el hocico más acentuado y más estrecho, porque la sínfisis mandibular se extiende hasta el sexto diente (en C. acutus sólo llega hasta el cuarto o el quinto) y por diferencias en el escamado.

En cuanto a la dieta, se comporta como una especie generalista y oportunista, consumiendo gran variedad de presas de distintos grupos taxonómicos. Las presas que cazan varían dependiendo del tamaño del cocodrilo, cuando son recién nacidos consumen insectos, pero a medida que van creciendo incorporan a su dieta anfibios, reptiles, peces y mamíferos de tamaño mediano y grande. También consumen carroña.

Su reproducción está asociada con las estaciones. Las hembras ponen sus huevos, un promedio de 42, una vez al año, en las playas que se descubren en los ríos con la llegada de la estación seca. El periodo de incubación dura casi tres meses y el nacimiento está sincronizado con la llegada de las precipitaciones. En libertad, un macho puede reproducirse con varias hembras durante la misma temporada reproductiva y de igual manera una hembra puede copular con hasta tres machos que son responsables de su descendencia,[4]​ situación conocida como multipaternidad.

Aunque conviven con los caimanes de anteojos o babas (Caiman crocodilus), su relación viene determinada por el tamaño de los ejemplares, dominando el individuo de mayor tamaño con independencia de la especie.

Descripción[editar]

Cocodrilo del Orinoco.

Tamaño y Peso[editar]

El cocodrilo del Orinoco es considerado el depredador más grande de América Latina, con un tamaño de hasta 7 m. En 1800, Alexander von Humboldt encontró un ejemplar de 6,78 metros, medido por su compañero Aimé Bonpland. Según Donoso (1966), el hermano Jacinto de Carvajal había mencionado en sus escritos un cocodrilo cuyo tamaño era de 25 pies españoles o 696 cm, en su viaje a lo largo del Río Apure en 1618. Sin embargo, según Merchán (2012), la longitud máxima no excede de 450 cm. El tamaño medio de las hembras salvajes es 306 cm y la longitud máxima es de 360 cm.

En cautiverio, la Estación Tropical de Biología Roberto Franco en Colombia, la máxima registrada para un macho es 4,20 metros y un peso de 428 kg , y para una hembra de 3,90 metros y un peso de 195 kg (2011). En Venezuela, Colvée (1999) observó un tamaño máximo de 4,10 metros por 369 kg en los machos y 3,20 metros para 211 kg en las hembras. En 2008, en la Estación Biológica El Frío , Antelo medir una hembra de 3,63 metros de longitud.

Según un estudio llevado a cabo entre 2003 y 2006 por la Estación Biológica El Frío, un recién nacido de tamaño medio es de 28,6 cm de largo, entre 25 y 33,2 cm , y el peso promedio es de 66,9 gr que oscila entre 48 y 87,5 gr. Estos resultados corroboran los observados en cautiverio por otros autores como Colvée en 1999 para especímenes de Puerto Miranda.

Los datos sobre el crecimiento del Crocodylus intermedius varían según los autores. Medem (1981) almacena un promedio de 0,6 ± 0,24 mm / día y 4,04 g / día. Ramírez y Perilla (1991) estiman el crecimiento promedio a 1,24 mm y 27,7 g . Según Ramo (1992), el crecimiento promedio en cautiverio es de 39 mm / día para los machos y 33 mm / día para las hembras. Blohm (1973) indica que pueden crecer hasta 0,89 mm / día. Estos resultados variables según los autores explicarse por diferencias en las temperaturas de agua y aire y los alimentos en diferentes centros de cría donde se llevaron a cabo los estudios. Después de su investigación, Aldeima T. T. Pérez llega a la conclusión de que, en condiciones óptimas de cultivo, los cocodrilos del Orinoco tienen un crecimiento diario que van desde 17,6 a 34,3 mm y 17,7 en 132,9 g durante los primeros once meses de vida.

En general, la morfología del Cocodrilo del Orinoco no cambia sustancialmente con la edad, con la excepción de las placas de matrícula crestas caudal. A la inversa, como para otros tipos de cocodrilos, medidas y proporciones corporales cambian significativamente con la edad. Crocodylus intermedius es aún uno de los vertebrados en las que aparecen las mayores variaciones ontogénicas. De hecho, entre recién nacido a 28 cm y un adulto grande (6 m), el tamaño se multiplica por más de 20.

Color de Piel[editar]

Federico Medem (1981) menciona tres variaciones de color de piel para el Cocodrilo del Orinoco: " Amarillo " con la parte posterior y los lados claros, " mariposo " con la parte posterior de color gris-verde y manchas negras, y " Negro " con el dorso gris oscuro o negruzcos lados. Esta última variante es una forma de melanismo. En Venezuela, solamente los colores " Amarillo " y " negro " están presentes. El cocodrilo del Orinoco " negro ", generalmente más grandes y más agresivo, no se calientan al sol en la orilla y ataca a su presa bajo el agua. Para los ejemplares cuyo color es gris-verde, el color se debe al desarrollo de algas verdes sobre y entre la parte dorsal y caudal. El área ventral del Cocodrilo del Orinoco es blanca, sin puntos.

