Apteryx

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Apteryx
TeTuatahianui.jpg
Kiwi marrón de la isla Norte, (Apteryx mantelli)
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Subclase: Neornithes
Superorden: Palaeognathae
Orden: Apterygiformes
Haeckel, 1866
Familia: Apterygidae
G.R. Gray, 1840
Género: Apteryx
Shaw, 1813
Distribución
NZ-kiwimap.png
Especies
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Esqueleto de un Apteryx Mantelli

Los kiwis (Apteryx, del gr. «sin alas») constituyen un pequeño género de aves paleognatas, el único de su familia (Apterygidae) que a su vez es el único de su orden (Apterygiformes). Este género está compuesto por cinco especies endémicas de Nueva Zelanda.[1][2]​ Son aves no voladoras pequeñas, aproximadamente del tamaño de una gallina. Antes de la llegada del hombre alrededor del año 1300, en Nueva Zelanda los únicos mamíferos que había eran murciélagos, y los nichos ecológicos que en otras partes del mundo eran ocupados por animales tan diversos como caballos, lobos y ratones fueron utilizados en Nueva Zelanda por aves (y en menor proporción por ciertas especies de reptiles). El término kiwi es maorí, idioma del pueblo homónimo de linaje malayopolinesio que fueron los primeros en colonizar Nueva Zelanda.

Morfología[editar]

Su adaptación a la vida terrestre es extensiva: como todas las ratites, no tienen quilla en el esternón para anclar los músculos de las alas, y casi ni alas siquiera: los vestigios son tan pequeños que son invisibles bajo su plumaje que carece de rémiges y timoneras. Este plumaje es típico del ave en cuestión. Se diría que, por razones evolutivas y de adaptación al ecosistema, los plumones no han llegado a la etapa de verdaderas plumas, adoptando el característico aspecto de suaves cerdas que tiene el plumaje del kiwi. Mientras que generalmente los pájaros tienen huesos ahuecados para ahorrar peso y hacer el vuelo más práctico, el kiwi tiene médula, al igual que los mamíferos.

Biología[editar]

Los kiwis son criaturas tímidas y nocturnas con un sentido del olfato muy desarrollado merced a la existencia de verdaderos bigotes en torno al pico, tales bigotes son eficaces órganos olfativos. Otro rasgo generalmente inusual en un ave es la presencia de fosas nasales en la punta de su largo y filoso pico. Son omnívoros; para alimentarse incrustan el pico en el suelo en busca de lombrices, insectos y otros invertebrados. También comen cocos y, si la oportunidad se presenta, pequeños cangrejos de río, anfibios y anguilas.

Los machos se encargan de empollar los huevos (huevos que son los más grandes en relación a las proporciones del animal adulto), efectuándose la puesta durante diez semanas en nidos subterráneos semejantes a madrigueras, sin embargo ninguno de los progenitores se dedica a alimentar a las crías las cuales son nidífugas (apenas tienen lo suficientemente desarrollado el cuerpo salen del nido para alimentarse por cuenta propia).

Sistemática y evolución[editar]

Mientras que la visión tradicional de las relaciones filogenéticas de los kiwis con respecto a los otros paleognatos los establecía más cercanos a las moas, todos los estudios moleculares recientes los ubican como el grupo hermano de un clado formado por los casuarios y los emúes.[3][4]​ A su vez, un estudio molecular de 2014 relaciona a estas aves como el grupo hermano de las aves elefante y ambos forman un clado hermano de casuarios y emúes.[5]

Apteryx


Apteryx owenii



Apteryx haastii





Apteryx australis




Apteryx rowi



Apteryx mantelli





Cladograma basado en Burbidge et al (2003).[6]

Símbolo nacional de Nueva Zelanda[editar]

El kiwi como símbolo apareció por primera vez a finales del siglo XIX en insignias del regimiento de Nueva Zelanda. Más tarde apareció en las insignias del Batallón Sur de Canterbury en 1886 y los Voluntarios de Rifle Hastings en 1887. Poco después, el kiwi apareció en muchas insignias militares; Y en 1906, cuando el la marca de betún kiwi fue ampliamente vendido en el Reino Unido y los Estados Unidos, el símbolo se hizo más conocido.[7]

Durante la Primera Guerra Mundial, era muy habitual que a los soldados neozelandeses se les llamara "kiwis" y se dibujó la silueta de un kiwi gigante en la ladera de una colina junto al Campo Sling en Inglaterra. Su uso se ha extendido tanto que los neozelandeses son conocidos como "kiwis".[8]

El kiwi se ha convertido en el símbolo mejor conocido de Nueva Zelanda, y el ave está en un lugar destacado en muchos escudos e insignias de muchas ciudades, clubs u organizaciones de Nueva Zelanda y a nivel nacional, la escarapela de la Real Fuerza Aérea de Nueva Zelanda (RNZAF) es la silueta de un kiwi rojo dentro de un círculo de color azul.[9]​ El kiwi figura en el logo de la Liga de Rugby de Nueva Zelanda y la selección nacional de Rugby de Nueva Zelanda son conocidos como "los kiwis".

El reverso de una moneda del dólar de Nueva Zelanda aparece la imagen de un kiwi, y en el mercado de divisas el dólar de Nueva Zelanda se le llama a menudo "el kiwi".[10]

Referencias[editar]

  1. Clements, J. F. 2007. The Clements Checklist of Birds of the World, 6th Edition. Cornell University Press. Downloadable from Cornell Lab of Ornithology
  2. Sibley, Charles Gald & Ahlquist, Jon Edward (1990) Phylogeny and classification of birds. Yale University Press, New Haven, Conn.
  3. Harshman, J. et al. (2008) Phylogenomic evidence for multiple losses of flight in ratite birds. PNAS 105:13462-12467.
  4. Hackett S. J. et al. (2008) A Phylogenomic Study of Birds Reveals Their Evolutionary History. Science 320(5884):1763-1768.
  5. Mitchell, K.J. et al. (2014) Ancient DNA reveals elephant birds and kiwi are sister taxa and clarifies ratite bird evolution. Science, 344(6186):898-900.
  6. Burbidge et al. (2003) [Molecular and other biological evidence supports the recognition of at least three species of brown kiwi]. Conservation Genetics 4:167-177.
  7. Brooks, Miki. Lessons From a Land Down Under: Devotions from New Zealand. Lulu. p. 3-4. ISBN 9780557098842. 
  8. "A kiwi country", Te Ara
  9. «The Kiwi». About New Zealand. NZ Search. Consultado el 16 de enero de 2009. 
  10. «Kiwi falls after Wheeler talks down intervention, QE». The National Business Review (NZ). 27 de octubre de 2012. Consultado el 27 de octubre de 2012. 

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]