Terremoto de Valdivia de 1960

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
Megaterremoto de Valdivia de 1960
1960 Valdivia earthquake.jpg
Fecha 22 de mayo de 1960, 15:11:17 UTC-4[1]
Tipo Falla inversa interplacas (Nazca, Sudamericana)
Magnitud 9,5[2] MW
8,5[3] ML
Intensidad máxima Grado XII en la escala de Mercalli
Profundidad

35[4] km

[1]
Coordenadas del epicentro 38°24′00″S 73°05′00″O / -38.4, -73.08333333Coordenadas: 38°24′00″S 73°05′00″O / -38.4, -73.08333333
Consecuencias
Zonas afectadas VIII Región del Biobío, IX Región de la Araucanía, XIV Región de Los Ríos, X Región de Los Lagos
Víctimas Entre 1655[5] y 2000[6] muertos

El Megaterremoto de Valdivia de 1960, conocido también como el Gran Terremoto de Chile, fue un sismo ocurrido el domingo 22 de mayo de 1960 a las 15:11 hora local (UTC-4). Su epicentro se localizó en las cercanías de Lumaco,[1] provincia de Malleco, Región de la Araucanía, y tuvo una magnitud de 9,5 MW,[2] siendo así el más potente registrado en la historia de la humanidad.[2] [7] Junto al evento principal, se produjo una serie de movimientos telúricos de importancia entre el 21 de mayo y el 6 de junio que afectó a gran parte del sur de Chile.

El sismo fue percibido en diferentes partes del planeta y produjo tanto un maremoto —que afectó a diversas localidades a lo largo del océano Pacífico, como Hawái y Japón— como la erupción del volcán Puyehue —que cubrió de cenizas el lago homónimo—.

Se estima que esta catástrofe natural costó la vida de entre 1655[5] y 2000[6] personas, y dejó damnificados a más de 2 millones.

Terremoto de Concepción[editar]

A las 6:02 del sábado 21 de mayo de 1960, un fuerte sismo sacudió gran parte del sur de Chile. Se registraron 12 epicentros en la costa de la península de Arauco, actual Región del Biobío. El movimiento tuvo una magnitud 7,3[3] -7,5[8] Ms y la intensidad máxima fue X en la escala de Mercalli, afectando principalmente las ciudades de Concepción, Talcahuano, Lebu, Chillán, Los Ángeles y Angol, y siendo percibido entre el Norte Chico y la zona de Llanquihue.

El primer movimiento telúrico produjo graves daños en diversos edificios y obras viales. A las 6:33 del día siguiente, un segundo movimiento similar al anterior, sacudió la zona y derrumbó las construcciones deterioradas por el primer evento. Sin embargo, no hubo víctimas fatales ya que gran parte de la población había evacuado sus hogares por miedo a derrumbes.

Las comunicaciones telefónicas desde Santiago al sur estaban interrumpidas y las primeras noticias se obtuvieron por informes del periodista Enrique Folch, quien había captado señales de radioaficionados desde la zona de la tragedia. El presidente Jorge Alessandri suspendió inmediatamente las ceremonias en honor al Día de las Glorias Navales, y el tradicional mensaje presidencial a la nación desde el Congreso Nacional.

A continuación, el gobierno procedió a solicitar ayuda a las zonas no afectadas del país y a la comunidad internacional, mientras la lluvia caía con fuerza y esa misma tarde un tercer terremoto azotaba las ciudades afectadas. Los cortes en tendidos eléctricos produjeron diversos incendios y también hubo ruptura de cañerías de agua potable. Pese a que muchas edificaciones estaban destruidas en su interior, sus fachadas se mantenían prácticamente intactas.

Mientras Chile organizaba la estrategia para ayudar a los habitantes de Concepción y las ciudades aledañas, un terremoto aún peor estaba por ocurrir.

Terremoto en Valdivia[editar]

Mapa del epicentro del terremoto del 22 de mayo de 1960 según la USGS.
Vista de una calle en el centro de Valdivia tras el maremoto del 22 de mayo de 1960.
Recorrido del tsunami desde Valdivia a lo largo del océano Pacífico.
Hilo después del maremoto que afectó el archipiélago de Hawái.