En la parte posterior y los lados, los jóvenes cocodrilos del Orinoco son de color gris claro, verde sin dejar rastro. Tienen manchas de color marrón, gris oscuro o negro, desde el cuello hasta la punta de la cola. Estos puntos están dispuestos irregularmente y no forman zonas compactas. Su lado ventral es de color blanco la punta del hocico al orificio anal. El lado ventral de la cola, también blanco, todavía está cubierto con manchas oscuras de tamaño variable.

Cabeza[editar]

Vista desde la parte superior del cráneo y los ojos del cocodrilo del Orinoco.

La cabeza del Cocodrilo del Orinoco, es más de dos veces más largo que ancho, es oblonga. La parte superior está cubierta por una placa. Bozal, convexa y alargada, es más cónica que las otras especies de cocodrilo excepto el gavial. Ampliando un poco en su extremo, es suave y redondeada. La sínfisis mandibular que está en el 6 º diente y maxilar contracción hueso coincidiendo con el 4 º diente mandibular son característicos de la familia Crocodylidae. Las fosas nasales redondeadas están situados en un hundimiento membranosa en alrededor de 2,50 cm desde el extremo de la boca del cañón. Los ojos saltones están ligeramente incrustadas en el cráneo y dispuestos longitudinalmente. Los párpados son ásperos y escamosos. El iris es de color verde intenso, mientras que la pupila es vertical y negra. La mordaza superior se compone de 18 dientes en cada lado 16 contra la mandíbula inferior.

Cuerpo[editar]

El tronco del Cocodrilo del Orinoco, es robusto y aplanado, es más ancho en la parte central que en los extremos. La cola, de forma prismática, es amplia y musculosa en la parte delantera. Se comprime lateralmente y su diámetro se estrecha progresivamente hacia la punta de la cola. Las extremidades posteriores son robustas, con cuatro dedos conectados por una membrana interdigital bien desarrollada. Las extremidades anteriores, menos robusto, mientras tanto, llevan cinco dedos sin membrana 13 . La piel de las piernas, el cuello y los lados se cubre con pequeñas placas dérmicas que pueden ser redondeadas, ovalada, cuadrangular o romboidal 17 .

La superficie posterior está cubierta con placas óseas mientras que los flancos y el vientre no tiene un osteodermo. Con frecuencia hay cuatro post-occipital redondeados, aunque puede ser tantas como seis, situado en la continuidad del cráneo y dispuestos en línea. Luego vienen las placas cervicales dispuestas generalmente en dos filas, siendo la primera compuesta de cuatro o cinco placas trapezoidales y el segundo de dos placas curvadas. Las placas traseras, que son placas con osteodermo dérmica están dispuestos en filas transversales 16 o 17. Cada una de estas filas se compone de cuatro o cinco placas en los extremos. Las placas ventrales son parches de piel sin osteodermo. En lugar de forma rectangular, que están dispuestos en filas transversales 25-28. Presentan órganos de los sentidos inter-cubriendo Jackson y Brooks (2007), demostrando que pueden detectar cambios en la presión osmótica del agua.

Distribución y hábitat[editar]

Distribución del Cocodrilo del Orinoco en Venezuela: El Área Roja indica la Totalidad de su Zona de Distribución. Las Lineas Verdes Muestran la Ubicación de las Poblaciones mas Grandes. Los Puntos Amarillos Indican los Lugares donde se han Realizado Liberaciones.

Es una especie endémica de la cuenca del río Orinoco que limita a Colombia y a Venezuela, ocupando principalmente ríos de gran cauce y aguas turbias. Sin embargo, La distribución actual de C. intermedius es muy fragmentada, por lo que es poco probable que las poblaciones persistentes conformen una metapoblación. En cada una de las localidades donde se encuentran las poblaciones actuales la especie enfrenta amenazas de diversa índole (cacería y muertes incidentales en redes de pesca, colecta de huevos y neonatos, contaminación de los ríos). Hasta el momento no se ha logrado establecer en forma definitiva la razón por la cual su distribución nunca se extendió a través del brazo Casiquiare, hacia la cuenca del río Amazonas. En Venezuela su distribución anterior era amplia en las tierras bajas de la cuenca del Orinoco, fundamentalmente a lo largo de llanos y sabanas inundables, pero extendiéndose además hacia áreas boscosas del sur del país y hábitats adecuados hacia el piedemonte andino. En la actualidad está restringido a menos de 15 subpoblaciones dispersas en su área de distribución original. Pero de igual manera, existen otros torrentes como el Sistema del río Cojedes, Caño Macanillal, río Capanaparo, estado Apure, y río Manapire en Guárico, donde también se puede encontrar esta especie.

Escritos antiguos permiten obtener información más precisa sobre el hábitat histórico de esta especie, colocándolo en el nivel de los principales ríos de la región de los Llanos de Colombia y Venezuela. Así, según Codazzi (1841), vivió en ríos y lagos por debajo de 585 m sobre el nivel del mar, especialmente en los llanos de Apure. Humboldt (1800), Paez (1868) y Calzadilla (1940) observaron la presencia de este reptil en el Orinoco , el Río Apure, el Portuguesa y Río Arauca. Seijas y Chávez (2000) y Llobet y Seijas (2002) informan que las mayores poblaciones de cocodrilos del Orinoco sobrevivientes caza intensiva para fines comerciales están en el nivel de los rios Cojedes y Capanaparo.

