Desagüe

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Boca de tormenta (estilo americano) en uso durante una lluvia.
Boca de tormenta con su cañería a la vista por debajo debido a labores de construcción
Vieja boca de tormenta en Kutná Hora, la República Checa.

Un desagüe, desaguadero, sumidero o simplemente un drenaje o sistema de drenaje está diseñado para drenar el exceso de lluvia y agua superficial desde calles pavimentadas, playas de estacionamiento, aceras y azoteas. Los desagües varían en diseño desde pequeños pozos secos residenciales a grandes sistemas municipales. Ellos son alimentados por las cunetas que hay en la mayoría de las autopistas, carreteras y otros caminos muy transitados, como así también en poblaciones de áreas que experimentan lluvias fuertes, inundaciones y poblaciones costeras que experimentan tormentas frecuentes. Muchos sistemas de drenaje para tormentas están diseñados para drenar el agua de tormenta, sin tratar, hacia ríos o corrientes de agua.

Función[editar]

Boca de tormenta[editar]

La entrada del desagüe es conocida como boca de tormenta o imbornal. Hay dos tipos principales de bocas de tormenta; bocas de tormenta laterales y bocas de tormenta emparrilladas. Las bocas de tormentas laterales están localizadas adyacentes al bordillo (cordón) y dependen de la habilidad de la abertura bajo la piedra trasera o dintel para capturar el flujo. Las mismas están usualmente deprimidas en el lado inverso del canal a fin de mejorar la capacidad de captura. Las bocas de tormenta emparrilladas tienen parrillas o rejillas para evitar que objetos voluminosos y escombros caigan en el sistema de alcantarillas. Sin embargo, sus barras están lo bastante ampliamente espaciadas para que el flujo de agua no se vea impedido. Consecuentemente, sedimento y muchos objetos pequeños pueden pasar y caer. Además, si las barras del emparillado están demasiado apartadas, las aberturas pueden llegar a representar un riesgo para ciclistas, peatones y otros en el área. Las parrillas con ranuras largas y estrechas son de particular preocupación para los ciclistas, ya que las mismas pueden causar que el ciclista pase sobre el manubrio o pierda el control y caiga. Las bocas de tormenta en calles y áreas de aparcamiento deben ser lo bastante fuertes para soportar el peso de los vehículos.

Algo del sedimento más pesado y algunos objetos pequeños pueden llegar a asentarse en una cuenca de captura, u hoyo, la cual yace inmediatamente por debajo del punto de salida, donde el agua de la parte superior del reservorio constituido por la cuenca de captura fluye por encima hacia el alcantarillado propiamente dicho. La cuenca de captura cumple en gran medida la misma función que la "trampa" en la fontanería del agua servida doméstica.

En Estados Unidos, a diferencia de la trampa de fontanería, la cuenca de captura no evita necesariamente que escapen los gases de alcantarilla tales como el sulfuro de hidrógeno y el metano. En cambio en el Reino Unido, donde son llamadas gulley-pots (que vendría a significar "ollas tragonas"), las mismas están diseñadas como verdaderas trampas llenas de agua y sí bloquean el regreso de gases y roedores.

La mayoría de las cuencas de captura contendrán agua estancada durante las partes más secas del año y pueden ser usadas por los mosquitos para reproducirse. Larvicidas u hormonas antilarvarias, a veces soltados desde "bizcochos antimosquito", han sido usados para controlar la reproducción de mosquitos en las cuencas de captura. Los mosquitos pueden ser impedidos de alcanzar las aguas quietas o el alcantarillado propiamente dicho mediante el uso de un "filtro de cono invertido". Otro método de control antimosquito es desparramar una fina capa de aceite en la superficie del agua estancada, interfiriendo con los tubos respiratorios de las larvas de mosquito.

El desempeño de las cuencas de captura en la tarea de eliminar sedimentos y otros contaminantes depende del diseño de la cuenca de captura (por ejemplo, el tamaño del hoyo), y del mantenimiento rutinario para retener el almacenamiento disponible en el hoyo a fin de capturar sedimento. Las municipalidades usualmente tienen grandes camiones de desagote que efectúan esta tarea.

