Crocodylus intermedius

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Cocodrilo del Orinoco
Croc inter.jpg
Cocodrilos del Orinoco en la Estación de Biología Tropical Roberto Franco de Villavicencio
Estado de conservación
En peligro crítico (CR)
En peligro crítico (UICN 2.3)
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Crocodilia
Familia: Crocodylidae
Género: Crocodylus
Especie: C. intermedius
Graves, 1819
Distribución
Crocodylus intermedius Distribution.png
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El cocodrilo o caimán del Orinoco (Crocodylus intermedius), es la única especie de cocodrilo cuya distribución está contenida en una sola cuenca hidrográfica.

Biología y comportamiento[editar]

El cocodrilo del Orinoco es una de las mayores especies de cocodrilo, ya que puede alcanzar una longitud máxima de siete metros[1] . Sin embargo estos tamaños corresponden a ejemplares gigantes. En los últimos 50 años no se ha medido ningún ejemplar de más de 5 metros. En el caso de las hembras, el ejemplar más largo midió 363 centímetros[2] . Al momento del nacimiento su talla ronda los 28 cm de longitud total

Su color puede sufrir variaciones con la edad, habiéndose descrito tres fases:

  • mariposo: de color verde grisáceo con estrías dorsales de color negro.
  • amarillo: es la coloración más común, con color ligeramente bronceado y áreas oscuras dispersas. El vientre es amarillo crema uniforme con manchas oscuras en la base de la cola
  • negro: En realidad se trata de una coloración gris oscura casi uniforme.

En todos los casos, los flancos son más claros, con bandas oscuras difusas a los lados de la cola. La zona ventral es de color blanco.

Del cocodrilo americano (Crocodylus acutus) (la especie más afín desde un punto de vista genético) se diferencia particularmente porque C. intermedius no presenta la elevación preorbital típica de C. acutus, por el hocico más acentuado y más estrecho, porque la sínfisis mandibular se extiende hasta el sexto diente (en C. acutus sólo llega hasta el cuarto o el quinto) y por diferencias en el escamado.

En cuanto a la dieta, se comporta como una especie generalista y oportunista, consumiendo gran variedad de presas de distintos grupos taxonómicos. Las presas que cazan varían dependiendo del tamaño del cocodrilo, cuando son recién nacidos consumen insectos, pero a medida que van creciendo incorporan a su dieta anfibios, reptiles, peces y mamíferos de tamaño mediano y grande. También consumen carroña.

Su reproducción está asociada con las estaciones. Las hembras ponen sus huevos, un promedio de 42, una vez al año, en las playas que se descubren en los ríos con la llegada de la estación seca. El periodo de incubación dura casi tres meses y el nacimiento está sincronizado con la llegada de las precipitaciones. En libertad, un macho puede reproducirse con varias hembras durante la misma temporada reproductiva y de igual manera una hembra puede copular con hasta tres machos que son responsables de su descendencia[3] , situación conocida como multipaternidad.

Aunque conviven con los caimanes de anteojos o babas (Caiman crocodilus), su relación viene determinada por el tamaño de los ejemplares, dominando el individuo de mayor tamaño con independencia de la especie.

Distribución[editar]

Es una especie endémica de la cuenca del río Orinoco en Venezuela, ocupando principalmente ríos de gran cauce y aguas turbias. Sin embargo, La distribución actual de C. intermedius es muy fragmentada, por lo que es poco probable que las poblaciones persistentes conformen una metapoblación. En cada una de las localidades donde se encuentran las poblaciones actuales la especie enfrenta amenazas de diversa índole (caceria y muertes incidentales en redes de pesca, colecta de huevos y neonatos, contaminación de los ríos). Hasta el momento no se ha logrado establecer en forma definitiva la razón por la cual su distribución nunca se extendió a través del brazo Casiquiare, hacia la cuenca del río Amazonas. En Venezuela su distribución anterior era amplia en las tierras bajas de la cuenca del Orinoco, fundamentalmente a lo largo de llanos y sabanas inundables, pero extendiéndose además hacia áreas boscosas del sur del país y hábitats adecuados hacia el piedemonte andino. En la actualidad está restringido a menos de 15 subpoblaciones dispersas en su área de distribución original. Pero de igual manera, existen otros torrentes como el Sistema del río Cojedes, Caño Macanillal, río Capanaparo, estado Apure, y río Manapire en Guárico, donde también se puede encontrar esta especie.