Federico Medem señala que esta especie se encuentra sólo el agua dulce, evitando que el agua salada y sin conocimiento acerca de si puede vivir en aguas salobres, como el delta del Orinoco. El Cocodrilo del Orinoco adulto realiza dos 'migraciónes' anuales. Durante la estación seca, que vive principalmente en las cuencas de los principales ríos o lagunas profundas. Durante la temporada de lluvias, los adultos se dispersan en la sabana usando pasajes tomados por los peces que son parte de su dieta, aunque algunos individuos tienen áreas de dispersión anuales de menos de 1 km. Durante este período, el cocodrilo del Orinoco prefiere lagos conectados a los ríos cuya corriente es menor. Los cocodrilos adultos no toleran la compañía de ejemplares subadultos de su propia especie, ni la de cualquier otra especie de cocodrilos o caimanes (como el Caimán de anteojos ), aunque se observaron excepciones durante la estación seca.

Los recién nacidos, que están protegidos por sus madres durante los primeros 2-3 meses de vida, escondidos cerca de su nido en vegetación acuática situada en los bancos. Los juveniles prefieren el agua estancada, cubierta por vegetación acuática abundante, tales como estanques, lagunas y pantanos. Este entorno les permite protegerse de los depredadores. Medem y Humboldt (1800) informaron que, los jóvenes cocodrilos prefieren estanques y ríos estrechos y menos profundas. Finalmente, Gorzula (1988) analizo las características hidrológicas de quince localidades donde se observó el reptil. Encontró que vive en grandes ríos del los Llanos, y la fuerza de la corriente del río parece ser un parámetro influyente en la determinación de su distribución. A diferencia de los adultos, los juveniles suelen permanecer en la misma zona durante todo el año, moviéndose apenas un centenar de metros. Sin embargo, las grandes inundaciones aumentan su velocidad de dispersión.

Biología y comportamiento[editar]

Reproducción y Cuidado de los Padres[editar]

Crocodrilo del Orinoco en la Estación Biológica el Frío.

Los machos adultos comienzan a emitir regularmente sonidos desde principios de octubre hasta mediados de diciembre. Estos sonidos guturales estimulan la respuesta de los otros machos y son la muestra de un comportamiento de cortejo y la territorialidad. Fue durante este período que los actos de copulación son los más observados.

El apareamiento se lleva a cabo alrededor de dos meses antes de la puesta de huevos después de la estimulación a través de señales visuales, olfatorias y táctiles. Una vez que la hembra ha sido atraído por el macho, ambos cocodrilos completan su cortejo frotando mandíbulas, el cuello y los flancos, también gira en un círculo y emiten silbidos, sonidos y vibraciones que hacen salpicar el agua alrededor de ellos. Puede suceder que el macho se acerca a la hembra y produce vibraciones infrasónicas con su espalda. El apareamiento se lleva a cabo en el agua y el macho generalmente se posiciona sobre en la hembra se coloca en la posición lateral, envolviéndola con su cola, permitiendo que sus organos sexuales se alineen. Entonces, en esta posición, durante 3 a 30 minutos aproximadamente. En comparación, el apareamiento dura entre 5 y 15 minutos para C. palustris , entre 5 y 10 minutos para C. moreletii , y entre 10 y 120 segundos para C. niloticus.

El cocodrilo del Orinoco pone los huevos en agujeros. Unos días antes de poner, la hembra busca un buen lugar para cavar un nido y poner sus huevos. Este comportamiento se puede observar en la primera semana de enero. Se excava el nido con sus patas traseras. Por lo tanto, las hembras más grandes que tienen piernas más largas tienden a ser más profundos nidos. El nido es elíptico o casi circular, con un promedio de unos 30 cm para el eje menor y aproximadamente 35 cm para el eje mayor. La profundidad media de un nido es de alrededor de 42,5 cm.

Las contracciones pélvicas que causan la liberación de óvulos se producen de manera irregular, con un intervalo de tiempo entre de 20 a 90 segundos . El tiempo de colocación total varía de 50 a 73 minutos. A continuación, la hembra entierra su nido con sus patas traseras. Según Andrés E. Seijas, Especímenes salvajes ponen un promedio de entre 38 y 44 huevos, el máximo que se ha observado han sido 66. Los huevos son depositados en las riveras a lo largo del río o en los bancos de arena que emerge al comienzo de la estación seca anual, es decir, entre enero y febrero. Los huevos del cocodrilo del Orinoco son suaves y elípticos. De 691 huevos medidos y pesados entre 2003 y 2006 la estación biológica venezolana El Frío estudio de este caso, las medidas promedio de longitud, anchura y peso fueron respectivamente de 7,61 cm , 4,73 cm y 111,07 gr. La longitud varía entre 6,6 y 8,55 cm , anchura entre 4 y 7,9 cm y el peso entre 85 y 133 gr. los huevos recién puestos son translúcidos y están cubiertos con una sustancia mucosa. Unas pocas horas después del desove, una banda blanca opaca comienza a aparecer y cubre toda la superficie del huevo al final de un período de 53 a 58 días.

