Escama

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Escamas de rutilo (Rutilus rutilus).

La escama es una lámina aplanada presente en la dermis de muchos seres vivos. Las escamas se presentan en gran número, están imbricadas entre la piel. Su función principal es la protección y el aislamiento.

Principalmente hace referencia a las escamas presentes en reptiles y peces, y por extensión a cualquier estructura similar, como las escamas de las alas de la mariposa.

Escamas de juvenil de iguana verde.

El origen de las escamas en vertebrados se encuentra en los peces. Las escamas de los peces son de naturaleza dérmica. En los peces óseos están recubiertas por la epidermis, mientras que en los peces cartilaginosos no.

También poseen escamas los reptiles. Las escamas de este grupo son de naturaleza epidérmica. Consisten en capas gruesas de queratina y no son homologas a las escamas de los peces.

Las escamas epidérmicas reptilianas darían lugar a las plumas en aves y al pelo de mamíferos, dos estructuras compuestas proncipalmente por queratina.

Véase también[editar]