Las cuencas de captura actúan como una primera línea de pretratamiento para otras prácticas de tratamiento, tales como las cuencas de retención, mediante la captura de sedimentos voluminosos y basura callejera procedentes de las corrientes de agua urbana antes de que ingresen en los caños del drenaje de tormenta.

Una alcantarilla antitormenta se vacía hacia el interior de un canal abierto y más grande.

Cañería[editar]

Los caños vienen en muchas formas diferentes al corte transversal (rectangular, cuadrado, oval, con forma de hogaza de pan, con forma de pera invertida, y más comúnmente, circular). Los sistemas de drenaje pueden llegar a tener muchas características diferentes incluyendo cascadas, escaleras, balcones y fosos para capturar basura, a veces llamados trampas para contaminantes grandes (TCGs). Los caños pueden llegar a estar fabricados de diferentes materiales, tales como ladrillo, hormigón, polietileno de alta densidad o acero galvanizado. El plástico reforzado con fibra está empezando a ver uso ampliamente difundido para caños y accesorios.

Boca de salida[editar]

La mayoría de los drenajes tienen una única salida grande en su punto de descarga (a menudo cubierta por emparrillado) hacia un canal, río, lago, embalse, mar u océano. Aparte de las cuencas de captura, típicamente no hay instalaciones de tratamiento en el sistema de cañerías. Los desagües de tormenta pequeños pueden descargar hacia pozos secos individuales. Los desagües pueden llegar a estar interconectados usando caño ranurado, a fin de lograr un sistema más grande de pozos secos. Los desagües pueden llegar a descargar hacia excavaciones artificiales conocidas como cuencas de recarga o estanques de retención.

Impactos ambientales[editar]

Calidad del agua[editar]

El primer aluvión de líquido torrencial urbano puede ser extremadamente sucio. El agua de tormenta posiblemente se vuelva contaminada cuando baja por el camino u otra superficie impermeable, o a partir de químicos del césped disueltos en el líquido torrencial, antes de ingresar en el drenaje.

El agua que llega corriendo de estas superficies impermeables tiende a recoger gasolina, aceite lubricante, metales pesados, basura y otros contaminantes procedentes de caminos y playas de estacionamiento (zonas de aparcamiento), como así también fertilizantes y plaguicidas procedentes de céspedes. Los caminos y playas de estacionamiento son fuentes importantes de níquel, cobre , zinc, cadmio, plomo e hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAPs), los cuales son creados como productos derivados de la combustión de gasolina y otros combustibles fósiles. El líquido torrencial de las azoteas contribuye con altos niveles de compuestos orgánicos sintéticos y zinc (procedente de canaletas galvanizadas). El uso de fertilizantes en los céspedes residenciales, parques y canchas de golf es una fuente significativa de nitratos y fósforo.

La separación del líquido torrencial indeseado puede ser hecha mediante la instalación de artefactos dentro del sistema de alcantarillado para tormentas. Estos artefactos son nuevos en el mercado y sólo pueden ser instalados con un nuevo desarrolllo o durante remodelaciones importantes. Los mismos reciben la denominación de separadores de sedimento aceitoso (SSAs). Los mismos constan de una cámara especializada accesible al hombre mediante un pozo de visita, y usan el flujo hídrico y/o la gravedad para separar aceite y partículas.