Los pequeños cocodrilos salen del cascarón durante la subida del nivel del agua de los ríos durante la época de lluvias, después de un tiempo de incubación de entre 70 y 90 días. Cuando comienzan las llamadas de contacto a los recién nacidos que fomenta la hembra para abrir el nido y sacar la arena para liberarlos. La hembra los toma entonces suavemente en la boca, colocándolos en la región gular. A continuación, los transporta a la zona más cercana de agua con vegetación acuática (Eichhornia sp.), Hasta 100 m del nido. Al igual que con otros cocodrilos, el sexo de las crías está determinado por la temperatura de incubación de los huevos. Será hembras si los huevos se incuban a menos de 30° en el nido, y macho a una temperatura superior a 39°.

En la naturaleza, cuando una hembra que controla un nido detecta la presencia de un intruso, puede adoptar diferentes posturas: la inmersión en agua con sólo la parte superior de la cabeza visible, la inmersión en agua con la zona de la espalda y cabeza afuera, o la inmersión total. Inusualmente, sucede que al salir del agua, infla su cuerpo y avanza agitada, mientras que emite un gruñido. Aunque esta actitud agresiva se trata solo de intimidación, puede atacar si es necesario. En cautiverio, las hembras son más agresivas, bruscamente fuera del agua mediante la emisión de silbidos o gruñidos o chasquido de sus mandíbulas, mientras que permanece en el nido hasta que el intruso se retira. Después de la eclosión de los huevos, la hembra permanece cerca de su pequeña defiende agresivamente. Para ello, infla su cuerpo, silba, gruñe y emite un castañeteo de dientes. Cocodrilos pequeños dejan a sus madres a la edad de 2 a 3 meses. En 2006, Antelo observó por primera vez a un macho salvaje llevando alimento a la hembra que estaba observando el nido, un comportamiento que nunca se ha descrito previamente en cualquier otra especie de cocodrilos.

La hembra alcanza la madurez sexual a los 250 cm de largo (2,5 m). Esto se consiguió como resultado de un estudio sobre la profundidad de los nidos. De hecho, a partir de 30 cm de profundidad, la variación de temperatura de sólo 1,3 ºC , lo que garantizaría el correcto desarrollo de los huevos. Ahora esta profundidad podría lograrse por las hembras cuyo tamaño es por lo menos 247 cm. Las estimaciones de Thorbjarnarson (1987) a partir de muestras en cautividad, la madurez sexual en las hembras se alcanza cuando se mide entre 240 y 260 cm de longitud total, a una edad de entre 7 y 10 años . Los machos, a su vez, la madurez sexual cuando son al menos 300 cm de longitud total, mientras que están entre 9 y 12 años.

Depredadores[editar]

El principal depredador de huevos de cocodrilo del Orinoco es el Lagarto Overo (Tupinambis teguixin), ya que sería responsable de al menos el 75% de los huevos destruidos. Hay algunas pruebas de este lagarto los tiende a consumir durante las primeras semanas de incubación, probablemente atraídos por el olor de los huevos recién puestos.

El oso hormiguero (Myrmecophaga tridactyla) ataca los huevos entre el medio y el final de la incubación, tal vez atraídos por las hormigas que andan en busca de los que están podridos. Entre el 9 y el 20% de los huevos son destruidos por el oso hormiguero que excava y rompe con sus garras para comer su yema.

El Carancho (Caracara plancus) de vez en cuando puede comer huevos cuando han sido desenterrados por otros depredadores. Por último, los huevos pueden ser destruidos accidentalmente por otros cocodrilos o tortugas terecay (Podocnemis unifilis) que anidan en los mismos lugares.

Durante su primer año, los cocodrilos del Orinoco son presa fácil de las diferentes especies. De hecho, después de la eclosión, durante el viaje desde el nido hasta el agua, y a pesar de la atención de su madre, pueden ser capturados por las aves rapaces como el Caracara, el Chimachimá (Milvago chimachima) o el Hocó Colorado (Tigrisoma lineatum). En el agua, se enfrentan a muchos peces carnívoros: diferentes especies de pirañas (pygocentrus cariba , Serrasalmus altuvei , Serrasalmus elongatus , Serrasalmus irritans , Serrasalmus medinai , Serrasalmus rhombeus) Hoplias malabaricus , Hydrolycus armatus , Ageneiosus brevifilis , Brachyplatystoma vaillantii , Leiarius longibarbis , Phractocephalus hemioliopterus , Pseudoplatystoma orinocoense y Pseudoplatystoma metaense. La Nutria Gigante es un depredador potencial para los recién nacidos, aunque esto no pudo ser observada directamente. La Anaconda Verde adulto (que puede devorar a un Caiman de Anteojos de hasta 2 m ) y el Jaguar demuestran ser depredadores potenciales para un Cocodrilo del Orinoco juvenil.

