Prefecto del pretorio

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El Prefecto del pretorio (en lat. praefectus praetorio) era, en la Antigua Roma, el cargo que ocupaba el militar al mando de la Guardia Pretoriana. Esta prefectura fue creada por Augusto al modo y manera de las fuerzas privadas que acompañaban a los generales romanos en sus campañas. El Prefecto se consideraba un hombre de plena confianza del emperador, ajeno a las órdenes de otros mandos militares y que tenía como misión dirigir como fuerza de élite la Guardia Pretoriana.

El prefecto se instalaba en Roma mientras el emperador se encontrase en la ciudad. Cuando éste se desplazaba, el Prefecto le seguía con seis cohortes. Al menos tres de ellas permanecían en la ciudad. El prefecto del pretorio fue considerado uno de los cuatro prefectos de la ciudad de Roma, junto al praefectus urbi, el de la anona (annonae) y el de los vigiles (vigilum). Su poder con el tiempo llegó a tal punto que administraba justicia en la ciudad en nombre propio, siendo la máxima autoridad judicial.