Lou Reed

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Lou Reed
Lou reed.jpg
Lou Reed tocando en 2006.
Datos generales
Nombre real Lewis Allan Reed
Nacimiento 2 de marzo de 1942
Bandera de los Estados Unidos Brooklyn, Estados Unidos
Muerte 27 de octubre de 2013
(71 años)
Bandera de los Estados Unidos Southampton, Estados Unidos
Cónyuge Laurie Anderson (2008-2013)
Ocupación Cantautor, autor, poeta, actor, guionista, DJ, pintor
Información artística
Otros nombres Lou Reed
Género(s) Rock experimental, Glam Rock, Art Rock, Protopunk
Instrumento(s) Voz, guitarra, bajo, armónica, teclado, piano, sintetizadores, batería, percusión
Período de actividad 19642013
Discográfica(s) Matador Records
MGM
RCA
Sire Records
Reprise Records
Warner Bros. Records
Artistas relacionados The Velvet Underground
John Cale
Nico
Andy Warhol
David Bowie
Iggy Pop
The Killers
Mick Ronson
Gorillaz
Laurie Anderson
Peter Gabriel
Elvis Costello
Moby
Metallica
Web
Sitio web www.loureed.org
Ficha Lou Reed en IMDb

Lewis Allen Reed, más conocido como Lou Reed (Brooklyn, Nueva York, 2 de marzo de 1942Southampton, Estado de Nueva York, 27 de octubre de 2013),[1] fue un cantante y compositor de rock, considerado el padre del rock alternativo, primero como líder del grupo The Velvet Underground y luego en solitario.

Enormemente influyente en la cultura pop desde la década de 1960, entre sus discos suelen destacarse Transformer (1972), Berlin (1973), Rock'n'Roll Animal (1976), Live: Take No Prisoners (1978), New York (1989) y, entre sus actuaciones en directo, el concierto ofrecido en el Meltdown Festival en 1998: Perfect Night Live in London.

Nacido en Brooklyn, residió habitualmente en Nueva York; ciudad cuya faceta menos amable plasmó en muchas de sus letras. Hizo colaboraciones y contactos con creadores como Andy Warhol y David Bowie. Su original estilo e influencia la generó gran fama entre las vanguardias musicales posteriores, fama a la que no fue ajena su ajetreada vida personal durante sus años de mayor éxito. Sin embargo, Reed fue considerado habitualmente como un músico «de culto», ajeno en parte a las listas de éxitos y el marketing de las multinacionales discográficas.

En su época de The Velvet Underground (1964-70) escribió canciones especialmente reconocidas, como "Heroin", "Rock and Roll", "I'm Waiting for the Man" y "Sweet Jane". Su mayor éxito comercial, sin embargo, es una canción posterior: "Walk on the Wild Side" (1972), que dio visibilidad a la prostitución y la transexualidad; una temática que hasta la fecha la música rock no solía abordar.

Carrera

Primogénito de Sidney Joseph Reed (contable) y Toby Futterman, [2] Lou Reed nació en un hospital de Brooklyn el 2 de marzo de 1942. Su familia era judía. [3] A los cinco años nació su hermana Elizabeth. Cuando tenía ocho años de edad, su familia se mudó a una pequeña población de Long Island. Considerado un niño problemático por su bisexualidad, con 14 años de edad recibió tratamiento psiquiátrico e incluso fue sometido a sesiones de electroshock para curarle de su tendencia homosexual. A ello aludiría posteriormente en su canción "Kill Your Sons" (1974). En una entrevista declaró: "Te meten el chisme en la garganta para que no te tragues la lengua y luego te ponen electrodos en la cabeza. Eso es lo que recomiendan en el Hospital Estatal de Rockland para disuadir de los sentimientos homosexuales. El efecto es que pierdes la memoria y te conviertes en un vegetal. No puedes leer un libro porque cuando llegas a la página 17 tienes que volver a empezar." [4]

Desde muy joven Reed era fan del rock and roll y el rhythm and blues, que tocó en varias bandas durante su época de estudiante. Grabó un disco sencillo de estilo doo wop como miembro de The Shades. Entre 1960 y 1964 estudió en la Universidad de Siracusa (estado de Nueva York), donde fue alumno y amigo del poeta Delmore Schwartz, quien le animó a iniciarse en la escritura. Reed también se aficionó al free jazz y a la música experimental; más tarde afirmó que sus objetivos eran «traer la sensibilidad de la novela a la música rock» o escribir "la Gran Novela Americana" en un disco.

Se trasladó a la ciudad de Nueva York, donde trabajó como escritor de canciones para Pickwick Records. En 1964 fundó el grupo The Velvet Underground como guitarrista/vocalista/letrista, junto con John Cale, Sterling Morrison y Maureen Tucker. A pesar del apoyo de Andy Warhol, la banda nunca tuvo éxito comercial y se disolvió en 1970; sin embargo, permanece intacta su reputación como una de los bandas más influyentes en la cultura underground. Brian Eno lo expresó así: «De su primer álbum apenas vendieron 30.000 copias; pero de cada comprador nació un nuevo grupo musical».