Los adultos no tienen depredadores naturales. Willington Martinez, especialista en reptiles, dijo que el cocodrilo del Orinoco está en la cima de la cadena alimenticia y es el mayor depredador en el ecosistema del río Orinoco y sus afluentes. También destaca el hecho de que con este animal conviven muchas especies, incluyendo anfibios y caimanes pequeños. Por lo tanto, los ríos donde están presentes peces en abundancia.

Alimentación[editar]

El cocodrilo del Orinoco es carnívoro. Se considera una especie oportunista porque se alimentan de una gran variedad de presas, aunque tiene una preferencia por un régimen piscívoro. Su dieta varía en función del tamaño. Por lo tanto, los recién nacidos se alimentan de insectos y otros invertebrados pequeños. Poco a poco, a medida que crecen, incorporan a su dieta de peces, ranas, serpientes, aves y mamíferos. Durante su investigación en el río Cojedes Venezuela Seijas (1998) observaron que los cocodrilos jóvenes de menos de 80 cm de longitud incluyen en su dieta de peces de la familia Doradidae sino también escarabajos acuáticos de varias familias (Belostomatidae, Hydrophilidae y Dytiscidae), varios otros insectos tales como los escarabajos Carabidae y Scarabaeidae familias, saltamontes y mariposas, cangrejos (Poppiana dentata), camarones (Macrobrachium spp), caracoles (Thiara sp.), roedores de cricétidos familia, ranas de la familia Leptodactylidae etc.

Los adultos son capaces de capturar peces de 30 cm, anacondas de hasta 2 m, mamíferos de por lo menos 30 kg, a veces se incluyen en su dieta carroña. En un análisis de los contenidos estomacales de once especímenes en 1958, el herpetólogo Fred Medem descubre comieron de la variación de tamaño de los peces (Pimelodus bagre, chagresi Pimelodella y lima Sorubim). También encontraron los restos de roedores grandes; Capybara (Hydrochoerus hydrochaeris) y roedores medianos; (agoutis) y plumas pertenecientes a cormoranes (Phalacrocorax brasilianus). Los cocodrilos también ingirieron varias plantas. Tortugas de los géneros Podocnemis y Phrynops también pueden ser parte de su régimen alimenticio especies como Podocnemis unifilis, Phrynops geoffroanus. También pueden comer aves (Anhinga anhinga, Ardea alba, Egretta caerulea, Bubulcus ibis, Butorides striatus, entre muchas otras).

El cocodrilo del Orinoco tiende a consumir una mayor cantidad de alimentos durante la temporada de lluvias, la estación seca que coincide con el período de cortejo y el cuidado de sus padres durante la cual su apetito disminuye. Peces, de hasta 35 cm de longitud, se matan por el contacto de las mandíbulas del cocodrilo. En general, el cocodrilo, que todavía está bajo el agua, dirige a el pez hasta el interior de su boca, abre y cierra sus mandíbulas tantas veces como sea necesario si no se encuentra la presa que se han tomado perpendicular a las mandíbulas. Entonces, saca completamente fuera agua su cabeza con la presa entre los dientes en un ángulo de hasta 30 ° con respecto a la horizontal y envuelve la posiciona para tragarla.

Esquema de un Cocodrilo del Orinoco al Tragar un Pez.

Técnicas de caza[editar]

Según Medem, el Cocodrilo del Orinoco puede localizar a sus presas a 300 m de distancia. Para capturar a sus presas, puede utilizar varias técnicas de cacería. La "caza activa", en la que caza a su presa al estar constantemente en movimiento, ya sea parcial o totalmente sumergido. Durante la primera fase, adopta una posición de "U" invertida, en la que solo el tronco del animal esta fuera del agua. Se balancea hacia atrás y adelante, columpiándose de izquierda a derecha mediante el movimiento lateral de su cabeza. Por último, de repente extiende su cuerpo en un intento de atrapar a sus presas. Observado principalmente en aguas poco profundas, esta técnica tarda entre 10 a 150 segundos desde la primera fase hasta la final.

Al final de la estación seca en aguas poco profundas con una alta concentración de peces, el Cocodrilo del Orinoco aplica método de caza llamado "corral semicircular". Sólo la parte superior de la cabeza y la espalda emergen del agua y las coloca perpendiculares al borde de la mandíbula. Este último sirve como un eje de rotación para el cocodrilo que comienza a curvarse un lado mientras mueve lentamente su cola hacia los lados para hacer un semicírculo con su cuerpo. Así que al final de esta fase, el cocodrilo esta totalmente doblado, cabeza y cola tocando el suelo, mientras que intenta bloquear a los peces en ese espacio. Luego, gira lentamente la cabeza, con la boca abierta hacia el interior del semicírculo con el fin de atrapar algunas de sus presas. Cuando caza de mamíferos de tamaño medio, como un perro, un venado cola blanca o un pecarí, utiliza una técnica para empujarlos hacia su boca a través de un tiro lateral de la cola.

