Deporte en los Estados Unidos

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Fenway Park, el estadio de béisbol más antiguo de las Grandes Ligas de Béisbol.
Partido de fútbol americano de la National Football League.

El deporte es una parte importante de la cultura de Estados Unidos desde el siglo XIX. A su vez, Estados Unidos ha influido fuertemente en el deporte mundial en diversos aspectos: sus logros en torneos internacionales, el atractivo de sus torneos nacionales, el desarrollo tecnológico y científico del deporte, la comercialización y difusión del deporte profesional, y su rol en la creación y gestión de diversas disciplinas. Actualmente, los Estados Unidos están primeros en la clasificación mundial de las grandes naciones del deporte.

Organización del deporte[editar]

El deporte profesional en Estados Unidos se organiza generalmente mediante un sistema de franquicias, donde el organizador admite a sus participantes bajo la condición de que cumplan aspectos económicos. Por ello, es infrecuente el uso de sistemas de promoción y relegación de equipos en la pirámide de campeonatos que es norma en Europa y Sudamérica.

Asimismo, el deporte base en Estados Unidos suele llevarlo a cabo el sistema educativo. Los deportistas que aspiran a competir en las ligas mayores comienzan compitiendo en el liceo, luego en la universidad y finalmente en un equipo profesional. Esto lo distingue del deporte europeo y sudamericano, donde los propios clubes deportivos forman a los jóvenes que aspiran a competir profesionalmente.

Desde el año 1968, el organismo federal encargado de promover el deporte es el Consejo del Presidente sobre Fitness, Deportes y Nutrición, que depende de la Oficina de Salud Pública y Ciencia y éste del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, pero no controla directamente al deporte. El Congreso de los Estados Unidos emite leyes que regulan aspectos del deporte.

Deportes[editar]

Béisbol[editar]

El béisbol, inventado en el noreste del país hacia fines del siglo XVIII, es el deporte nacional de Estados Unidos desde finales del siglo XIX. La NABBP estableció la primera liga profesional en 1869. Durante las siguientes tres décadas, varias ligas compitieron para atraer a los mejores clubes y jugadores profesionales. A partir de 1903, se comenzó a disputar la Serie Mundial de las Grandes Ligas de Béisbol, un enfrentamiento entre el campeón de la Liga Nacional y el campeón de la Liga Americana. Desde entonce, el deporte se expandió del noreste y medio oeste al sur, el oeste, Canadá, América Central, el Caribe y más tarde Japón.

Fútbol americano[editar]

El fútbol americano tiene orígenes comunes con el fútbol y el rugby. La versión moderna del deporte la inició Walter Camp durante la década de 1880, en la que definió las reglas que lo distinguen de sus variantes hermanas. Las reglas se fueron consolidando hacia 1910. A partir de 1930, el fútbol americano fue haciéndose popular en el sur y el oeste, de la misma manera que el béisbol. El fútbol americano profesional tuvo su primera liga en 1920 en lo que más tarde se convirtió en la National Football League. A diferencia de otros deportes, el fútbol americano no prosperó a nivel mundial y continúa siendo en gran medida estadounidense.

Baloncesto[editar]

El baloncesto lo inventó James Naismith en 1891. Su difusión en el país y más tarde en todo el mundo tuvo como actor principal a la Asociación Cristiana de Jóvenes. La primera liga profesional de baloncesto se fundó en 1898. La actual National Basketball Association, fundada en 1946, ha atraído a los mejores baloncestistas del mundo durante décadas. Tanto es así que la selección de básquetbol de Estados Unidos ha carecido varias veces de los mejores deportistas porque les pareció más atractivo competir en su país que fuera. Cuando sí lo hicieron, fueron notablemente exitosos, en especial en los Juegos Olímpicos y el Campeonato Mundial de Baloncesto. Estados Unidos es la cuna de los mejores jugadores de baloncesto de la historia como: Wilt Chamberlain, Michael Jordan, Magic Johnson o Larry Bird.

Hockey sobre hielo[editar]

El hockey sobre hielo es muy popular en las regiones de Estados Unidos donde nieva en invierno. No obstante, la National Hockey League ha tenido equipos en ciudades del sur. La liga atrae también a jugadores de Canadá, donde es deporte nacional.

Fútbol[editar]

El fútbol se fue popularizando en Estados Unidos mediante la inmigración de latinoamericanos. El principal campeonato fue la North American Soccer League entre 1968 y 1985. Años después la FIFA organizó allí en 1994 la Copa Mundial y contribuyó la fundación en 1993 de la Major League Soccer, la liga profesional del país. Se ha vuelto popular a nivel infantil y femenino.

Golf[editar]

Tres de los cuatro torneos mayores de golf masculino se disputan en Estados Unidos: el Abierto de los Estados Unidos desde 1895, el Campeonato de la PGA desde 1916, y el Masters de Augusta desde 1934. A su vez, el PGA Tour es el principal circuito profesional de golf del mundo. La Copa Ryder enfrenta a la selección de Estados Unidos con la selección europea.