Reduciendo los flujos de agua torrencial[editar]

El líquido torrencial que ingresa al alcantarrillado para tormentas puede ser minimizado mediante la inclusión de prácticas de desarrollo de bajo impacto (low impact development de los anglosajones) dentro de los planes municipales. Para reducir el agua de tormenta procedente de techos, los flujos procedentes de tubos pluviales pueden llegar a ser infiltrados hacia el interior del suelo adyacente más que descargados hacia el interior del alcantarillado para tormentas. Las corrientes de agua torrencial pueden ser dirigidas hacia acequias descubiertas antes de fluir hacia el interior de las alcantarillas para tormenta, nuevamente para permitir que el corriente líquida se infiltre hacia el interior del terreno. Materiales de pavimentación permeables pueden ser usados en la construcción de aceras edilicias, vías de paso para automóviles, y en algunos casos, playas de estacionamiento, a fin de infiltrar una porción del volumen del agua de tormenta. En muchas áreas tanques de retención son obligatorios de instalar y son usados para retener temporariamente la corriente líquida del agua pluvial durante lluvias fuertes y restringir el flujo de salida hacia el alcantarillado público. Un punto de salida con flujo superior puede además llegar a ser utilizado el cual se conecta más alto en el lado con el punto de salida que hay el tanque de retención. Este flujo superior prevendría que el tanque de retención se llene completamente hasta el borde. Al restringir el flujo de agua de esta manera y reteniendo temporariamente el agua en un tanque de retención las alcantarillas públicas están por lejos menos propensas a quedarse sobrecargadas.

Relación con el alcantarillado sanitario[editar]

Aviso (en inglés) alertando al público para que evite arrojar basura hacia el interior de los drenajes antitormenta.
Típico aviso grabado en la acera junto a una boca de tormenta en Boston.

Los drenajes para tormenta están separados y son distintos de las alcantarillas sanitarias. Esta separación entre alcantarillas de tormenta y alcantarillas sanitarias ayuda a prevenir que las plantas para tratamiento de aguas negras queden abrumadas por infiltración/flujo de entrada durante una tormenta pluvial, lo cual puede resultar en aguas negras siendo descargadas hacia el ambiente.

Muchos sistemas de drenaje para tormentas están diseñados para drenar el agua de tormenta, sin tratar, hacia el interior de ríos y arroyos. Muchos gobiernos locales conducen campañas de concientización pública, temiendo que desechos sean vertidos hacia el interior del alcantarillado para tormentas. En la ciudad de Cleveland, Ohio, por ejemplo, todas las nuevas bocas de tormenta tienen inscripciones en las mismas para que no verter nada de desechos, y usualmente incluyen la impresión de un pez también. Trout Unlimited de Canadá recomienda que el símbolo de un pez amarillo sea pintado junto a las bocas de tormenta existentes.

Alcantarillas combinadas[editar]

Las ciudades que instalaron sus sistemas de recolección de aguas servidas antes de los años 30 típicamente usan sistemas de cañería única para transportar tanto escorrentía urbana como aguas negras. Este tipo de sistema de recolección es conocido como sistema de alcantarillado combinado (SAC). El fundamento lógico cuando las alcantarillas combinadas fueron construidas fue que sería más barato construir simplemente un sistema unificado. En esos sistemas, a una repentina precipitación pluvial voluminosa que exceda la capacidad de tratamiento de aguas negras se le permitirá fluir por encima directamente desde las bocas de tormenta hacia el interior de las aguas receptoras vía estructuras llamadas sobreflujos de alcantarillas combinados.

Los drenajes de tormenta están típicamente a menores profundidades que las alcantarillas combinadas; pues, mientras los drenajes de tormenta están diseñados para aceptar la corriente superficial procedente de las calles, las alcantarillas combinadas fueron diseñadas para aceptar además flujos de agua servida procedentes de edificios con sótanos.