También es capaz de atrapar a sus presas en el aire, por ejemplo, los peces del género Pseudoplatystoma al tratar de huir del peligro, como insectos que vuelan, libélulas o pájaros cantores como el Curutié Colorado. Además es capaz de regurgitar una sustancia oleaginosa utilizada para atraer a los peces pequeños. También ocurre que el cocodrilo del Orinoco se encuentra en algunos lugares donde el río se estrecha y donde los bancos de peces se ven obligados a pasar. A continuación, se mantiene inmóvil y la boca abierta, sólo la parte superior de la cabeza o en la zona dorsal que emerge de la superficie del agua. Luego se cierra rápidamente las mandíbulas en presas que pasan en la boca, con cerca de 100% de eficiencia. Esta técnica se lleva a cabo sólo durante el periodo seco, el volumen de agua es mucho mayor durante la estación lluviosa. El cocodrilo del Orinoco también practica la pesca submarina. Sin embargo, Antelo podía observar esta técnica sólo lograba ver cuando salían del agua con la presa en la boca.

Termorregulación[editar]

Crocodylus intermedius.

Los cocodrilos son de sangre fría, produciendo relativamente poco calor interno y que dependen de fuentes externas para elevar su temperatura corporal. El calor del sol es con lo que principalmente se calienta a estos reptiles, mientras que la inmersión del animal en el agua puede o bien permitir que se eleve su temperatura por conducción, o enfriarse cuando se calienta demasiado. Es a través de su comportamiento por lo que los cocodrilos regulan su temperatura de forma más eficiente.

No fue hasta que un estudio Rafael Antelo en 2008 para obtener información más detallada sobre la termorregulación del Crocodylus intermedius. Durante la estación seca, el cocodrilo del Orinoco tiene dos picos de actividad: la primera entre las 9 pm y 12 pm y la segunda entre 15 pm y 18 pm. Por lo general comienza a emerger del agua cuando la temperatura del aire es mayor que o igual a la del agua, por lo cual se observa el mayor número de cocodrilos calentándose en el sol entre las 11 am y 12 pm. Al mediodía, tiende a refrescarse en el agua para evitar que las altas temperaturas. Luego emerge aproximadamente a las 3 pm, aunque es preferiblemente entre 4 pm y 5 pm. Vuelve al agua después de 5pm cuando la temperatura del aire se hace más baja que la del agua. Durante la temporada de lluvias, con temperaturas más bajas, sobre todo en los de mediodía, los dos picos de actividad observados durante los períodos secos tienden a desaparecer. Con temperaturas más cálidas de aire, puede permanecer más tiempo fuera del agua. El cocodrilo del Orinoco toma el sol más en la estación seca que durante la época de lluvias. Antelo explica esto por el hecho de que el rango de temperatura es más importante en periodos secos, haciendo que las temperaturas de agua mínimos más bajos en la mañana. El reptil está obligado a permanecer más tiempo en el sol para elevar su temperatura corporal.

Durante la estación seca, cuando el nivel del agua baja, el cocodrilo del Orinoco puede esconderse en las cavidades naturales, por lo general causada por cárcavas en el borde de los bancos, con el fin de pasar las horas más calurosas del día, para retirarse al anochecer. La entrada de la cueva es inicialmente está bajo la superficie del agua, pero con el nivel de agua en declive, la entrada se vuelve aparente. Cuando la entrada del agujero es demasiado alta con respecto al nivel del agua, el cocodrilo debe cavar uno nuevo sobre la primera. Cuando no hay un barranco, es posible que puede cavar un hoyo en el suelo debajo de las raíces de los árboles en la orilla.

Comunicación[editar]

Cocodrilo del Orinoco.

Para el Crocodylus intermedius el sonido es el medio de comunicación más importante para interactuar con otros individuos de su especie. Puede usar de diferentes tipos. El grito es una gama profunda y gutural, de amplio rango sonoro (de 200 a 300 metros) y dura menos de un segundo. Se produce con la boca abierta y con la cabeza inclinada a 30° por encima del agua. Por lo general lleva a cabo de forma secuencial, de marzo a junio, se usa este sonido durante el cortejo y para marcar su territorio. gruñido, para los que hay dos variantes, es un sonido gutural de corto alcance (de 10 a 20 metros). Es usado principalmente como método de intimidación. el gruñido puede ser emitido con la boca cerrada. A continuación, puede tomar hasta cinco segundos y el sonido disminuye en intensidad a medida que se exhala el aire.

El cocodrilo del Orinoco también emite silbidos. Este sonido, de corto alcance y hasta cinco segundos se lleva a cabo al exhalar aire por la boca mientras está se encuentra cerrada. Se produce especialmente por las hembras cuando defienden sus nidos o sus crías. Cuando el silbido se transmite bajo el agua, las burbujas se crean y se explotan en la superficie, formando una especie de "burbujeo". Esto es sobre todo un comportamiento usado para defender su territorio y para el cortejo. El cocodrilo del Orinoco También puede ajustar sus mandíbulas con el fin de ser mortal. Mediante el cierre de su boca violentamente, se produce una chasquido de mandíbulas que se escucha de (10 a 30 metros). Este chasquido de mordazas que puede ser precedida por un silbido o gruñido con la boca cerrada, puede ser o bien en el agua o en la tierra. Cuando se quiere defender su territorio, mientras está sumergido, se puede producir un "géiser nasal" expulsión de agua y aire a través de sus fosas nasales, provocando un sonido corto alcance (de 5 a 10 metros).

