Vitelio

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Vitelio
Emperador del Imperio romano
Pseudo-Vitellius Louvre MR684.jpg
Busto de Vitelio. Museo del Louvre, París (Francia.
Información personal
Nombre secular Aulo Vitelio (desde su nacimiento hasta su ascenso al trono);
Aulo Vitelio Germánico Augusto (como emperador)
Reinado 17 de abril de 6922 de diciembre de 69
Nacimiento 24 de septiembre de 15
Roma
Fallecimiento 22 de diciembre de 69 (54 años)
Roma
Predecesor Otón
Sucesor Vespasiano
Familia
Padre Lucio Vitelio
Madre Sextilia
Cónyuge Petronia
Galeria Fundana
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Aulo Vitelio Germánico, nacido como Aulo Vitelio y más comúnmente conocido como Vitelio (24 de septiembre de 15 - 22 de diciembre de 69), fue emperador del Imperio romano desde el 17 de abril de 69 hasta el 22 de diciembre de ese mismo año.[n. 1] Accedió al trono tras las muertes de sus dos predecesores, Galba y Otón, ambas víctimas del año de los cuatro emperadores.[n. 2] A su ascenso al trono se convirtió en el primer emperador que añadió el cognomen honorífico de Germánico a su nombre, en vez del de César. Este primero había caído en desuso a consecuencia de los actos del último que lo portó, el emperador Nerón.

Sus pretensiones al trono se vieron mermadas cuando las legiones estacionadas en las provincias orientales declararon emperador a su comandante, Vespasiano. El inevitable conflicto armado que estalló entre ambos emperadores finalizó con la aplastante derrota que sufrieron la fuerzas de Vitelio en la Segunda Batalla de Bedriacum. Cuando se vio sin posibilidades de vencer, trató de abdicar en favor de su rival al trono; no obstante, las tropas de Vespasiano le asesinaron el 22 de diciembre de ese año en la capital.

Familia y juventud[editar]

Era hijo de Lucio Vitelio y de su esposa Sextilia, así como hermano de Lucio Vitelio. Suetonio redactó dos relatos distintos acerca de los orígenes de los Vitelii, en uno afirma que descendían de los antiguos dirigentes del Lacio y en el otro que sus orígenes eran mucho más humildes.[n. 3] Suetonio escribió que el horóscopo del día de su nacimiento dejó a sus padres tan horrorizados que intentaron impedir que se convirtiera en cónsul.[n. 4] Pasó su infancia en Capri, entre los favoritos del emperador Tiberio.[2] Gozó del favor del emperador Calígula, cuyos carros conducía, y de los de Claudio y Nerón, con quienes jugaba a los dados.

Servicio público[editar]

Carrera política y militar[editar]

Gracias al afecto que despertó en los tres emperadores fue nombrado sacerdote. Nombrado cónsul en 48, obtuvo el gobierno proconsular de la provincia de África (60/1) en el cual dio pruebas de un enorme desinterés. Luego sirvió como legatus a las órdenes de su hermano, quien le sucedió en su puesto. Luego de expirar su tiempo en el cargo fue designado para desempeñar diversos cargos administrativos, labrándose una buena reputación en Roma.[3]

Contrajo matrimonio con una mujer llamada Petronia, con la que tuvo un hijo tuerto llamado Petroniano; Vitelio emanciparía al joven, al que su madre había hecho heredero, para después asesinarle acusándole de parricidio. Tras ello se casó con Galeria Fundana, con la que tuvo dos hijos.[4] [n. 5]

Cuando estaba terriblemente acosado por las deudas, el emperador Galba le cedió el mando de la provincia de Germania Inferior (68), quizá a consecuencia de la influencia de uno de sus compañeros, el senador Tito Vinio. Allí se ganó pronto el afecto de sus soldados gracias a su flexible disciplina y a su carácter cercano.[5]

Ascenso al poder[editar]

Por iniciativa de los comandantes de las legiones del Rin, Cecina y Valente, los soldados le sacaron de su campamento de Colonia Agrippinensis (Colonia) la noche del 1 de enero de 69, le cedieron la espada de Julio César y le llevaron al centro del campamento, donde lo aclamaron como emperador.[6] Vitelio pronunció entonces: Valor.

Poco después añadió a su nombre el título de Germánico; aunque rehusó tomar el de Augusto o el de César.[6] A esta rebelión se unieron los ejércitos de Galia, Britania y Recia.

