Lago Riñihue

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Lago Riñihue
Riñihue.jpg
Atardecer en el lago visto desde Mocho-Choshuenco
Ubicación geográfica y administrativa
Continente América del Sur
Cordillera Andes
Cuenca hidrográfica Río Valdivia

País(es) Flag of Chile.svg Chile
División(es) Flag of Los Ríos, Chile.svg Los Ríos
Subdivisión(es) Provincia de Valdivia
Localidad(es) Los Lagos (Chile)
Coordenadas 39°50′36″S 72°17′39″O / -39.843333333333, -72.294166666667Coordenadas: 39°50′36″S 72°17′39″O / -39.843333333333, -72.294166666667
Cuerpo de agua
Origen Glaciar
Ciudades costeras Riñihue
Afluentes Río Enco
Efluentes Río San Pedro
(San Pedro → Calle-CalleValdiviaPacífico)
Dimensiones
Longitud 28,63
Superficie 77,5 km²
Anchura máxima 5,27
Longitud costa 72,84 km
Profundidad Media: 162 m
Máxima: 323 m
Altitud 108 m
Mapa(s) de localización
Red pog.svg
Localización del Enco
Localización del Enco
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El lago Riñihue (del mapudungun: Rüngiwe, "lugar de colihues") es un lago precordillerano en la provincia de Valdivia en el sur de Chile. Desagua en el río San Pedro, y se alimenta de las aguas de siete lagos a través del río Enco que lo une con el lago Panguipulli. Forma parte de una cuenca hidrográfica que va desde la bahía de Corral, hasta San Martín de los Andes. Es decir es transcordillerana y binacional. Los otros lagos de la cuenca son: Lácar y Nonthue, en Argentina, y Pirihueico, Neltume, Calafquén, y Pullinque. Para algunos autores conforma parte de la Patagonia chilena, pero está al norte del límite tradicional en el seno de Reloncaví.

La longitud máxima es de 28,63 km y su anchura máxima de 5,27 km.

El lago Riñihue forma parte de la hoya hidrográfica del río Valdivia. Es un lago de origen glaciar, sus aguas son de color azul verdoso transparente, la temperatura de estas varía entre los 7ºC en invierno y 20ºC en verano. El oleaje es en general leve, según dirección del viento, y ocasionalmente peligroso.

En el extremo oriental del lago está el volcán Mocho-Choshuenco y en el extremo occidental de la cuenca el cerro Tralcán. El camino que une a ambos extremos por el lado sur está cortado en el tercio oriental.

El lago es conocido por el llamado riñihuazo, una enorme catástrofe que se evadió. Sucedió cuando el deslizamiento de tierra que ocurrió por causa del terremoto de Valdivia de 1960, embalsó al lago, amenazando con arrasar todo poblado río abajo cuando el embalse se rompiera.