Los cocodrilos jóvenes producen pequeños gritos agudos y repetitivos de menos de un segundo. Hay dos variantes. El primero es una llamada de socorro a los jóvenes de hasta 18 meses y provoca una respuesta defensiva en los adultos de esta especie, aunque no sea su madre. La segunda variante, el tono es un poco más serio, es una llamada de contacto entre las crías. Ellos informan de su presencia en esta manera de a su madre y también a otras crías. En 2015, un estudio realizado por investigadores de los Estados Unidos, Francia, Sudáfrica y Venezuela. En la cual grabaron los gritos de cocodrilos de las especies (Cocodrilo del Orinoco, Cocodrilo del Nilo, Aligátor americano y Caimán de Anteojos) de diferentes edades y tamaños nacidos tanto en la naturaleza como en cautiverio. Un análisis detallado de la estructura acústica de estas señales de sonido mostró que el grito de todas estas especies son iguales y se hace más grave cuando el joven que crece. En experimentos con las hembra en la naturaleza, se observó que reaccionan a los gritos de llamada de las crías mas pequeñas, pero que no responde a los jóvenes mas grandes.

Cuando el cocodrilo está en tierra o que sólo su cola en el agua y que quiere ser agresivo, puede realizar un "movimiento repentino de cola", que es un fuerte coletazo, y la onda lateral. Durante el cortejo, la hembra y el macho pueden hacer una "roce de mandíbulas, al cuello y cuerpo". El cocodrilo del Orinoco también pueden adoptar una postura intimidante e infla temporalmente el volumen de su cuerpo inhalando aire que acumula en sus pulmones. Esta técnica se utiliza sobre todo por las hembras para defender su crías.

Aunque la mayoría de las posiciones relacionadas con la comunicación corporal son comunes en machos y hembras, cuatro son típicas de los machos ya que las utilizan para defender su territorio y también durante el cortejo: la cola arqueada, balanceo da cola, vibraciones infrasónicas con la espalda y golpear su cabeza con la superficie del agua. Cuando el cocodrilo del Orinoco macho se sumerge en agua y sólo muestra su cabeza, puede tener la "cola arqueada." Se sigue y arqueando su cola de modo que la parte superior del arco también salga del agua. Por otra parte, el macho puede emitir vibraciones infrasónicas con su espalda que producen burbujas hacen vibrar el agua circundante o producen un portazo de la cabeza sobre la superficie del agua.

Comunicación en los Cocodrilos del Orinoco
Visual Sonora Tactil Macho Hembra
Grito X X X
Gruñido X X X
Silbido X X X
Ebullición X X X X
Chasquido de Mandibulas X X X X
Géiser Nasal X X X X
Llamada de Auxilio X X X
Llamada de Contacto X X X
Cola Arqueada X X
Movimiento Repentino de Cola X X X
Roce de Mandíbulas, al Cuello y Cuerpo X X X
Inflar Cuerpo X X X
Balanceo de Cola X X
Vibraciones Infrasónicas con la Espalda X X X
Golpear Cabeza contra la Superficie del Agua X X X

Locomoción[editar]

En tierra, el cocodrilo del Orinoco utiliza dos modos para trasladarse: caminar y galopar. El caminar se observa sólo cuando el cocodrilo está fuera del agua para tomar el sol o en búsqueda de su nido, es un método de locomoción lento pero es el mas utilizado cuando se encuentra en tierra y no se siente amenazado.

El cocodrilo del Orinoco también puede galopar. A continuación, empuja con sus patas traseras, lo que le permite ir hacia adelante, mientras que las patas delanteras están en el aire y absorben el impacto. En ejemplares adultos, es un movimiento explosivo repiten dos o tres veces y a diferencia de los especímenes más jóvenes, el choque es absorbido por las patas delanteras y el pecho. Por lo tanto, sólo las patas traseras juegan un papel principal. Se observa el galope cuando, por ejemplo, el cocodrilo quiere subir una pendiente con una caída vertical o cuando una hembra quiere proteger su nido o a sus crías.

Al nadar, cocodrilo del Orinoco adopta una posición de husillo, con los miembros vestidos a lo largo del cuerpo, mientras que él agita su cola de un lado a otro para seguir adelante. En caso de suficiente profundidad, se puede mover, además de utilizar la cola, con las patas traseras se mueve alternativamente.

Población[editar]

Criadero de Cocodrilos del Orinoco en los llanos venezolanos.