A las 15:11 del domingo 22 de mayo de 1960, comenzó a producirse una ruptura tectónica de proporciones nunca antes vistas en la historia de la humanidad. El epicentro de este gran sismo comenzó en la zona cercana a Temuco y, poco a poco, se expandió hacia el sur, en una sucesión de rupturas epicentrales a todo lo largo de la costa meridional de Chile. El masivo evento fracturó toda la zona de subducción entre la península de Arauco (Región del Biobío) y la península de Taitao (Región de Aysén). Finalmente, alcanzó los 9,5 MW[2] y tuvo una duración aproximada de 10 minutos, debido principalmente a la gran extensión geográfica —casi 1000 km de norte a sur—. Estudios posteriores sostienen que, en realidad, se trató de una sucesión de 37 o más terremotos cuyos epicentros abarcaron una superficie total de 1350 km. En suma, el cataclismo devastó todo el territorio chileno entre Talca y Chiloé, es decir, más de 400 000 km².

La zona más afectada fue Valdivia y sus alrededores. En dicha ciudad el terremoto alcanzó una intensidad de entre XI y XII grados en la escala sismológica de Mercalli. Gran parte de las edificaciones se derrumbó inmediatamente, mientras el río Calle-Calle inundaba las calles del centro urbano.

El maremoto provocado por semejante ruptura fue devastador, afectando a la costa chilena entre Concepción y Chiloé. En el puerto de Corral, cercano a Valdivia, el nivel del mar se elevó cerca de 4 m antes de comenzar a retraerse rápidamente (cerca de las 16:10), arrastrando barcos ubicados en la bahía —principalmente los navíos Santiago, San Carlos y Canelos—. A las 16:20, una ola de 8 m de altura azotó la costa entre Concepción y Chiloé a más de 150 km/h, ocasionando la muerte de cientos de habitantes de diversas localidades. Diez minutos después, el mar volvió a retroceder, arrastrando ruinas de pueblos costeros para impactar nuevamente con una ola superior a 10 m de altura. Varios navíos resultaron completamente destruidos, salvo el Canelos, que encalló tras ser arrastrado por más de 1,5 km tierra adentro.

Posteriormente, la onda expansiva comenzó a recorrer el océano Pacífico. Casi quince horas después del evento en Valdivia, un maremoto de 10 m de altura azotó la isla de Hilo, en el archipiélago de Hawái, a más de 10 000 km de distancia del epicentro, provocando la muerte de 61 personas. Similares eventos se registraron en Japón, las Filipinas, Rapa Nui, la zona oeste de Estados Unidos, Nueva Zelanda, Samoa y las islas Marquesas.

Historia sísmica de la zona sur de Chile[editar]

Toda la costa sudamericana, desde Ecuador hasta la península de Taitao en la Región de Aysén, posee una zona de subducción muy activa y veloz: la placa subducta a 80 mm por año en la parte norte y a 70 mm por año en la zona sur de Chile. Se ha determinado que entre Arauco y Taitao, cada 380 años ocurre un gran sismo de una magnitud aproximada de 9,0 Mw. Producto de la zona de subducción muy horizontal con respecto a la superficie, se acumula una gran cantidad de energía que no se libera con sismos de menor intensidad, sino que es necesario una acumulación y deformación del continente en muchos años. Se están realizando estudios y trabajo al respecto actualmente en Chile.

El «riñihuazo»[editar]

Cuando la pavorosa pesadilla del terremoto haya pasado, se escribirá la epopeya del Riñihue: lo que hizo el hombre, ayudado por la máquina y por la técnica, para impedir la destrucción de una zona de cien mil habitantes, por la acción de las aguas de un lago, que quedaron aprisionadas y que quisieron recuperar su libertad con furia y fuerza homicida y devastadora.

Luis Hernández Parker[9]
Dos días después del terremoto, el volcán Puyehue, a 200 km del epicentro, hizo erupción.

Mientras la noticia del terremoto más fuerte registrado en la historia recorría el mundo y reporteros internacionales, políticos y militares se dirigían a las ciudades afectadas, una posible catástrofe aún mayor era analizada por organismos gubernamentales. Debido al terremoto, diversos cerros se habían derrumbando bloqueando el desagüe del lago Riñihue (39°46′43″S 72°27′03″O / -39.77861, -72.45083). El Riñihue es el último de los Siete Lagos, una serie de lagos interconectados, y desagua por el río San Pedro que recorre diversas localidades hasta llegar a Valdivia antes de desembocar en el Pacífico.

