Cloaca (zoología)

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En anatomía animal, la cloaca es una cavidad situada en la parte final del tracto digestivo y abierta al exterior, a la que confluyen también los conductos finales de los aparatos urinario y reproductor. Brinda protección al sistema digestivo y excretor para la expulsión de desechos. Está presente en determinadas especies de vertebrados: en todas las aves, anfibios y reptiles, así como en algunos peces (condrictios) y mamíferos (monotremas y marsupiales).[1]​ También se le da ese mismo nombre a la porción final del tubo digestivo de ciertos equinodermos como los Pepinos de Mar (Holothuroidea).

Etimología[editar]

La palabra proviene del verbo latín cluo , "(yo) limpiar", de ahí el sustantivo cloaca , "cloaca, desagüe".[2][3][4]

Aves[editar]

Cloaca de una ave hembra
Cloaca de un ave macho
Una espátula rosada excretando orina en medio vuelo

Las aves se reproducen usando su cloaca; esto ocurre durante un beso cloacal en la mayoría de las aves.[5]​ Las aves que se aparean usando este método colocan sus cloacas juntas, en algunas especies por sólo unos segundos, tiempo suficiente para que el esperma sea transferido del macho a la hembra.[6]​ Para algunas aves, como los avestruces, casuarios, kiwis, gansos y algunas especies de cisnes y ánades, los machos no usan la cloaca para reproducirse, pero tienen un falo.[7]

Se publicó un estudio[8]​ en el que se demostró que las aves usan sus cloacas para refrescarse.[9]

La cloaca en las aves también puede denominarse respiradero. Entre los cetreros, la palabra ventilar es también un verbo que significa "defecar".

Peces[editar]

Entre los peces, una verdadera cloaca está presente sólo en los elasmobranquios (tiburones y rayas) y peces con aletas lobuladas. En lampreas y en algunos peces con aletas radiadas, parte de la cloaca permanece en el adulto para recibir los conductos urinario y reproductor, aunque el ano siempre se abre por separado. En quimeras y la mayoría de teleósteos, sin embargo, las tres aberturas están completamente separadas.[10]

Referencias[editar]

  1. Young, J. Z. 1977. La vida de los vertebrados. Editorial Omega, Barcelona, 660 pp. ISBN 84-282-0206-0
  2. Cassell's Latin Dictionary, Marchant, J.R.V, & Charles, Joseph F., (Eds.), Revised Edition, 1928, p.103
  3. Harper, Douglas. «cloaca». Online Etymology Dictionary. 
  4. Plantilla:L&S
  5. Michael L. Morrison; Amanda D. Rodewald; Gary Voelker; Melanie R. Colón; Jonathan F. Prather (3 September 2018). Ornithology: Foundation, Analysis, and Application. JHU Press. ISBN 978-1-4214-2471-2. 
  6. Lynch, Wayne (2007). «The Cloacal Kiss». Owls of the United States and Canada. JHU Press. p. 151. ISBN 978-0-8018-8687-4. 
  7. Julian Lombardi (1998). Comparative Vertebrate Reproduction. Springer. ISBN 978-0-7923-8336-9. Archivado desde el original el 26 March 2014. Consultado el 5 December 2012.  Parámetro desconocido |url-status= ignorado (ayuda)
  8. Hoffman, Ty C. M.; Walsberg, Glenn E.; DeNardo, Dale F. (2007). «Cloacal evaporation: an important and previously undescribed mechanism for avian thermoregulation». The Journal of Experimental Biology 210 (5): 741-9. PMID 17297135. doi:10.1242/jeb.02705.  Parámetro desconocido |doi-access= ignorado (ayuda)
  9. Hager, Yfke (2007). «Cloacal Cooling». The Journal of Experimental Biology 210 (5): i. doi:10.1242/jeb.02737.  Parámetro desconocido |doi-access= ignorado (ayuda)
  10. Romer, Alfred Sherwood; Parsons, Thomas S. (1977). The Vertebrate Body. Philadelphia, PA: Holt-Saunders International. pp. 396-399. ISBN 978-0-03-910284-5.