Después de dejar The Velvet Underground en agosto de 1970, Reed decidió pasar un año sabático, y lo empleó en descansar y dedicarse a otra de sus aficiones, la pintura. Posteriormente empezó a trabajar en la empresa de contabilidad de su padre como mecanógrafo, con un sueldo de 40 libras a la semana. Sin embargo, un año después firmó un contrato discográfico con RCA y grabó su primer álbum solista en Inglaterra, con la colaboración con músicos como el teclista Rick Wakeman y el guitarrista Steve Howe, ambos del grupo Yes. El álbum, titulado Lou Reed, contenía versiones alternativas de canciones ya interpretadas por The Velvet Underground (algunas fueron descartadas y archivadas, y se editaron finalmente en el box set Peel Slowly & See). Tampoco este primer trabajo solista tuvo éxito: pasó desapercibido para la crítica y tuvo muy pocas ventas.

Tras dicho fracaso, a finales de 1972 Lou Reed trató de re-orientar su carrera musical lanzando Transformer, un álbum de glam rock producido por David Bowie. Sus éxitos "Walk on the Wild Side" y "Perfect Day" parecían augurar el despegue de Reed como ídolo pop. Sin embargo, la publicación a continuación del álbum Berlin (1973) truncó esa posibilidad: se trataba de un trabajo más sombrío, que cuenta una trágica historia de amor entre dos drogadictos en Berlín. Este disco incluye temáticas en las letras de cierta dureza: "Caroline Says" habla sobre la violencia, "The Kids" sobre prostitución y adicción a las drogas y "The Bed" trata el suicidio, entre otras. Reed se adelantó a su tiempo en la elección de estos temas; la música popular retomaría esas temáticas con la aparición del punk, entre mediados y finales de la década de 1970.

Precisamente las temáticas en las letras fueron una característica esencial en su carrera: ya fuese entre guitarras distorsionadas o suavemente melódicas, Reed cantaba sobre cosas desasosegantes, o incluso sórdidas, poco o nada tratadas hasta el momento. "Walk on the Wild Side" es un homenaje irónico y gráfico a los inadaptados, chaperos y travestis de la Factoría de Andy Warhol; de manera sorprendente, la canción fue radiada sin censura. "Perfect Day" es una elegía a la adicción de Reed a la heroína (esta canción fue más tarde incluida en la banda sonora de la película Trainspotting). Reed fue un compositor atípico también por sus intereses literarios; leía a escritores tanto americanos como europeos. En sus letras, seguía y actualizaba temas tocados por Allen Ginsberg y Jean Genet. La estética de Reed resultó también a la postre precursora: expresaba su gusto por el cuero negro y la imaginería sadomasoquista incluso en la colorista época hippie.

En 1975, produjo el doble álbum de estudio Metal Machine Music, lleno de distorsión y sonidos de sintetizadores electrónicos. Su discográfica lo había presionado para que grabara otro álbum comercial al estilo de Transformer, y Reed decidió cortar con ellos grabando intencionadamente un disco difícilmente audible. El periodista de rock Lester Bangs lo declaró "genial". Aunque admitiendo que las notas internas de los instrumentos usados era ficticia y paródica, Reed siempre mantuvo que MMM era un álbum serio. Sus discos de finales de los años 70 son frecuentemente recordados con reservas por los críticos de rock, debido -al menos en parte- a las adicciones de Reed en aquellos años.

Lou Reed junto al actor Steve Buscemi y el músico Moby en la proyección del documental Iraq for Sale (octubre de 2006; Nueva York).

Ya en esta época, Lou Reed era un ídolo en Europa y también en España, al menos en los círculos más atrevidos de la movida madrileña; su influencia llegaba no solo a la música, sino también al cómic más transgresor que -no sin problemas- empezaba a distribuirse en los años de la Transición. Precisamente una ilustración diseñada por Nazario en 1976 fue empleada (sin autorización) en la carpeta de un exitoso álbum de Reed grabado en directo: Live: Take No Prisoners (1978). Años después, en 2000, Nazario ganaría un juicio por la autoría de este diseño.

Al principio de los años 80, Lou Reed dejó las drogas. Editó por la época su aclamado disco de regreso The Blue Mask. En 1980 se casó con la diseñadora Sylvia Morales, si bien se divorciaron una década después. Ya a finales de los años 90 se le empezó a relacionar sentimentalmente con la polifacética artista Laurie Anderson; se casaron en 2008 y siguieron juntos hasta el fallecimiento del músico.