Antecedentes del tipo de desastre que se podía producir, ya se conocían; ya que está descrito que en el terremoto del 16 de diciembre de 1575, en el que la «fuerza del sismo fue tan grande, que un derrumbe cerró el desaguadero del lago Riñihue, dique que cedió en abril del año siguiente, inundando en forma desastrosa una extensa región».[10]

Al bloquearse el río San Pedro, el nivel de las aguas comenzó a crecer rápidamente. Cada metro que subía el nivel del lago correspondía a 20 millones de por lo que cuando el lago se rebalsase al superar el tercer y último tapón de 24 m de altura, tendría más de 4800 millones de metros cúbicos que bajarían por el río San Pedro con un caudal de más de 3000 m³/s (durante sus crecidas, el San Pedro no superaba los 400 m³/s) destruyendo todos los pueblos en su ribera en menos de 5 horas. Dicho caudal podría haber aumentado a cifras incalculables en caso de que el tapón formado hubiese colapsado.

Para evitar la destrucción definitiva de Valdivia y Corral, diversos batallones del Ejército de Chile y cientos de obreros y constructores de ENDESA, CORFO y el Ministerio de Obras Públicas participaron en la tarea de controlar el vaciado del lago de tal forma que su cauce no arrasara con lo que quedaba de aquellas ciudades. Para esto, 27 bulldozers trabajaron en bajar el nivel del tapón de 24 a 15 m para que el lago comenzara a vaciar lentamente 3000 millones de m³, mientras otros detenían el flujo de los ríos que conectan el Riñihue con los lagos Panguipulli, Calafquén, Neltume y Pirihueico. El día 23, tras agotadoras horas de trabajo, el lago comenzó lentamente a vaciarse desvaneciendo el potencial peligro a los 100 000 habitantes que vivían en la zona afectada. Los trabajos, liderados por el ingeniero Raúl Sáez, acabaron solamente dos meses después del inicio de las maniobras.

Todos estos eventos son conocidos como la «hazaña» o «epopeya del Riñihue», producto de la gravedad de la situación y la forma en que se desarrolló la respuesta por parte de los integrantes de los organismos del Estado chileno, las empresas privadas y públicas, el Ejército y miles de voluntarios que colaboraron directa e indirectamente en la faena.[11] Todos estos hechos quedaron registrados en un documental llamado La Respuesta (Hazaña del Riñihue) realizado por el historiador chileno-español Leopoldo Castedo, en el cual se narra la respuesta para desactivar el potencial destructivo de la naturaleza.[12] [13]

Sismología[editar]

Terremotos en Chile entre el 21 de mayo
y el 6 de junio de 1960
Epicentro Fecha y hora (UTC-4) Ms Mw
Curanilahue 21 de mayo, 6:02 7,3[3] 7,5[8] [14] 7,9[5]
Curanilahue 22 de mayo, 6:32 7,3[3] 7,5[14]
Cañete 22 de mayo, 14:55 7,5 7,8[8] [14]
Chiloé 22 de mayo, 15:10 7,5
Valdivia 22 de mayo, 15:11 8,5[3] 9,5[2]
Península de Taitao 25 de mayo, 4:37 7,0
Puerto Edén 26 de mayo, 9:56 7,0
Península de Taitao 2 de junio, 1:58 6,75
Península de Taitao 6 de junio 1:55 7,0
Grandes terremotos ocurridos entre 1906 y 2005. Abajo a la izquierda, el gráfico muestra que casi el 25 % de la energía sísmica del planeta de todo un siglo se concentró en el terremoto de Valdivia.

Chile se ubica a lo largo de una zona de alta sismicidad conocida como el «Cinturón de fuego del Pacífico». Esto es producto del choque tectónico entre la placa Sudamericana y la placa de Nazca y la subducción de esta última bajo la placa continental. El movimiento y la fricción entre estas dos placas tectónicas convierte a Chile en una zona con frecuentes terremotos y alto volcanismo.