Población[editar]

En un recorrido fluvial en más de 3.300 km a lo largo de la cuenca del río Orinoco, realizado por los investigadores Goldshalk y E. Sosa, sólo fueron observados 273 cocodrilos, lo que les llevó a proponer que el tamaño poblacional máximo para la especie no podía ser superior a los 1.000 individuos. Desde entonces, se han realizado censos y estudios de campo en varias localidades, de los cuales se desprende que las principales poblaciones existentes se encuentran localizadas en los ríos Tucupido en Portuguesa, Capanaparo en Apure, Cojedes y Sarare en Cojedes y embalse de Camatagua en Aragua. Los estimados poblacionales conocidos para cada localidad son los siguientes: 107 individuos en el río Tucupido, 200 en el río Cojedes, 150 en el río Sarare, 233 en el río Capanaparo y 68 en el río Caura. Se estima que la población actual en Venezuela sea de unos 1.000 cocodrilos adultos, repartidos en pequeños grupos; en Colombia se considera que esta especie está prácticamente extinta (quedan menos de 50). En enero de 2013 el ministro venezolano del medio ambiente Cristóbal Francisco Ortiz indicó que para el anterior año 2012 la población de cocodrilos del Orinoco se había incrementado en Venezuela hasta llegar a los 6173 ejemplares aproximadamente, gracias a los esfuerzos conservacionistas emprendidos por el gobierno venezolano.[4] [5]

Principales amenazas[editar]

A finales de los años 20 se inició la explotación comercial del cocodrilo del Orinoco, con el propósito de aprovechar su piel y venderla en el mercado peletero internacional. A mediados de los años 30 esta actividad alcanza su máximo nivel, y en San Fernando de Apure, centro del comercio de la especie, se vendían entre 3.000 y 4.000 pieles diarias. Aunque la sobreexplotación de sus poblaciones llevó al colapso a la industria peletera a principio de los años 50, todavía son capturados por cazadores oportunistas. Actualmente, la principal amenaza para la especie es la destrucción del hábitat. La mayor población conocida, ubicada en los ríos Cojedes y Sarare en el Estado Cojedes, está amenazada por el desarrollo de un sistema de canales que forma parte de proyectos para el desarrollo agrícola, y se estima que el hábitat natural remanente puede ser destruido en menos de tres años. En otras zonas, los ríos se encuentran bajo la influencia de actividades mineras, agrícolas e industriales, lo que ha producido la contaminación de sus aguas y la reducción del hábitat utilizable por la especie. Adicionalmente, el saqueo de nidos para extraer los huevos con fines de subsistencia y la venta de caimanes recién nacidos a turistas, son actividades que cobran importancia como factores de riesgo, especialmente si se considera el tamaño reducido de las poblaciones actuales. Por otra parte, algunos caimanes son atrapados accidentalmente en redes de pesca a las que son atraídos por los peces capturados. Si al momento de recoger las redes los cocodrilos aún se encuentran vivos, son generalmente ofrecidos para la venta, pero en caso de que mueran ahogados, son desollados y las pieles vendidas. Tratándose de una especie en peligro crítico de extinción según criterios de la Lista Roja de la UICN el cocodrilo del Orinoco fue incluido en el Apéndice I del CITES y está bajo régimen de protección especial tanto en Venezuela como en Colombia.

Conservación[editar]

Actualmente se realizan varios esfuerzos entre ambos países para conservar y prolongar la existencia de esta especie. En la ciudad de Villavicencio, Departemento del Meta en Colombia, la Universidad Nacional de Colombia tiene la Estación Biológica Roberto Franco. Aquí científicos y académicos investigan sobre esta especie mientras son reproducidos en cautiverio.[6]

El 25 de Julio de 2016 fueron liberados 135 cocodrilos del Orinoco en el caño Guaritico en San Fernando de Apure, liberación que fue liderada por Ernesto Paiva,ministro de Ecosocialismo y Aguas de Venezuela; los 135 especímenes tienen edades comprendidas entre 1 a 2 años y han recibido cuidados por la Corporación Agroecológica de Bravos de Apure.[7]

Enlaces externos[editar]

  1. Medem, Federico (1981). Los crocodylia de Sur América. Los crocodylia de Colombia. Vol I. Editorial Colciencias. Bogotá. 354 pp. 
  2. Antelo, Rafael (2008). Biología del cocodrilo o caimán del Orinoco en la Estación Biológica El Frío, Estado Apure (Venezuela). Tesis Doctoral. Universidad Autónoma de Madrid. 336 p. 
  3. Natalia A. Rossi Lafferriere, Rafael Antelo, Fernando Alda, Dick Mårtensson, Frank Hailer, Santiago Castroviejo-Fisher, José Ayarzagüena, Joshua R. Ginsberg, Javier Castroviejo, Ignacio Doadrio, Carles Vilá, George Amato (2016). «Multiple Paternity in a Reintroduced Population of the Orinoco Crocodile (Crocodylus intermedius) at the El Frío Biological Station, Venezuela». Consultado el 20-10-16. 
  4. http://www.aporrea.org/actualidad/n221587.html
  5. http://www.miranda.web.ve/portal/index.php?option=com_k2&view=item&id=2144:aumenta-n%C3%BAmero-de-tortugas-arra%C3%BA-y-caimanes-del-orinoco-en-venezuela&Itemid=134
  6. «Estación de Biología Tropical Roberto Franco, aporta a la educación en Villavicencio». 21 de mayo de 2009. Consultado el 30 de julio de 2014. 
  7. Ultimas Noticias;Lunes 25 de julio de 2016,Pag 11