Cuando recibió noticias acerca de la muerte de Galba, ordenó la provincia centroeuropea y dividió su ejército en dos divisiones, una de las cuales marchó contra Otón a la cabeza de sus comandantes, y la otra cuyo mando apartó para asumirlo el mismo. Suetonio afirma que cuando Vitelio emprendió su marcha, esta se vio rodeada de considerables vaticinios adversos.[7]

Tras ser informado de la muerte de su rival en Bedriacum realizó sus primeras acciones como emperador de facto; ordenó el asesinato de las 120 personas que, con afán de obtener el favor de Otón, se habían declarado culpables del asesinato de Galba y disolvió las cohors praetoriae, que volvieron a completarse con hombres de su confianza. De camino a la capital se ganó el odio del pueblo a consecuencia de los excesos a los que permitía entregarse a su corte. Cuando alcanzó el lugar donde se había producido la batalla en la que había fallecido su enemigo exclamó ante los soldados que se apartaban del hedor de los cadáveres:[8]

El cadáver de un enemigo siempre huele bien, y mejor aún si es un conciudadano.

Suetonio, Vida de Vitelio

Luego de pronunciar esta máxima se dirigió a la tumba de Otón; allí se burló de él en presencia de sus fuerzas.[8]

Cuando llegó a Roma hizo gala de la opulencia que le había hecho ganarse los desafectos del pueblo al entrar en la capital ataviado con lujosas vestimentas y a la cabeza de hombres vestidos con sus mejores ropajes, asumió el pontificado, estableció las magistraturas por un periodo de diez años y se declaró cónsul vitalicio.[9] El 19 de abril de ese mismo año fue proclamado emperador por el Senado.

Emperador[editar]

Administración[editar]

Al igual que le sucediera a Galba, Vitelio estaba totalmente dominado por su corte y en especial por su liberto Asiático al que llegó a manumitir para concederle el gobierno de una provincia.[10] Las fuentes clásicas afirman que se valió de su posición para entregarse a los más suntuosos placeres culinarios; en la capital eran conocidos sus banquetes.[11]

Suetonio afirma en su De Vita Caesarum que el emperador era un ser cruel al que le gustaba ordenar asesinatos y contemplarlos. Asesinó a todos aquellos que le habían exigido el dinero de sus deudas, a sus dos hijos, a los que se habían expresado públicamente contra la facción del circo de los azules. Se llegó a afirmar incluso que había dejado morir a su madre.[12]

A pesar de ello, los historiadores Tácito y Dión Casio rechazan ciertas aseveraciones de Suetonio acerca de la administración de Vitelio, a la que consideran aceptable. El primero de ellos describe las que considera sus dos contribuciones más importantes al gobierno del Imperio:[13]

  • Finalizó con la práctica de los centuriones de vender exenciones fiscales y militares a sus hombres, cambio que el historiador describe como una política adoptada por« todos los buenos emperadores».
  • Amplió los cargos de la administración imperial más allá del grupo de los libertos imperiales, permitiendo así que los equites ocupasen puestos en el gobierno.

El 1 de octubre de 69 elaboró una ley por la que se expulsaba de Roma e Italia a todos los astrólogos. Algunos de ellos declararon tras la firma del decreto:[12]

Salud a todos. Por orden de los caldeos, se prohíbe a Vitelio Germánico estar en ninguna parte del mundo para las calendas del mismo mes.

Suetonio, Las vidas de los doce césares

En respuesta, el emperador asesinó a todo el astrólogo que cayera en sus manos.[14]

Caída[editar]

Efigie de Vitelio en una moneda.

Cuando Vitelio tuvo conocimiento de que los ejércitos de Mesia, Panonia, Siria y Judea habían declarado emperador a su comandante, Vespasiano, puso en marcha una serie de medidas desesperadas que supusieron una considerable carga para el tesoro. No obstante, cuando se enteró de que las huestes de Dalmacia e Iliria se habían unido a su adversario trató de dimitir de su cargo. Muchos de sus allegados desertaron de su bando.[15]

Al parecer, Vitelio esperó a Vespasiano al mando de sus tropas en Mevania. Cuando las fuerzas de su rival alcanzaron el lugar, el emperador convino su dimisión con Marco Antonio Primo, comandante de la Legio VI y uno de los principales partidarios de su adversario. A pesar de ello, los pretorianos le obligaron a violar el acuerdo y le hicieron volver a palacio. Suetonio y Tácito afirman que, cuando las tropas de Vespasiano entraron en la capital, Vitelio se escondió en el hogar de un portero.[16] Cuando sus enemigos lo encontraron y, a pesar de sus súplicas, lo trasladaron al Foro, donde el pueblo en pleno y los soldados de Vespasiano lo asesinaron. Tras la masacre se arrojó su cuerpo al Tíber y su cabeza fue paseada por las calles de la capital.[17] Su hijo y su hermano también fueron asesinados.[17]

Se nombró Césares a Domiciano y a Tito, los hijos de Vespasiano. El emperador llegaría a Roma a finales de 70.