La energía que se produce debido a la tensión entre ambas placas se puede acumular para manifestarse en grandes movimientos telúricos como fue en el caso de Valdivia. Estudios actuales han demostrado que terremotos similares, denominados «gigantes», tienen un patrón de ocurrencia cercano a los 300 años;[15] provocó drásticos cambios en la estructura de la Tierra. El eje terrestre se movió 3 centímetros, mientras las placas Sudamericana y la de Nazca se acercaron bruscamente cerca de 40 metros, cuando normalmente lo hacen entre 8 y 9 cm anuales. Dicha energía equivale a aproximadamente el 22,2% de la energía liberada por todos los movimientos sísmicos entre enero de 1906 y diciembre de 2005 (100 años exactos).[16]

Lugar Intensidad
Valdivia 11 XII
Puerto Saavedra 9 XI
Puerto Montt 9 XI
Osorno 10 X
Pucón 9 IX
Villarica 9 IX
Angol 8 VIII
Temuco 8 VIII
Lebu 8 VIII
Los Ángeles 8 VIII
Concepción 7 VII
Chillán 7 VII
Talca 6 VI
Chaitén 6 VI
Puerto Aysen 5 V
Coyhaique 5 V
Pichilemu 5 V
Rancagua 5 V
San Antonio 4 IV
Santiago 4 IV
Viña del Mar 3 III
Valparaíso 3 III
Los Andes 3 III
La Serena 2 II

Efectos[editar]

Vapor hundido Carlos Haverbeck y Canelos - Chile, otoño de 1960.
Un barco fue arrojado por la ola del tsunami en una casa - Corral, otoño de 1960.

Gran parte del sur de Chile fue destruida por los dos terremotos y el maremoto; el periódico La Cruz del Sur informaba el 28 de mayo de 1960 la existencia preliminar de 962 muertos, 1410 desaparecidos y 160 heridos de diversa consideración.[6]

Chillán, la ciudad más austral que mantenía contacto con Santiago tras el terremoto, tuvo un 20 % de sus edificios dañados gravemente. Talcahuano quedó con el 65 % de sus viviendas destruidas y un 20 % de las que se mantenían estaban inhabitables, mientras la vecina ciudad de Concepción contaba con más de 125 muertos y 2000 hogares arrasados. El puente sobre el río Biobío se derrumbó en tres secciones, mientras la usina de Huachipato estuvo a punto de quedar inutilizable, después de que la mezcla de hierro comenzara a enfriarse tras el corte de la energía eléctrica. El agua inundó las minas subterráneas de carbón de la península de Arauco. Los Ángeles fue destruida en un 60 % y Angol en alrededor de un 82 %, quedando 6000 personas en dicha ciudad sin hogar. El lago Villarrica se desbordó, mientras un alud de tierra sepultó a los 300 habitantes de la comunidad mapuche de Peihueco.

Valdivia y sus alrededores fueron las zonas más afectadas con el desastre natural de 1960. El 40 % de los hogares fueron destruidos por el movimiento telúrico, dejando a más de 20 000 personas damnificadas. El río Calle-Calle se desbordó, inundando gran parte del centro de la ciudad, lo que obligó a la evacuación de los barrios de Collico, Las Ánimas e Isla Teja. Los principales edificios, como el del Cuerpo de Bomberos y el Hospital, quedaron inutilizables. El cercano puerto de Corral sufrió el azote del maremoto que arrastró a gran parte de su población, dejando centenares de muertos y desaparecidos. La bahía en que desemboca el río Valdivia recibió a diversos barcos arrastrados por las olas: el Carlos Haverbeck y Canelos, los vapores Prat y Santiago, los remolcadores Pacífico y Chanchorro y el buque de dragado Covadonga, muchos de los cuales se hundieron principalmente. El Canelos varó en un sector del río Valdivia, mientras que el Santiago recaló en las cercanías de Niebla y la Covadonga, sobre una escuela en las cercanías del río Cutipay.

Al igual que en Corral, en toda la costa el maremoto provocó más daños que el terremoto mismo. En la zona de Cautín, los pueblos de Toltén —el cual fue trasladado a un nuevo emplazamiento—, Puerto Saavedra y Queule fueron prácticamente borrados del mapa terrestre. Mientras en Puerto Saavedra, su población de 2500 habitantes alcanzó a huir a tierras altas antes de presenciar como las olas arrastraban las casas mar adentro —a excepción de una—, lo mismo ocurrió con los otros dos pueblos que fueron completamente asolados. Situaciones semejantes ocurrieron en poblados de la costa de Valdivia (como Los Morros, San Carlos, Amargos, Camino Amargos, Corral Bajo, La Aguada, San Juan, Ensenada, Niebla, Mehuín y Los Molinos); y la costa de la provincia de Osorno (Bahía Mansa, Pucatrihue, Maicolpué y Choro Traiguén).