En su exitoso álbum New York (1989) Reed lanzó una enfadada salva contra los problemas políticos de su ciudad, denunciando el crimen, los caros alquileres, e incluso dirigiendo sus críticas a personajes públicos como Jesse Jackson, el Papa Juan Pablo II o Kurt Waldheim. La canción más radiada de dicho disco fue "Dirty Blvd."; se mantuvo durante semanas en la lista del Billboard. Fue la excepción en una carrera más bien ajena a las grandes promociones y ventas; en ello pudo incidir la actitud antipática de Reed con los periodistas.

Cuando Andy Warhol, que fue anfitrión y productor de The Velvet Underground, murió tras una operación rutinaria, Reed puso fin a 25 años de distanciamiento grabando con John Cale (su antiguo compañero de The Velvet Underground) Songs for Drella, una biografía de Warhol en música pop minimalista. Dolorida y a menudo ingeniosa, la voz de Reed emociona cuando canta sobre presuntos errores médicos y sobre el intento de asesinato de Warhol perpetrado por Valerie Solanas en 1968.

Reed continuó en esos tonos oscuros con Magic and Loss, un disco sobre la mortalidad. Seguía siendo recordado por las nuevas generaciones, y en 1997 más de 30 artistas hicieron una versión de su canción "Perfect Day" para un especial de la BBC en favor de los niños.

En 2001 fue víctima de un bulo que afirmaba que había muerto de sobredosis de heroína. En 2002, realizó una gira con el espectáculo Words and Music junto a Laurie Anderson; el espectáculo era un recital de poesía mezclado con algo de música, luz y color. La pareja actuó en ciudades como Turín, Venecia y Barcelona. En 2003, Lou Reed publicó un doble álbum, The Raven (El cuervo), basado en la obra de Edgar Allan Poe. En 2004, se publicó una remezcla de su canción "Satellite of Love" que alcanzó el número 8 en las listas inglesas. En 2007 lanzó su último álbum en solitario: Hudson River Wind Meditations, influido por sus prácticas de yoga, y cantó en la canción "Tranquilize" de The Killers. En 2010 grabó a dúo con Damon Albarn, líder del grupo Gorillaz, la canción "Some Kind Of Nature", incluida en el álbum que dicho grupo editó en el año 2010.

En 2011 Lou Reed volvió a sorprender: Metallica, la famosa banda de Thrash Metal, confirmó a través de su página oficial que trabajaba en un álbum de estudio en colaboración con Reed. [5] El disco Lulu, de 10 temas, fue lanzado el 31 de octubre del mismo año generando críticas para todos los gustos. El álbum está inspirado en la obra de teatro Lulú de 1937 del dramaturgo alemán Frank Wedekind sobre la vida de una bailarina que fue víctima de abusos sexuales.[6]

En sus últimos años dedicó parte de su tiempo a la fotografía.

Fallecimiento

En mayo de 2013 Lou Reed fue sometido a una operación de transplante de hígado. Pero esta intervención no solventó sus problemas de salud, y el músico falleció el 27 de octubre del mismo año en Southampton (Nueva York).

Discografía

Álbumes de estudio

Referencias

  1. http://www.rollingstone.com/music/news/lou-reed-velvet-underground-leader-and-rock-pioneer-dead-at-71-20131027
  2. «Lou Reed Facts, information, pictures | Encyclopedia.com articles about Lou Reed». Encyclopedia.com. Consultado el December 24, 2012.
  3. The Heebie-Jeebies at CBGB's: A Secret History of Jewish Punk – Steven Lee Beeber – Google Books. Books.google.ca. http://books.google.ca/books?id=tDk6FuQcxpoC&pg=PA11&lpg=PA11&dq=Toby+Futterman+Sidney+Joseph+Reed&source=bl&ots=qjwzVg7eH8&sig=vUNa58wNLSYFHFFDW0Egb09vew0&hl=en&redir_esc=y. Consultado el December 24, 2012. 
  4. McNeil, Legs; McCain, Gillian, Please Kill Me: The Uncensored Oral History of Punk, Grove Press (1996). Cf. pp.3–4
  5. «Página Oficial Lulu» (en inglés). loureedmetallica.com. Consultado el 23 de agosto de 2011.
  6. Mark Deming. «LuluLou - Review» (en inglés). allmusic.com. Consultado el 10 de noviembre de 2011. «Lulu is a purposefully difficult album, one that insists you meet it on its own terms, and the angry flood of sounds and ideas that pours from its ten long songs demands more than a little patience. Lulu had its genesis in a theater project by frequent Reed collaborator Robert Wilson, who was creating a new adaptation of the plays of Frank Wedekind; in these songs Reed sings from the perspective of a young woman who is corrupted by her experiences with men, as well as some of the characters she meets. The personal pronouns offer occasional clues as to whom Reed is channeling at a given moment, but for most of its 87 minutes, Lulu sounds like one long, bitter, spiteful rant as Reed pours out gallons of lyrical bile, mostly unfettered by rhyme schemes, and with rare exception Reed doesn't sing here, he mutters or shouts or barks like an angry beast.».

Enlaces externos