En un recorrido fluvial en más de 3.300 km a lo largo de la cuenca del río Orinoco, realizado por los investigadores Goldshalk y E. Sosa, sólo fueron observados 273 cocodrilos, lo que les llevó a proponer que el tamaño poblacional máximo para la especie no podía ser superior a los 1.000 individuos. Desde entonces, se han realizado censos y estudios de campo en varias localidades, de los cuales se desprende que las principales poblaciones existentes se encuentran localizadas en los ríos Tucupido en Portuguesa, Capanaparo en Apure, Cojedes y Sarare en Cojedes y embalse de Camatagua en Aragua. Los estimados poblacionales conocidos para cada localidad son los siguientes: 107 individuos en el río Tucupido, 200 en el río Cojedes, 150 en el río Sarare, 233 en el río Capanaparo y 68 en el río Caura. Se estima que la población actual en Venezuela sea de unos 1.000 cocodrilos adultos, repartidos en pequeños grupos; en Colombia se considera que esta especie está prácticamente extinta (quedan menos de 50). En enero de 2013 el ministro venezolano del medio ambiente Cristóbal Francisco Ortiz indicó que para el anterior año 2012 la población de cocodrilos del Orinoco se había incrementado en Venezuela hasta llegar a los 6173 ejemplares aproximadamente, gracias a los esfuerzos conservacionistas emprendidos por el gobierno venezolano.[5][6]

Principales amenazas[editar]

A finales de los años 20 se inició la explotación comercial del cocodrilo del Orinoco, con el propósito de aprovechar su piel y venderla en el mercado peletero internacional. A mediados de los años 30 esta actividad alcanza su máximo nivel, y en San Fernando de Apure, centro del comercio de la especie, se vendían entre 3.000 y 4.000 pieles diarias. Aunque la sobreexplotación de sus poblaciones llevó al colapso a la industria peletera a principio de los años 50, todavía son capturados por cazadores oportunistas. Actualmente, la principal amenaza para la especie es la destrucción del hábitat. La mayor población conocida, ubicada en los ríos Cojedes y Sarare en el Estado Cojedes, está amenazada por el desarrollo de un sistema de canales que forma parte de proyectos para el desarrollo agrícola, y se estima que el hábitat natural remanente puede ser destruido en menos de tres años. En otras zonas, los ríos se encuentran bajo la influencia de actividades mineras, agrícolas e industriales, lo que ha producido la contaminación de sus aguas y la reducción del hábitat utilizable por la especie. Adicionalmente, el saqueo de nidos para extraer los huevos con fines de subsistencia y la venta de caimanes recién nacidos a turistas, son actividades que cobran importancia como factores de riesgo, especialmente si se considera el tamaño reducido de las poblaciones actuales. Por otra parte, algunos caimanes son atrapados accidentalmente en redes de pesca a las que son atraídos por los peces capturados. Si al momento de recoger las redes los cocodrilos aún se encuentran vivos, son generalmente ofrecidos para la venta, pero en caso de que mueran ahogados, son desollados y las pieles vendidas. Tratándose de una especie en peligro crítico de extinción según criterios de la Lista Roja de la UICN el cocodrilo del Orinoco fue incluido en el Apéndice I del CITES y está bajo régimen de protección especial tanto en Venezuela como en Colombia.

Conservación[editar]

Número de Cocodrilos del Orinoco Liberados en Venezuela entre los años 1990 y 2014.

Actualmente se realizan varios esfuerzos entre ambos países para conservar y prolongar la existencia de esta especie. En la ciudad de Villavicencio, Departemento del Meta en Colombia, la Universidad Nacional de Colombia tiene la Estación Biológica Roberto Franco. Aquí científicos y académicos investigan sobre esta especie mientras son reproducidos en cautiverio.[7]

El 25 de Julio de 2016 fueron liberados 135 cocodrilos del Orinoco en el caño Guaritico en San Fernando de Apure, liberación que fue liderada por Ernesto Paiva, ministro de Ecosocialismo y Aguas de Venezuela; los 135 especímenes tienen edades comprendidas entre 1 a 2 años y han recibido cuidados por la Corporación Agroecológica de Bravos de Apure.[8]

Enlaces externos[editar]

  1. Cocodrilo del Orinoco Wikipedia en Francés
  2. Medem, Federico (1981). Los crocodylia de Sur América. Los crocodylia de Colombia. Vol I. Editorial Colciencias. Bogotá. 354 pp. 
  3. Antelo, Rafael (2008). Biología del cocodrilo o caimán del Orinoco en la Estación Biológica El Frío, Estado Apure (Venezuela). Tesis Doctoral. Universidad Autónoma de Madrid. 336 p. 
  4. Natalia A. Rossi Lafferriere, Rafael Antelo, Fernando Alda, Dick Mårtensson, Frank Hailer, Santiago Castroviejo-Fisher, José Ayarzagüena, Joshua R. Ginsberg, Javier Castroviejo, Ignacio Doadrio, Carles Vilá, George Amato (2016). «Multiple Paternity in a Reintroduced Population of the Orinoco Crocodile (Crocodylus intermedius) at the El Frío Biological Station, Venezuela». Consultado el 20-10-16. 
  5. http://www.aporrea.org/actualidad/n221587.html
  6. http://www.miranda.web.ve/portal/index.php?option=com_k2&view=item&id=2144:aumenta-n%C3%BAmero-de-tortugas-arra%C3%BA-y-caimanes-del-orinoco-en-venezuela&Itemid=134
  7. «Estación de Biología Tropical Roberto Franco, aporta a la educación en Villavicencio». 21 de mayo de 2009. Consultado el 30 de julio de 2014. 
  8. Ultimas Noticias;Lunes 25 de julio de 2016,Pag 11