Puerto Montt sufrió la destrucción del 80 % de sus construcciones, tanto por el terremoto como por el maremoto y los posteriores incendios, desapareciendo el mercado de Angelmó, entre otras localidades. En Chiloé, gran parte de los pueblos costeros también sufrieron el embate de las aguas, con cifras aproximadas de 800 muertos,[6] destruyéndose además la mayor parte de los palafitos en lugares como Chonchi o Dalcahue; los pequeños poblados de la costa occidental quedaron aislados y Rahue fue completamente arrasado y destruido por completo.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c U.S. Geological Survey (USGS) (14 de octubre de 2009). «ShakeMap Atlas - ShakeMaps before 1973» (en inglés) (PHP). earthquake.usgs.gov. Consultado el 10 de noviembre de 2011.
  2. a b c d e U.S. Geological Survey (USGS) (7 de abril de 2014). «M9.5 - Araucanía, Chile (BETA) 1960-05-22 19:11:17 UTC» (en inglés) (PHP). usgs.gov. Consultado el 31 de agosto de 2014.
  3. a b c d e Servicio Sismológico Universidad de Chile (16 de enero de 2013). «Sismos Importantes y/o Destructivos (1570 a la fecha)» (HTML). www.sismologia.cl. Consultado el 27 de enero de 2014.
  4. U.S. Geological Survey (USGS) (28 de octubre de 2009). «Shakemap atlas196005221911» (en inglés). earthquake.usgs.gov. Consultado el 10 de noviembre de 2011.
  5. a b c U.S. Geological Survey (USGS) (23 de noviembre de 2009). «Historic World Earthquakes - Sorted by country/Region & Date - Chile» (en inglés) (PHP). earthquake.usgs.gov. Consultado el 13 de febrero de 2011.
  6. a b c d Macías G., Abel (28 de mayo de 1960). «Más de dos mil muertos y heridos» (PDF) págs. 2. Suplemento Especial de La Cruz del Sur. Consultado el 10 de noviembre de 2011.
  7. Imagen mostrando el epicentro
  8. a b c Servicio Hidrográfico y Oceanográfico de la Armada de Chile (SHOA). «Generalidades» (HTML). www.shoa.cl. Consultado el 10 de junio de 2011. «La secuencia se inició con un sismo de magnitud Ms= 7.5 a las 10:02 GMT del 21 de mayo, seguido el 22 de mayo por otro de magnitud Ms= 7.8 a las 18:55 GMT. El sismo principal ocurrió 15 minutos más tarde y consistió en gran parte de dos sub eventos de magnitud Ms= 8.3 a las 19:10 y 19:11 GMT».
  9. Hernández Parker, Luis (1960). «La epopeya del Riñihue» (PDF). Editorial Ercilla.
  10. Sánchez Olivera, Víctor. «La antigua ciudad de Osorno (1558-1604): Terremoto del 6 de diciembre de 1575». Historia de Osorno (HTML). 
  11. García-Huidobro, Cecilia (Febrero de 2002). «Documental y memoria» (HTM). www.nuestro.cl. Consultado el 24 de marzo de 2012.
  12. Castedo, Leopoldo (2000). Hazaña del Riñihue. El Terremoto de 1960 y la Resurrección de Valdivia. Crónica de un episodio ejemplar de la Historia de Chile. Santiago: Editorial Sudamericana. p. 134. 
  13. Revista Icarito de La Tercera. «Biografía de Leopoldo Castedo Hernández» (HTML). www.latercera.cl.
  14. a b c Housner, G. W. (1963). «An engineering report on the Chilean earthquakes of May 1960: Preface» (en inglés). Bulletin of the Seismological Society of America 53 (2):  pp. 219. 
  15. .
  16. «Energía del terremoto de Valdivia». www.datosfreak.org (s/f). Consultado el 13 de abril de 2010.

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]