Algunos de los golfistas estadounidenses más destacados han sido Walter Hagen, Sam Snead, Ben Hogan, Arnold Palmer, Jack Nicklaus, Tom Watson y Tiger Woods.

Tenis[editar]

El Abierto de Estados Unidos es uno de los cuatro torneos mayores, y varios de los torneos profesionales de tenis se disputan allí, entre ellos el Masters de Indian Wells, el Masters de Miami y el Masters de Cincinnati.

Estados Unidos ha sido potencia mundial en el tenis. Varios de los tenistas más laureados provienen de ese país, entre ellos Bill Tilden, Don Budge, Helen Wills Moody, Doris Hart, Maureen Connolly, John McEnroe, Jimmy Connors, Billie Jean King, Chris Evert, Andre Agassi, Pete Sampras, Venus Williams y Serena Williams. Estados Unidos ostenta el récord de victorias en la Copa Davis y la Copa Fed, los torneos de selecciones masculinas y femeninas.

Otros deportes olímpicos[editar]

Estados Unidos ha participado exitosamente en las diversas disciplinas de los Juegos Olímpicos a lo largo de su historia. Luego de la Segunda Guerra Mundial, ha competido de manera feroz frente a la Unión Soviética como parte de la Guerra Fría en ese y otros eventos, y frente a Cuba en los Juegos Panamericanos. Tras la caída del imperio soviético, Estados Unidos ha competido principalmente frente a la República Popular de China, aunque de manera menos intensa. Estados Unidos ha ganado 2227 medallas en los Juegos Olímpicos de Verano, más que ningún otro país y 216 medallas en los Juegos Olímpicos de Invierno, el segundo con mayor número de medallas, sólo después de Noruega.[1]

El Comité Olímpico de los Estados Unidos ha organizado cuatro ediciones de los Juegos Olímpicos de Verano: Saint Louis 1904, Los Ángeles 1932, Los Ángeles 1984 y Atlanta 1996.

Deporte motor[editar]

La mayor distinción del automovilismo estadounidense frente al europeo y sudamericano es el uso de óvalos. Las 500 Millas de Indianápolis, disputada en el Indianapolis Motor Speedway desde el año 1909, fue puntuable del Campeonato Mundial de Fórmula 1 desde 1950 hasta 1960. No obstante, la participación de europeos y sudamericanos fue baja la mayor parte de su historia. Desde entonces, ha formado parte de diversos campeonatos nacionales de monoplazas, más recientemente la serie CART y la IndyCar Series. Estos torneos han combinado carreras en distintos tipos de circuitos: óvalos cortos de tierra, superóvalos como el de Indianápolis, autódromos mixtos y circuitos callejeros. A partir de 1980, han atraído pilotos extranjeros con la llegada de la televisación en directo de las carreras.

La Fórmula 1 retornó a Estados Unidos en distintas etapas, generalmente bajo la denominación Gran Premio de Estados Unidos. Algunas de ellas continuaron disputándose, como el Gran Premio de Long Beach y el Gran Premio de Detroit. La participación de estadounidenses en la máxima categoría de automovilismo ha sido muy escasa. Los únicos campeones han sido Phil Hill y Mario Andretti.

Otra categoría popular a nivel nacional es la Copa NASCAR, que se disputa con stock cars casi exclusivamente en óvalos. Algunas de sus carreras más importantes son las 500 Millas de Daytona y las 400 Millas de Brickyard. En este caso, la cantidad de extranjeros ha sido muy escasa, aunque a partir de 2000 ha atraído una mayor cantidad de pilotos destacados ante la pérdida de atractivo de las carreras Indy.

Los arrancones son otra modalidad de motor típicamente estadounidense, donde automóviles recorren unos pocos cientos de metros con partida de detenida.

Estados Unidos se ha destacado a nivel mundial en carreras de resistencia, tanto a nivel de pilotos como de equipos. Asimismo, el país celebra varias de las carreras de resistencia más prestigiosas del mundo, como las 24 Horas de Daytona, las 12 Horas de Sebring y Petit Le Mans.

Otros deportes[editar]

Si bien la mayoría de los deportes importantes de los Estados Unidos han evolucionado de prácticas europeas, el baloncesto, el voleibol, la animación y el snowboarding son invenciones locales. El lacrosse y el surf surgieron de los amerindios y de los nativos de Hawái respectivamente.

El boxeo y las carreras de caballos fueron deportes individuales muy seguidos a principios del siglo XX.

Numerosísimos deportes se han inventado en Estados Unidos en el último tercio del siglo XX y comienzos del siglo XXI. Una rama son los deportes extremos, que han crecido a nivel mundial con la organización de los X Games.

Selecciones nacionales[editar]

Referencias[editar]

  1. Comité Olímpico Internacional (2010). «All the Medallist since 1896» (en inglés). Olympic.org. Consultado el 28 de junio de 2010.