Representaciones en el arte[editar]

  • Vitelio es, también, el antagonista en la novela Gladiador, escrita por Gordon Russell.

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. (Denominación Imperial en Latín: AVLVS VITELLIVS GERMANICVS IMPERATOR AVGVSTVS)
  2. Se conoce como el año de los cuatro emperadores al año 69, cuando cuatro hombres se disputaron el control del Imperio.
  3. La primera de estas historias afirma:

    Existe una obra dedicada por Q. Elogio a Q. Vitelio, cuestor del divino Augusto, en la que se dice que los Vitelios proceden de Fauno, rey de los aborígenes, y de Vitelia, que en muchos lugares fue adorada como divinidad; que reinaron en todo el Lacio; que su posteridad pasó del país de los sabinos a Roma, donde fue agregada al número de los patricios; que por mucho tiempo subsistieron rastros de su existencia, tales como la vía Vitelia, desde el Janículo al mar, y una colonia del mismo nombre, cuya defensa emprendió en otro tiempo esta sola familia contra los Equículos; que en fin, en la época de la guerra con los samnitas, muchos de los Vitelios, que habían sido mandados en guarnición a la Apulia, se establecieron en Nuceria, y que sus descendientes, regresando a Roma mucho después, recobraron su puesto en el orden de los senadores.


    Mientras que la segunda:

    Por otra parte, indican algunos autores a un liberto como tronco de esta raza. Casio Severo y otros muchos dicen que este liberto fue zapatero, cuyo hijo, después de haber reunido una gruesa fortuna en sus negocios y en sus funciones de procurador, casó con una mujer de mala vida, hija de un panadero llamado Antíoco, con la que tuvo un hijo que llegó a ser caballero romano.

  4. Esto escribe:[1]

    El horóscopo que de su nacimiento obtuvieron los astrólogos espantó de tal suerte a su familia, que su padre hizo durante su vida increíbles esfuerzos para impedir que se le confiase ninguna provincia; y su madre, al verle al frente de un ejército y al saber que había sido saludado emperador, comenzó a llorar, como si ya estuviese perdido

  5. Un varón y una mujer. Suetonio afirma que el primero tenía un defecto en el habla.

Referencias[editar]

  1. Suetonio, Las vidas de los doce césares, Vida de Vitelio IV.
  2. Suetonio, Las vidas de los doce césares, Vida de Vitelio III.
  3. Suetonio, Las vidas de los doce césares, Vida de Vitelio, V.
  4. Suetonio, Las vidas de los doce césares, Vida de Vitelio, VI.
  5. Suetonio, Las vidas de los doce césares, Vida de Vitelio, VII.
  6. a b Suetonio, Las vidas de los doce césares, Vida de Vitelio, VIII.
  7. Suetonio, Las vidas de los doce césares, Vida de Vitelio, IX.
  8. a b Suetonio, Las vidas de los doce césares, Vida de Vitelio, X.
  9. Suetonio, Las vidas de los doce césares, Vida de Vitelio, XI.
  10. Suetonio, Las vidas de los doce césares, Vida de Vitelio, XII.
  11. Suetonio, Las vidas de los doce césares, Vida de Vitelio, XIII.
  12. a b Suetonio, Las vidas de los doce césares, Vida de Vitelio, XIV.
  13. Tácito, Historias.
  14. Barton, 2002, p. 47-48.
  15. Suetonio, Las vidas de los doce césares, Vida de Vitelio, XV.
  16. Suetonio, Las vidas de los doce césares, Vida de Vitelio, XVI.
  17. a b Suetonio, Las vidas de los doce césares, Vida de Vitelio, XVII.

Bibliografía utilizada[editar]

Barton, Tamsyn (2002). ANCIENT ASTROLOGY (Sciences of Antiquity Series) (en inglés). Oxon: Routledge. ISBN 0415110297. 

Enlaces externos[editar]

Fuentes primarias[editar]

Fuentes secundarias[editar]

Precedido por:
Otón
Emperador romano
69
Sucedido por:
Tito Flavio Vespasiano
Precedido por:
Claudio y Lucio Vitelio
Cónsul del Imperio romano junto con Lucio Vipstano Publícola Mesala
48
Sucedido por:
Quinto Veranio y Cayo Pompeyo Longo Galo
Precedido por:
Marco Salvio Otón
Año de los Cuatro Emperadores
69
Sucedido por:
Tito Flavio Vespasiano