La ciudad de Nueva York, Washington D.C., Seattle y otras ciudades con sistemas combinados tienen este problema debido a grandes influjos de agua torrencial después de cada lluvia fuerte. Algunas ciudades han lidiado con esto mediante el acto de sumar voluminosos tanques de almacenamiento o estanques para retener el agua hasta el momento en que pueda ser tratada. Chicago tiene un sistema de túneles, colectivamente llamado el Túnel Profundo, debajo de la ciudad para almacenar su agua torrencial. En muchas áreas tanques de detención o sistemas de detención en azotea son obligatorios de ser instalados para una propiedad y son usados para retener temporalmente la corriente de agua pluvial durante lluvias fuertes el flujo por las bocas de salida hacia el alcantarillado público. Esto disminuye el riesgo de que el alcantarillado público sea sobrecargado durante una lluvia pesada. Una boca de salida con flujo superior puede además ser utilizada la cual se conecta más alto en el lado del tanque de detención que presenta la boca de salida. Este flujo superior prevendría que el tanque de detención se llene completamente hasta el borde. Mediante el hecho de restringir el flujo de agua en esta manera y temporalmente retener el agua en un tanque de detención o mediante detención en azotea, las alcantarillas públicas son por lejos menos propensas a quedarse sobrecargadas.

Regulaciones y códigos de construcción locales[editar]

Los códigos de edificación y las ordenanzas de los gobiernos locales varían grandemente respecto al manejo de la corriente del drenaje torrencial. Los nuevos desarrollos podrían llegar a ser obligados a construir su propia capacidad de drenaje antitormenta para retornar la corriente líquida a la capa freática y bioacequias posiblemente sean obligatorias en áreas ecológicas sensibles a fin de proteger la cuenca hidrográfica.

En Estados Unidos, ciudades, comunidades suburbanas y poblados con más de 10.000 habitantes están obligados a obtener permisos de descarga para sus propios sistemas de alcantarillado antitormenta, bajo el Acta de Agua Limpia. La Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) emitió regulaciones para agua torrencial destinadas a grandes ciudades en 1990 y a otras comunidades en 1999. Los permisos exigen que los gobiernos locales operen programas para manejo del agua pluvial, cubriendo tanto la construcción de nuevos edificios e instalaciones como el mantenimiento de sus redes de drenaje municipal existentes. Muchas municipaliades han revisado sus ordenanzas locales que cubren el manejo del líquido torrencial. La infraestructura de gobienos estatales, tales como caminos y carreteras, también está sujeta a las regulaciones para manejo del agua torrencial.

Exploración[editar]

Una subcultura internacional ha crecido mucho alrededor alrededor de la exploración de drenajes antitormenta. Sociedades tales como el Cave Clan (inglés para "Clan de la Cueva") exploran regularmente los drenajes que yacen bajo las ciudades. Esto es comúnmente conocido como "exploración urbana", pero además es conocido como "draining" cuando se halla en relación específica a los drenajes antitormenta.

Residencia[editar]

En un buen número de ciudades estadounidendes, gente sin hogar vive en los drenajes antitormenta. Alrededor de 300 personas viven en las 200 millas (320 km) de drenajes antitormenta subterráneos de Las Vegas, muchas de ellas ganándose la vida hallando ganancias sin reclamar en las máquinas de apostar. Una organización llamada Shine a Light (inglés para "haced brillar una luz") fue fundada en 2009 para ayudar a los residentes del drenaje después de más de 20 muertes por ahogamiento ocurridas en los años precedentes. Un hombre en San Diego fue desalojado de un drenaje antitormenta después de vivir allí durante 9 meses en 1986.

Historia Antigua[editar]

Boca de tormenta de la Antigua Roma en Ostia Antica en Italia.

Estudios arqueológicos han revelado el uso de sistemas de drenaje antitormenta bastante sofisticados en culturas antiguas. Por ejemplo, en Creta minoica aproximadamente 4000 años antes del presente, ciudades tales como Festos fueron diseñadas para tener drenajes antitormenta y canales para recolectar la corriente líquida de las precipitaciones. En la Cnosos cretense, los drenajes antitormenta incluyen estructuras revestidas de piedra lo bastantes grandes como para que una persona pueda recorrerlas gateando. Otras civilizaciones tempranas con elementos de drenaje antitormenta incluyen pobladores tempranos de la Orcada Principal tales como Gurness y el Brough de Birsay en Escocia.

Galería[editar]

Referencias[editar]

Versión inglesa de la Wikipedia.

Enlace externo[editar]